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15.4: Vito Acconci

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    Concebida por el artista performativo y conceptual Vito Acconci, Following Piece fue una actividad que se desarrolló todos los días en las calles de Nueva York, entre el 3 y el 25 de octubre de 1969. Formó parte de otros eventos escénicos y conceptuales patrocinados por la Architectural League of New York que ocurrieron durante esas tres semanas. Los términos de la exposición “Street Works IV” eran hacer una pieza, en algún momento del mes, que utilizara una calle en la ciudad de Nueva York. Por lo que Acconci decidió seguir a la gente por las calles y documentar su seguimiento de ellas. Pero, ¿por qué haría esto? ¿Por qué Acconci seguiría a gente al azar por Nueva York?

    La obra de Acconci es típica de la performance y del arte conceptual realizado durante este periodo en la forma en que utiliza su cuerpo como objeto de su arte para explorar alguna idea específica. En esencia, Following Piece se preocupaba por el lenguaje de nuestros cuerpos, no tanto de manera privada, sino de manera profundamente pública. Al seleccionar a un transeúnte al azar hasta que ingresó a un espacio privado, Acconci sometió sus propios movimientos a los movimientos de otros, mostrando cómo nuestros cuerpos están siempre sujetos a fuerzas externas que podemos o no poder controlar. En sus notas que el artista mantuvo durante la actuación, Acconci escribió:

    Siguiendo a Piece, potencialmente, podría usar todo el tiempo asignado y todo el espacio disponible: Podría estar siguiendo a la gente, todo el día, todos los días, por todas las calles de la ciudad de Nueva York. En la actualidad, los siguientes episodios iban desde dos o tres minutos cuando alguien se metió en un automóvil y no pude tomar un taxi, no pude seguir —hasta siete u ocho horas— cuando una persona iba a un restaurante, a una película.

    En cuanto a la obra de arte, en lugar de ser solo otro objeto que miramos en la galería, Following Piece fue parte de la revolución que tuvo lugar en el mundo del arte a finales de la década de 1960 que intentó sacar el arte de la galería y a la calle para explorar temas reales como el espacio, el tiempo y el cuerpo humano. Muchos artistas, como Acconci, utilizaron sus cuerpos como su medio elegido. Mira algunas de las notas de Acconci sobre el periodo que escribió antes, durante y después del evento:

    • Necesito un esquema (seguir el esquema, seguir a una persona)
    • Me agrego a otra persona (renuncio al control/ no tengo que controlarme)
    • Relación subjetiva; relación subjuntiva
    • Una manera de moverse. (Una manera de sacarme de la casa.) Métate en medio de las cosas.
    • Fuera del espacio. Fuera de tiempo. (Mi tiempo y espacio están ocupados, fuera de mí, en un sistema más grande).

    Todas estas ideas fueron influenciadas por las lecturas de Acconci. Como muchos otros artistas de la época, Acconci quería alejarse de problemas específicos del arte y comprometerse con problemas sociales. Acconci leyó libros como La dimensión oculta de Edward Hall (1969), La presentación del yo en la vida cotidiana de Erving Goffmann (1959) y In Principles of Topological Psychological (1936/1966) de Kurt Lewin. Todos estos libros exploraron las formas en que lo individual y lo social se entrelazan en términos de códigos complejos que estructuran la forma en que actuamos y vivimos cotidianos.

    En cuanto a la influencia de estos textos en Following Piece, el uso de diagramas por parte de Acconci se refiere específicamente a la noción de Lewin de “teoría de campo”: es decir, un modelo que buscaba explicar el comportamiento humano en términos de relaciones y en relación con su entorno y entorno. Lewin colocó el comportamiento en un “campo” para examinarlo de manera teórica. Los diagramas dibujados por Acconci son un compromiso imaginativo con esta idea de las relaciones humanas como involucrarse en un campo o espacio específico. Entonces, al seguir a alguien por Nueva York, Acconci tal vez podría experimentar lo que era renunciar al autocontrol a otros y también explorar los sistemas de intersección que agrupaban a diferentes personas en un campo. Como podemos ver en los diagramas, las intenciones de Acconci no eran subjetivas sino mucho más sistemáticas, constituyeron una exploración de los campos privado y público que se dan en cada espacio social.

    Irónicamente, a pesar de todo el esfuerzo por salir de la galería, gran parte de la documentación de Acconci de Following Piece, por ejemplo, los textos, fotografías (¡que fueron tomadas después del evento!) , y diagramas, constituye ahora una obra de arte por derecho propio. El MOMA posee varias de las fotografías de Following Piece y también existen otras “versiones” de esta obra. Entonces, aunque Acconci's Following Piece fue una performance que ocurrió en un periodo muy específico (del 3 al 25 de octubre de 1969), la reproducción y circulación de la obra continúa. Este hecho no sólo nos enseña cosas importantes sobre la naturaleza del arte performance y su relación con el mundo del arte, sino también cómo el contexto de la obra de arte tampoco es exactamente fijo y cada vez que se presenta algo nuevo ocurre con la obra misma.

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