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18.2: Roles en un ecosistema

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    ¿Se pueden seleccionar los organismos en la parte inferior y en la parte superior de esta cadena alimentaria?

    ¿Qué hay en el fondo de esta cadena alimentaria? Plancton. Estas diminutas criaturas incorporan la energía del Sol a través de la fotosíntesis. La energía se pasa entonces entre los distintos niveles de la cadena alimentaria. Después del plancton, los corales son los siguientes. Los corales son animales que viven con pequeñas zooxantelas que también fotosintetizan. ¡Esto significa que toda la energía en la cadena alimentaria se origina en el Sol! Por supuesto, ¡ya sabes lo que hay en lo alto de esta cadena alimentaria!

    Roles en Ecosistemas

    Todos los ecosistemas tienen seres vivos que juegan los mismos papeles básicos. Algunos organismos deben ser productores. Otros deben ser consumidores. También son importantes los descomponedores.

    Productores

    Los productores son seres vivos que utilizan la energía para hacer alimentos. Los productores hacen alimentos para ellos mismos y para otros seres vivos. Hay dos tipos de productores:

    • Con mucho, los productores más comunes utilizan la energía en la luz solar para hacer alimentos. A esto se le llama fotosíntesis. Los productores que fotosintetizan incluyen plantas y algas. Estos organismos deben vivir donde haya abundante luz solar.
    • Otros productores utilizan la energía en los productos químicos para hacer alimentos. Esto se llama quimiosíntesis. Sólo unos pocos productores son de este tipo, y todos ellos son microbios. Estos productores viven en las profundidades del océano donde no hay luz solar. Un ejemplo se muestra a continuación (Figura abajo).

    Una imagen de un ecosistema en el fondo del océano

    Los microbios utilizan productos químicos para hacer alimentos. Los químicos salen de una grieta en el fondo del océano en una cresta oceánica. ¿Qué consumidores viven en este ecosistema?

    Consumidores

    Los consumidores no pueden hacer su propia comida. Los consumidores deben comer productores u otros consumidores. A continuación se enumeran los tres tipos principales de consumidores (Figura a continuación): herbívoros, carnívoros y omnívoros. ¿Qué tipo eres?

    Herbívoros, carnívoros y omnívoros son los tres principales tipos de consumidores

    Ejemplos de los principales tipos de consumidores. ¿Se puede nombrar a otros consumidores de cada tipo?

    Los consumidores obtienen sus alimentos de diferentes maneras (Figura a continuación). Los pastoreros se alimentan de organismos vivos sin matarlos. Un conejo mordisquea las hojas y un mosquito chupa una gota de sangre. Depredadores, como leones, capturan y matan animales para alimentarse. A los animales que comen se les llama presa. Incluso algunas plantas son consumidores. Las plantas de jarra atrapan a los insectos en su líquido pegajoso en sus “jarras”. Los insectos son sus presas. Los carroñeros comen animales que ya están muertos. Esta hiena se está comiendo los restos de una presa de león. Los descomponedores descomponen los organismos muertos y los desechos de los seres vivos (Figura a continuación). Este escarabajo de estiércol está rodando una bola de estiércol (desechos animales) de regreso a su nido. El escarabajo utilizará el estiércol para alimentar a sus crías. Los hongos en la foto están creciendo en un tronco muerto. Lo van a descomponer lentamente. Esto libera sus nutrientes al suelo.

    Las diferentes formas en que el consumidor obtiene alimentos

    Maneras en que los consumidores obtienen comida. ¿Sabes cómo obtienen comida las lombrices de tierra?

    Resumen

    • Los herbívoros comen plantas, los carnívoros comen carne y los omnívoros comen ambas.
    • Los depredadores son animales que comen un animal presa. Los carroñeros comen organismos que ya están muertos. Los descomponedores descomponen las plantas y los animales muertos en partes componentes, incluidos los nutrientes.
    • Los productores crean energía alimentaria. Son la base de toda la vida en la Tierra. La mayoría de los productores utilizan la fotosíntesis pero un número muy pequeño utiliza quimiosíntesis.

    Revisar

    1. ¿Qué son los consumidores? ¿Cuáles son los tres tipos de consumidores y qué comen?
    2. Comparar y contrastar fotosíntesis y quimiosíntesis.
    3. ¿Qué papel juegan los descomponedores en un ecosistema? ¿Qué pasaría si no hubiera descomponedores?

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Qué es la competencia?
    2. ¿Qué es la depredación?
    3. ¿Qué es la simbiosis?
    4. ¿Cómo se desarrollan las comunidades estables?
    5. ¿Qué es la sucesión?
    6. ¿Qué es un nicho? ¿Qué incluye un nicho?
    7. ¿Qué causa la competencia?

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