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2.1: Aros de Acero

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    El Hospital Regional del Noroeste fue elegido por los doctores Renee Carter y David Hughes para el experimento precisamente porque no fue excepcional. Era un lugar tranquilo donde no se realizaban procedimientos extraordinarios y los pacientes llegaban a morir muertes muy ordinarias. También pasó a ser donde se conocieron haciendo sus residencias por primera vez, por lo que significaba que estaban familiarizados con sus procedimientos y generalmente muy queridos. Si bien tenía la apariencia de un hospital público, fue financiado principalmente por un empresario local que poseía muchas grandes instalaciones de fabricación en la zona. El hospital más cercano solía estar a 3 horas de distancia y, con el potencial de accidentes graves todos los días para sus trabajadores, sentía que abrir el hospital era solo una parte necesaria para hacer negocios. También fue ministro luterano, y todos estos factores significaron que sería más fácil lograr lo que comenzó como una conversación sobre una cerveza hace muchos años.

    “¡Hemos recibido la aprobación de la junta de revisión para continuar con el experimento! De los quince pacientes de los que recibimos el consentimiento antes, nueve siguen vivos y ocho de ellos siguen consintiendo nuestro experimento”, gritó Renee emocionada al entrar a la oficina que compartía con David. Estaba demasiado nervioso y abrasivo para asistir a la reunión con Renee. Estaban contentos de que el hospital les diera algún espacio privado para montar sus cosas hace unos días en previsión de recibir la aprobación para el experimento. Después de todo, ningún paciente iba a ser perjudicado por su trabajo, ya que todos estaban muriendo, pero las posibles implicaciones de su investigación no debían tomarse a la ligera. Cualesquiera que sean sus resultados, seguramente habrá graves consecuencias para las creencias profundamente arraigadas de algunas personas sobre el mundo.

    “¡Eso es genial! Pero realmente debes prepararte para descubrir la verdad de que estás equivocado”, respondió David con una sonrisa astuta. Siempre disfrutaba molestándola por lo que él llamó sus “creencias místicas infundadas”.

    “Oh, vamos. Sabes que todo lo que este experimento puede hacer es confirmar mis creencias y no hará nada para deshacerlas. Si resulta que estoy 'equivocado' y las almas en realidad no pesan nada, entonces estoy bien. Y no me equivocaría aunque nos enteremos de que tienes 'razón' ya que no sé qué vamos a encontrar. Simplemente tengo mucha curiosidad por aprender algo nuevo”, respondió.

    “Sí, sí, lo sé. Pero si resulta que las almas no tienen ningún peso medible, entonces realmente no habría manera de probar científicamente su existencia, a menos que existan en la forma de un nuevo estado energético aún por descubrir”, le recordó David. Continuó: “Después de todo, eres el homónimo de un tipo que pensó que nunca podríamos tocar o interactuar con las almas directamente, sino que nos controlarían comunicándonos a través de nuestro cerebelo o algo así. Todavía no puedo creer que lleves el nombre de Descartes”.

    “¿Qué puedo decir? Mis padres son buenos católicos y aprecian una de las mentes más grandes de todos los tiempos. Era la glándula pineal, no el cerebelo —eso sería una locura. Pero, ¿cómo puedes sostener eso contra él? Apenas tenía conocimiento de la medicina y solo estaba tratando de explicar cómo es que nuestras mentes y almas pueden interactuar con nuestros cuerpos físicos. Todavía no puedo creer que te niegues a leer sus meditaciones. Realmente son una gran pieza de literatura y filosofía, y en realidad no son tan largas. Entienderías de dónde vengo si alguna vez te hubieras molestado en mirarlos. ¿A lo mejor solo los publicaré junto con fotos de lindos gatitos en Facebook? Eso parece hacer que mis amigos menos académicamente lean cosas. ¿Quizás pueda hacer un experimento para ver si eso también te funciona a ti?” Renee bandeó cuando comenzó a hacer un balance de los equipos en la habitación.

    “Hablando de buenos experimentos, el doctor Duncan McDougall, su todopoderoso salvador, fue un científico terrible. Él es la única razón por la que la gente cree que las almas realmente pesan una cantidad que podemos medir, pero sus métodos no estaban a la altura ni siquiera de los estándares científicos de la época a principios del siglo XX. Hizo sus observaciones del peso del alma bajo circunstancias experimentales muy terribles con sólo unas pocas observaciones y de alguna manera se asentó en un poco menos de una onza, 21 gramos, como el peso del alma. No pudo reproducir con precisión sus medidas o experimentos. Al menos esa teoría resultó en una buena actuación para Benicio del Toro en la película 21 Grams”, dijo David.

    “Y si él o alguien más hubiera experimentado más en su hipótesis de que una persona moribunda pierde alguna cantidad precisa de peso después de la muerte porque se pierde el alma, entonces no estaríamos a punto de hacer historia, ¿verdad? Todavía no puedo creer que nadie haya realizado correctamente un experimento para confirmar o refutar la afirmación de que el alma abandona el cuerpo después de la muerte y hay una pérdida de masa medible”, dijo Renee, sacudiendo la cabeza mientras sonríe al mismo tiempo. “Somos tan afortunados de llegar a ser los que lo prueben”.

    “Ahora con eso, estoy de acuerdo. Creo que todo es un montón de basura, pero es una carga de basura muy interesante que vale la pena investigar, si al menos para ayudar a ilustrar que definitivamente no hay evidencia física a favor de la existencia del alma. Todavía hay, por supuesto, un problema importante: ¿cuándo exactamente declararemos muerto a alguien?” Preguntó David. Había hecho un punto muy importante aquí, y Renee lo sabía, ya que había definiciones y criterios bastante variables para la muerte. “¿Se nos permite mirar la pérdida de masa tras la muerte del cuerpo físico en pacientes que ya tienen muerte cerebral? ¿O vamos a asumir que sus almas ya se han ido?”

    “Ya lo hemos discutido, y sólo vamos a utilizar pacientes que van a caducar del cese cardiopulmonar, y observarlos antes, durante, y después de que sus corazones y pulmones dejen de funcionar. No importa por cuánto tiempo han estado detenidos, ya que lo único que nos importa es lo que pasa con su peso en los minutos posteriores a que se detienen”, le recordó Renee.

    “Pero cuando mueren todavía tiene que ser importante y aún debemos tener una buena comprensión de cuándo están muertos como actualmente entendemos la muerte. ¿Por cuánto tiempo deben parar sus corazones y pulmones? Será difícil elegir un punto que no sea arbitrario, porque —como ambos sabemos— se puede mantener el corazón latiendo y los pulmones de un paciente bastante tiempo usando medios artificiales, e incluso se pueden restaurar a las funciones normales usando dispositivos como desfibriladores, especialmente si acaban de perder su vital funciones. ¿Los declaramos muertos de inmediato, aunque puedan regresar espontáneamente? ¿Lo hacemos después de un minuto? ¿Después de dos minutos? ¿Cinco minutos? Todos esos están actualmente en uso como estándares”, preguntó David.

    “Tienes razón, todavía no hemos decidido ese factor, en parte porque nunca pensamos que obtendríamos la aprobación tan fácilmente o tan temprano. Pero, de nuevo, no importa cuando los declaremos muertos para nuestro pequeño experimento, y si obtenemos los resultados que espero, entonces tal vez tengamos una nueva forma de determinar la muerte. Es así: si el alma tiene un peso medible, entonces cuando lo medimos dejando el cuerpo, ¿no deberíamos declarar muerto entonces el cuerpo? Y si el cuerpo 'muerto' vuelve a la vida y recupera el peso que acaba de perder, ¿no confirmaría eso entonces aún más la teoría del alma y su residencia en el cuerpo?” Renee preguntó emocionada.

    “Eso sería interesante, y tienes razón. No obstante, solo prepárate para que no veamos nada cuando alguien muere por cualquier estándar que elijamos aplicar”, dijo David con severidad.

    “No puedo evitar recordar algo que leí en la universidad del filósofo John Perry. En su historia, un filósofo se está muriendo y sus amigas están tratando de consolarla. Dice que no tiene sentido hacerlo ya que sabe que en breve terminará como nada mucho más que alimento para gusanos ya que cree que no tiene alma y simplemente es idéntica a su cuerpo. Cuando su cuerpo se va, todo va, y no ve ninguna manera posible de que continúe después de que su cuerpo muera. Sus amigos sin embargo, piensan lo contrario, y tratan de convencerla de que puede sobrevivir a la muerte de su cuerpo. Supongo que todavía me pregunto que aunque encontremos una misteriosa pérdida de peso después de la muerte, ¿qué nos dirá eso? No podemos asumir directamente que es la pérdida de un alma lo que la causó, pero sabemos que eso es lo que todos dirían. Pero entonces, ¿qué es el alma? ¿Es solo peso? ¿Importa siquiera si tenemos uno o no? ¿Y si alguien pierde ese peso, se reaviva y el alma no regresa? Sin ofender, pero siempre he pensado que eso es lo que te pudo haber pasado”, dijo Renee, tratando de aligerar el estado de ánimo.

    “Los perros siempre me han mirado como si no tuviera alma, y mis padres juran que dejé de respirar por tres minutos completos cuando tenía dos años y estaba mortalmente enfermo de neumonía, así que eso tendría sentido. En realidad estás teniendo algún sentido hoy, ya que también estoy de acuerdo contigo sobre los resultados de nuestro experimento. Parecería que alguien podría perder el alma y seguir siendo la misma persona posiblemente, ¿verdad? Si alguien pierde 21 gramos, pero vuelve a la vida y no actúa de manera diferente que antes, ¿por qué decir que es una persona diferente? El alma no nos agregaría nada para entender la identidad de una persona, y entonces el alma tendría que ser tallada de nuestra comprensión de la identidad usando la precisión de la Navaja de Ockam”, dijo David mientras fingía extirparle un lunar del brazo con un bisturí.

    “Esa es la idea de que la explicación más simple es la correcta, ¿verdad?”

    “No exactamente, y esa idea no sería digna de un nombre tan genial. El viejo Guillermo de Ockham era un obispo anglicano que nos decía que no debemos multiplicar causas más allá de la necesidad, lo cual es muy diferente a ir directo hacia la explicación más simple. Esa idea tiene defectos obvios en ella, y no es totalmente lo que quiso decir. El ejemplo de tu alma es exactamente lo que él tenía en mente: si nosotros tener un alma no agrega nada a nuestra comprensión de las identidades y cómo funcionan nuestras personas —y no hay evidencia independiente que diga que las tenemos—, entonces no aportan fuerza explicativa en nuestra discusión y deben ser removidas como lunares inútiles y horribles antes de que se vuelvan cancerosos e infecten nuestra comprensión de la verdad”, dijo David, una vez más fingiendo cortar su lunar.

    “Gracias por esa lección de historia y filosofía, profesor. Aunque creo que tenemos almas, nunca pensé que era el alma misma la que realmente nos hizo quienes somos, sino que es porque el alma contiene nuestros recuerdos, y nuestros recuerdos nos hacen quienes somos. John Locke me dio esa idea. Sé que equiparas el cuerpo físico a nuestra identidad y nuestro cerebro físico a nuestras mentes, que no está tan lejos de Locke. Solo piensas que si hiciera una copia de tus recuerdos, no serías tú, sino alguna extraña copia impía. Realmente creo que una copia de tu mente sería tan molesta y brillante como la original”, dijo con un aire de finalidad.

    “Eso puede ser, pero ¿por qué esa copia sería entonces yo? Mucha gente tiene los mismos recuerdos de ver a los Cachorros ganar finalmente la Serie Mundial en 2016, pero son claramente personas diferentes. Tiene que haber algo más que haga que alguien sea igual y no puede ser sólo recuerdos. ¿Y si encontramos un alma y podemos copiarla? ¿Qué diría eso de nuestras identidades?” David respondió.

    “Ahora eso es una locura. Dejemos de discutir esto y comencemos a configurar nuestros experimentos. Nuestros nueve pacientes restantes están literalmente en sus cuentas de muerte y necesitamos establecer nuestras 'cámaras de contención del alma', nombre increíble, por cierto, y calibrar el equipo en sus habitaciones antes de que caduquen. Lo hemos repasado tantas veces, sé que lo tenemos bien. Podremos medir adecuadamente el peso preciso de todo lo que hay en el cuerpo justo antes de que muera y dar cuenta adecuadamente de todas las pérdidas de gas y humedad hasta, durante y después del momento de la muerte. A menos que las almas queden atrapadas por instrumentos estériles, cualquier pérdida de peso será muy interesante”, respondió Renee cuando comenzó a colocar su equipo en un carrito.

    “Independientemente de los resultados que obtengamos, serán útiles e interesantes. ¿Estás listo para ser conocido como la mitad del dúo que 'prueba que las almas no existen'?” Preguntó David ya que también comenzó a cargar los carros.

    “Realmente espero que eso no sea lo que dicen, pero sabemos que a todos les encanta un titular sensacional, como '¡Doctor joven y brillante demuestra que el alma pesa 21 gramos! ¿Cómo es que nadie se molestó en hacer esto antes?” o 'Los filósofos ahora tienen un trabajo más fácil, gracias a la atractiva doctora y a su sidekick' o algo así”, dijo Renee con suficiencia.

    “Si encontramos un alma, ¿cómo la atraparemos?” Preguntó David, algo nerviosamente.

    “Con 'aros de acero'”, respondió Renee soñadora.

    “¿Qué?” David estaba genuinamente confundido.

    “'Esos amigos tienes, y su adopción lo intentó, atárralos a tu alma con aros de acero'. Es el consejo de Polonio a su hijo Laertes en Hamlet. Por alguna razón es una línea que siempre me queda pegada, y no puedo evitar pensarla cuando me pregunto cómo exactamente podemos atrapar un alma si alguna vez encontramos una. Es el consejo que me hizo quedarme contigo todos estos años, así que no lo descartes tan rápido”, Renee sonrió mientras decía esto.

    Justo entonces, recibieron una llamada haciéndoles saber que uno de sus pacientes había comenzado a declinar y debían instalar su equipo inmediatamente antes de que fuera demasiado tarde. Estaban a punto de obtener su primer dato sobre el peso de las almas, y difícilmente podían contener su emoción.


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