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18.3: Flujo de Energía en Ecosistemas

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    ¿Cuál es la fuente de energía para casi todos los ecosistemas?

    El Sol soporta la mayoría de los ecosistemas de la Tierra. Las plantas crean energía química a partir de factores abióticos que incluyen la energía solar. La energía alimentaria creada por los productores pasa a través de la cadena alimentaria.

    Cómo fluye la energía a través de los ecosistemas

    Todos los seres vivos necesitan energía. Lo necesitan para alimentar los procesos de la vida. Por ejemplo, se necesita energía para crecer. También se necesita energía para producir descendencia. De hecho, se necesita energía solo para mantenerse con vida. Recuerda que la energía no puede ser creada ni destruida. Sólo puede cambiar de forma. La energía cambia a medida que se mueve a través de los ecosistemas.

    El flujo de energía

    La mayoría de los ecosistemas obtienen su energía del Sol. Solo los productores pueden usar la luz solar para producir energía utilizable. Los productores convierten la luz solar en energía química o alimento. Los consumidores obtienen algo de esa energía cuando comen productores. También pasan parte de la energía a otros consumidores cuando se los come. De esta manera, la energía fluye de un ser vivo a otro.

    Cadenas Alimentarias

    Una cadena alimentaria es un diagrama simple que muestra una manera en que la energía fluye a través de un ecosistema. A continuación se muestra un ejemplo de una cadena alimentaria (Figura abajo). Los productores forman la base de todas las cadenas alimentarias. A los consumidores que comen productores se les llama consumidores primarios. Los consumidores que comen consumidores primarios son consumidores secundarios. Esta cadena puede continuar a múltiples niveles.

    Ejemplo de una cadena alimentaria

    ¿Qué representan las flechas en una cadena alimentaria?

    En cada nivel de una cadena alimentaria se pierde mucha energía. Sólo alrededor del diez por ciento de la energía pasa al siguiente nivel. ¿A dónde va esa energía? Algo de energía se desprende como calor. Algo de energía se destina a los desechos animales. La energía también entra en el cultivo de cosas que otro consumidor no puede comer, como el pelaje. Es porque se pierde tanta energía que la mayoría de las cadenas alimentarias tienen apenas unos pocos niveles. No queda suficiente energía para niveles superiores.

    Webs Alimentarias

    Las cadenas alimentarias son demasiado simples para representar el mundo real. No muestran todas las formas en que la energía fluye a través de un ecosistema. Un diagrama más complejo se llama red alimentaria (Figura a continuación). Una red alimentaria consiste en muchas cadenas alimentarias superpuestas. ¿Se pueden identificar las cadenas alimentarias en la figura? ¿Cuántas cadenas alimentarias incluyen al ratón?

    Ejemplo de una red alimentaria

    El búho en esta red alimentaria consume en dos niveles diferentes. ¿Qué son?

    Las redes alimentarias también se superponen. Por ejemplo, un águila es parte de una red alimentaria terrestre. Pero podría ir al mar a agarrar un pez. Ese pez es parte de una red alimentaria marina.

    Resumen

    • Una cadena alimentaria describe el paso de la energía.
    • Una red alimentaria es un conjunto de cadenas alimentarias interconectadas y superpuestas.
    • Las redes alimentarias están interconectadas.

    Revisar

    1. ¿Qué representa una cadena alimentaria?
    2. ¿Por qué los científicos suelen utilizar una red alimentaria en lugar de una cadena alimentaria?
    3. Empezar con el Sol. Describir lo que le sucede a la energía a medida que se mueve por ecosistemas.

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Qué requieren todos los organismos?
    2. ¿Qué aporta la energía que requiere el ecosistema?
    3. ¿Cómo se transfiere la energía de un organismo a otro?
    4. ¿Cómo se pierde parte de la energía?
    5. ¿Cómo se mueven los nutrientes a través de un ecosistema?
    6. ¿En qué se diferencia el movimiento de la energía y los nutrientes en los ecosistemas?

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