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2.2: El mismo diablo

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    La alarma los despertó a todos de su sueño. Primero, Derek había despertado de su siesta. Estaba de guardia, pero como el grupo se había acostumbrado a la completa falta de problemas de la noche a la mañana, estar “vigilado” significaba dormir en la cama que se había instalado en la cámara de comunicaciones, precisamente para los “vigilantes”. El sonido de la alarma no era anormal, y los demás sólo despertaron porque Derek aumentó el volumen y les gritó por el intercomunicador. “¡Chicos, esto es serio! ¡Todos entren aquí ya!”

    El resto de la tripulación pequeña, Virginia, David y Jean, se unieron a Derek. Sabían que algo andaba mal ya que había el leve olor a humo en el aire. El sistema de filtración solo perdería partículas de humo a este grado si se viera abrumado.

    “¿Qué demonios está pasando?” Jean gritó mientras entraba a la habitación. A pesar de que todos los miembros de la tripulación estaban en pie de igualdad, ella había asumido el papel de líder. Se había vuelto fácil convivir en espacios tan estrechos con una persona asumiendo la función de árbitro final ante cualquier desacuerdo, y Jean era lo suficientemente razonable como para que funcionara para el grupo.

    “¡Oh, es malo! ¡Muy mal! ¡No tengo idea de cómo nuestros sensores se perdieron esto y por qué fue capaz de romper nuestro caparazón! Creo que golpeó la parrilla de admisión en la pared sur, lo que explicaría el fallo del sistema de filtración”, gritó Derek.

    Todos echaron un vistazo a las cámaras y diagnósticos en la pantalla. Rápidamente quedó claro lo que había sucedido: una pequeña tormenta se había levantado repentinamente dentro del caparazón protector exterior y rápidamente desarrolló un microciclón que disparó una pequeña piedra directamente a través de la rejilla protectora donde se traía aire fresco, se filtró y se separó para ayudar a reponer el aire reciclado en el base según sea necesario. Esto era Marte, después de todo, y el clima siempre fue impredecible.

    “La piedra debió haber penetrado muy profundamente y de alguna manera golpeó un tanque de almacenamiento de oxígeno, generando una chispa. ¿Por qué no funcionan los supresores de incendios?” Preguntó Virginia.

    “No lo sé, pero no creo que importe en estos momentos. Tenemos que salir de aquí inmediatamente. ¿Ves lo rápido que fallan los muros de seguridad? No pasa mucho tiempo hasta que el fuego se propaga hacia nosotros aquí”. Al decir esto David, una fuerte explosión sacudió la habitación, y la cámara entrenada en el hangar vehicular quedó en blanco.

    “La base Gamma está demasiado lejos para llegar aquí a tiempo para salvarnos. No hay forma de que el fuego tarde más de 30 minutos en llegar a la puerta aquí, y es probable que el humo se haga cargo de los conductos de ventilación antes de eso de todos modos. Espera, ¿podemos cerrar las rejillas de ventilación? ¿Aislarnos? Al menos eso nos dará la oportunidad de resolver las cosas. Deberíamos tener 45 minutos de oxígeno aquí, y las puertas cortafuegos deberían durar el doble de eso, aunque en ese momento no va a importar”, dijo Virginia.

    “Los respiraderos ya están cerrados”, dijo Jean mientras terminaba de mover algunas palancas manuales cerca de la puerta. “¿Y ahora qué?”

    Todos se miraban confundidos. Jean no sólo era la líder natural aquí, también conocía esta base por dentro y por fuera. Todos estaban atrapados en esta habitación y nadie sabía cómo salir. Tenían una opción, el ojo de la cerradura, pero sólo importaba si alguno de ellos lo recordaba. Se había colocado en el trastero hace tanto tiempo que Jean nunca lo había visto. Fue sólo por tener que pasar por una contabilidad completa de todos los suministros mensualmente que sabía dónde estaba y qué era, pero nunca lo había pensado dos veces. Nunca había sido probado.

    “¿Qué pasa con el ojo de la cerradura?” Derek preguntó tímidamente. Todos mostraron un atisbo de esperanza y miedo al mismo tiempo.

    El ojo de la cerradura formaba parte de un prototipo de teletransportador que había sido depositado en la base cuando se construyó por primera vez, en parte para una situación como esta. El modelo de trabajo para un teletransportador solo requirió una potencia y equipo significativos en un extremo, lo que facilita la caída de un portal de recepción más pequeño en cualquier parte del universo. Curiosamente, la tecnología y el desarrollo parecían tener razón en estos receptáculos más pequeños, denominados “agujeros de cerradura” no solo porque se engrana bien con llamar “puertas” a las mitades más grandes, sino porque estructuralmente se parecían a un ojo de cerradura anticuado. Todos los problemas en el desarrollo estaban relacionados con la puerta, y los agujeros de la cerradura no habían cambiado en años. Si bien el ojo de la cerradura de aquí era un prototipo anterior, era física y funcionalmente idéntico a los más nuevos que se estaban haciendo. Sin embargo, no había tenido sus pruebas de autodiagnóstico ejecutadas en mucho tiempo y nunca se había utilizado realmente para transportar materia, y mucho menos viva, materia orgánica. Las primeras pruebas exitosas con animales vivos acababan de ocurrir, y el proceso no era casi perfecto. Este ojo de cerradura, por ahora, iba a ser utilizado sólo en caso de emergencia, y ese momento había llegado.

    “¿Recuerdas cómo funcionaban los transportistas en Star Trek? Estos funcionan casi precisamente como ellos. La materia entra en un extremo, se transforma en energía, y luego se vuelve a poner en materia en el otro extremo. Simplemente te conviertes, pero de una manera extraña, te mantienes intacto”, dijo David, apresuradamente. Hasta llegar a la estación, había hecho de la tecnología del transportador su afición intelectual. “Con lo exitosas que han sido las pruebas recientes, hay una buena posibilidad de que sea seguro y salgamos del otro lado. Sabemos cuál es nuestro destino si nos quedamos aquí, así que voy a usarlo”.

    Corrió hacia el almacén y realizó el ojo de la cerradura. Al comenzar a configurarlo, le pidió a Jean que se pusiera en contacto con la Base Internacional de Investigación de la Luna y preguntara por el Dr. Okeda, el investigador líder en los experimentos de transporte de materia orgánica. David encendió el ojo de la cerradura y todo se veía bien.

    “No me importa si uso esta cosa, así que todos ustedes deben ir antes que yo. Sé cómo funcionan estas cosas, y son la muerte. No voy a salir del otro lado; sólo será alguna copia extraña de mí. Estoy bien con mi destino aquí, y puedo aceptar mi destino ya que el resultado será el mismo sin importar lo que pase”, dijo Jean mientras esperaban el reconocimiento del doctor Okeda.

    “¡Pero eso es una locura! Simplemente te transformas en otro estado por un instante, y ni siquiera lo notas ni lo sientes. La misma energía almacenada en tu cuerpo en este momento es lo que te conforma del otro lado. Debes venir si puedes”, suplicó Derek.

    “Mira, sé que todos ustedes no están de acuerdo con mi fe, pero creo que mi cuerpo y mi alma —sí, sigo creyendo en esos— me fueron dados por Dios y que aunque lo lograra a través del proceso transportador, mi cuerpo habrá pasado por un estado que tanto cambió, no puedo ser yo el que salga del otro lado. No creo que mi alma venga con mi tampoco, pero no importa. Mi cuerpo es sagrado para mí tal como es, y el transportador destruiría esa sacralidad. Todos ustedes saben esto, esta no es la primera vez que hablamos del potencial de los transportistas. Dije que yo no usaría uno aunque mi vida dependiera de ello, y lo decía en verdad. Yo me quedaré aquí y me aseguraré de que todo funcione para todos ustedes”, dijo Jean.

    “Estamos enviando la información de la puerta ahora mismo”, interrumpió el Dr. Okeda mientras aparecía en la pantalla. Parecía como si acabara de ser despertado, lo cual era muy probable ya que la luna también estaba en “espacio-tiempo” que se alineaba con el Tiempo Medio de Greenwich en la Tierra, y era la mitad de la noche para él también.

    “Yo lo veo. Voy a entrar en el transportador ahora mismo”, respondió David.

    “No estamos preparados para esto, y puede que ni siquiera funcione. Me siento incómodo al intentar esto, pero alguien por encima de mí ha ordenado que esto se pruebe por desesperación. Hemos estado teniendo problemas de batería de almacenamiento aquí en nuestra base y estamos operando a solo el 30% de nuestra fuente de alimentación normal. Tenemos apenas la energía suficiente de sobra para transportarlos a los cuatro, pero si algo sale mal, no podremos darle otra oportunidad. No voy a poner en peligro la seguridad de esta estación para ejecutar este experimento de emergencia”, dijo bruscamente el doctor Okeda.

    “Entendido, claro. Esta es nuestra única esperanza, y confío en su investigación, doctora Okeda. Llevo años siguiendo su trabajo”, dijo David con entusiasmo, a pesar de la gravedad de la situación. El fuego avanzaba más rápido de lo que habían previsto, y David se apresuró a preparar el transportador.

    “No hay tiempo para las pruebas inorgánicas, doctor. Yo pasaré primero en tu camino. ¿Estás listo?” David preguntó a través de la pantalla, mostrando finalmente su nerviosismo.

    “Estamos claros. Proceda cuando esté listo”, respondió el Dr. Okeda.

    David presionó algunos botones en el ojo de la cerradura y nada pareció cambiar, excepto la pantalla que indicaba que estaba lista. Todo lo que uno tenía que hacer era ingresar a la alcoba en forma de ojo de cerradura, que tenía aproximadamente 6 pies de alto, 2 pies de ancho en la parte inferior, 3 pies de ancho en la parte superior y aproximadamente 3 pies de profundidad. Estaba abierto en ambos extremos, y había un botón en el interior que coincidía con uno en el exterior etiquetado con un “GO” brillante, verde brillante. Sin decir una palabra, David entró en el ojo de la cerradura, se dio la vuelta, sonrió y presionó el botón. Se fue en un instante y todos los ojos se lanzaron hacia la pantalla que transmitía la puerta en la luna.

    “¡Woohoo! ¡Eso fue increíble! ¡No sentí nada!” David gritó cuando apareció instantáneamente en la puerta. Parecía haber funcionado, y todos dieron un suspiro colectivo de alivio. Su alivio duró poco cuando el feed de video quedó en blanco.

    “Espera, ¿qué pasó?” Preguntó Derek. Parecía que no había señal proveniente de la luna, aunque todos los demás sensores parecían sugerir que nada más había cambiado. Después de unos segundos, el feed de video se reinició.

    “Tuvimos una pequeña falla — el drenaje de nuestra energía fue más de lo previsto. Transportar a toda una persona requiere más energía de la que habíamos calculado. Sólo tenemos suficiente para 2 rondas más de transporte, así que dos de ustedes tendrán que ir juntos”, dijo el doctor Okeda al reaparecer en la pantalla. A medida que el fuego consumió el oxígeno puro contenido en los tanques de almacenamiento en toda la base, se quemó más fuerte. El tiempo se estaba acabando.

    “Voy a ir a continuación”, declaró Virginia. “Que esto vuelva a funcionar o no es irrelevante —es nuestra única opción. Mientras algo salga del otro lado, es la mejor oportunidad para que cualquier parte de mí sobreviva. Si todo vuelve a salir bien, lo sabremos en unos momentos. Si no... bueno, todos ustedes saben cómo me siento”, terminó Virginia, atragantando algunas lágrimas. Pasó por el ojo de la cerradura, desapareció, y en unos instantes, apareció justo donde estaba, en el ojo de la cerradura de Marte.

    “¿Qué pasó?” Derek le gritó al doctor Okeda.

    “Perdimos la señal de alguna manera. ¿Ella está bien?” Preguntó el doctor Okeda.

    “Sí, no me siento diferente”, respondió Virginia. “Hagámoslo de nuevo. ¿Listo?”

    “Hubo una mínima pérdida de energía, así que estamos listos para ir de nuevo. Listos cuando estés”, declaró el Dr. Okeda.

    Al igual que la última vez, ella apretó un botón y desapareció. En un instante, ella apareció en la puerta y se derrumbó. Después de un jadeo colectivo, se puso de pie y saludó a la cámara, con los ojos de llanto.

    “Tenemos apenas la energía suficiente para un último transporte con ustedes dos. Las cosas deberían haberse estabilizado ahora, así que deberías irte cuando estés listo”, dijo el doctor Okeda.

    “Espera. Necesito asegurar que tenemos el respaldo de nuestra investigación. No deberíamos perder todo lo que tenemos ahora, sobre todo los datos actuales sobre qué demonios le está pasando a nuestra base”, dijo Jean mientras comenzaba a escribir apresuradamente en la computadora. “Esto sólo tomará unos segundos”.

    Mientras trabajaba, Derek tomó todo lo que había sucedido, y luego comenzó a pensar en voz alta.

    “¿Recuerdas todos los episodios de Star Trek donde las cosas salieron mal con el transportador? Como simplemente estamos almacenados en energía, puede haber una brecha entre ser digitalizados y ser recreados, como con lo que le pasó a Virginia, y por suerte ella reapareció aquí. Esto significa que incluso existe la posibilidad de duplicación. Ahí estaba ese episodio de Star Trek: The Next Generation donde el comandante Riker fue duplicado accidentalmente en un accidente de transportador. El episodio se llamó 'Second Chances' porque para el que quedó atascado en un planeta, fueron como 8 años literalmente pasaron volando sin que nadie supiera que existía, así que llegó a retomar donde lo dejó mientras que el otro que lo hizo fuera del planeta había seguido viviendo. También hubo que una vez Scotty quedó atrapado en una viga durante mucho tiempo y luego salió de ella. ¿Y si esto nos pasa?” Dijo Derek, sobre todo para él mismo.

    “Sólo hay energía suficiente para un transporte más, e incluso eso es cuestionable. No debemos empujarlo — sólo uno de nosotros debería ir a la vez, y esperar que quede suficiente para el otro. Debes ir primero, y yo te seguiré si estás bien. Sé que no voy a salir del otro lado independientemente de lo que pienses. Ahora, ¡date prisa! ¡No hay mucho tiempo!” Jean ordenó.

    “Tienes que venir. Pero aún así te tendríamos, aunque no pienses que eres tú. Eso tiene que valer algo”, suplicó.

    “Como dije, estoy muerto de cualquier manera. Si salí y funciona, ese no seré yo. Yo me quedaré atrás — mi destino ya ha sido sellado”, contestó.

    “No puedo dejarte aquí atrás. Tienes que venir conmigo. Sólo hay energía suficiente para un transporte más —debemos pasar juntos. Es la única manera”, suplicó de nuevo Derek.

    “¡Deja de perder el tiempo que te queda para ir!”

    “No voy a ir a ningún lado sin ti. No puedo soportar vivir sabiendo que te quedaste atrás en vez de a mí. Debemos ir juntos ahora mismo”.

    Jean pensó por un segundo, respiró hondo y dijo: “Bien. Si es la única manera de ir, lo haremos juntos”, dijo mientras lo besaba en la mejilla y le agarraba tranquilamente de la mano. Mientras caminaban hacia el ojo de la cerradura, ella metió a Derek en él, sola, y apretó el botón. Luego miró la pantalla de comunicaciones y dijo, justo antes de que quedara en blanco, “''Está demasiado probado, que con el rostro de devoción Y acción piadosa hacemos azúcar o'er El mismísimo diablo'”.

    “¿Qué significa eso?” Preguntó David.

    “Significa que no va a venir”, respondió Virginia. “Sabes cuánto adoraba Jean a Shakespeare. Es una cita de Hamlet cuando Polonio está convenciendo a su hija para que engañe a Hamlet para tratar de salvarlo”, continuó entre lágrimas.

    Aunque Derek había entrado por el ojo de la cerradura, no apareció por la puerta. El incendio había consumido la sala de comunicaciones apenas segundos después de que Derek entrara al ojo de la cerradura No estaba claro lo que estaba pasando, pero definitivamente había estado energizado. Mientras los científicos intentaban averiguar qué pasó, Derek apareció en la puerta en lo que le pareció un instante.

    “¡Funcionó! ¡Espera, Jean todavía tiene que pasar!” Derek gritó mientras cerraban la puerta detrás de él. “¿Qué estás haciendo? ¡Todavía hay tiempo!”

    “Lo siento, se acabó”, dijo Virginia, en estado de shock. “Te tomó casi dos horas pasar, y Jean nunca llegó al ojo de la cerradura. Lo lograste salir de ahí justo a tiempo”.

    “¿Lo hice? ¿Qué pasó en esas dos horas? ¿Dónde estaba yo?... ¿qué era yo?”

    “No lo sabemos. Hubo complicaciones —sabes que algo así nunca se había intentado antes”, dijo David desde la esquina, sentado aturdido mirando la puerta.

    Justo entonces, la puerta se estremeció y volvió a temblar. Alguien más estaba viniendo a través. Derek estaba esperando con conmocionada anticipación, esperando ver pasar a Jean. Nadie estaba preparado para lo que sucedió después.


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