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5: Arte de la Edad de Piedra

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    In This Chapter

    • 5.1: Arte Paleolítico
      Arte paleolítico, una introducción | El arte rupestre más antiguo encontrado en Sulawesi, Indonesia | Mujer de Willendorf | Salón de los toros, Lascaux
    • 5.2: Arte Mesolítico
      Apolo 11 Cueva Piedras
    • 5.3: Arte Neolítico
      La revolución neolítica | Conexiones globales: Cerámica Jōmon y construcción de bobinas | Jericó | Çatalhöyük | Arte Rupestre en el Norte de África


    Introducción: Orígenes tempranos en África

    La humanidad y las primeras expresiones culturales y visuales se originaron en África hace más de dos millones de años. África es también donde vemos la primera y más temprana evidencia física de la capacidad de reconocer y crear imágenes pictóricas. Específicamente, en 1925 un guijarro, de aproximadamente tres millones de años, y así anterior al homo sapiens, fue desenterrado en una cueva en Makapansgat en Sudáfrica.

    Figura\(\PageIndex{1}\): Dibujo de guijarros desgastados al agua que se asemejan a un rostro humano, de Makapansgat, Sudáfrica, c. 3,000,000 BCE. Jasperita marrón rojiza, 2 3/8" de ancho. Pebble se encuentra en el Museo de Historia Natural de Londres. (Dibujo: Dr. Cerise Myers, CC BY)

    Como se puede ver en el boceto del guijarro Makapansgat, se parecía a un rostro o cráneo humano, debido a su desgaste natural, divots y marcas. El guijarro fue encontrado junto con los huesos de un Australopithecus africanus, una relación lateral temprana en la familia evolutiva del homo sapiens muy parecido al simio de 3.2 millones de años conocido como “Lucy”. La ubicación del guijarro en la cueva, a varias millas del lugar más cercano en el que se pudo haber encontrado, sugiere que estos primeros antepasados reconocieron la apariencia de una cabeza humana, y así recogieron, mantuvieron y transportaron este objeto natural. El guijarro, que no fue intencionalmente formado o modificado, demuestra reconocimiento, pero aún no representación, y no es arte.

    Los primeros ejemplos de arte en forma de diseños abstractos decididos y conscientes, datan de 73.000 años (Pre-Paleolítico) y se encontraron en la Cueva de Blombos en Sudáfrica. (Lee más sobre ejemplos de este arte abstracto temprano en Origins of Rock Art in Africa.) Los primeros ejemplos de arte en forma de imágenes pictóricas se remontan al período Paleolítico (40.000-30,000 a.C.). Una de estas imágenes pictóricas recientemente descubiertas no es de África, de donde se originó la humanidad, ni de Europa, de donde provienen los ejemplos más documentados, sino de Sulawesi, Indonesia, y muestra el tema más común en el arte de la Edad de Piedra: las representaciones figurativas de animales.

    Este descubrimiento, que data de 43,900 años atrás, se cree que es la representación documentada más antigua del mundo animal. Encontrado en la cueva de Leang Tedongnge y hecho con pigmento ocre rojo, la pintura representa una escena de caza extensa y compleja que incluye una representación casi prístina de un cerdo verrugoso de Sulawesi, un grupo de teteriantropos (seres míticos o deidades que son parte humanos y parte animales), un tipo de búfalo llamado anoa, y los contornos de las manos humanas, probablemente las del artista (s). (Lee más sobre este descubrimiento en “¿Es esta pintura rupestre la historia más antigua de la humanidad?” )

    Figura\(\PageIndex{2}\): Pintura figurativa de la pintura de cerdo verrugoso de Sulawesi sobre panel de roca en Leang Tedongnge en Sulawesi, Indonesia, c. 43,900 a.C. Ocre rojo sobre piedra, 53.5” x 21”. (Foto: Maxime Aubert, cortesía de la Universidad Griffith.)
    Figura\(\PageIndex{3}\): Una sección del antiguo arte rupestre descubierto en Sulawesi, Indonesia, que representa una escena de caza que incluye un tipo de búfalo llamado anoa, a la derecha, frente a varias figuras más pequeñas de teantropo a la izquierda, c. 43,900 a.C. Ocre rojo sobre piedra, aproximadamente 15' de ancho. (Foto: Ratno Sardi, cortesía de la Universidad Griffith.)

    De igual manera, otro descubrimiento reciente de antiguas pinturas rupestres figurativas se encuentra en Kalimantan, Borneo. Estas pinturas rupestres datan de hace aproximadamente 40 mil años con fases adicionales de pinturas que datan de hace unos 20 mil años. Hay una transición entre las dos fases de las pinturas rupestres, lo que demuestra un cambio artístico de representar el mundo animal a representar el mundo humano, algo que también se ve y documenta en diferentes fases de las pinturas rupestres en Europa. A través de estos hallazgos en el sudeste asiático, los arqueólogos son capaces de ampliar el alcance y nuestra comprensión del arte paleolítico.

    Además y quizás lo más importante, una de las muchas cosas emocionantes de los descubrimientos en Sulawesi y Kalimantan es que nosotros, como humanos, seguimos aprendiendo nuestra propia historia e historias de origen a través de tales hallazgos. El caso es que antes de que haya registros humanos contando historias de personas, el panorama completo no es del todo claro. Pero a través de la arqueología y la historia del arte, los humanos continúan aprendiendo, y a través de tales descubrimientos, la comprensión de la historia humana también cambia.

    Historiografía (Historia de la escritura)

    Si bien los orígenes de la humanidad tienen sus raíces en África, la historia no siempre se ha escrito de esta manera, ni ha reconocido esta verdad. Como se menciona en la introducción a este libro de texto, la historia del arte como disciplina se inventó en Europa, por lo que aunque el arte y la gente más antiguos son de África, en Europa se realizó mucha más documentación e investigación sobre los primeros humanos, como se explora a continuación. Sin embargo, aún están sucediendo nuevos y emocionantes descubrimientos, como con las cuevas de Sulawesi y Borneo.

    Arte Periodos Históricos y Nombramiento

    Este capítulo se centra en tres periodos históricos del arte: Paleolítico, Mesolítico y Neolítico. A veces estos períodos también se nombran por regiones, como es el caso de los períodos del siguiente capítulo, incluyendo sumerio, acadio, babilónico y más. Al estudiar este material, preste atención a las características distintivas de cada periodo, así como qué obras de arte y arquitectura encajan en cada una.

    Terminología: Problemas con la “Prehistoria”

    La era de la Edad de Piedra a veces se conoce generalmente como “Prehistórica”, pero ese término es problemático. Se utilizó por primera vez en la Gran Bretaña de mediados del siglo XIX, cuando los estudiosos clasificaron las culturas en un solo continuum eurocéntrico de “salvaje” a “civilizada”. Este continuum es parte de una cosmovisión blanca y europea que sostenía la ideología —y la justificación— de que los llamados “salvajes” necesitaban ser pacificados y gobernados. “Prehistoria” se refería a sociedades que no habían desarrollado la escritura, y el eurocentrismo de este ranking se hace evidente cuando nos damos cuenta de que los arqueólogos británicos consideraban la cultura altamente desarrollada de China como incivilizada porque su lenguaje escrito usaba personajes que pueden representar conceptos o sonidos, y no un escritura alfabética. Adicionalmente, las sociedades altamente avanzadas que premian la alfabetización oral y la historia oral sobre la escritura tampoco se habrían considerado civilizadas. Arqueólogos, antropólogos e historiadores del arte han reconocido desde entonces que para entender una cultura, tienen que considerarla en sus propios términos, en lugar de medirla según un criterio de su propia cultura.

    Arte de la Edad de Piedra y Eurocentrismo

    Dado que los primeros estudiosos modernos en reconocer la Edad de Piedra fueron europeos, no es de extrañar que encontraran sus ejemplos en Europa. Adicionalmente, una vez que un sitio arqueológico se hizo famoso, la gente comenzó a reconocer otros sitios en áreas y regiones vecinas.

    Pero hay razones más preocupantes para el eurocentrismo de la historia del arte paleolítico:

    • A principios del siglo XX, cuando se reconoció que las primeras pinturas rupestres eran muy antiguas, muchos estudiosos europeos todavía creían que Europa era la parte más avanzada del mundo, por lo que asumieron que allí se encontraría el arte más antiguo.
    • Los europeos llevaron objetos de todo el mundo de regreso a Europa, es decir, que si querías estudiar estos objetos, tenías que trabajar dentro del sistema europeo de entenderlos.
    • Especialistas europeos plantearon el argumento problemático de que las pinturas rupestres que se encuentran en Namibia no podían ser Paleolíticas porque estaban demasiado avanzadas para que las hicieran los africanos. Esta idea tiene sus raíces en la creencia racista de que los africanos eran inferiores e incivilizados y por lo tanto no podrían haber hecho estas pinturas rupestres. El propio naturalismo de las pinturas sugería a los europeos que eran más antiguos de lo que realmente eran, porque la tradición europea desde el Renacimiento había sostenido que el naturalismo —falsamente— era superior a la abstracción. Para un ejemplo mucho más tarde de la incredulidad de los europeos de que los africanos eran capaces de producir arte naturalista y/o altamente avanzado, lee sobre la cabeza de bronce de un gobernante de Ife, ¡y que los europeos creyeron inicialmente debió haberlo creado!

    Seguiremos viendo ejemplos del eurocentrismo en la historia del arte a medida que avanzamos por capítulos posteriores. Como comentamos en la introducción a este libro de texto, sin embargo, nuestro objetivo es ayudarte a identificarlo cuando lo veas, e incluir sitios y objetos que ayuden a dar una comprensión más equilibrada y global de la creación artística y la producción cultural en los lugares y periodos de tiempo que estudiamos.

    Descripción general del capítulo

    Este capítulo se centra en el arte más antiguo durante un período conocido generalmente como la Edad de Piedra (así llamada ya que estas sociedades utilizaron herramientas hechas de piedra). Este capítulo examina sitios y objetos paleolíticos, mesolíticos y neolíticos en África, Europa y el sudeste asiático; considera las características distintivas de estas diferentes épocas; y explora algunas de las pinturas y esculturas que nos dan una idea de la vida de nuestros primeros antepasados.

    Periodos de Edad de Piedra

    Los arqueólogos dividen la Edad de Piedra en tres etapas, en función de dónde se alimentaron las personas:

    • Paleolítico (del griego para viejo y piedra) o Edad de Piedra Vieja: 40,000 a. C. — 10,000 a. C.; la gente recolecta plantas silvestres y caza animales
    • Mesolítico (del griego para medio y piedra) o Edad de Piedra Media: 10,000 a. C. — 8,000 a. C.; las personas comienzan a plantar cultivos alimentarios y/o a vivir con animales
    • Neolítico (del griego para nuevo y piedra) o Nueva Edad de Piedra: 8,000 a. C. — 3,000 a. C.; las personas cultivan y crían animales para alimentarse

    Los asentamientos neolíticos están señalados por los restos de edificios permanentes, almacenamiento de cultivos y animales domesticados. Los sitios paleolíticos carecen de cualquiera de estos, y tienen sus propias herramientas de piedra distintivas. Un sitio mesolítico podría tener solo uno de los rasgos neolíticos, aunque claramente aún perteneció a cazadores-recolectores. También es importante señalar que la transición al Neolítico no ocurrió al mismo tiempo en todas partes.

    Durante estos períodos, los humanos crearon una amplia variedad de arte diverso y representacional, desde pinturas pequeñas y monumentales en paredes de cuevas, hasta artículos portátiles como collares hechos con piedras y conchas, hasta formas figurativas y escultóricas hechas de arcilla, piedra y marfil.

    Resumen de objetos

    Algunas de las emocionantes obras de arte que cubrirá este capítulo detallan una amplia gama de medios de la Edad de Piedra, incluyendo pinturas rupestres, esculturas y sitios arqueológicos, incluyendo:

    • los nuevos descubrimientos del arte rupestre más antiguo encontrado en Sulawesi, Indonesia
    • la Mujer de Willendorf, una talla escultórica de 25 mil años de una mujer
    • los Salones de los Toros en Lascaux, Francia (una vez se creía que era el primer ejemplo sobreviviente de expresión artística)
    • el Apolo 11 Cave Stones, uno de los ejemplos más antiguos del arte móvil
    • el oasis bíblico de Jericó y los ejemplos neolíticos previos a la alfarería de cráneos enlucidos hechos para parecerse a cabezas humanas vivas
    • Çatalhöyük, la proto-ciudad neolítica en Turquía
    • imágenes pictóricas de una mujer cornuda y corriendo encontrada en Tassili n'Ajjer, Argelia

    En este capítulo, exploraremos las diferencias entre las edades Paleolítica, Mesolítica y Neolítica, utilizando el arte de estos tiempos como nuestra lente.

    Para cuando termines de leer este capítulo sobre el arte más antiguo, deberías poder:

    • Identificar los orígenes de la humanidad
    • Explicar las diferencias entre sociedades paleolíticas, mesolíticas y neolíticas
    • Relacionar esas diferencias con lo que se ve en el arte y la arquitectura del Paleolítico, Mesolítico y Neolítico
    • Identificar diferencias entre los periodos y relacionarlos con un resultado de cambios sociales y ambientales
    • Reconocer las primeras expresiones visuales que dan vislumbres a la vida de nuestros primeros antepasados
    • Identificar el papel de las figuras humanas y animales en el arte paleolítico, mesolítico y neolítico
    • Discutir los orígenes de la creatividad, la representación y la innovación estilística en el Paleolítico, a nivel mundial
    • Describir los materiales y técnicas del arte en los periodos Paleolítico, Mesolítico y Neolítico
    • Reconocer que gran parte de lo que sabemos de la Edad de Piedra se debe a los accidentes de descubrimiento, así que hay mucho que todavía no sabemos sobre el arte más antiguo