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# 10.7: Anfibios

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### ¿Cuáles fueron los primeros vertebrados terrestres?

¡Anfibios! Para que los animales que viven en el agua se adaptaran a la vida en tierra, tuvieron que darse muchas adaptaciones nuevas. Primero, necesitaban poder respirar aire en lugar de obtener oxígeno del agua. ¡Y las aletas no funcionan bien como patas! Necesitaban poder moverse bien en tierra.

## Características de los Anfibios

¿Qué grupo de animales comienza su vida en el agua, pero luego pasa la mayor parte de su vida en tierra? ¡Anfibios! Los anfibios son un grupo de vertebrados que se ha adaptado para vivir tanto en el agua como en tierra. Las larvas de anfibios nacen y viven en el agua, y respiran usando branquias. Los adultos viven en tierra durante parte del tiempo y respiran tanto a través de su piel como con sus pulmones ya que sus pulmones no son suficientes para proporcionar la cantidad necesaria de oxígeno.

Hay aproximadamente 6,000 especies de anfibios. Tienen muchos tipos de cuerpo, fisiologías y hábitats diferentes, que van desde regiones tropicales hasta subárticas. Ranas, sapos, salamandras (Figura abajo), tritones y cecilios son todo tipo de anfibios.

### ¿Cómo se adaptaron los anfibios a vivir en tierra?

La transición a la vida en tierra significó cambios significativos tanto en las características externas como internas. Para vivir en tierra, los anfibios reemplazaron las branquias por otro órgano respiratorio, los pulmones. Otras adaptaciones incluyen:

• Piel que evita la pérdida de agua.
• Párpados que les permiten adaptarse a la visión fuera del agua.
• Se desarrolló un tímpano para separar el oído externo del oído medio.
• Una cola que desaparece en la edad adulta (en ranas y sapos).

### Clasificación de los Anfibios

Al igual que los peces, los anfibios son vertebrados ectotérmicos. Pertenecen a la clase Amphibia. Hay tres órdenes:

1. Urodela, que contiene salamandras y tritones.
2. Anura, que contiene ranas y sapos.
3. Apoda, que contiene cecilianos.

### ¿Dónde viven los anfibios?

La mayoría de los anfibios viven en agua dulce, no en agua salada. Sus hábitats pueden incluir áreas cercanas a manantiales, arroyos, ríos, lagos, pantanos y estanques. Se pueden encontrar en zonas húmedas en bosques, prados y marismas. Los anfibios se pueden encontrar en casi cualquier lugar donde haya una fuente de agua dulce. Aunque no hay verdaderos anfibios de agua salada, algunos pueden vivir en agua salobre (ligeramente salada). Algunas especies no necesitan agua en absoluto, y varias especies también se han adaptado para vivir en ambientes más secos. La mayoría de los anfibios todavía necesitan agua para poner sus huevos.

### ¿Cómo se reproducen los anfibios?

Los anfibios se reproducen sexualmente. El ciclo de vida de los anfibios ocurre en las siguientes etapas:

1. Etapa del huevo: Los óvulos de anfibios se fertilizan de varias maneras. La fertilización externa, empleada por la mayoría de ranas y sapos, involucra a un macho que aganta a una hembra a través de su espalda, casi como si le estuviera exprimiendo los huevos. El macho libera esperma sobre los óvulos de la hembra a medida que se ponen. Otro método es utilizado por las salamandras, mediante el cual el macho deposita un paquete de esperma en el suelo. Luego la hembra la introduce en su cloaca, una sola abertura para sus sistemas de órganos internos. Por lo tanto, la fertilización ocurre internamente. Por el contrario, los cecilios y las ranas de cola utilizan la fertilización interna, al igual que los reptiles, las aves y los mamíferos. El macho deposita esperma directamente en la cloaca de la hembra.
2. Etapa larvaria: Cuando el huevo eclosiona, el organismo no tiene patas, vive en el agua y respira con branquias, asemejándose a sus ancestros evolutivos (peces).
3. Durante la etapa larvaria, el anfibio se transforma lentamente en un adulto al perder sus branquias y crecer cuatro patas. Una vez completado el desarrollo, puede vivir en tierra.

## Resumen

• Los anfibios viven tanto en el agua como en tierra; las larvas de anfibios nacen y viven en el agua, y respiran usando branquias. Los adultos viven en tierra durante parte del tiempo y respiran tanto a través de la piel como con los pulmones.
• Las adaptaciones para tierra en anfibios incluyen piel protectora y párpados que les permiten adaptarse a la visión fuera del agua.

## Explora más

Utilice los recursos a continuación para responder a las preguntas que siguen.

### Explorar más I

1. Describir la piel de un anfibio.
2. ¿Qué es la metamorfosis?
3. ¿Qué se entiende por “ectotérmico” (sangre fría)? ¿Cómo afecta esto el comportamiento de un animal?

### Explora más II

1. ¿Cómo llenan los pulmones las ranas?
2. ¿Por qué los anfibios necesitan menos oxígeno que las aves o los mamíferos?
3. ¿Cómo respiran las ranas cuando están bajo el agua?

Revisar

1. Lista tres adaptaciones que los anfibios tienen de por vida en tierra?
2. Enumere cuatro ejemplos de anfibios.
3. ¿Cómo se reproducen los anfibios?
4. Describir la etapa larvaria de los anfibios. ¿Qué cambios ocurren durante esta etapa?

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