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18.10: Ecosistemas oceánicos

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    ¿Qué revelaría una excursión al océano?

    ¡Hay todo tipo de formas de vida increíbles en los mares! La mayoría vive cerca de la superficie o sube a la superficie. Algunos viven muy por debajo de la superficie y nunca suben. Todos están bien adaptados a su ambiente acuoso.

    El Intermareal

    ¿Has estado en una orilla rocosa y has visto el intermareal? Es la zona de la playa que se cubre cuando sube la marea y destapada cuando la marea está fuera. Allí se encuentra abundancia de vida, pero es un lugar difícil para vivir. Las condiciones cambian rápidamente. Las olas golpean y la marea entra y sale (Figura abajo).

    Los organismos en una piscina de marea incluyen una estrella de mar y un erizo de mar

    Los organismos en una piscina de marea incluyen una estrella de mar y un erizo de mar.

    Muchos animales en el intermareal viven en charcas de mareas. ¿Qué adaptaciones específicas tienen a esa zona? Los mejillones de arriba a la izquierda tienen conchas duras. Estos los protegen de las olas y de la desecación. Las anémonas de mar en la parte inferior derecha se encuentran más a menudo sumergidas. Pueden cerrar durante las mareas bajas. Ambos tipos de organismos tienen fuertes apegos por lo que no se lavan al mar.

    Muchos organismos jóvenes comienzan en los estuarios y por lo tanto deben adaptarse a los rápidos cambios en la salinidad.

    Arrecifes

    Los corales y otros animales crean arrecifes de roca caliza cerca de la orilla. Los arrecifes de coral son las “selvas tropicales de los océanos”. Tienen una enorme cantidad de diversidad de especies (Figura abajo).

    Los arrecifes de coral son muy hermosos y muy diversos

    Los arrecifes de coral son muy hermosos y muy diversos.

    Los arrecifes pueden formar formas interesantes en los océanos. Recuerda que hay muchos volcanes en el océano. Los arrecifes de coral se pueden formar en los volcanes en aguas tropicales. Como los volcanes son conos, el arrecife se forma en círculo alrededor del volcán. Eventualmente el volcán se vuelve inactivo. La montaña se desploma y erosiona para que quede por debajo del nivel del mar. Esto deja un arrecife coralino circular (Figura abajo).

    Los restos de un volcán están rodeados por el arrecife circular

    En esta imagen de la Isla Maupiti en el Pacífico Sur, los remanentes del volcán están rodeados por el arrecife circular.

    Finalmente, todo lo que queda es una isla de arrecife llamada atolón. Dentro del arrecife se encuentra una laguna.

    Zona Oceánica

    El océano abierto es una vasta área. La comida se lava de la tierra. La comida también se crea mediante la fotosíntesis del plancton. El zooplancton y los animales más grandes se alimentan del fitoplancton y unos de otros. Los animales más grandes como las ballenas y los meros gigantes pueden vivir toda su vida en aguas abiertas.

    En el océano más profundo, la supervivencia es casi imposible (Figura abajo). Es muy raro encontrar una comida, así que los peces de allí consumen muy poca energía. Son muy pequeños. Los peces se mueven muy poco y respiran despacio. Perder una comida podría ser mortal, por lo que los peces tienen formas interesantes de obtener y conservar la comida. Algunas especies tienen mandíbulas que se desarticulan para aceptar un pez más grande. Algunos tienen dientes doblados hacia atrás para evitar que las presas escapen.

    Un dibujo de un pez pescadero de aguas profundas

    Dibujo de 1896 de un pez pescador de aguas profundas con un “señuelo” bioluminiscente para atraer presas.

    Respiraderos Hidrotermales

    Los respiraderos hidrotermales se encuentran entre los ecosistemas más inusuales de la Tierra. Se encuentran en crestas oceánicas donde el agua es extremadamente caliente. La fuente de alimento para estos ecosistemas es la quimiosíntesis (Figura a continuación). Este ecosistema está completamente separado de la fotosíntesis en la superficie. En estos lugares extremos se han encontrado camarones, almejas, peces y gusanos de tubo gigantes.

    Gusanos tubulares, que viven en respiraderos hidrotermales

    En los respiraderos hidrotermales se encuentran gusanos tubulares gigantes. Obtienen alimento de las bacterias quimiosintéticas que viven dentro de ellas. Las bacterias proporcionan alimento; los gusanos proporcionan refugio.

    Resumen

    • La vida en el intermareal es difícil, pero ahí hay muchos tipos de organismos.
    • Son pocos los organismos que viven en el océano más profundo. Los que sí tienen adaptaciones increíbles a las condiciones excepcionalmente duras.
    • Un ecosistema de ventilación hidrotermal tiene la quimiosíntesis como fuente de alimento. El ecosistema es independiente de la fotosíntesis en la superficie.

    Revisar

    1. ¿Por qué hay tanta biodiversidad en la zona intermareal?
    2. ¿Por qué es difícil sobrevivir en las profundidades del océano? Para ello, ¿qué adaptaciones tienen los organismos?
    3. ¿Qué diferencia tiene el ecosistema de ventilación hidrotermal de un ecosistema oceánico de superficie?

    Explora más

    Utilice los recursos a continuación para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Qué es la zona intermareal?
    2. ¿Qué tienen que lidiar cada día los organismos en una zona intermareal?
    3. ¿Qué es la zonificación?
    4. ¿Qué adaptación a las algas de la zona de marea media tienen para estar expuestas al aire aproximadamente la mitad del día?
    5. ¿Cómo se han adaptado algunos de los organismos de la zona intermareal a la vida allí?
    1. ¿Por qué el mar profundo no está bien explorado?
    2. ¿Qué es la zona epipelágica? ¿Qué organismos viven ahí?
    3. ¿Qué es la zona mesopelágica? ¿Qué organismos viven ahí?
    4. ¿De qué color son la mayoría de los animales en esta zona y por qué?
    5. ¿Qué es la bioluminiscencia?
    6. ¿Cuál es la capa de dispersión profunda?

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