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5.5: Bacterias y Humanos

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    ¿De dónde viene el queso?

    Las bacterias se utilizan a menudo para hacer queso a partir de la leche. Pero hacer alimentos no es el único papel beneficioso de las bacterias. Por ejemplo, ¡también juegan un papel esencial en tu intestino!

    Bacterias útiles

    ¿Podemos sobrevivir sin bacterias? ¿Las bacterias podrían sobrevivir sin nosotros? No y sí. No, no podríamos sobrevivir sin bacterias. Y sí, las bacterias podrían sobrevivir sin nosotros.

    Alimentos

    Las bacterias se pueden utilizar para hacer queso a partir de la leche. Las bacterias convierten los azúcares de la leche en ácido láctico. El ácido es lo que hace que la leche se cuaje para formar queso. Las bacterias también están involucradas en la producción de otros alimentos. El yogur se elabora mediante el uso de bacterias para fermentar la leche (Figura a continuación). La fermentación de la col con bacterias produce chucrut.

    El yogur está hecho de leche fermentada con bacterias
    Figura\(\PageIndex{1}\): El yogur se elabora a partir de leche fermentada con bacterias. Las bacterias ingieren azúcares naturales de la leche y liberan ácido láctico como producto de desecho, lo que hace que las proteínas de la leche se formen en una masa sólida, que se convierte en el yogur.

    Medicamentos

    En el laboratorio, las bacterias se pueden cambiar para proporcionarnos una variedad de materiales útiles. Las bacterias se pueden usar como pequeñas fábricas para producir los productos químicos y medicamentos deseados. Por ejemplo, la insulina, que es necesaria para tratar a las personas con diabetes, se puede producir usando bacterias.

    A través del proceso de transformación, el gen humano para la insulina se coloca en bacterias. Las bacterias luego usan ese gen para hacer una proteína. La proteína se puede separar de las bacterias y luego usarse para tratar a los pacientes. La producción masiva de insulina por bacterias hizo que este medicamento fuera mucho más asequible. Durante la transformación, las bacterias pueden tomar cualquier ADN del medio ambiente. Por lo tanto, la transformación permite a los científicos insertar cualquier ADN en una bacteria, produciendo potencialmente muchas proteínas diferentes. Esto hace que la bacteria sea muy útil para las personas.

    Digestión

    Las bacterias también te ayudan a digerir tus alimentos. Varias especies de bacterias, como E. coli, se encuentran en tu tracto digestivo. De hecho, ¡en tu intestino, las células bacterianas superan en gran medida a tus propias células!

    Descomponedores

    Las bacterias son importantes en prácticamente todos los ecosistemas porque muchas bacterias son descomponedores. Descomponen los materiales muertos y los productos de desecho y reciclan los nutrientes de vuelta al medio ambiente. El reciclaje de nutrientes, como el nitrógeno, por bacterias, es esencial para los organismos vivos. Los organismos no pueden producir nutrientes, por lo que deben provenir de otras fuentes.

    Obtenemos nutrientes de los alimentos que comemos; las plantas los obtienen del suelo. ¿Cómo ingresan estos nutrientes al suelo? Una manera es a partir de las acciones de los descomponedores. Sin descomponedores, eventualmente nos quedaríamos sin los materiales que necesitamos para sobrevivir. También dependemos de bacterias para descomponer nuestros desechos en plantas de tratamiento de aguas residuales.

    Bacterias dañinas

    Con tantas especies de bacterias, algunas están destinadas a ser dañinas. Las bacterias dañinas pueden enfermarte. También pueden arruinar los alimentos y ser utilizados para lastimar a la gente.

    Enfermedades

    También hay formas en que las bacterias pueden ser dañinas para los humanos y otros animales. Las bacterias son responsables de muchos tipos de enfermedades humanas, entre ellas:

    • garganta estreptocócica
    • Tuberculosis
    • Neumonía
    • Lepra
    • Enfermedad de Lyme

    Por suerte, la mayoría de estos pueden tratarse con antibióticos, que matan a la bacteria. Es importante que cuando un médico te receta antibióticos, tomes el medicamento exactamente como te lo indica el médico. Es necesario que te asegures de que la bacteria esté muerta.

    Contaminación de Alimentos

    La contaminación bacteriana de los alimentos puede provocar problemas digestivos, una enfermedad conocida como intoxicación alimentaria. Los huevos crudos y las carnes poco cocidas suelen portar las bacterias que pueden causar intoxicación alimentaria. La intoxicación alimentaria se puede prevenir cocinando la carne a fondo, lo que mata a la mayoría de los microbios, y lavando las superficies que han estado en contacto con la carne cruda. Lavarse las manos antes y después de manipular los alimentos también ayuda a prevenir la contaminación.

    Armas

    Algunas bacterias también tienen el potencial de ser utilizadas como armas biológicas por los terroristas. Un ejemplo es el ántrax, una enfermedad causada por la bacteria Bacillus anthracis. Inhalar las esporas de esta bacteria puede llevar a una infección mortal, y, por lo tanto, es un arma peligrosa. En 2001, un acto de terrorismo en Estados Unidos involucró esporas de B. anthracis enviadas en cartas por correo.

    Resumen

    • Las bacterias se pueden usar para hacer alimentos y medicamentos.
    • Las bacterias juegan un papel importante en la digestión animal.
    • Las bacterias reciclan los nutrientes en el ambiente.
    • Las bacterias son responsables de muchos tipos de enfermedades en los seres humanos.
    • Algunas bacterias pueden contaminar los alimentos y causar intoxicación alimentaria.
    • Algunas bacterias han sido utilizadas como armas biológicas por terroristas.

    Explora más

    Utilice los recursos a continuación para responder a las preguntas que siguen.

    Explorar más I

    1. ¿En qué se diferencia la bacteria intestinal entre el intestino delgado y el intestino grueso?
    2. ¿Qué puede pasar si algo provoca una reducción de bacterias “buenas” en tu intestino?
    3. ¿Cómo se compara el número de células bacterianas en tus intestinos con el número total de células en tu cuerpo?

    Explora más II

    1. ¿Cuál es uno de los usos de la serotonina en el organismo?
    2. ¿Qué han descubierto los científicos sobre la relación entre las bacterias intestinales y la serotonina?
    3. ¿Qué esperan hacer los científicos con esta información?

    Revisar

    1. ¿Cómo son útiles las bacterias en los ecosistemas?
    2. ¿Cómo son las bacterias beneficiosas para tu salud?
    3. Enumere dos alimentos producidos con la ayuda de bacterias.
    4. ¿Cuáles son tres ejemplos de enfermedades causadas por bacterias?
    5. ¿Cómo se puede prevenir la intoxicación alimentaria?
    6. ¿Cómo se tratan las enfermedades bacterianas?

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