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12.12: Reproducción de aves

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    ¿Este par de pájaros es en realidad una “pareja”?

    Sí. Las aves en realidad se emparejan cada temporada de apareamiento, si no de por vida. Y mejor que el macho esté preparado para tratar adecuadamente a su hembra. En realidad hay un proceso elaborado en el que la hembra elige a su pareja.

    Reproducción de Aves

    La reproducción en aves puede ser bastante complicada y larga. Las aves se reproducen sexualmente y tienen sexos separados y fertilización interna, por lo que machos y hembras deben aparearse para que ocurra la fertilización. El apareamiento suele ir precedido del cortejo. En la mayoría de las especies, los padres también cuidan sus huevos y crías.

    Cortejo y apareamiento

    El cortejo es un comportamiento que se pretende atraer a una pareja. Puede implicar cantar canciones específicas de cortejo o poner algún tipo de visualización visual. Por ejemplo, un ave puede extenderse y mostrar las plumas de su cola o hacer una “danza” ritualizada de apareamiento. Por lo general, los machos realizan el comportamiento de cortejo, y las hembras eligen pareja entre los machos competidores.

    Durante el apareamiento, un ave macho presiona su cloaca contra la cloaca de su pareja y pasa esperma de su cloaca a la de ella. Después de la fertilización, los huevos salen del cuerpo de la hembra, saliendo por la abertura en la cloaca.

    Anidación e Incubación

    Los huevos generalmente se ponen en un nido. El nido puede ser poco más que una pequeña depresión en el suelo, o puede ser muy elaborado, como el nido de pájaro tejedor en la Figura de abajo. Los huevos que se ponen en el suelo pueden camuflarse para parecerse a su entorno (también se muestra en la Figura a continuación). De lo contrario, los huevos suelen ser de color blanco o pastel como el azul pálido o el rosa.

    f-d_1ea5f6db085f0b64d0058239c652ec8af2f50ed4b2feeac62f411+image_tiny+image_tiny.jpgVariación en Nidos de Aves. Un ave tejedora utiliza pastos para tejer un nido elaborado (izquierda). Los huevos de una gaviota que anida en el suelo se camuflan para mezclarse con los materiales de anidación (derecha).

    Después de que las aves ponen sus huevos, generalmente los mantienen calientes con el calor corporal mientras los embriones en su interior continúan desarrollándose. Esto se llama incubación, o crianza. En la mayoría de las especies, los padres permanecen juntos durante al menos la duración de la temporada de reproducción. En algunas especies, permanecen juntos de por vida. Al permanecer juntos, tanto los machos como las hembras pueden incubar los huevos y luego cuidar a las crías. Las aves son los únicos vertebrados no humanos con este nivel de afectación parental masculina.

    Ecrías

    F-d_7c22bcab45cc7d4400416d0b2d83ce92030d039e9163720003334614+image_thumb_postcard_tiny+image_thumb_postcard_tiny.jpgNido de curruca de pantano (Acrocephalus palustris) con pajaritos

    Las aves que anidan en el suelo, como patos y pollos, tienen crías que pueden correr y alimentarse casi tan pronto como rompen la cáscara del huevo. Estar en el suelo los hace vulnerables a los depredadores, por lo que necesitan estar relativamente maduros cuando eclosionan para poder escapar. Por el contrario, las aves que anidan en el suelo —en árboles, arbustos o edificios— tienen crías desnudas e indefensas. Los padres deben proteger y alimentar a la descendencia inmadura durante semanas o incluso meses. Sin embargo, esto le da a la descendencia más tiempo para aprender de los padres antes de que abandonen el nido y salgan solos.

    Cuidado Parental

    En las aves, 90% a 95% de las especies son monógamas, lo que significa que el macho y la hembra permanecen juntos para la reproducción por algunos años o hasta que muere una pareja. Aves de todo tipo, desde loros hasta águilas y halcones, son monógamas. Por lo general, los padres se turnan para incubar los huevos. Las aves suelen incubar sus huevos después de que el último haya sido puesto. En las especies polígamas, donde hay más de una pareja, un progenitor hace toda la incubación. El pavo salvaje es un ejemplo de ave polígama.

    La longitud y el tipo de cuidado parental varían ampliamente entre las diferentes especies de aves. En un extremo, en un grupo de aves llamadas megápodes (que son aves parecidas a pollo), el cuidado parental termina en la eclosión. En este caso, el polluelo recién nacido se cava del montículo del nido sin la ayuda de los padres y puede cuidarse de inmediato. Estas aves se llaman precociales. Otras aves precociales incluyen el pollo doméstico y muchas especies de patos y gansos. En el otro extremo, muchas aves marinas cuidan a sus crías durante largos períodos de tiempo. Por ejemplo, los polluelos de la Gran Fragata reciben cuidados parentales intensivos durante seis meses, o hasta que estén listos para volar, para luego tomar 14 meses adicionales de ser alimentados por los padres (Figura a continuación). Estas aves son lo opuesto a las aves precociales y se llaman altriciales.

    En la mayoría de los animales, el cuidado parental masculino es raro. Pero es muy común en las aves. A menudo, ambos padres comparten tareas como la defensa del territorio y el lugar del nido, la incubación y la alimentación de los polluelos. Dado que las aves suelen cuidar mucho a sus crías, algunas aves han evolucionado un comportamiento llamado parasitismo de cría. Esto sucede cuando un pájaro deja sus huevos en el nido de otro pájaro. El ave anfitriona a menudo acepta y cría los huevos del ave parásita.

    F-d_f06a423d8f73d78fb9abe8fc311956f7dab639948a8e92f4066778c9+image_thumb_postcard_tiny+image_thumb_postcard_tiny.jpgSe sabe que los adultos de Gran Fragata cuidan a sus crías hasta 20 meses después de la eclosión, la más larga en una especie de ave. Aquí, un pájaro joven está pidiendo comida.

    Resumen

    • Las aves se reproducen sexualmente y tienen fertilización interna.
    • El apareamiento suele ir precedido del cortejo.
    • Los huevos amnióticos de las aves tienen cáscaras duras y se ponen en un nido. Los huevos suelen ser incubados hasta que eclosionan.
    • La mayoría de las especies tienen un período relativamente largo de cuidado parental.

    Revisar

    1. ¿Qué es el cortejo? Dé un ejemplo.
    2. Contraste la madurez de las crías en aves que nidifican en el suelo y las que anidan en el suelo.
    Imagen Referencia Atribuciones
    F-d_ee1a7cc752639f09d02712fc171cc44315d4ad24191e2da17beec3f9+image_tiny+image_tiny.jpg [Figura 1] Crédito: Duncan Wright
    Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Great_Frigatebird_chick_begging.jpg
    Licencia: CC BY-NC
    f-d_1ea5f6db085f0b64d0058239c652ec8af2f50ed4b2feeac62f411+image_tiny+image_tiny.jpg [Figura 2] Crédito: Nido tejedor: JM Garg; Huevos de gaviota: Matt Police/US Fish and Wildlife Service; Nido tejedor: commons.wikimedia.org/wiki/Fi... W_IMG_0657.jpg; Huevos de gaviota: http://www.flickr.com/photos/usfwsno...t/11837318023/
    Fuente: Nido tejedor: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Baya_Weaver_%28Ploceus_Philippinus%29-_male_making_nest_w_img_0657.jpg; Huevos de gaviota: http://www.flickr.com/photos/usfwsnortheast/11837318023/
    Licencia: Weaver Nest: CC BY 3.0; Huevos de gaviota: CC BY 2.0
    F-d_7c22bcab45cc7d4400416d0b2d83ce92030d039e9163720003334614+image_thumb_small_tiny+image_thumb_small_tiny.jpg [Figura 3] Crédito: Derechos de autor de la imagen Vishnevskiy Vasily, 2014
    Fuente: http://www.shutterstock.com
    Licencia: Usado bajo licencia de Shutterstock.com
    F-d_f06a423d8f73d78fb9abe8fc311956f7dab639948a8e92f4066778c9+image_thumb_small_tiny+image_thumb_small_tiny.jpg [Figura 4] Crédito: Duncan Wright
    Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Great_Frigatebird_chick_begging.jpg
    Licencia: Dominio público

    12.12: Reproducción de aves is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.