Saltar al contenido principal
LibreTexts Español

19.2: Teoría del Constructo Personal

  • Page ID
    145263
  • \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \)

    \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)

    \( \newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)

    ( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\)

    \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\)

    \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\)

    \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\)

    \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)

    \( \newcommand{\id}{\mathrm{id}}\)

    \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)

    \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\)

    \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\)

    \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\)

    \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\)

    \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\)

    \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\)

    \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\)

    \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    \( \newcommand{\vectorA}[1]{\vec{#1}}      % arrow\)

    \( \newcommand{\vectorAt}[1]{\vec{\text{#1}}}      % arrow\)

    \( \newcommand{\vectorB}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \)

    \( \newcommand{\vectorC}[1]{\textbf{#1}} \)

    \( \newcommand{\vectorD}[1]{\overrightarrow{#1}} \)

    \( \newcommand{\vectorDt}[1]{\overrightarrow{\text{#1}}} \)

    \( \newcommand{\vectE}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash{\mathbf {#1}}}} \)

    \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \)

    \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)

    La teoría de la construcción personal de Kelly se aparta del aprendizaje social cognitivo en el sentido de que propone no basta simplemente con saber qué es probable que una persona haga en una situación determinada, incluso cuando tus predicciones sean correctas. Más importante aún, necesitamos saber qué podría haber hecho una persona (Kelly, 1966). Así, a diferencia de los teóricos del aprendizaje social cognitivo que consideran los procesos cognitivos como un aspecto de las circunstancias ambientales asociadas con el comportamiento, Kelly se centró en los constructos cognitivos ante todo.

    Kelly presentó su teoría de constructos personales en un conjunto de dos volúmenes, el cual fue publicado en 1955 (Kelly, 1955a, b). A mediados de la década de 1960 Kelly estaba preparando un nuevo libro que iba a incluir charlas y ponencias que había presentado en todo el mundo, muchos de los cuales nunca fueron publicados. Desafortunadamente, no sobrevivió para completar esta tarea, pero el proyecto fue posteriormente completado por Brendan Maher (Maher, 1969), fomentando así la información disponible sobre esta teoría única.

    Breve biografía de George Kelly

    No se sabe mucho sobre George Kelly como persona, particularmente en lo que respecta a su infancia. Posteriormente en la vida instruyó a su esposa para que destruyera toda su correspondencia personal. Así, ha sido algo difícil reconstruir una imagen de cómo este fascinante individuo se convirtió en el hombre que era. Nació en 1905 en una granja cerca de Perth, Kansas. Su padre había sido educado para el ministerio presbiteriano, pero después de casarse sus padres se mudaron a la granja en Kansas, donde tuvieron a su único hijo. La familia Kelly se mudó de granja en granja, incluida una granja fallida en Colorado en algunas de las últimas tierras libres entregadas a los colonos en Occidente. La educación de Kelly era errática, y aprendió lo que podía cuando la familia ocasionalmente pasaba algunas semanas en la ciudad. Asistió a cuatro escuelas secundarias diferentes, y al parecer nunca estableció relaciones a largo plazo. Estaba, sin embargo, favorablemente influenciado por las emocionantes historias contadas por su abuelo materno, quien había sido capitán de un velero en el Atlántico Norte (Fransella, 1995).

    A pesar de su educación errática, Kelly asistió a la universidad en Friends University y luego a Park College, donde recibió una licenciatura en física y matemáticas. A pesar de estudiar matemáticas y ciencias, los debates colegiados que vivió habían despertado un gran interés por los problemas sociales. Entonces, ingresó a la Universidad de Kansas para obtener una maestría en sociología educativa, y en 1927 completó su tesis sobre la distribución de las actividades de tiempo libre de los trabajadores en Kansas City. Luego se mudó a Minneapolis y se apoyó enseñando una noche a la semana en cada una de las tres escuelas nocturnas diferentes. Comenzó a estudiar sociología y biometría en la Universidad de Minnesota, pero cuando la universidad se enteró de que no podía pagar su matrícula le dijeron que se fuera. Posteriormente fue contratado para enseñar psicología y habla en Sheldon Junior College en Iowa, donde pasó año y medio. Luego regresó a la Universidad de Minnesota por un semestre de estudios de sociología, pero luego regresó a Wichita, Kansas y trabajó como ingeniero aeronáutico durante algunos meses. Luego recibió una beca de intercambio para estudiar en la Universidad de Edimburgo en Escocia, donde obtuvo una licenciatura en educación en 1930, habiendo escrito su tesis sobre la predicción del éxito docente. Posteriormente regresó a Estados Unidos, asistió a la Universidad Estatal de Iowa, y en 1931 recibió un doctorado en psicología, con enfoque en la lectura y las discapacidades del habla. Dos días después se casó con Gladys Thompson (Fransella, 1995; Maher, 1969).

    Por poco característico que pueda parecer, Kelly finalmente se estableció. Pasó los siguientes diez años enseñando en Fort Hays Kansas State College. Sus investigaciones y escritos durante este tiempo se centraron en los aspectos prácticos de la prestación de servicios psicológicos clínicos a las escuelas. Al igual que Alfred Adler tuvo en Austria, desarrolló clínicas itinerantes para brindar capacitación en todo el estado de Kansas, y su modelo tuvo una influencia dramática en el futuro de la psicología escolar rural. Con el advenimiento de la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, Kelly ingresó a la Marina como psicóloga de aviación. Al principio ayudó a capacitar a pilotos civiles locales, pero luego se trasladó a la Oficina de Medicina y Cirugía de la Marina en Washington para ayudar a seleccionar cadetes aéreos navales. Después de la guerra pasó un año en la Universidad de Maryland, pero en 1946 fue nombrado Profesor y director de Psicología Clínica en la Universidad Estatal de Ohio, donde pasó los siguientes 20 años (Fransella, 1995; Maher, 1969).

    Durante sus primeros años en Ohio State se enfocó en convertir su programa de formación en psicología clínica en uno de los mejores del país. Uno de sus compañeros en el departamento fue Julian Rotter, también conocido por su papel en la conformación de los programas de formación que se utilizan hoy en día en psicología, y uno de sus alumnos fue Walter Mischel (quien admiraba tanto a Rotter como a Kelly). Kelly luego volvió su atención a la teoría que lo hizo famoso, la obra de dos volúmenes titulada La psicología de las construcciones personales (Kelly, 1955a, b). La teoría de Kelly obtuvo reconocimiento inmediato como única y significativa, y fue invitado a enseñar y dar conferencias en Estados Unidos y en Europa, la Unión Soviética, América del Sur, Asia y el Caribe. Fue electo presidente tanto de la División Clínica como de la División de Consultoría de la Asociación Americana de Psicología, y se desempeñó como presidente de la Junta Americana de Examinadores en Psicología Profesional. En 1965, Kelly dejó Ohio State para ir a Brandeis University, donde fue nombrado miembro de la Cátedra Riklis de Ciencias del Comportamiento. Comenzó a trabajar en una colección de sus trabajos y conferencias de la última década, pero murió inesperadamente en marzo de 1966. Como se mencionó anteriormente, esa colección de obras la completó el hombre que sucedió a Kelly como Riklis Professor of Behavioral Science, y fue publicada bajo el título Psicología clínica y personalidad: The Selected Papers of George Kelly (Maher, 1969).

    Colocando a Kelly en contexto: una teoría cognitiva de la personalidad

    En pocas palabras, la teoría de la construcción personal de Kelly representa la culminación del cambio del conductismo animal a la cognición humanista. En la psicología estadounidense, el conductismo era una fuerza poderosa, y comenzó con el enfoque muy tradicional de teóricos como John B. Watson y B. F. Skinner. Junto a los conductistas experimentales estaban los teóricos del aprendizaje, como Clark Hull. Mientras Dollard y Miller intentaban encontrar un terreno común entre la teoría psicodinámica y los enfoques tradicionales de aprendizaje, inevitablemente se les llevó a considerar el papel de los factores sociales en el aprendizaje humano. Bandura, Rotter y Mischel construyeron sobre el legado de Dollard y Miller, pero le agregaron el papel activo de la cognición en la especie humana. Finalmente, Kelly pasó a una descripción puramente cognitiva de cómo los individuos se convierten en quienes son.

    No obstante, debemos abordar una advertencia importante. Así como el conductismo radical de Skinner era una posición extrema de ignorar los procesos cognitivos, quizás la posición de Kelly es igualmente extrema para atribuir un procesamiento cognitivo significativo a todos los aspectos de la personalidad y el desarrollo de la personalidad. Si bien el concepto hombre-científico puede tener cierto atractivo curioso para algunos, ¿quién a veces a sabiendas no intenta actuar de diferentes maneras para ver qué efecto tiene en los demás? De igual manera, ¿a quién no le atrae una teoría que dice que deseamos la capacidad tanto de predecir como de controlar los eventos en nuestras vidas? Sin embargo, como Kelly la terapeuta estaba muy consciente, muchas personas no pueden predecir ni controlar los eventos que los rodean. ¿Es esto siempre el resultado de sistemas de construcción fallidos, o es posible que a veces simplemente no estemos pensando? Independientemente de la respuesta, Kelly es la líder reconocida de un desarrollo significativo en el campo de la personalidad, un desarrollo que contribuyó a las terapias cognitivas muy apreciadas de Ellis y Beck.

    También es interesante señalar que la base de su teoría del alternativismo constructivo cuestiona la realidad del yo de una manera similar a los conceptos Orientes/budistas de conciencia y yo. Carl Jung fue influenciado dramáticamente por las antiguas tradiciones védicas de la India, y Carl Rogers, el fundador de la psicología humanista, fue influenciado por las tradiciones espirituales de China. Y ahora tenemos a Kelly, cuya teoría representa la culminación de las teorías conducto-cognitivas, compartiendo una similitud fundamental con la psicología budista. Claramente, a lo largo de la historia de la teoría de la personalidad, ha habido importantes teóricos que miraron más allá de las limitaciones de su propia formación y de su propia cultura.

    Alternativismo Constructivo

    Kelly comienza cuestionando el papel que los psicólogos se han asignado a sí mismos. Los psicólogos se consideran científicos, comprometidos en el estudio sistemático del comportamiento y el pensamiento humanos. Kelly cuestiona por qué nosotros, como psicólogos, no extendemos la misma perspectiva a todas las personas. Según Kelly, ¿no todas las personas buscan predecir y controlar el curso de los acontecimientos en sus vidas? ¿No todas las personas tienen sus propias teorías sobre situaciones de la vida, no ponen a prueba sus propias hipótesis y sopesan la evidencia experimental obtenida a través de la experiencia?

    ... es como si el psicólogo se estuviera diciendo a sí mismo: “Yo, siendo psicólogo, y por lo tanto científico, estoy realizando este experimento para mejorar la predicción y el control de ciertos fenómenos humanos; pero mi sujeto, al ser meramente un organismo humano, obviamente está impulsado por impulsiones inexorables que brotan dentro de él, o de lo contrario se encuentra en una búsqueda glotona de sustento y refugio”. (pg. 5; Kelly, 1955a)

    Dado que Kelly propone que cada individuo está teorizando y probando sus propias circunstancias de vida, sugiere el término hombre-el-científico para comprender cómo todas las personas (incluidas, por supuesto, las mujeres) se acercan al mundo que las rodea.

    Al tratar de entender el mundo que nos rodea, usando argumentos que suenan ya sea existenciales o como la filosofía oriental, Kelly cuestiona la existencia del universo. Por supuesto que existe, dice, pero también lo hacen los pensamientos de cada individuo, y la correspondencia entre lo que la gente piensa que existe y lo que, de hecho, existe cambia constantemente. Así, Kelly sugiere que es mejor decir que el mundo que nos rodea existe, en lugar de decir que existe. De igual manera, la vida sólo se puede entender en el contexto del tiempo, si se quiere que tenga sentido. Sin embargo, la vida no son simplemente los cambios que ocurren a lo largo del tiempo. Más bien, es una relación entre los seres vivos y su entorno. Kelly enfatiza la capacidad creativa de los seres vivos para representar su entorno, en lugar de simplemente reaccionar ante él. Estas representaciones son conocidas como constructos, patrones que creamos en nuestra mente e intentamos encajar sobre las realidades del mundo. Como nuestros constructos no siempre encajan con la realidad, los estamos modificando constantemente, además de intentar incrementar nuestro repertorio de constructos. Con el tiempo, probamos nuestras construcciones para determinar la capacidad de predecir lo que sucederá en nuestras vidas. Con suficiente tiempo y experiencia, y si estamos dispuestos a aprender de nuestros errores, podemos evaluar todas nuestras interpretaciones del mundo en el que vivimos (Kelly, 1955a).

    Kelly cree que todas nuestras interpretaciones actuales del entorno están abiertas a revisión o reemplazo; siempre hay construcciones alternativas que pueden ayudarnos a lidiar con situaciones nuevas o difíciles. Es esta posición filosófica a la que Kelly se refiere como alternativismo constructivo. Es importante tener en cuenta, por supuesto, que no cualquier alternativa funcionará en una situación determinada. Por lo tanto, cada constructo alternativo potencial debe evaluarse en términos de su eficiencia predictiva específica, así como en términos de eficiencia predictiva general del sistema del que pasaría a formar parte, si se adoptara ese constructo alternativo (Kelly, 1955a).

    pregunta de discusión\(\PageIndex{1}\)

    Según Kelly, es más importante saber lo que podría haber hecho una persona, y él creía que las personas actúan como científicos, probando sus constructos para mejorar en la predicción y el control de sus vidas. ¿Se te ocurren situaciones en las que alguien hizo lo que esperabas, pero realmente querías saber lo que había pensado de hacer como alternativas?

    Teoría básica de los constructos personales

    La teoría de constructos personales comienza con un postulado fundamental, que luego se elabora con once corolarios. El postulado fundamental afirma que “los procesos de una persona se canalizan psicológicamente por las formas en que anticipa los acontecimientos” (Kelly, 1955a). Las palabras cuidadosamente elegidas en este postulado definen la naturaleza de la teoría de constructos personales. Las palabras persona y él enfatizan la individualidad de esta teoría, la naturaleza única de las construcciones de cada persona. A cada persona se le reconoce entonces como un proceso. La mente no se detiene y comienza, simplemente reaccionando a los estímulos, sino que está constantemente en movimiento, experimentando constantemente con constructos. Estos procesos operan a través de una red de vías, o canales, según los dispositivos, o formas, que una persona construye para lograr sus metas. Dado que estos procesos, vías y canales no han sido identificados como mecanismos fisiológicos específicos o estructuras anatómicas, Kelly enfatiza que se trata de una teoría psicológica. Entonces, cuando discutimos este mecanismo no necesariamente estamos abordando la neurociencia por un lado o la sociología por otro lado, estamos trabajando dentro de las limitaciones del campo de la psicología. Entonces tenemos la anticipación, el “empuje y tirón de la psicología de las construcciones personales” (Kelly, 1955a). Siendo hombre-el-científico, cada uno de nosotros busca predecir el futuro y elegir nuestras acciones en consecuencia. Por último, tenemos eventos de la vida real. Kelly siempre fue muy práctica tanto sobre su teoría de la personalidad como sobre su enfoque de la psicoterapia. Así, la psicología de los constructos personales no es una teoría etérea. Los procesos psicológicos, según Kelly, están atados a la realidad, y la anticipación se lleva adelante para representar mejor la realidad futura. Habiendo establecido el postulado fundamental, Kelly luego describió once corolarios, o proposiciones, que ambos se derivan del postulado y amplifican su sistema al elaborar sobre la idea fundamental (Kelly, 1955a).

    Corolario de construcción: Una persona anticipa eventos mediante la construcción de sus réplicas. Construir se refiere a colocar una interpretación sobre un evento. Dado que un nuevo evento no ocurrirá exactamente como un evento pasado, nuestra anticipación implica interpretar cómo será el nuevo evento. Kelly usa el ejemplo de un día. Hoy no es lo mismo que ayer, mañana no será lo mismo que hoy, pero cada día sigue algo de un patrón similar. Así, nuestra anticipación del mañana implica constructos basados tanto en las similitudes como en las diferencias entre días que hemos vivido en el pasado. Es importante señalar que este proceso no es lo mismo que la cognición, no es simplemente pensar en el mañana. Gran parte de este proceso es preverbal, o inconsciente, y en ese sentido ocurre automáticamente.

    Corolario de la individualidad: Las personas difieren entre sí en su construcción de eventos. No importa cuán estrechamente asociadas estén dos personas, no pueden desempeñar exactamente el mismo papel en ninguna situación. Por lo tanto, interpretarán los eventos de manera diferente. Si bien Kelly reconoce que las personas a menudo comparten experiencias similares, particularmente cuando atienden las experiencias de otros en situaciones iguales o similares, este corolario enfatiza la naturaleza única y subjetiva de interpretar y anticipar eventos.

    Corolario de organización: Cada persona evoluciona característicamente, para su comodidad en la anticipación de eventos, un sistema constructivo que abarca las relaciones ordinales entre constructos. Ante el conflicto, puede haber soluciones que se contradicen entre sí. Así, los constructos que desarrollamos pueden contradecirse entre sí. Kelly sugirió que desarrolláramos nuestros constructos de manera sistemática y organizada, con algunos constructos clasificados más altos que otros. Por ejemplo, algunas construcciones pueden ser buenas vs malas, o estúpidas vs. inteligentes. Una construcción estúpida podría funcionar en una solución dada, pero probablemente se preferiría una inteligente. Por ejemplo, supongamos que tiene un abrelatas eléctrico para puertas de garaje, y la energía está apagada. Podrías poner tu auto en la cochera conduciendo por la puerta del garaje. Sin embargo, podría ser preferible salir del auto, entrar al garaje por la casa o puerta lateral, y luego desconectar la puerta del garaje del abridor y abrirla a mano.

    Corolario de dicotomía: El sistema constructivo de una persona está compuesto por un número finito de constructos dicotómicos. Cada constructo tiene aspectos tanto positivos como negativos. En el ejemplo utilizado anteriormente, ambas formas de poner tu auto en la cochera tienen ventajas y desventajas. Conducir a través de la puerta del garaje es rápido y fácil a corto plazo, pero resulta en la necesidad de una nueva puerta de garaje. Bajar del auto y usar otra entrada requiere más tiempo y esfuerzo, y puede ser desagradable en una tormenta mala, pero protege su propiedad (y ahorra tiempo y dinero a la larga). La naturaleza esencial del contraste fue descrita elocuentemente hace unos 2.600 años por Lao Tsu:

    Bajo el Cielo todos pueden ver la belleza como belleza sólo porque hay fealdad.

    Todos pueden conocer el bien como bien sólo porque hay el mal.

    Por lo tanto tener y no haber surgido juntos.

    Difícil y fácil complementarse entre sí.

    Contraste largo y corto entre sí;

    Alto y bajo descanso el uno sobre el otro;

    La voz y el sonido se armonizan entre sí;

    Delante y atrás se siguen uno al otro.

    Lao Tsu, c600 B.C.

    (pg. 4; Lao Tsu, c600 B.C./1989)

    Corolario de elección: Una persona elige por sí misma esa alternativa en un constructo dicotomizado a través del cual anticipa la mayor posibilidad de extensión y definición de su sistema. En pocas palabras, ya que cada situación nos obliga a elegir entre las opciones que construimos, Kelly creía que elegimos la alternativa que mejor nos sirve (al menos dentro de nuestro sistema de constructos, que puede ser diferente a la realidad de la mejor opción). Pero ¿qué pasa con las situaciones en las que la mejor opción no es tan obvia? Kelly creía que el corolario de elección permitía tonos de gris cuando una decisión no es claramente una elección entre alternativas en blanco y negro. No consideró esto como una contradicción, sino que propuso que la elección se convierta en una entre opciones que son más grises o menos grises. Así, podemos mantener la dicotomía de la elección sin dejar de permitir la elección misma.

    Corolario de rango: Un constructo es conveniente para la anticipación de un rango finito de eventos solamente. Cada construcción personal tiene un alcance o enfoque, y pocos, si los hay, son relevantes para todos los eventos. Como señala Kelly, el constructo alto vs. bajo puede aplicarse bien a descripciones de personas, árboles y edificios. Pero, ¿qué queremos decir con clima alto, o luz corta? Claramente, el constructo alto vs. corto se limita a ciertos tipos de objetos físicos discretos.

    Experiencia Corolario: El sistema constructivo de una persona varía a medida que construye sucesivamente las réplicas de los eventos. A medida que aplicamos constructos en nuestros esfuerzos para predecir lo que sucede en nuestras vidas, a veces experimentamos resultados inesperados. Como resultado, reconstruimos nuestras construcciones y aprendemos de nuestras experiencias. En otras palabras, hombre-el-científico es por definición un trabajo en proceso, y ese proceso es continuo.

    Corolario de modulación: La variación en el sistema constructivo de una persona está limitada por la permeabilidad de los constructos dentro de cuyo rango de conveniencia se encuentran las variantes. Este corolario aborda la facilidad con que puede darse el corolario de la experiencia. Aunque todos los individuos modifican los constructos que guían su anticipación de los eventos, algunos constructos se modifican más fácilmente, y algunas personas están más abiertas a cambiar sus perspectivas (y, por lo tanto, reconstruir sus construcciones). Esta es una área donde Kelly vuelve a enfatizar la diferencia entre los procesos psicológicos y el proceso de la ciencia. Los científicos buscan hipótesis, teorías y leyes que probablemente no cambien. En efecto, existe un continuo de la hipótesis al derecho basado en la probabilidad de que una observación científica sea cierta. Las personas, sin embargo, están constantemente probando y volviendo a probar sus construcciones, y reconstruyéndolas según sea necesario y apropiado. Por lo tanto, las personas pueden actuar como científicos, pero sus procesos psicológicos sirven para facilitar la vida del individuo, no la vida de los demás (ya que las teorías y leyes científicas están destinadas a aplicarse a todo el universo).

    Corolario de Fragmentación: Una persona puede emplear sucesivamente una variedad de subsistemas constructivos que son incompatibles entre sí inferencialmente. Este corolario se extiende desde el anterior, pero con un giro. A medida que un individuo se encuentra con eventos inesperados, modifica sus constructos en la medida en que es capaz. Así, su comportamiento puede cambiar lentamente, o más rápidamente, dependiendo de la naturaleza de los constructos que guían su apertura al cambio. El giro entra en juego cuando los individuos se resisten al cambio, o en el proceso de cambio, e implica el corolario de la dicotomía. Si un individuo no logra predecir y controlar eventos en su vida, puede elegir un constructo incompatible, esencialmente invirtiendo el curso de su comportamiento. Una de las ventajas de la teoría de la construcción personal de Kelly es que estos cambios dramáticos en el comportamiento ahora pueden verse como progresiones razonables en el deseo continuo de previsibilidad y control de uno.

    Corolario de comunalidad: En la medida en que una persona emplee una construcción de experiencia similar a la empleada por otra, sus procesos psicológicos son similares a los de la otra persona. Este corolario es importante para las relaciones interpersonales. A pesar de que dos personas no pueden experimentar el mismo evento exactamente de la misma manera, su capacidad para compartir sus experiencias se ve facilitada por la similitud de sus experiencias. Esto plantea importantes implicaciones para los terapeutas que trabajan con clientes de diferentes culturas, ya que podrían no compartir construcciones similares basadas en ciertos eventos. También plantea una distinción importante entre enfoques cognitivos y conductuales para comprender la personalidad. En las perspectivas conductuales, las relaciones simples de estímulo-respuesta son las mismas para todos los que las experimentan. Sin embargo, en la perspectiva cognitiva, cada persona experimenta necesariamente cualquier evento de una manera única.

    Corolario de la socialidad: En la medida en que una persona construya los procesos constructivos de otra, puede desempeñar un papel en un proceso social que involucra a la otra persona. Los humanos son criaturas sociales. Nuestra capacidad para predecir y controlar nuestras vidas se basa en gran medida en nuestra capacidad para predecir y controlar o trabajar con otras personas. Por lo tanto, es importante que los individuos interpreten los pensamientos y comportamientos de los demás, y al hacerlo, cada uno puede desempeñar un papel en la vida de los demás. Kelly sugiere que esto proporciona una conexión natural entre la teoría de constructos personales y la psicología social, así como una conexión entre la teoría de constructos personales y la psicología intercultural.

    Dimensiones de la transición

    Dado que la vida es un proceso continuo, hay transiciones regulares en las propias construcciones personales. Según los corolarios organizacionales y de modulación, los individuos tienen ciertas preferencias entre sus construcciones y diferencias en su capacidad para reconstruirlos. Los problemas en la vida surgen cuando a los individuos les resulta difícil pasar de un constructo ineficaz, uno que no permite predecir o controlar eventos, a un constructo efectivo. Según Kelly (1955a), los principales problemas son vistos como los fenómenos psicológicos de amenaza, miedo, culpa y ansiedad. Kelly define estos términos de la siguiente manera:

    La amenaza es la conciencia de un cambio integral inminente en las estructuras centrales de uno.

    El miedo es como amenaza, salvo que, en este caso, se trata de una nueva construcción incidental, más que una construcción integral, que parece a punto de hacerse cargo.

    La percepción del aparente desalojo de uno de su estructura de rol central constituye la experiencia de culpa.

    La ansiedad es el reconocimiento de que los eventos con los que uno se enfrenta se encuentran fuera del rango de conveniencia del propio sistema de construcción.

    En cada caso, el fenómeno psicológico se basa ya sea en el fracaso de los constructos propios para proporcionar cursos de acción o en un desafío directo al sistema de constructos disponibles para el individuo. Dado que los sistemas de construcción personal del individuo definen el constructo más grande del yo, estos fenómenos psicológicos representan un desafío para el mismo yo que los experimenta. En defensa del individuo, la agresividad es vista como la elaboración activa del propio campo perceptivo. En otras palabras, los individuos agresivos tratan de controlar los eventos de manera que fuerzan decisiones favorables al individuo. De igual manera, la hostilidad se ve como el esfuerzo continuo por extorsionar pruebas validacionales a favor de un tipo de predicción social que ya ha demostrado ser un fracaso. En este caso, el individuo intenta encontrar la confirmación del éxito siguiendo constructos fallidos, y esto solo se puede hacer a expensas de otros (Kelly, 1955a).

    A medida que las personas viven su vida cotidiana, hay dos ciclos típicos de transición, el Ciclo C-P-C y el Ciclo de Creatividad. El ciclo C-P-C implica circunspección, preferencia y control. Ser circunspecto se refiere a ser cauteloso, no correr riesgos. Así, a medida que interpretamos eventos tratamos de ser precisos en el desarrollo de nuestros constructos. Luego nos adelantamos a estas construcciones para ser miembros en un reino exclusivo, uno que mejor se ajuste al evento que estamos tratando de predecir y controlar. Por último, los dos primeros pasos tienen el control como consecuencia natural. Aún así, el individuo debe tomar la decisión de ese curso de acción, por lo que Kelly sugiere que la C final podría ser igual de bien para elegir como lo hace para el control. En contraste, el Ciclo de Creatividad comienza con construcciones sueltas, y luego conduce a construcciones apretadas y validadas. Lo que hace que el Ciclo de Creatividad sea significativo es la capacidad del individuo para experimentar rápidamente con diversos constructos y luego aprovechar los más prometedores, que luego se aprietan y prueban. Dado que gran parte de este proceso es preverbal, los procesos de pensamiento de los individuos creativos pueden no ser evidentes para otros. Según Kelly, aunque los individuos que comienzan con construcciones apretadas podrían ser productivos, no pueden ser creativos. La creatividad requiere comenzar con construcciones sueltas (Kelly, 1955a). El valor de la creatividad no se encuentra simplemente como una distinción entre los tipos de ciclos que experimentan los individuos en su vida cotidiana. La creatividad es un componente importante del bienestar, y un tema común en los libros sobre psicología positiva y fortalezas y virtudes humanas (Aspinwall & Staudinger, 2003; Cloninger, 2004; Compton, 2005; Peterson & Seligman, 2004; Snyder & Lopez, 2005). En efecto, Carl Rogers identificó la creatividad como un aspecto significativo de la personalidad de una persona en pleno funcionamiento (Rogers, 1961).

    pregunta de discusión\(\PageIndex{2}\)

    Muchos psicólogos, entre ellos Kelly y Carl Rogers, consideran que la creatividad es un aspecto esencial del desarrollo psicológico saludable. ¿Alguna vez has entrado en una situación desconocida y trataste de ser creativo en la forma en que la manejaste? ¿Fue difícil dejar de lado nociones preconcebidas sobre cómo actuar, o te resulta fácil probar cosas diferentes en situaciones nuevas?

    El papel del psicoterapeuta

    Kelly fue ante todo un psicólogo clínico, y sus escritos están llenos de ejemplos prácticos relacionados con el trabajo clínico. Las teorías son de poco valor a menos que estén enraizadas en los valores de los psicólogos que las utilizan. Kelly consideró que esto era particularmente cierto en el caso de los psicólogos clínicos, ya que habitualmente están tratando con clientes (Kelly, 1955b). Kelly creía que el papel del psicoterapeuta involucra no solo la formación y perspectivas del terapeuta, sino también una necesidad de entender al cliente, y consideraciones éticas esenciales:

    El papel del psicoterapeuta implica un agudo estado de alerta a lo que el cliente espera de la psicoterapia y la aceptación inicial de una amplia variedad de percepciones erróneas del cliente sobre lo que es la psicoterapia... implica ciertas obligaciones éticas que trascienden la mera condición jurídica. (página 618; Kelly, 1955b)

    En su estilo típicamente práctico, Kelly proporciona largas listas de lo que significa la psicoterapia para el cliente, la conceptualización del terapeuta por parte del cliente, la conceptualización del médico de su papel y enfoques básicos para revisar las construcciones del cliente. Al inicio de la terapia, es poco probable que el cliente tenga un buen concepto de qué es la terapia y qué puede lograr. No obstante, el cliente tiene alguna construcción de lo que ocurrirá en terapia. La queja presentada por el cliente dice algo sobre lo que él o ella piensa que la terapia puede lograr, y algunos ven la terapia como un fin en sí misma. No obstante, la realidad es que la terapia es un medio para un fin, y ese fin debe estar generando movimiento hacia adelante por parte del cliente. En contraste, algunos clientes están tan listos para el cambio que el terapeuta debe ser cauteloso al interpretar el estado de ánimo del cliente (Kelly, 1955b). Así como el cliente hace predicciones sobre la terapia, también tendrá una conceptualización inicial del terapeuta. Pueden interpretar al terapeuta como un padre, un absolver de culpa, un compañero, o incluso una amenaza. Ojalá, según Kelly, el cliente pueda interpretar al terapeuta como un representante de la realidad. En este caso, el cliente puede sentirse libre de experimentar con sus construcciones sin temor al fracaso. Lo más importante, cómo el cliente interpreta al terapeuta tendrá un efecto dramático en su relación:

    De la conceptualización de la psicoterapia del cliente surge el papel que espera desempeñar y el papel que espera que desempeñe el terapeuta... Puede que esté amargamente decepcionado por la promulgación por parte del terapeuta del papel esperado. Puede estirar sus percepciones del terapeuta para interpretarlo de la manera que esperaba interpretarlo en lugar de en la forma en que el terapeuta busca ser interpretado... El cliente puede entonces sentirse perdido e inseguro en la relación psicoterapéutica. (pág. 575; Kelly, 1955b)

    A medida que el cliente se involucra en estos procesos, el clínico también está conceptualizando su propio papel. En general, el objetivo de cualquier terapeuta debe ser ayudar en la reconstrucción continua del sistema de construcción del cliente, y los cambios que se producen en la terapia deben preparar el escenario para la reconstrucción continua después de que se haya interrumpido la terapia. Inicialmente, el terapeuta puede confiar en una variedad de técnicas para lograr reconstrucciones superficiales. El terapeuta necesita ser paciente, e inicialmente debe aceptar los sistemas constructivos del cliente tal como están. Este último punto es bastante similar a la empatía descrita por Carl Rogers en la terapia humanista centrada en el cliente, y Kelly de hecho usa la palabra “empatizar” en sus propios escritos. A medida que avanza la terapia, el terapeuta necesita ayudar al cliente a seleccionar nuevos elementos conceptuales, acelerar el ritmo de la experiencia del cliente y diseñar e implementar experimentos. Finalmente, el terapeuta sirve para validar los experimentos del cliente mientras intenta reconstruir sus sistemas constructivos (Kelly, 1955b).

    Evaluación psicológica dentro de la teoría de constructos personales

    Kelly creía que la terapia era un esfuerzo conjunto entre el terapeuta y el cliente, y dado que el objetivo era la reconstrucción continua de los sistemas psicológicos del cliente (incluso después de la terapia), el cliente finalmente necesita convertirse en su propio terapeuta. Por lo tanto, la entrevista psicoterapéutica (Nota: por “entrevista”, Kelly quiere decir lo que comúnmente llamaríamos una sesión de terapia) se convierte en una parte esencial de la terapia. A lo largo del proceso de la entrevista, el terapeuta toma decisiones respecto al curso del intercambio entre el terapeuta y el cliente. En general, las decisiones tomadas por el terapeuta se adaptan al cliente específico, pero aún así el terapeuta debe mantener el control de la entrevista. Esto requiere que el terapeuta planifique para la entrevista. Esos planes incluyen la frecuencia de entrevistar al cliente, cuánto tiempo deben durar las entrevistas, el tempo de la entrevista y cuándo terminar la entrevista. Dado que el cliente continúa viviendo su vida fuera de la sala de entrevistas, el terapeuta también debe considerar si circunstancias especiales requerirán planes especiales de entrevista (Kelly, 1955b, 1958). Uno de los aspectos más prácticos de la entrevista es que el cliente puede simplemente proporcionar la información que necesita el terapeuta, hasta cierto punto:

    ... hay un adagio útil para que los psicólogos clínicos sigan en alguna ocasión: si no sabes lo que le pasa a una persona, pregúntale; puede que te lo diga. (págs. 322; Kelly, 1955a)

    El Role Construct Repertory Test (Rep Test) fue desarrollado por Kelly para comprender cómo los constructos personales de un cliente influyen en su comportamiento personal-social. El cliente comienza con una Lista de títulos de rol, en la que enumera los nombres de personas importantes en sus vidas (ver Tabla 10-1). Luego se agrupan los nombres tres a la vez, y se le pide al cliente que describa de qué manera importante dos de los tres individuos son iguales pero diferentes a la tercera persona. Una forma más organizada del Rep Test, particularmente útil para fines de investigación, implica la creación de la Cuadrícula de Repertorio. Una vez más se le pide al cliente que identifique a personas significativas en su vida. La cuadrícula proporciona parejas de tres personas que abordan diversos factores relacionales (familia, amigos íntimos, relaciones conflictivas, figuras de autoridad y valores), y como antes el cliente proporciona un constructo que asocia a dos de las personas pero las distingue de la tercera. El factor común se enumera como el polo emergente, el factor distintivo se enumera como el polo implícito. La Prueba Rep no da como resultado resultados específicos, por lo que su interpretación también está sujeta a diferentes métodos. Si la Prueba Rep se interpreta formalmente, proporcionará resultados sobre el número y rango de constructos presentes dentro de los sistemas de construcción del cliente. En manos de un examinador experimentado y hábil, se puede obtener información sobre la equivalencia de constructos, proporcionando así un detalle más profundo sobre el alcance efectivo del sistema de construcción del cliente. A medida que se obtenga más información de la Prueba Rep, más capaz será el terapeuta para guiar el proceso terapéutico (Kelly, 1955a).

    La terapia de rol fijo es una técnica derivada de la teoría de constructos personales. Primero, el cliente prepara un boceto de autocaracterización, técnica en la que se le pide al cliente que escriba un boceto de personaje sobre sí mismo como si fuera el personaje principal de una obra, pero escrito como por un amigo que conoce bien al cliente. Utilizando información del boceto de autocaracterización, así como de entrevistas y quizás del Rep Test, el terapeuta escribe entonces un boceto de rol fijo. Se le pide al cliente que actúe el boceto de rol fijo durante un periodo de semanas. Inicialmente, Kelly y sus colegas enfatizaron cambios menores en los sistemas de construcción del cliente. Sin embargo, más tarde descubrieron que a menudo es más fácil para un cliente desempeñar roles que son lo contrario de sus construcciones habituales, en lugar de hacer solo cambios menores en su comportamiento. Con el tiempo, se espera que el cliente aprenda que los nuevos sistemas constructos son más predictivos que sus antiguos sistemas constructivos, y la terapia de rol fijo establecerá un proceso continuo de reconstrucción dentro del cliente (Kelly, 1955a).

    Tabla\(\PageIndex{1}\): La lista de títulos de roles utilizada para la prueba de repertorio de constructos personales
    \ (\ PageIndex {1}\): La lista de títulos de roles utilizada para la prueba de repertorio de construcción personal">
    1. Un profesor que te gustó. (O el profesor de una materia que te gustó.)
    2. A enseñar que no te gustaba. (O el profesor de una materia que no te gustó.)
    3. Su esposa o presente novia.3a. (para mujeres) Su esposo o presente novio.
    4. Un empleador, supervisor u oficial bajo el cual trabajó o sirvió y con quien le resultó difícil llevarse bien. (O alguien bajo quien trabajaste en una situación que no te gustaba).
    5. Un empleador, supervisor u oficial bajo el cual trabajó o sirvió y a quien le gustó. (O alguien bajo quien trabajaste en una situación que te gustaba.)
    6. Tu madre. (O la persona que ha jugado el papel de madre en tu vida.)
    7. Tu padre. (O la persona que ha desempeñado el papel de padre en tu vida.)
    8. Tu hermano más cercano a tu edad. (O la persona que más ha sido como un hermano.)
    9. Tu hermana más cercana a tu edad. (O la persona que más se ha parecido a una hermana.)
    10. Una persona con la que has trabajado con la que fue fácil llevarse bien.
    11. Una persona con la que has trabajado que fue difícil de entender.
    12. Un vecino con el que te llevas bien.
    13. Un vecino al que le resulta difícil entender.
    14. Un chico con el que te llevabas bien cuando estabas en la secundaria. (O cuando tenias 16.)
    15. Una chica con la que te llevabas bien cuando estabas en la secundaria. (O cuando tenias 16.)
    16. Un chico que no te gustaba cuando estabas en la secundaria. (O cuando tenias 16.)
    17. Una chica que no te gustaba cuando estabas en la secundaria. (O cuando tenias 16.)
    18. Una persona de tu propio sexo a la que disfrutarías tener como acompañante en un viaje.
    19. Una persona de tu propio sexo a la que no te gustaría tener como acompañante en un viaje.
    20. Una persona con la que has estado estrechamente asociado recientemente a la que parece que no le gustas.
    21. La persona a la que más te gustaría ser de ayuda. (O por quién sientes más lástima.)
    22. La persona más inteligente a la que conoces personalmente.
    23. La persona más exitosa a la que conoces personalmente.
    24. La persona más interesante a la que conoces personalmente.

    pregunta de discusión\(\PageIndex{3}\)

    La terapia de rol fijo de Kelly requiere que el cliente escriba un guión de cómo quiere vivir su vida. Descubrió que a veces era más fácil para sus clientes actuar lo contrario de su comportamiento típico. ¿Te resultaría más fácil hacer cambios menores en tu comportamiento, o más fácil hacer cambios dramáticos?


    This page titled 19.2: Teoría del Constructo Personal is shared under a CC BY license and was authored, remixed, and/or curated by Mark D. Kelland (OpenStax CNX) .