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# 3.3: Platón

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Platón (429-347 a.C.) provino de una familia de alto estatus en la antigua Atenas. Era amigo y fanático de Sócrates y algunos de sus primeros diálogos narran acontecimientos en la vida de Sócrates. Sócrates es un personaje en todos los diálogos de Platón. Pero en muchos, la figura de Sócrates se emplea como voz para los propios puntos de vista de Platón. A diferencia de Sócrates, Platón ofrece vistas muy desarrolladas y cuidadosamente razonadas sobre muchas cosas. Aquí presentaremos brevemente sus puntos de vista metafísicos, epistemológicos y éticos centrales.

Metafísica y Epistemología

La metafísica y epistemología de Platón se resumen mejor por su dispositivo de la línea dividida. La línea vertical entre las columnas de abajo distingue la realidad y el conocimiento. Se divide en niveles que identifican lo que en realidad corresponde con modos específicos de pensamiento.

 Objetos Modos de Pensamiento Los Formularios Conocimiento Objetos matemáticos Pensando Cosas particulares Creencia/Opinión Imágenes Imagenología

Aquí tenemos una jerarquía de Modos de Pensamiento, o tipos de estados de representación mental, siendo el más alto el conocimiento de las formas y el más bajo siendo la imagen (en el sentido literal de formar imágenes en la mente). Correspondientes a estos grados de conocimiento tenemos grados de realidad. Lo menos real incluye el mundo físico, y aún menos real, nuestras representaciones del mismo en el arte. Cuanto más reales nos encontramos mientras indagamos en las naturalezas universales de los diversos tipos de cosas y procesos que encontramos. Según Platón, los únicos objetos del conocimiento son las formas que son entidades abstractas.

Solo se puede tener opinión sobre las cosas físicas, eventos y estados de cosas que conocemos a través de nuestra experiencia sensorial. Con las cosas físicas en constante cambio, el grado en que podemos comprender cómo están las cosas en un lugar y tiempo dado es de poco consecuente. El conocimiento de la naturaleza de las formas es una comprensión de las naturalezas esenciales universales de las cosas. Es la percepción intelectual de lo que varias cosas, como los caballos o las personas, tienen en común lo que las convierte en cosas de una especie. Platón acepta la opinión de Sócrates de que conocer el bien es hacer el bien. Por lo que su noción de excelencia epistémica en la búsqueda del conocimiento de las formas será un componente central de su concepción de la virtud moral.

Ética

Platón nos ofrece un relato tripartito del alma. El alma consiste en un elemento de pensamiento racional, un elemento motivador deliberado y un elemento apetitivo generador de deseo. Platón ofrece una historia del elemento racional del alma cayendo de un estado de gracia (conocimiento de las formas) y arrastrada hacia un estado humano por los apetitos rebeldes. Esta historia de la relación del alma con el cuerpo imperfecto apoya la visión de Platón de que el conocimiento de las formas es una especie de recuerdo. Esto proporciona una fuente conveniente de conocimiento como alternativa al soporte meramente empírico e imperfecto de nuestra experiencia sensorial. Platón dibuja una analogía entre su concepción del alma y un carro tirado por dos caballos, uno obediente, el otro rebelde. El auriga en esta imagen representa el elemento racional del alma, el caballo bueno la voluntad obediente, y el caballo malo, por supuesto, representa esos desagradables apetitos terrenales. A cada uno de los elementos del alma, le corresponde una virtud; para el elemento racional hay sabiduría, para el elemento dispuesto del alma hay coraje, y para el elemento apetitivo hay templanza. La templanza es cuestión de tener tus apetitos bajo control. Esto puede sonar como abnegación crónica y represión, pero bien entendida, no lo es. La templanza y el coraje se cultivan a través del hábito. Al guiar nuestros apetitos cultivando buenos hábitos, Platón sostiene, podemos llegar a desear lo que realmente es bueno para nosotros (ya sabes, buena dieta, ejercicio, menos televisión por cable y mucha más filosofía, ese tipo de cosas).

La sabiduría se adquiere a través de la enseñanza, a través de la dialéctica, o a través del “recuerdo”. Quizás, para que el punto epistemológico sea un poco menos cargado metafísicamente, podamos pensar en el recuerdo como perspicacia. Una virtud más general de la justicia se concibe como cada cosa funcionando como debería. Para que el concepto de justicia de Platón se aplique a una persona, piense en el auriga manejando y controlando a su equipo; manteniendo a ambos caballos corriendo en la dirección pretendida y a la velocidad pretendida. La justicia implica que el elemento racional sea sabio y encargado. Para que una persona sea justa es simplemente cuestión de tener las otras virtudes y tenerlas funcionando juntas armoniosamente.