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10.2: Espacios Rituales Exteriores

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    El conocido sitio de Stonehenge, en Wiltshire, Inglaterra, aunque no se entiende completamente hoy en día, nos proporciona una visión de la evolución temprana de un lugar ritual. (Figura 10.1) Se desarrolló en el transcurso de unos 1,500 años (c. 3,000-1,600 BCE). La configuración del sitio tiene implicaciones astronómicas, con un diseño de ofrenda ritual o mesa de sacrificio, y portal colocado en relación con el amanecer en el solsticio de verano. (Figura 10.2) Sus anillos concéntricos estaban hechos de postes de madera, zanjas de tierra y treinta megalitos, o piedras grandes, cada una de las cuales mide aproximadamente trece pies de altura, siete pies de ancho y pesa más de veinticinco toneladas. En lugares donde dos megalitos sostienen otra piedra horizontal, se forma un dolmen o cromlech. (Figura 10.3) Otras partes de piedra, madera y tierra se colocaron en puntos particulares para los cuales la elección de ubicación y uso ahora no está clara.

    ¿Cómo se pudo construir Stonehenge con conocimientos y tecnología prehistóricos? Se cree que las piedras grandes fueron extraídas de veinticinco a 150 millas de distancia, flotaron y se rodaron troncos hasta el sitio final y luego se colocaron creando rampas de tierra inclinadas. (Figura 10.4) Una vez colocadas las piedras verticales, los espacios se llenaron de tierra, los capstones se enrollaron en su lugar y se retiró toda la suciedad. Como es claro con estos métodos de construcción, es importante reconocer que a las personas prehistóricas no les faltó ni en la habilidad mental inteligente ni en la devoción incansable. Screen Shot 2019-10-11 a las 6.12.42 PM.png

    Muchos sitios en Inglaterra y otras partes de Europa muestran un parentesco con él en su uso del espacio y los materiales y su deseo de involucrarse con el cosmos. Stonehenge es el más grande de aproximadamente 1,000 círculos de piedra que se encuentran en las Islas Británicas. Su existencia y el hecho de que estos sitios fueron utilizados durante tanto tiempo nos da una idea de la manera en que nuestros primeros antepasados conocidos idearon visiones del universo y su lugar en él, así como cómo abordaron tales temas a través de la expresión artística.

    Screen Shot 2019-10-11 a las 6.14.46 PM.pngLas sociedades humanas de tiempos y lugares ampliamente separados han construido formas sorprendentemente similares de cerramiento o elevación simbólica o física de lo sagrado. El altar es el medio más sencillo y conveniente. Un altar, que se encuentra en entornos y estructuras religiosas hasta el día de hoy, es un mueble litúrgico (ritual religioso) que posee un simbolismo antiguo principalmente como lugar de sacrificio, con mayor frecuencia en la ofrenda de animales sacrificados ritualmente por la deidad.

    Screen Shot 2019-10-11 a las 6.18.27 PM.pngScreen Shot 2019-10-11 a las 6.20.33 PM.png

    Es un paso corto para colocar el altar sobre una plataforma construida y elevada para acentuar su estatus. Por ejemplo, un heiau es un templo hawaiano compuesto por una plataforma polinesio elevada de tierra o templo de piedra en un área cerrada que también podría contener marcadores de piedra e imágenes de culto. Los Heiau se utilizaron por diversas razones: para tratar a los enfermos, ofrecer primicias, controlar la lluvia y lograr el éxito en la guerra (por lo que se hicieron sacrificios humanos). Heiau se encuentran en toda la isla del Pacífico. Este grabado representa el heiau en Waimea, en Kauai, una de las islas hawaianas, tal como existía antes de la ocupación europea. (Figura 10.5) El grabado fue creado por el artista John Webber (1751-1793, Inglaterra), quien acompañó al explorador británico Capitán James Cook en esta tercera expedición al Pacífico (1776-1779). Aunque muchos Heiau hawaianos fueron destruidos deliberadamente en el final oficial de la religión hawaiana en el siglo XIX, algunos desde entonces han sido completamente reconstruidos y ahora son atracciones públicas.

    Olmeca, Maya y Azteca, construyeron grandes complejos de templos dedicados al culto religioso, que incluyeron sacrificios animales y humanos. Un ejemplo tan fino de estos grandes complejos es el templo maya en Chichén Itzá. Se trata de una pirámide de cuatro lados con escaleras de noventa y un escalones a cada lado que conducen a un templo en la parte superior. El número noventa y uno no es un accidente: cuatro por noventa y uno equivale a 364, lo que, emparejado con un paso final en la parte superior, representa el número de días en el año solar. Quetzalcóatl aparece en las religiones centroamericanas sucesivas.

    En la cultura azteca, Quetzalcóatl estaba relacionado con los dioses del viento, del planeta Venus, del amanecer, de los comerciantes, y de las artes, la artesanía y el conocimiento. También fue el dios patrón del sacerdocio azteca, del aprendizaje y del conocimiento.

    La puerta de entrada es otro método arquitectónico para crear o reconocer un espacio ritual o sagrado. Las puertas rituales se encuentran con mayor frecuencia en entornos religiosos asiáticos, aunque con una visión amplia cualquier entrada podría interpretarse como un marcador de una transición física y espiritual.

    El sintoísta es una antigua religión originaria de Japón. El foco principal del sintoísta es la veneración de las escrituras e imágenes de los antepasados en los santuarios caseros. En lugares públicos, torii, o puertas sintoístas, son de- diez encontrados marcando los sitios de importantes eventos antiguos o enmarcando hermosas vistas. La “puerta flotante”, llamada así porque cuando la marea es alta, está rodeada de agua y parece flotar, del Santuario Itsukushima cerca de Hiroshima es un buen ejemplo. (Figuras 10.6 y 10.7) La puerta de entrada fue erigida en 1168; ha sido destruida, rediseñada y reconstruida varias veces.

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