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2.7: La Gran Mezquita de Kairuán

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    por

    Patio, Gran Mezquita de Kairouan, Túnez (foto: Andrew Watson, CC BY-SA 2.0) Sahn y minarete, Gran Mezquita de Kairouan, c. 836-75 (foto: Andrew Watson, CC BY-SA 2.0)
    Figura\(\PageIndex{1}\): Sahn (patio) y minarete, Gran Mezquita de Kairuán, Túnez c. 836-75 (foto: Andrew Watson, CC BY-SA 2.0)

    Una nueva ciudad

    El norte de África del siglo VII no era el lugar más fácil para establecer una nueva ciudad. Exigió luchar contra los bizantinos; convencer a los bereberes, los indígenas del norte de África, para que aceptaran el dominio musulmán centralizado; y persuadir a los comerciantes de Oriente Medio para que se mudaran al norte de África. Entonces, en 670 d.C., el general conquistador Sidi Okba construyó una Mezquita del Viernes (masjid-i jami` o jami`) en lo que se estaba convirtiendo en Kairuán en la actual Túnez. Una mezquita del viernes se utiliza para las oraciones comunales en el día santo musulmán, el viernes. La mezquita fue una adición crítica, comunicando que Kairouan se convertiría en una metrópolis cosmopolita bajo fuerte control musulmán, una distinción importante en este momento y lugar.

    Representación tridimensional de la Gran Mezquita de Kairouan, Túnez. De izquierda a derecha: zoom sobre la pared sur (vista desde el exterior), vista global de la mezquita, zoom sobre el minarete visto desde la cancha por Tachymètre
    Figura\(\PageIndex{2}\): Representación de la Gran Mezquita de Kairuán, Túnez. De izquierda a derecha: zoom sobre la pared sur (vista desde el exterior), vista global de la mezquita, zoom sobre el minarete visto desde la cancha (gráfico: Tachymètre)

    Conocida como la Gran Mezquita de Kairuán, es un ejemplo temprano de una mezquita hipóstila que también refleja cómo el arte y los motivos preislámicos e islámicos orientales se incorporaron a la arquitectura religiosa del norte islámico de África. La estética significó la Gran Mezquita y Kairuán, y, así, sus mecenas, eran tan importantes como las estructuras religiosas, ciudades y gobernantes de otros imperios en esta región, y que Kairouan era parte del floreciente imperio islámico.

    Los aglábidos

    Durante el siglo VIII, la mezquita de Sidi Okba fue reconstruida al menos el doble de lo que prosperó Kairuán. No obstante, la mezquita que vemos hoy es esencialmente del siglo IX. Los aglabíes (800-909 C.E.) eran los gobernantes semiindependientes de gran parte del norte de África. En 836, el príncipe Ziyadat Allah I derribó la mayor parte de la estructura anterior de ladrillos de barro y la reconstruyó en piedra, ladrillo y madera más permanentes. El salón de oración o santuario está sostenido por hileras de columnas y hay un patio abierto, que son característicos de un plan hipóstila.

    Fachada de la sala de oración de la Gran Mezquita de Kairouan (foto: Damian Entwistle, CC BY-SA 2.0)
    Figura\(\PageIndex{3}\): Fachada del salón de oración de la Gran Mezquita de Kairouan (foto: Damian Entwistle, CC BY-SA 2.0)

    A finales del siglo IX, otro gobernante aglabí adornó la entrada del patio al espacio de oración y agregó una cúpula sobre los arcos centrales y el portal. La cúpula enfatiza la colocación del mihrab, o nicho de oración (abajo), que se encuentra en el mismo eje central y también debajo de una cúpula para significar su importancia.

    Interior de cúpula, Gran Mezquita de Kairouan (foto: Prof. Mortel, CC BY-NC-SA 2.0)
    Figura\(\PageIndex{4}\): Mihrab (izquierda) y minbar (derecha), Vista interior de la cúpula, Gran Mezquita de Kairouan

    La cúpula es un elemento arquitectónico tomado de la arquitectura romana y bizantina. Las pequeñas ventanas en el tambor de la cúpula sobre el espacio mihrab dejan entrar luz natural en lo que por lo demás era un interior tenue. Rayos caen alrededor de la zona más significativa de la mezquita, el mihrab. El tambor descansa sobre estrabajos, pequeños arcos decorados con diseños de concha sobre roseta similares a ejemplos en el arte islámico romano, bizantino y omeya. La cúpula de piedra está construida con veinticuatro costillas que cada una tiene una pequeña ménsula en su base, por lo que la cúpula parece un melón cortado, según el historiador de la arquitectura K. A. C. Creswell.

    Vista interior de la cúpula sobre el mihrab, Gran Mezquita de Kairouan (foto: Richard Mortel, CC BY-NC-SA 2.0)
    Figura\(\PageIndex{5}\): Vista interior de la cúpula sobre el mihrab, Gran Mezquita de Kairuán (foto: Richard Mortel, CC BY-NC-SA 2.0)
    Vista exterior de la cúpula mihrab en la Gran Mezquita de Kairuán, Túnez (foto: Chuck Moravec, CC BY 2.0)
    Figura\(\PageIndex{6}\): Vista exterior de la cúpula mihrab en la Gran Mezquita de Kairuán, Túnez (foto: Chuck Moravec, CC BY 2.0)

    Otros elementos arquitectónicos vinculan la Gran Mezquita de Kairouan con estructuras religiosas islámicas anteriores y contemporáneas y edificios preislámicos. También muestran la importancia religiosa y laica conjunta de la Gran Mezquita de Kairuán. Al igual que otras mezquitas hipóstiles, como la Mezquita del Profeta en Medina, la mezquita de Kairuán es aproximadamente rectangular. Los pasillos más anchos que conducen al mihrab y a lo largo de la pared de la qibla le dan un plan en T. El techo del santuario y los pórticos del patio están apoyados por columnas y capiteles romanos y bizantinos reutilizados.

    Vista de azulejos de lustre que rodean el mihrab (foto: Richard Mortel, CC BY-NC-SA 2.0)
    Figura\(\PageIndex{7}\): Vista de baldosas de lustre que rodean el mihrab (foto: Richard Mortel, CC BY-NC-SA 2.0)

    La parte inferior del mihrab está decorada con paneles de mármol calado en diseños florales y geométricos de vid. Aunque el mihrab excesivamente decorado es único, los paneles son de la zona siria. Alrededor del mihrab hay azulejos de lustre de Irak. También cuentan con estampados florales estilizados como ejemplos bizantinos e islámicos orientales.

    Salón de oración, Gran Mezquita de Kairouan (foto: Citizen59, CC BY-SA 3.0)
    Figura\(\PageIndex{8}\): Salón de oración, Gran Mezquita de Kairouan (foto: Citizen59, CC BY-SA 3.0)

    Desde que se utilizó para la oración del viernes, la mezquita cuenta con un minbar del siglo IX, un estrecho púlpito de madera donde se pronunció el sermón semanal. Se dice que es el minbar de madera más antiguo que se conserva. Al igual que los púlpitos cristianos, el minbar hizo que el líder de la oración fuera más visible y audible. Debido a que la legitimidad de un gobernante podía apoyarse en la mención de su nombre durante el sermón, el minbar servía tanto para fines religiosos como seculares. El minbar está hecho de teca importada de Asia, un material costoso que ejemplifica el alcance comercial de Kairouan. El lado del minbar más cercano al mihrab está compuesto por celosías elaboradamente talladas con diseños vegetales, florales y geométricos evocadores de los utilizados en la arquitectura bizantina y omeya.

    Minarete, Gran Mezquita de Kairuán (foto: Tab59, CC BY-SA 2.0)
    Figura\(\PageIndex{9}\): Minarete, Gran Mezquita de Kairuán (foto: Tab59, CC BY-SA 2.0)

    El minarete data de principios del siglo IX, o al menos su porción inferior lo hace. Tal vez inspirado en los faros romanos, el enorme minarete cuadrado Kairuano mide unos treinta y dos metros de altura, más de cien pies, lo que lo convierte en una de las estructuras más altas alrededor. Por lo que además de funcionar como un lugar para llamar a la oración, el minarete identifica la presencia y ubicación de la mezquita en la ciudad a la vez que ayuda a definir la identidad religiosa de la ciudad. Al colocarse justo al lado del eje mihrab, también afirmó la importancia del mihrab.

    La mezquita continuó siendo modificada después de los aglabíes, demostrando que seguía siendo religiosa y socialmente significativa incluso cuando Kairuán cayó en declive. Un Zirí, al-Mu'izz ibn Badis (gobernado 1016-62 d.C.), encargó una maqsura de madera, un espacio cerrado dentro de una mezquita que estaba reservado para el gobernante y sus asociados. La maqsura está ensamblada a partir de pantallas de madera caladas rematadas con bandas de motivos vegetales abstraídos tallados engastados en marcos geométricos, inscripciones de escritura estilo cúfico y merlones, que parecen las crenelaciones una parte superior de una pared de fortaleza. Se dice que las maqsuras indican inestabilidad política en una sociedad. Le quitan una regla al resto de los fieles. Entonces, el recinto, junto con su inscripción, protegía la vida y afirmaba la condición de personas permitidas en el interior.

    Maqsura, Gran Mezquita de Kairuán, Túnez (foto: Richard Mortel, CC BY-NC-SA 2.0)
    Figura\(\PageIndex{10}\): Maqsura, Gran Mezquita de Kairuán, Túnez (foto: Richard Mortel, CC BY-NC-SA 2.0)

    En el siglo XIII, los Hafsids le dieron a la mezquita un aspecto más fortificado cuando agregaron contrafuertes para soportar la caída de muros exteriores, práctica que continuó en siglos posteriores. En 1294, el califa al-Mustansir restauró el patio y agregó portales monumentales, como Bab al-Ma en el oriente y el abovedado Bab Lalla Rejana en el poniente. En siglos posteriores se construyeron puertas adicionales. Paneles de piedra tallada dentro de la mezquita y en el exterior actuaron como vallas publicitarias que anunciaban a qué patrón se encargaba de la construcción y restauración.

    Un centro intelectual

    La Gran Mezquita estaba literal y figurativamente en el centro de la actividad, el crecimiento y el prestigio de Kairouan. Aunque la mezquita se encuentra ahora cerca de las murallas del noroeste de la ciudad establecidas en el siglo XI, cuando Sidi Okba fundó Kairouan, probablemente estaba más cerca del centro de la ciudad, cerca de lo que era la residencia del gobernador y la vía principal, una parte simbólicamente prominente y física visible de la ciudad. A mediados del siglo X, Kairouan se convirtió en un próspero asentamiento con mercados, agricultura importada de pueblos circundantes, cisternas que abastecían de agua y áreas de fabricación textil y cerámica. Era una capital política, una ciudad de peregrinación, y centro intelectual, particularmente para la escuela Maliki del Islam sunita y las ciencias. La Gran Mezquita contaba con quince vías que llevaban de ella a una ciudad que pudo haber tenido un trazado circular como Bagdad, la capital del imperio islámico durante el apogeo de Kairuán. Como Mezquita del Viernes, era uno de si no los edificios más grandes de la ciudad.

    Exterior de la Muralla de la Quibla, Gran Mezquita de Kairuán (foto: Gavinother, CC BY 2.0)
    Figura\(\PageIndex{11}\): Exterior del Muro de Qibú, Gran Mezquita de Kairuán (foto: Gavinother, CC BY 2.0)

    La Gran Mezquita de Kairouan era una estructura pública, ubicada a lo largo de caminos que servían a una ciudad con una vibrante vida comercial, educativa y religiosa. Como tal, asumió la importante función de representar a un Kairuán cosmopolita y urbano, una de las primeras ciudades organizadas bajo dominio musulmán en el norte de África. Incluso hoy en día, la Gran Mezquita de Kairuán refleja la época y el lugar en que fue construida.

    Recursos adicionales:

    Imágenes de la mezquita de Manar Al-Athar (Universidad de Oxford)

    Sheila S. Blair y Jonathan M. Bloom, El arte y la arquitectura del Islam 1250-1800 (Nueva York: Yale University Press, 1995).

    K. A. C. Creswell y James W. Allan, A Short Relate of Early Musulman Architecture (Cairo: The American University of Cairo Press, 1989).

    Richard Ettinghausen, Oleg Grabar, Marilyn Jenkins-Madina, Islamic Art and Architecture, 650-1250 (Nueva York: Yale University Press, 2001).

    Peter Harrison, Castillos de Dios: Edificios religiosos fortificados del mundo (Rochester: Boydell Press, 2004).

    Robert Hillenbrand, Arquitectura islámica: forma, función y significado (Nueva York: Columbia University Press, 1994).

    John D. Hoag, Arquitectura islámica, Nueva York: Electa/Rizzoli, 1975.

    Ira Lapidus, A History of Islamic Societies, 2a edición (Nueva York: Cambridge University Press, 2002).

    Mourad Rammah, “Kairouan”, Museo sin Fronteras, Arte Islámico en el Mediterráneo, Ifriqiya. Trece siglos de arte y arquitectura en Túnez (Viena: Electa, 2002).

    Andrew Petersen, Diccionario de Arquitectura Islámica (Nueva York: Routledge, 1999).


    2.7: La Gran Mezquita de Kairuán is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.