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5.19: Leonardo da Vinci Introducido

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    Los cielos suelen llover los dones más ricos sobre los seres humanos, pero a veces otorgan una abundancia generosa a una sola belleza, gracia y habilidad individuales, de modo que haga lo que haga, cada acción es tan divina que distancia a todos los demás hombres, y muestra claramente cómo su grandeza es un don de Dios y no un adquisición de arte humano. Los hombres vieron esto en Leonardo.

    —Vasari, sobre Leonardo

    El Dr. David Drogin habla sobre la Carta de Leonarda da Vinci al duque de Milán.

    Miniatura para el elemento incrustado “Carta al duque de Milán”

    El enlace a este video se proporciona en la parte inferior de esta página.

    Los primeros años de vida y entrenamiento de Leonardo

    Leonardo nació ilegítimo de una prominente familia toscana de alfareros y notarios. Puede haber viajado de Vinci a Florencia donde su padre trabajaba para varias familias poderosas, entre ellas los Medici. A los diecisiete años, Leonardo habría sido aprendiz del artista florentino Verrocchio. Aquí, Leonardo ganó un aprecio por los logros de Giotto y Masaccio y en 1472 se unió al gremio de artistas, Compagnia di San Luca. Debido a los lazos de su familia, Leonardo se benefició cuando Lorenzo de' Medici (el Magnífico) gobernó Florencia. Para 1478 Leonardo era completamente independiente de Verrocchio y pudo haber conocido entonces al exiliado Ludovico Sforza, el futuro duque de Milán, quien posteriormente encargaría la Última Cena.

    Leonardo en Milán

    Cuatro años después, Leonardo llegó a Milán portando una lira plateada (que pudo haber podido tocar), un regalo para el regente Ludovico del gobernante florentino, Lorenzo el Magnífico. Ludovico buscó transformar Milán en un centro de aprendizaje humanista para rivalizar con Florencia.

    Leonardo floreció en este ambiente intelectual. Abrió un estudio, recibió numerosos encargos, instruyó a los estudiantes, y comenzó a registrar sistemáticamente sus investigaciones científicas y artísticas en una serie de cuadernos. El arquetípico “hombre renacentista”, Leonardo era un pintor inigualable, un arquitecto consumado, un ingeniero, cartógrafo y científico (estaba particularmente interesado en la biología y la física). Fue influenciado por una variedad de textos antiguos, incluyendo Timaeus de Platón, Cosmografía de Ptolomeo y Sobre la arquitectura de Vitruvio. A Leonardo se le atribuye haber asistido a Luca Pacioli con su tratado, Divina Proportione (1509). Uniendo lo práctico y lo teórico, Leonardo diseñó numerosos dispositivos mecánicos para la batalla, incluido un submarino, e incluso experimentó con diseños para el vuelo.

    En una carta ahora famosa, Leonardo enumeró sus talentos al duque, centrándose principalmente en sus habilidades como ingeniero militar. Comienza la letra:

    Habiendo estudiado y examinado hasta ahora suficientemente los experimentos de todos aquellos que dicen ser expertos e inventores de máquinas de guerra, y habiendo encontrado que sus máquinas no difieren en lo más mínimo de las que normalmente se utilizan, voy a hacer tan audaz, sin querer causar daño a nadie, como para dirigirme a mí mismo a Su Excelencia para divulgarle mis secretos, y ofrecerle demostrarle, a su gusto, todas las cosas brevemente enumeradas a continuación.

    En diez breves párrafos, Leonardo enumeró el servicio que podría realizar para el duque —dijo (entre otras cosas) que podría construir puentes, túneles, fortalezas, y “hacer pistolas de asedio, morteros y otras máquinas, de forma hermosa y práctica, completamente diferente de lo que generalmente se usa”.

    Lo que nos puede parecer asombroso es que no es hasta el último párrafo que Leonardo menciona el arte, ¡y lo menciona tan modestamente! Esto es lo que escribió:

    En tiempos de paz, creo que soy capaz de darte tanta satisfacción como cualquiera, ya sea en arquitectura, para la construcción de edificios públicos o privados, o en llevar agua de un lugar a otro. Artículo, puedo esculpir en mármol, bronce o terracota; mientras que en la pintura, mi obra es igual a la de cualquiera.

    Regreso a Florencia, luego a Francia

    En 1489, Leonardo aseguró un contrato largamente esperado con Ludovico y fue honrado con el título, “Los apelles florentinos”, una referencia a un antiguo pintor griego venerado por su gran naturalismo. Leonardo regresó a Florencia cuando Ludovico fue depuesto por el rey francés, Carlos VII. Mientras estaba allí, Leonardo se encontraría con el Niccolò Maquiavelo, autor de El Príncipe y su futuro mecenas, François I. En 1516, tras numerosas invitaciones, Leonardo viajó a Francia y se incorporó a la corte real. Leonardo murió el 2 de mayo de 1519 en el castillo del rey en Cloux.

    La muerte de Leonardo y el estado cambiante del artista

    Finalmente, habiendo envejecido, permaneció enfermo muchos meses, y, sintiéndose cerca de la muerte, pidió que se le informara diligentemente de la enseñanza de la fe católica, y del buen camino y de la santa religión cristiana; y luego, con muchos gemidos, confesó y se quedó penitente; y aunque no pudo levantar bien de pie, apoyándose en los brazos de sus amigos y sirvientes, tuvo el placer de sacar devotamente de su cama el Santísimo Sacramento. El Rey, que a menudo y amorosamente no lo visitaba, entró entonces a la habitación; por lo que, por reverencia, habiéndose levantado para sentarse en la cama, dándole cuenta de su enfermedad y de las circunstancias de la misma, mostró conal cuánto había ofendido a Dios y a la humanidad al no haber trabajado en su arte como debió haberlo hecho. Entonces fue agarrado por un paroxismo, el mensajero de la muerte; por lo que el Rey habiendo resucitado y habiendo tomado la cabeza, para asistirle y mostrarle favor, para luego terminar para aliviar su dolor, su espíritu, que era divino, sabiendo que no podía tener mayor honor, expiró en el brazos del Rey. (Vasari)

    Esta historia es una buena indicación del estado cambiante del artista. Leonardo, que pasó los últimos años de su vida en Francia trabajando para el rey Francisco I, ¡fue visitado a menudo por el Rey! Recuerda que el artista fue considerado solo un artesano hábil en la Edad Media y durante gran parte del Renacimiento Temprano.

    Un boceto sencillo; solo se dibuja completamente la cara. Hay porciones de pelo y una barba, pero su forma no está completamente definida.
    Figura\(\PageIndex{1}\). Leonardo da Vinici, autorretrato

    En el Alto Renacimiento, comenzando por Leonardo, encontramos que los artistas son considerados intelectuales, y que mantienen compañía con los más altos niveles de la sociedad. ¡Todo un cambio! Todo esto tiene que ver con el Humanismo en el Renacimiento por supuesto, y el creciente reconocimiento del logro de grandes individuos (¡algo prácticamente inaudito en la Edad Media!). Los artistas del Renacimiento temprano insistieron en que de hecho deberían ser considerados intelectuales porque trabajaban tanto con sus cerebros como con sus manos. Defendieron esta posición señalando las herramientas científicas que utilizaron para hacer su trabajo más naturalista (naturalismo científico): el estudio de la anatomía humana, de las matemáticas y la geometría, de la perspectiva lineal. ¡Estas fueron claramente todas las actividades intelectuales!

    Observe de cerca el autorretrato de la figura 1. ¿No está claro que Leonardo se consideraba a sí mismo como un pensador, un filósofo, un intelectual?

    Naturalismo de Leonardo

    Médicos griegos antiguos disecaron cadáveres. El rechazo de la iglesia primitiva a la ciencia del mundo clásico, junto con la posibilidad de la resurrección corporal, llevaron a prohibiciones contra la disección. Tanto Leonardo como Miguel Ángel los interpretaron, probablemente exclusivamente en los cuerpos de delincuentes ejecutados. Según su propio recuento, Leonardo diseccionó 30 cadáveres durante su vida.

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