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4.12: Bichitr, Jahangir Prefiriendo un Shaikh sufí a Reyes

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    por

    Bichtir, Jahangir Preferir un Shaikh sufí a los reyes del álbum de San Petersburgo, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 180 x 253 cm (Freer|Sackler: Los museos de arte asiático del Smithsonian)
    Figura\(\PageIndex{1}\): Bichitr, Jahangir Prefiriendo un Shaikh sufí a Reyes del “Álbum de San Petersburgo”, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 18 x 25.3 cm (Freer|Sackler: Los museos de arte asiático del Smithsonian)

    Seizer del mundo

    Cuando Akbar, el tercer emperador de la dinastía mogol, no tenía heredero vivo a los 28 años, consultó con un sufí (un místico islámico), Shaikh Salim, quien le aseguró que vendría un hijo. Poco después, cuando nació un niño varón, se llamaba Salim. Al ascender al trono en 1605, el príncipe Salim decidió darse el título honorífico de Nur ud-Din (“Luz de la fe”) y el nombre de Jahangir (“Seizer of the World”).

    En esta pintura en miniatura, Jahangir Prefiriendo un Shaikh sufí a los reyes, llamas de oro irradian desde la cabeza del Emperador sobre un fondo de un disco dorado más grande y oscuro. Una delgada luna creciente abraza la mayor parte del borde del disco, creando una fusión armoniosa entre el sol y la luna (así, día y noche), y simbolizando la emperatriz del gobernante y la verdad divina.

    Jahangir se muestra sentado en una plataforma elevada, tachonada de piedra cuya forma circular imita el disco de arriba. El Emperador es la mayor de las cinco figuras humanas pintadas, y el disco con su halo —una manifestación visual de su título de honor— es el objeto más grande de esta pintura.

    Emperador sobre pedestal (detalle), Bichtir, Jahangir Preferir un Shaikh sufí a los reyes del “Álbum de San Petersburgo”, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 18 x 25.3 cm (Freer|Sackler: Los museos de arte asiático del Smithsonian)
    Figura\(\PageIndex{2}\): Emperador sobre pedestal (detalle), Bichitr, Jahangir Preferir un Shaikh sufí a reyes del “Álbum de San Petersburgo”, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 18 x 25.3 cm (Freer|Sackler: Los museos de arte asiático del Smithsonian)

    Jahangir favorece a un hombre santo sobre reyes

    Jahangir se enfrenta a cuatro hombres barbudos de diferente etnia, que se paran en un formato de línea de recepción sobre una alfombra azul adornada con diseños de flores arabescos y motivos de bestiales fantasiosos. Casi a la par con el nivel del Emperador se encuentra el Shaikh sufí, quien acepta el libro dotado, un indicio de una sonrisa iluminando su rostro. Al involucrarse directamente solo con el Shaikh, Jahangir está haciendo una declaración sobre sus inclinaciones espirituales. Las inscripciones en los cartones en los márgenes superior e inferior del folio reiteran el hecho de que el Emperador favorece la visitación con un hombre santo sobre una audiencia con reyes.

    De arriba a abajo, por orden de importancia, sultán otomano, rey James I de Inglaterra, y el artista Bichtir (detalle), Bichtir, Jahangir Preferir un Shaikh sufí a reyes del “Álbum de San Petersburgo”, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 18 x 25.3 cm (Freer|Sackler: The Smithsonian's Museums of Arte Asiático)
    Figura\(\PageIndex{3}\): De arriba a abajo, por orden de importancia, sultán otomano, rey Jacobo I de Inglaterra, y el artista Bichitr (detalle), Bichitr, Jahangir Prefiriendo un Shaikh sufí a reyes del “Álbum de San Petersburgo”, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 18 x 25.3 cm (Freer|Sackler: Los museos de arte asiático del Smithsonian)

    Por debajo del Shaikh, y así, segundo en el orden jerárquico de importancia, se encuentra un sultán otomano. El líder no identificado, vestido con ropa verde bordada en oro y un turbante atado en un estilo que lo distingue como extranjero, mira en dirección al trono, sus manos unidas en súplica respetuosa.

    La tercera figura de pie que espera una recepción con el Emperador ha sido identificada como el rey James I de Inglaterra. Por su vestimenta europea —sombrero emplumado que se usa en una inclinación; capa rosa; camisa entallada con cuello de encaje; y joyas elaboradas— parece distintivo. Su postura frontal única y su mirada directa también lo hacen parecer indecoroso y quizás incluso incómodo.

    El último en la fila es Bichitr, el artista responsable de esta miniatura, mostrado vistiendo un discreto jama amarillo atado a su izquierda, lo que indica que es un hindú al servicio en la corte mogol, un recordatorio de que los artistas que crearon el arte islámico no siempre fueron musulmanes.

    Este folio en miniatura fue una vez parte de una muraqqa', o álbum, que normalmente habría tenido folios alternados que contenían texto caligráfico y pintura. En total, seis de esos discos se atribuyen al gobierno de Jahangir y su heredero, Shah Jahan. Pero los folios, que varían mucho en la materia, ahora se han dispersado ampliamente en colecciones en tres continentes.

    Durante la regla mogol, los artistas fueron señalados por sus talentos especiales, algunos por su trabajo detallado en pinturas botánicas; otros por el tratamiento naturalista de la fauna; mientras que algunos artistas fueron alabados por sus habilidades caligráficas. En estudios recientes, la reputación de Bichitr es fuerte en el retrato formal, y dentro de esta categoría, su interpretación superior de manos.

    Las manos desnudas de Shaikh y las manos enjoyadas de Jahangir (detalle), Bichtir, Jahangir Preferir un Shaikh sufí a Reyes del “Álbum de San Petersburgo”, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 180 x 253 cm (Freer|Sackler: Los museos de arte asiático del Smithsonian)
    Figura\(\PageIndex{4}\): Las manos desnudas de Shaikh y las manos enjoyadas de Jahangir (detalle), Bichitr, Jahangir Prefiriendo un Shaikh sufí a Reyes del “Álbum de San Petersburgo”, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 18 x 25.3 cm (Freer|Sackler: Los museos del Smithsonian de Arte Asiático)

    Jahangir y el Shaikh

    Claro para el observador es el marcado contraste entre los brazaletes de Jahangir con gemas y anillos de dedo y las manos desnudas del Shaikh, la distinción entre ricos y pobres, y la búsqueda de esfuerzos materiales y espirituales. Menos clara es la deferencia implícita al Emperador por la decisión del anciano Shaikh de aceptar el don imperial no directamente en sus manos, sino en su chal (evitando así el contacto físico con un personaje real, un tabú cultural). Un principio similar está en juego en la acción del sultán que aprieta sus palmas juntas en un gesto respetuoso. Al aceptar adoptar la manera de saludar al país extranjero en el que es invitado, el líder otomano exhibe tanto respeto como humildad.

    Rey James I de Inglaterra (detalle), Bichtir, Jahangir Preferir un Shaikh sufí a Reyes del Álbum de San Petersburgo, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 180 x 253 cm (Freer|Sackler: Los museos del Smithsonian de arte asiático)
    Figura\(\PageIndex{5}\): Rey James I de Inglaterra (detalle), Bichitr, Jahangir Preferir un Shaikh sufí a reyes del “Álbum de San Petersburgo”, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 18 x 25.3 cm (Freer|Sackler: Los museos del Smithsonian de arte asiático)

    King James

    La representación del rey James es un poco más compleja: Bichitr basó su imagen del monarca inglés en un retrato de John de Critz, que se cree que fue entregado a Jahangir por Sir Thomas Roe, el primer embajador inglés en la corte mogol (esta era una forma de cimentar las relaciones diplomáticas y los artículos superdotados fueron ambos sentidos, este y oeste). En la miniatura de Bichitr, solo se puede ver una de las manos del rey James, y vale la pena señalar que se ha colocado cerca —pero no tocándose— de la empuñadura de su arma. Normalmente, en este momento, los retratos de reyes europeos representaban una mano del monarca descansando sobre su cadera, y la otra sobre su espada. Así, podemos especular que Bichitr alteró deliberadamente el posicionamiento de la mano del rey para evitar una interpretación de una amenaza a su Emperador.

    Un autorretrato

    Por último, el artista se pinta sosteniendo una pintura en miniatura con borde rojo como si se tratara de un preciado tesoro. En esta pequeña pintura dentro de una pintura, Bichitr replica su jama amarilla (túnica de hombre) —quizás para aclarar su identidad— y se coloca junto a dos caballos y un elefante, que pueden haber sido regalos imperiales. Se muestra inclinándose en dirección a su Emperador en humilde gratitud. Para subrayar su humildad, Bichitr pone su firma en el taburete sobre el que tendrían que pisar los pies del Emperador para ocupar su asiento.

    Ángeles en el pedestal de Jahangir (detalle), Bichtir, Jahangir Preferir un Shaikh sufí a reyes del álbum de San Petersburgo, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 180 x 253 cm (Freer|Sackler: Los museos del Smithsonian de arte asiático)
    Figura\(\PageIndex{6}\): Ángeles en el pedestal de Jahangir (detalle), Bichitr, Jahangir Prefiriendo un Shaikh sufí a reyes del “Álbum de San Petersburgo”, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 18 x 25.3 cm (Freer|Sackler: Los museos de arte asiático del Smithsonian)

    Putti y otras figuras (más misteriosas)

    Gritando putto (detalle), Bichtir, Jahangir Preferir un Shaikh sufí a los reyes del “Álbum de San Petersburgo”, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 18 x 25.3 cm (Freer|Sackler: Los museos de arte asiático del Smithsonian)
    Figura\(\PageIndex{7}\): Puto llorando (detalle), Bichitr, Jahangir Preferir un Shaikh sufí a reyes del “Álbum de San Petersburgo”, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 18 x 25.3 cm (Freer|Sackler: Los museos de arte asiático del Smithsonian)

    Debajo del asiento de Jahangir, ángeles agachados escriben (en persa), “Oh, Sha, que el lapso de tu vida sea mil años”, en la base de un poderoso reloj de arena que conforma el pedestal del trono de Jahangir. Esta lectura es una clara alusión al paso del tiempo, pero las figuras de putti (tomadas de la iconografía europea) suspendidas en el aire hacia la parte superior de la pintura proporcionan pocas pistas sobre su propósito o significado.

    Frente al Emperador, el putto de la izquierda sostiene un arco con una cuerda rota y una flecha doblada, mientras que el de la derecha le cubre el rostro con las manos. ¿Protege sus ojos del resplandor del Emperador, como creen algunos estudiosos? O como otros sugieren, ¿está llorando porque el tiempo se está acabando para el Emperador (como se representa en la arena resbaladiza en el reloj de arena)?

    Figura arrodillada en la base del reposapiés (detalle), Bichtir, Jahangir Preferir un Shaikh sufí a Reyes del “Álbum de San Petersburgo”, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 18 x 25.3 cm (Freer|Sackler: Los museos del Smithsonian de arte asiático)
    Figura\(\PageIndex{8}\): Figura arrodillada en la base del reposapiés (detalle), Bichitr, Jahangir Prefiriendo un Shaikh sufí a Reyes del “Álbum de San Petersburgo”, 1615-1618, acuarela opaca, oro y tinta sobre papel, 18 x 25.3 cm (Freer|Sackler: The Smithsonian's Museums of Asian Art)

    También críptica es la figura arrodillada de muchas cabezas que forma la base del reposapiés de Jahangir. Quedan dudas sobre quiénes son estas figuras auxiliares y qué representan ellas o sus acciones.

    Los retratos alegóricos fueron un género de pintura popular entre los pintores de la corte de Jahangir desde 1615. Para halagar a su emperador, los artistas de Jahangir lo retrataron en victorias imaginadas sobre rivales y enemigos o pintaron eventos reflejando el deseo imperial. Independientemente de si Jahangir realmente conoció al Shaikh o fue visitado por un verdadero sultán otomano (el rey James I ciertamente no visitó la corte mogol), Bichitr ha complacido obedientemente el deseo de su patrón de ser visto como gobernante poderoso (en una posición de superioridad a otros reyes), pero con una inclinación espiritual. Al hacerlo, el artista también ha aprovechado hábilmente la oportunidad para inmortalizarse.

    Recursos adicionales:

    Esta obra en el Freer|Sackler

    Comentario de Stuart Cary Welch sobre esta miniatura

    Imagen de alta resolución en el Google Art Project

    El arte de los mogoles después de 1600 en Heilbrunn Cronología de la historia del arte del Museo Metropolitano de Arte

    Otra imagen de Jahangir del mismo disco en el Freer|Sackler

    Crill, Rosemary y Kapil Jariwala, eds. El retrato indio: 1580-1860 (Londres: National Portrait Gallery, 2010).

    Guy, John y Jorrit Britschgi, The Wonder of the Age: Master Painters of India 1100-1900 (Nueva York: Metropolitan Museum of Art, 2011).

    Thomas Lawton y Thomas W Lenz, eds. Más allá del legado: adquisición de aniversario para la Freer Gallery of Art y la Arthur M Sackler Gallery (Washington DC: Smithsonian Institution, 1998).

    Julian Raby, ed. Ideales de belleza: arte asiático y americano en las galerías Freer y Sackler (Nueva York: Thames y Hudson, 2010).

    Sumathi Ramaswamy, “La vanidad del globo en la práctica visual mogol”, Estudios comparados en sociedad e historia, vol. 49 núm. 4 (2007), pp. 751-782.

    Seyller, John, “Un código mogol de conocimiento”, Muqarnas, vol. 17 (2000), pp. 177-202.

    Welch, Stuart Cary. India: Arte y Cultura 1300-1900 (Nueva York: Metropolitan Museum of Art, 1985).

    Wright, Elaine, ed. Muraqqa': Álbumes imperiales mogoles de la Biblioteca Chester Beatty (Alexandria, VA: Art Services International, 2008).


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