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11.9: Tormentas

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    ¿Cómo te alcanza un rayo?

    Un promedio de 55 personas mueren por rayos cada año en Estados Unidos. Aquí está tu mejor oportunidad de ser alcanzado por un rayo, según la NASA. Practica golf un domingo de julio alrededor de las 4 pm, especialmente en Florida. El palo de golf en el aire actúa como pararrayos. El final de la tarde de julio es un buen momento para las tormentas eléctricas. Florida es propensa a tormentas eléctricas, y el domingo es un día en el que a mucha gente le gusta jugar al golf. En otras palabras, ¡no hagas estas cosas!

    Tormentas

    Las tormentas eléctricas son conocidas por sus fuertes lluvias y relámpagos. En tormentas eléctricas fuertes, también son probables el granizo y los vientos fuertes. Las tormentas eléctricas son muy comunes. En todo el mundo, ¡hay alrededor de 14 millones de ellos cada año! En Estados Unidos, son más comunes —y más fuertes— en el Medio Oeste.

    Formación Tormenta

    Las tormentas eléctricas se forman cuando el suelo está muy caliente (Figura abajo). El aire cerca del suelo se vuelve muy cálido y húmedo. Esto es cierto en algunos lugares a última hora de la tarde o temprano en la noche en primavera y verano. El aire caliente se eleva rápidamente, lo que crea fuertes corrientes ascendentes. Cuando el aire ascendente se enfría, su vapor de agua se condensa. Las corrientes ascendentes crean nubes cumulonimbus altas. Los vientos soplan la nube hacia los lados. Esto hace que la conocida forma de yunque de una nube conocida como trueno (Figura abajo). Las gotas de agua y el hielo vuelan a través de la nube. Cuando estas gotitas se ponen lo suficientemente pesadas, caen. Esto inicia una corriente descendente. Una célula de convección se desarrolla dentro de la nube. Una tormenta madura produce vientos racheados, relámpagos, fuertes lluvias y granizo.

    Un trueno es una nube cumulonimbus

    Un trueno es una nube cumulonimbus.

    Formación y desaparición de una tormenta

    Formación y desaparición de una tormenta eléctrica.

    Relámpago y Tru

    Durante una tormenta eléctrica, algunas partes de un trueno se cargan negativamente. Otras partes se cargan positivamente. La diferencia en la carga crea un rayo. Relámpago (Figura abajo) es una enorme liberación de electricidad. Los relámpagos pueden saltar entre partes cargadas opuestamente de la misma nube, entre una nube y otra, o entre una nube y el suelo. Un rayo explota el aire con energía. El aire se calienta y se expande tan rápido que explota. Esto crea el fuerte sonido del trueno.

    ¿Sabes por qué siempre escuchas el boom del trueno después de ver el relámpago? Es porque la luz viaja más rápido que el sonido. Si cuentas los segundos entre ver un rayo y escuchar truenos, puedes estimar qué tan lejos estaba el relámpago. Un lapso de cinco segundos equivale a aproximadamente una milla.

    Relámpago durante una tormenta

    Relámpagos durante una tormenta

    El fin

    Las corrientes descendentes enfrían el aire en la base de la nube. El aire ya no es lo suficientemente cálido como para elevarse. La convección se apaga y el trueno se queda sin energía. Por lo general, una tormenta eléctrica termina solo de 15 a 30 minutos después de que comience. Pueden comenzar nuevas tormentas eléctricas en la misma zona.

    Muchas tormentas eléctricas se forman individualmente. Durante algunas temporadas, se forman en líneas de chubascos, largas filas de tormentas eléctricas, a lo largo de un frente frío. Las líneas de squall se forman en primavera y principios del verano en el medio oeste de Estados Unidos. Esto se debe a que la masa aérea marítima tropical (mT) del Golfo de México se encuentra con la masa aérea continental polar (cP) de Canadá (Figura a continuación).

    Mapa de una línea de squall

    El aire frío de las Rocosas colisionó con el aire cálido y húmedo del Golfo de México para formar esta línea de chubascos.

    Resumen

    • Las tormentas eléctricas crecen donde las temperaturas del suelo son extremadamente altas.
    • La convección en la nube hace que crezcan gotas de lluvia o granizo. Las corrientes descendentes finalmente terminan la convección.
    • Las líneas de chubascos son largas filas de tormentas eléctricas que se forman a lo largo de un frente frío.

    Revisar

    1. ¿Por qué son tan comunes las tormentas eléctricas?
    2. ¿Cuál es la fuente de energía que alimenta una tormenta eléctrica?
    3. ¿Qué dos procesos atmosféricos conducen a la formación de las nubes en forma de yunque?
    4. ¿Qué causa el fin de una tormenta eléctrica?

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Qué causa que se desarrollen las tormentas eléctricas?
    2. ¿Qué determina la severidad de la tormenta?
    3. ¿Qué hace que el aire suba?
    4. ¿Qué hace que la masa de aire se enfríe? ¿Qué pasa con este aire más frío ascendente?
    5. ¿Qué causa rayos y truenos?

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