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15.5: Juan Baldessari

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    La Dra. Beth Harris y el Dr. Steven Zucker brindan una descripción, perspectiva histórica y análisis del arte I Will Not Make Any More Boring Art de John Baldessari.

    Miniatura para el elemento incrustado “John Baldessari, no haré ningún arte más aburrido”

    El enlace a este video se proporciona en la parte inferior de esta página.

    John Baldessari, No haré más arte aburrido, 1971, litografía, 22-7/16 x 30-1/16 pulgadas (El Museo de Arte Moderno)

    Humor Serio

    “No voy a hacer ningún arte más aburrido”, repetido en una ordenada escritura cursiva a lo largo de una hoja de papel rayado es claramente una reminiscencia de un castigo anticuado en la sala de la escuela. Pero, ¿quién es a quien castiga el artista, John Baldessari? Las líneas son duras y simples, y como gran parte del arte de John Baldessari, emplea un humor irónico que enciende el mundo del arte, solo que en este caso, la pizarra es un lienzo.

    Apenas un año antes, en 1970, Baldessari subrayó una ruptura clave en su carrera y que también se estaba produciendo en el mundo del arte en ese momento. Desde la década de 1950, el expresionismo abstracto había sido el estilo vanguardista dominante en galerías y escuelas de arte. Por ejemplo, los enormes lienzos de Jackson Pollock, densos con pintura que aplicó directamente, se entendieron (aunque de manera inexacta) como una expresión directa de su estado emocional interno.

    Proyecto de Cremación

    De joven artista, Baldessari también había pintado abstracciones. Pero en 1970, un año antes I Will Not Make Any More Boring Art, Baldessari, junto con amigos y estudiantes de la Universidad de California en San Diego, reunió pinturas que había hecho de joven artista y las condujo a un crematorio donde las quemaron. Luego, el artista colocó las cenizas en una urna con una placa de bronce inscrita,

    JOHN ANTONY BALDESSARI
    MAYO 1953 MARZO 1966

    La urna y la placa, junto con las fotografías documentadas de la cremación, constituyen el Proyecto de Cremación de Baldessari, 1970. El año anterior, el artista había escrito de este proyecto como un acto para,

    Deshacerme de mi vida el arte acumulado... Es una pieza reductora y recicladora. Considero todas estas pinturas un cuerpo de trabajo en el verdadero sentido de la palabra. ¿Salvaré mi vida perdiéndola? ¿Surgirá un Fénix de las cenizas? ¿Las pinturas que se han convertido en polvo volverán a ser materiales? No lo sé, pero me siento mejor. [1]

    En Cremación Proyecto, Baldessari definió la demarcación más clara posible entre su obra temprana y madura. Al sacrificar sus pinturas tempranas, al quemarlas, enfatizó su fisicalidad. Existían como una cosa en el mundo que podía ser destruida. Pero cambia nuestro marco de referencia de lo físico, lo material, creando una obra de arte que se basó en el artefacto físico, las cenizas y la urna, solo como una forma de atraer al espectador a los temas conceptuales más amplios, incluida la construcción de una división en su carrera.

    Con The Cremation Project, John Baldessari apostó su lugar en el espacio altamente intelectualizado de la práctica del arte conceptual de los años sesenta y setenta. Para 1970, el arte conceptual había establecido un lugar para sí mismo en el mundo del arte. Las duras repeticiones mecanizadas creadas por el artista Donald Judd y las cuadrículas pintadas por Agnes Martin sentaron las bases para artistas como Sol Lewitt, quien creó instrucciones escritas para líneas dibujadas con precisión matemática en una pared para crear geometrías deslumbrantes. Lewitt había creado obras de arte conceptuales que planteaban la pregunta platónica, ¿dónde se encuentra realmente el arte mismo? ¿Existe como el dibujo terminado en la pared? ¿Existe en el acto original de escribir las instrucciones? ¿El arte está incrustado en la ejecución de la obra cuando los asistentes hacen el dibujo? ¿Qué sucede cuando se pinta el dibujo mural y se rehace en otro lugar? Este fue el mundo de las ideas en el que entró Baldessari.

    Pinturas de Palabras

    En el arte de Baldessari, las palabras, las fotografías y la pintura ofrecen declaraciones visuales tan planas, tan calvas en su franqueza y sinceridad que se convierten en declaraciones visuales irónicas dirigidas a la definición misma de lo que es el arte. Y debido a que estas declaraciones son sobre lienzo o dentro de un contexto galera, desafían las teorías más sagradas del arte moderno, lo que el artista llama “sabiduría recibida”.

    Las pinturas de palabras de Baldessari de finales de los sesenta y principios de los setenta son un ejemplo de ello. Muchos fueron escritos a mano sobre lienzo estirado por pintores de letreros que Baldessari había contratado para hacer declaraciones que ni siquiera había escrito sino que solo había leído. Estas son a menudo declaraciones que ingenuamente planteadas definen la más esquiva de las preguntas que enfrentan los artistas. Y se renderizan en las letras más claras y directas posibles, las letras que se encuentran en un letrero, la tipografía más ferviente que dirige e informa de la manera más directa posible. No podemos dejar de confiar en lo que nos dicen estas pinturas de signos, incluso cuando las pinturas de palabras de Baldessari ofrecen soluciones audaces inocentes a los complejos temas empapados de teoría que definen el modernismo.

    Obras de arte como What is Painting, 1966-1968, Todo está purgado de esta pintura pero el arte, ninguna idea ha entrado en esta obra, 1966—68 y Composing on a Canvas, 1966-68 son brillantemente ambiciosas. Colocan la falsa objetividad de la gramática didáctica y aclaran las letras cuidadosas a mano sobre soluciones imposiblemente trilladas pero seductoras en el centro mismo de la definición del arte.

    Por ejemplo, What is Painting describe exactamente trata de definir qué es la pintura y lo hace en sólo tres frases cortas. Pero estas frases están escritas sobre un lienzo y así heredan una historia tensa de quinientos años de creación artística. Lo que hace que estos temas sean aún más gratamente absurdos es que Baldessari es al menos tan conocido por su larga trayectoria como maestro como lo es como artista. Entonces, cuando ofrece pinturas con declaraciones como, “Todo está purgado de esta pintura pero el arte, ninguna idea ha entrado en esta obra”, se le da más peso a la naturaleza supuestamente instructiva y en última instancia es más absurda.

    Colegio de Arte y Diseño de Nueva Escocia

    Poco después del Proyecto de Cremación, Baldessari fue pedido por el Colegio de Arte y Diseño de Nueva Escocia para exhibir allí su trabajo. En lugar de mandar arte, Baldessari envió instrucciones a la escuela en forma de carta para la iteración inicial de I Will Not Make Any More Boring Art, obra basada en una frase que Baldessari se había escrito en un cuaderno que entonces guardaba. La carta dice en parte,

    No tengo idea de cómo se ve tu galería claro, y sé que no tienes mucho dinero para espectáculos así que eso condiciona mis ideas por supuesto.. Tengo una pieza de castigo. Se requerirá un sustituto o sustitutos ya que no puedo estar ahí para.. imponer castigo. Pero eso está bien, ya que la teoría es que el castigo debe ser instructivo para los demás. Y hay un precedente para ello, siendo castigado a Cristo por nuestros pecados, y muchos otros. Por lo que algunos chivos expiatorios estudiantiles son necesarios. Si no puedes inducir a nadie a ser sacrificial y tomar mis pecados sobre sus hombros, entonces usa los fondos que haya, cincuenta dólares, para pagarle a alguien como mercenario.

    La pieza es esta, de piso a techo debe ser escrita por una o más personas, una frase debajo de otra, la siguiente declaración: No voy a hacer más mal arte.

    Al menos una columna de la oración debe hacerse de piso a techo antes de que se abra la exhibición y la redacción de la oración debe continuar todos los días, si es posible, por la extensión de la exposición. Le agradecería que me dijera cuántas veces se ha escrito la sentencia después de que se cierre la exposición. Debe estar escrito a mano, claramente escrito con ortografía correcta. [2]

    Al final de la exhibición las paredes estaban cubiertas con la declaración de castigo sacrificial de Baldessari y permitió que la escuela creara una litografía de la obra para su recaudación de fondos basada en su propia letra.

    Un estratega

    Baldessari se ha llamado a sí mismo “puramente estratega” y en I Will Not Make Any More Boring Art, hace referencia a la tensión modernista fundamental entre la palabra y la imagen que Magritte había expuesto en La traición de las imágenes y lo fresco, sobra, autorreferencial repeticiones de los minimalistas. John Baldessari ha pasado su carrera impulsando la belleza y la complejidad de nuestra prosaica cultura visual.


    1. Extracto de, John Baldessari, Cremation Piece, 1969 en Donald Kuspit, "Antisujeto Semiótico”, Artnet, originario de tres conferencias Getty dictadas en la Escuela de Bellas Artes de la Universidad del Sur de California, los días 4, 6 y 10 de abril de 2000.
    2. Extracto transcrito del video, “La curadora Chrissie Iles sobre I Will Not Make Any More Boring Art de John Baldessari”, Whitney Museum of American Art, diciembre de 2010.

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