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2.3: La Cúpula de la Roca (Qubbat al-Sakhra)

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    por

    La Cúpula de la Roca (Qubat al-Sakhra), omeya, mampostería de piedra, techo de madera, decorado con baldosas de cerámica vidriada, mosaicos, y cúpula de aluminio dorado y bronce, 691-2, con múltiples renovaciones, patrón el califa Abd al-Malik, Jerusalén (foto: Brian Jeffery Beggerly, CC BY 2.0))
    Figura\(\PageIndex{1}\): La Cúpula de la Roca (Qubat al-Sakhra), omeya, mampostería de piedra, techo de madera, decorado con baldosas de cerámica vidriada, mosaicos, y cúpula de aluminio dorado y bronce, 691-2, con múltiples renovaciones, patrón el califa Abd al-Malik, Jerusalén (foto: Brian Jeffery Mendioso, CC POR 2.0))

    La Cúpula de la Roca es un edificio de extraordinaria belleza, solidez, elegancia y singularidad de forma... Tanto en el exterior como en el interior, la decoración es tan magnífica y la mano de obra tan superadora como para desafiar la descripción. La mayor parte está cubierta de oro para que los ojos de quien mira sus bellezas se vean deslumbrados por su brillo, ahora resplandeciendo como una masa de luz, ahora destellando como un rayo.

    —Ibn Battuta (escritor de viajes del siglo XIV)

    Un glorioso misterio

    Una de las imágenes más icónicas de Oriente Medio es sin duda la Cúpula de la Roca que brilla bajo el sol poniente de Jerusalén. Sentado sobre el Haram al-Sharif, el punto más alto de la antigua Jerusalén, la Cúpula de la Roca de color dorado y los azulejos de loza turca dominan el paisaje urbano de la Jerusalén Vieja y en el siglo VII sirvieron como testimonio del poder de la nueva fe del Islam. La Cúpula de la Roca es uno de los primeros edificios sobrevivientes del mundo islámico. Este notable edificio no es una mezquita, como se suele suponer y los estudiosos aún debaten su función y significado originales.

    Interior de la Cúpula de la Roca (foto: Robert Smythe Hitchens, dominio público)
    Figura\(\PageIndex{2}\): Interior de la Cúpula de la Roca (foto: Robert Smythe Hitchens, dominio público)

    Entre la muerte del profeta Mahoma en 632 y 691/2, cuando se completó la Cúpula de la Roca, hubo guerra intermitente en Arabia y Tierra Santa alrededor de Jerusalén. Los primeros ejércitos árabes que surgieron de la península arábiga se centraron en conquistar y establecer un imperio, no en construir.

    Así, la Cúpula de la Roca fue uno de los primeros edificios islámicos jamás construidos. Fue construido entre 685 y 691/2 por Abd al-Malik, probablemente el califa omeya más importante, como punto focal religioso para sus seguidores, mientras luchaba una guerra civil contra Ibn Zubayr. Cuando Abd al-Malik inició la construcción en la Cúpula de la Roca, no tenía el control de la Kaaba, el santuario más sagrado del Islam, que se encuentra en La Meca.

    El Domo se encuentra en el Haram al-Sharif, una enorme plataforma al aire libre que ahora alberga la mezquita de Al-Aqsa, madrasas y varios otros edificios religiosos. Pocos lugares son tan santos para cristianos, judíos y musulmanes como el Haram al-Sharif. Se trata del Monte del Templo, sitio del segundo templo judío, que el emperador romano Tito destruyó en el 70 C.E. mientras sometía la revuelta judía; posteriormente se construyó un templo romano en el sitio. El Monte del Templo fue abandonado en la Antigüedad Tardía.

    La Roca en la Cúpula de la Roca

    En el centro de la Cúpula de la Roca se asienta una gran roca, que se cree que es el lugar donde Abraham se preparó para sacrificar a su hijo Ismail (Isaac en la tradición judeo/cristiana). Hoy, los musulmanes creen que la Roca conmemora el viaje nocturno de Muhammad. Una noche el Ángel Gabriel se acercó a Muhammad mientras dormía cerca de la Kaaba en La Meca y lo llevó a al-Masjid al-Aqsa (la mezquita más alejada) de Jerusalén. Desde la Roca, Muhammad viajó al cielo, donde conoció a otros profetas, como Moisés y Cristo, presenció el paraíso y el infierno y finalmente vio a Dios entronizado y circunvalado por ángeles.

    K.A.C. Creswell, Vista axonométrica seccional a través de cúpula, ©Creswell Archive, Ashmolean Museum, Imagen cortesía de Fine Arts Library, Harvard College Library
    Figura\(\PageIndex{3}\): K.A.C. Creswell, Vista axonométrica seccional a través de cúpula, ©Creswell Archive, Ashmolean Museum, Imagen cortesía de Fine Arts Library, Harvard College Library

    La Roca está rodeada por dos ambulatorios (en este caso los pasillos que rodean la roca) y una pared exterior octogonal. La columnata central (fila de columnas) estaba compuesta por cuatro pilares y doce columnas que sostenían un tambor redondeado que transita a la cúpula de dos capas de más de 20 metros de diámetro.

    Las columnatas están revestidas de mármol en sus registros inferiores, y sus registros superiores están adornados con mosaicos excepcionales. La etérea atmósfera interior es el resultado de la luz que entra por las ventanas asadas ubicadas en el tambor y las paredes exteriores. Mosaicos dorados que representan joyas brillan en esta luz brillante. También son visibles las coronas bizantinas y sasánicas en medio de motivos vegetales.

    El Imperio Bizantino se situó al Norte y al Oeste del nuevo Imperio Islámico hasta 1453, cuando su capital, Constantinopla, cayó en manos de los turcos otomanos. Hacia Oriente, el antiguo Imperio sasánida de Persia implosionó bajo la presión de los árabes, pero sin embargo proporcionó motivos de corona alada que se pueden encontrar en la Cúpula de la Roca.

    Mosaicos

    Los mosaicos de paredes y techos se hicieron muy populares en la Antigüedad tardía y adornan muchas iglesias bizantinas, entre ellas San Vitale en Rávena y Santa Sofía en Constantinopla. Así, el uso de mosaicos refleja un vínculo artístico con el mundo de la Antigüedad Tardía. La Antigüedad tardía es un período de aproximadamente 300-800, cuando el mundo clásico se disuelve y emerge el período Medieval.

    Detalle de mosaico de la Cúpula de la Roca (dominio público)
    Figura\(\PageIndex{4}\): Detalle de mosaico de la Cúpula de la Roca (dominio público)

    Los mosaicos de la Cúpula de la Roca no contienen figuras humanas ni animales. Si bien el Islam no prohíbe el uso del arte figurativo per se, parece que en los edificios religiosos, se confirmó esta proscripción. En cambio, vemos pergaminos y motivos vegetativos, así como vasos y coronas aladas, que llevaban los reyes sasánidas. Así, la iconografía de la Cúpula de la Roca incluye también a la otra civilización preislámica importante de la región, el Imperio sasánida, que los ejércitos árabes habían derrotado.

    Una referencia a los lugares de enterramiento

    El edificio que encierra la Roca también parece tomar su forma a partir de la mausolea imperial (los lugares de entierro) de emperadores romanos, como Augusto o Adriano. Su forma circular y Cúpula también hacen referencia a la Iglesia del Santo Sepulcro. La Iglesia circular del Santo Sepulcro en Jerusalén fue construida para encerrar la tumba de Cristo. La Iglesia del Santo Sepulcro y la Cúpula de la Roca tienen cúpulas que son casi idénticas en tamaño; esto sugiere que la posición elevada de la Cúpula de la Roca y el tamaño comparable de su cúpula fue una forma en que los musulmanes a finales del siglo VIII proclamaron la superioridad de su fe recién formada sobre Cristianos.

    La inscripción

    La Cúpula de la Roca también contiene una inscripción, de 240 metros de largo, que incluye algunos de los primeros ejemplos sobrevivientes de versos del Corán, en un contexto arquitectónico o de otro modo. También se incluyen en la inscripción el bismillah (en nombre de Dios, el misericordioso y compasivo), la frase que inicia cada verso del Corán, y la shahada, la confesión islámica de fe, que afirma que solo hay un Dios y Muhammad es su profeta. En la inscripción también se refiere a María y a Cristo y se proclama que Cristo no era divino sino profeta. Así, la inscripción también proclama algunos de los valores fundamentales de la religión recién formada del Islam.

    Debajo de la Roca se encuentra una pequeña cámara, cuyo propósito no se entiende del todo ni siquiera hasta el día de hoy. Para aquellos que tienen la suerte de poder ingresar a la Cúpula de la Roca, la experiencia es conmovedora, independientemente de la fe de uno.


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