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10.8: Mesofere

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    Siguiente: ¡una excursión a la mesosfera!

    No tan rápido. La mesosfera es la capa menos conocida de la atmósfera. La mesosfera se encuentra por encima de la altitud más alta que puede llegar un avión. Se encuentra por debajo de la altitud más baja que una nave espacial puede orbitar. A lo mejor eso es igual de bien. Si estuvieras en la mesosfera sin traje espacial, ¡tu sangre herviría! Esto se debe a que la presión es tan baja que los líquidos hervirían a temperatura corporal normal.

    Mesosfera

    La mesosfera es la capa por encima de la estratosfera. Se eleva a unos 85 kilómetros (53 millas) sobre la superficie. La temperatura disminuye con la altitud en esta capa.

    Temperatura en la Mesosfera

    Hay muy pocas moléculas de gas en la mesosfera. Esto significa que hay poca materia para absorber los rayos del Sol y calentar el aire. La mayor parte del calor que ingresa a la mesosfera proviene de la estratosfera de abajo. Por eso la mesosfera es más cálida en la parte inferior.

    Meteoros en la Mesosfera

    ¿Alguna vez has visto una lluvia de meteoritos (Figura abajo)? Los meteoros arden a medida que caen a través de la mesosfera. Las rocas espaciales experimentan fricción con las moléculas de gas. La fricción hace que los meteoros se calienten mucho. Muchos meteoros se queman por completo en la mesosfera.

    La lluvia de meteoros de las Perseidas

    La lluvia de meteoros de las Perseidas con la Vía Láctea.

    Sprites rojos y chorros azules

    Los sprites rojos y los chorros azules son descargas eléctricas (Figura abajo). No son lo mismo que los relámpagos. Se asemejan más a las descargas que se ven en los tubos fluorescentes. Estos eventos ocurren mucho más arriba en la atmósfera que los relámpagos.

    Altitud de chorros azules y sprites rojos

    Los sprites rojos ocurren más altos en la atmósfera que los chorros azules, mientras que ambos ocurren más altos que los rayos.

    Nubes Mesosféricas Polares

    Las nubes en la mesosfera son muy raras. Los que existen ocurren cerca de los polos. A las nubes se les llama nubes mesosféricas polares. Al borde de estas nubes se encuentran las nubes noctiluentes (Figura abajo). Ahora se están formando más a menudo, tal vez como resultado del cambio climático.

    Nubes noctilúcicas en la mesosfera

    Las nubes noctiluentes son las nubes más altas de la atmósfera.

    Mesopausia

    En lo alto de la mesósfera se encuentra la mesopausia. Las temperaturas aquí son más frías que en cualquier otro lugar de la atmósfera. ¡Son tan bajos como -100° C (-212° F)! En ninguna parte de la superficie de la Tierra es tan fría.

    Resumen

    • La mesosfera tiene una densidad muy baja de moléculas de gas.
    • La temperatura disminuye en la mesosfera con la altitud. Esto se debe a que la fuente de calor es la estratosfera.
    • La mesosfera tiene sprites rojos, chorros azules y dos tipos de nubes.
    • ¡La mesosfera no es lugar para la vida humana!

    Revisar

    1. ¿Cómo cambia la temperatura con la altitud en la mesosfera? ¿Por qué?
    2. ¿Qué tipos de nubes se encuentran en la mesosfera?
    3. ¿Cómo pueden arder los meteoros en la mesosfera cuando la densidad del aire es tan baja?

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Dónde se encuentra el mesofeno?
    2. ¿De qué nos protege? ¿Qué es una estrella fugaz?
    3. ¿Qué son las nubes noctilúcicas?
    4. ¿Cuándo se pueden ver las nubes noctiluentes? ¿Por qué?

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