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6.3: Política

  • Page ID
    103607
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    Durante la Edad Dorada, la política significó partidos políticos. La gran mayoría de los estadounidenses esperaba que solo los hombres estuvieran involucrados, y que los hombres fueran incondicionalmente leales a su partido. Los partidos políticos designaron candidatos para cargos en las convenciones del partido (a nivel local, estatal y nacional), y las convenciones fueron seguidas por campañas circenses. Los partidos distribuyeron boletas el día de las elecciones —el elector tuvo que conseguir el “boleto” con los candidatos de su partido para poder votar. En la mayor parte del país, la etnia y la lealtad a un partido estaban estrechamente vinculadas. California se diferenció de estos patrones nacionales de varias maneras: algunos varones de California parecen haber estado menos comprometidos con sus partidos, y la etnia parece estar menos relacionada con la afiliación partidista en California que en otros lugares.

    El descontento político en la década de 1870

    En la elección de 1871, los republicanos del condado de Solano demostraron el potencial de manipulación que era inherente a que los partidos políticos imprimieran boletas electorales. Normalmente, los partidos imprimían los nombres de sus candidatos en una hoja de papel y distribuían esos “boletos” a los votantes. Si un elector quería votar por otra persona, tenía que rascar el nombre impreso en el boleto y escribir con el otro nombre. Algunos candidatos distribuyeron “pasters”, pequeñas tiras de papel con el nombre del candidato en un lado y pegamento en el otro, para facilitar “rascar un boleto”. Los republicanos en el condado de Solano idearon un boleto de solo cinco octavos de pulgada de ancho e impreso en una fuente diminuta, haciendo imposible escribir con un nombre o usar un paster. Su forma larga y estrecha, con una densa y diminuta impresión por todas partes, pronto fue etiquetada como “boleto de tenia” y fue imitada en todo el estado. En 1874, la legislatura requirió que las papeletas fueran “uniformes en tamaño, color, peso, textura y apariencia”, uno de los primeros esfuerzos de cualquier estado para regular los partidos políticos. Otra ley en 1878 regulaba los símbolos utilizados por los partidos para distinguir sus boletos.

    Newton Booth, quien ganó la elección de gobernador de 1871 al postularse como crítico del Pacífico Sur, asumió el cargo justo cuando el movimiento Granger comenzó a afectar la política estatal. Los patronos de la ganadería —llamados Grange— promovieron programas educativos y cooperativas entre los agricultores. En varios estados, los agricultores formaron partidos políticos independientes, conocidos por diversos nombres pero generalmente llamados partidos Granger. Varios estados aprobaron “leyes granger”, creando comisiones estatales ferroviarias para investigar, y en ocasiones regular, los cargos ferroviarios. En California en 1873, Grangers se combinó con opositores al SP para crear un nuevo partido político, el Partido Popular Independiente. El gobernador Booth favoreció al nuevo partido. Los Independientes del Pueblo ganaron un gran bloque de escaños legislativos en 1873 y eligieron a su candidato a la suprema corte estatal (entonces los jueces fueron electos en boletos de partido). En 1875, la legislatura estatal se enfrentó a cubrir ambos escaños del Senado de Estados Unidos, debido a la muerte de un titular y al vencimiento del mandato del otro. Independientes del Pueblo se combinaron con seguidores de Booth y algunos demócratas para elegir a Booth para un escaño en el Senado y un demócrata para el otro. Cuando Booth renunció a la gobernación, el vicegobernador Romualdo Pacheco, vástago de una prominente familia Californio, se convirtió en gobernador por lo que resta del mandato de Booth. Para 1875, el movimiento Granger había pasado su apogeo, y el Partido Popular Independiente pronto desapareció.

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    Ilustración de una reunión del Partido de los Trabajadores de San Francisco. ¿Qué sugiere esta imagen sobre la capacidad de figuras populares como Kearney para desviar los agravios de la clase obrera blanca hacia trabajadores chinos aún más marginados económicamente?

    Otro tercero surgió en San Francisco en 1877, durante una época de depresión económica y alto desempleo. En julio de 1877, una huelga de trabajadores ferroviarios orientales, en protesta por recortes salariales, se convirtió en violencia en varias ciudades del medio oeste y este. En San Francisco, una reunión para apoyar a los huelguistas ferroviarios estalló en un motín dirigido a trabajadores chinos. Esa caída, Denis Kearney, un drayman cuyo negocio había sufrido la depresión, atrajo un amplio seguimiento cuando condenó el poder monopolista del SP y, al mismo tiempo, argumentó que los monopolistas estaban utilizando a los trabajadores chinos para bajar los salarios. Formó el Partido de los Trabajadores de California (WPC) y le dio el lema, “Los chinos deben irse”. Durante un tiempo a fines de la década de 1870, el WPC dominó la vida política en San Francisco, barriendo las elecciones en 1878 y 1879. Los candidatos de WPC también ganaron elecciones para alcalde en Oakland y Sacramento.

    Kearney y el WPC no fueron los primeros en atacar a los chinos. Desde el inicio de la inmigración china a California, algunos los vieron como una amenaza. Comenzando con Leland Stanford en 1861, la mayoría de los gobernadores lamentaron la presencia de chinos en California. Los clubes “anti-coolie” (“coolie” era un término despectivo para un obrero chino) en los distritos obreros de San Francisco atrajeron a muchos miembros. Los opositores a los chinos afirmaron que redujeron los salarios y el nivel de vida de los trabajadores blancos. Otros retrataron a los chinos como impuros, inmorales, clanicos y paganos. Las leyes estatales y municipales discriminaron a los chinos desde la década de 1850 en adelante.

    La Segunda Convención Constitucional, 1878

    El mayor éxito estatal del WPC se produjo en 1878, en elecciones para una segunda convención constitucional. En muchos lugares, ansiosos republicanos y demócratas comprometieron sus diferencias y levantaron pizarras no partidistas para oponerse al WPC. Al final, la convención estuvo conformada por 80 no partisanos, 52 trabajadores (en su mayoría de San Francisco), 10 republicanos, nueve demócratas y un Independiente. De los elegidos de las zonas rurales, muchos habían estado involucrados con el movimiento Granger. Juntos, los delegados de WPC y los delegados de Granger constituyeron mayoría.

    Los delegados de la convención se reunieron en Sacramento en septiembre de 1878. La constitución que redactaron —muy modificada—sigue siendo hoy la constitución del estado. La nueva constitución fijó el tamaño del Senado estatal en 40 y la asamblea en 80 (ambos aún vigentes) y especificó que la legislatura debía reunirse por 60 días en años alternos (disposición modificada en 1966). Los oficiales estatales debían cumplir mandatos de cuatro años y ser elegidos en años pares a mitad de camino entre las elecciones presidenciales (disposiciones aún vigentes). La constitución de 1849 requería la publicación de todos los documentos públicos significativos tanto en inglés como en español; la nueva constitución especificaba que todos los documentos públicos estuvieran en inglés. A la Universidad de California se le dio autonomía frente a la supervisión legislativa o ejecutiva (aún vigente). El WPC y los Grangers se combinaron para crear una comisión ferroviaria electa (ahora llamada Comisión de Servicios Públicos) que estaba facultada para regular las tarifas. Se declaró que el agua estaba bajo regulación estatal.

    Clara Shortridge Foltz y Laura de Force Gordon (ver p. 182) establecieron una operación de cabildeo bien organizada en la convención. Aunque no pudieron obtener el sufragio femenino, aseguraron dos importantes garantías constitucionales: la igualdad de acceso de las mujeres a cualquier ocupación legítima y a las instituciones públicas de educación superior.

    La convención estaba repleta de propuestas de restricciones constitucionales a los inmigrantes chinos y otros asiáticos. Sólo un miembro del organismo se opuso a la legislación discriminatoria. Al final, la constitución autorizó al Poder Legislativo a prever la remoción del estado de extranjeros “peligrosos o perjudiciales”, prohibió a cualquier corporación u organismo gubernamental emplear a cualquier “chino o mongol”, instruyó al Poder Legislativo a desalentar la inmigración por parte de quienes no reunían los requisitos para la ciudadanía ( ley federal limitaba la naturalización a “personas blancas” y afrodescendientes), y especificaba que los extranjeros blancos y los extranjeros afrodescendientes tenían los mismos derechos de propiedad que los ciudadanos nacidos en el país.

    La nueva constitución fue muy polémica, principalmente por sus restricciones a las corporaciones. Los californianos lo votaron en mayo de 1879. A pesar de la fuerte oposición, se aprobó por un margen saludable. Las disposiciones que restringían a los asiáticos fueron invalidadas por los tribunales.

    Política en la década de 1880

    La agitación antichina pronto llegó a la política nacional. En 1880, el presidente Rutherford B. Hayes envió a un representante a China para negociar un tratado que permitiera a Estados Unidos “regular, limitar o suspender” la inmigración de trabajadores chinos, y el tratado fue aprobado en noviembre. Ese verano, tanto republicanos como demócratas prometieron, en sus plataformas nacionales, cortar la inmigración china.

    En 1882, el senador estadounidense John Miller, republicano de California, presentó un proyecto de ley para excluir la inmigración china durante 20 años y prohibir que los chinos se conviertan en ciudadanos naturalizados. El proyecto de ley de Miller obtuvo un fuerte apoyo de los occidentales y de los demócratas. Aprobó ambas cámaras del Congreso por grandes márgenes, prohibiendo la entrada a todos los chinos excepto maestros, estudiantes, comerciantes, turistas y funcionarios. La mayor parte de la oposición provino de republicanos del noreste, especialmente veteranos del movimiento de abolición. El presidente Chester A. Arthur vetó el proyecto de ley de Miller, argumentando que violaba el tratado de 1880, que 20 años eran demasiado largos y que el proyecto de ley podría “impulsar el comercio y el comercio [chinos] a manos más amistosas”. En respuesta, el Congreso recortó la exclusión a 10 años y afirmó que el acto no violaba el tratado. Ahora atrajo aún más votos, y Arthur firmó el proyecto de ley en ley.

    El WPC había saltado a la fama en el tema chino; sin embargo, para 1882, el partido había irrumpido en el desorden de facciones y desapareció. La política estatal en la relativamente próspera década de 1880 involucró a republicanos y demócratas, sin terceros significativos. El Pacífico Sur siguió desempeñando un papel destacado en la política estatal, simbolizada en 1885 cuando Leland Stanford fue elegida para el Senado de Estados Unidos en medio de acusaciones de compra de votos. En 1886, los votantes eligieron a un demócrata como gobernador y a un republicano como vicegobernador, y dieron una estrecha mayoría en la legislatura a los demócratas. Esto permitió a los demócratas, en 1887, elegir a George Hearst para un mandato completo en el Senado de Estados Unidos; había sido designado por el gobernador demócrata para cubrir una vacante el año anterior.

    La década de 1880 marcó el pico del poder para Christopher A. Buckley, un portero ciego de berlina que, alrededor de 1880, emergió como el líder demócrata más poderoso de San Francisco. Nacido en Irlanda y criado en la ciudad de Nueva York, Buckley adquirió la reputación de ser un “jefe”, un líder del partido cuya organización dominaba todo el acceso a cargos políticos al controlar las convenciones de nominación. Como “jefe”, Buckley utilizó posiciones gubernamentales designadas para recompensar a sus leales seguidores. Para mantener el apoyo electoral, mantuvo los impuestos tan bajos que el gobierno de la ciudad poco podía hacer. Al parecer, Buckley extrajo un precio de muchas empresas que hacían negocios con la floreciente ciudad, cuando murió, su patrimonio incluía bonos emitidos por empresas que hicieron negocios con la ciudad durante la década de 1880. Buckley también extendió su poder a la política estatal, escogiendo a los demócratas que ganaron la gobernación en 1882 (George Stoneman) y 1886 (Washington Bartlett).

    A partir de 1890, solo un candidato a gobernador de California había sido elegido para un segundo mandato, y la gobernación y el control de la legislatura estatal (y por lo tanto de los senadores estadounidenses ocupados por la legislatura estatal) cambiaron de partido en casi todas las elecciones. A lo largo de la década de 1870, terceros —primero los Independientes del Pueblo y luego el WPC— habían atraído a un gran número de votantes de California. Sin embargo, durante gran parte de la Edad Dorada, los votantes estadounidenses fuera de California mostraron una lealtad extraordinaria a sus partidos políticos. Por el contrario, suficientes votantes californianos dividieron sus boletos entre los dos partidos o cambiaron los compromisos partidistas entre elecciones que produjeron una constante rotación partidista. Theodore Hittell, quien publicó una extensa historia del estado en 1897, enfatizó que este patrón prácticamente no tenía paralelo en otros estados, y lo atribuyó al carácter de “pensar por sí mismo” del pueblo”.

    Realineación política en la década de 1890

    Este “carácter de pensamiento por sí mismo” de los votantes de California se hizo aún más pronunciado en la década de 1890. Las elecciones de 1890 proporcionaron un catalizador para el cambio. En San Francisco, las habituales grandes mayorías demócratas no lograron materializarse, dando la gobernación y el control de la legislatura a los republicanos. El control de la legislatura era importante, porque el mandato de Stanford en el Senado de Estados Unidos estaba terminando, y la legislatura debía elegir a su sucesor en 1891. Afirmando que Buckley se había vendido a Stanford, los demócratas orientados a la reforma hicieron campaña para expulsar al jefe. Un gran jurado investigó a Buckley por cargos de soborno. Aasediado, el jefe desladó en una extensa gira extranjera, y su organización cayó en desorden.

    La sesión legislativa de 1891 que reeligió a Stanford al Senado exhibió un comportamiento tan vergonzoso que se conoció como la “legislatura de los mil escándalos”. Por ejemplo, cuando murió el senador Hearst y la legislatura tuvo que elegir a alguien para completar su mandato, se encontró una basurera llena de envoltorios de moneda vacíos y una lista de asambleístas. No obstante, la legislatura aprobó la boleta australiana, un cambio que atrajo el apoyo de los reformadores, el trabajo organizado y la WCTU. En adelante, el gobierno imprimió y distribuyó boletas electorales que incluían a todos los candidatos, y los votantes marcaron sus boletas en secreto.

    A principios de la década de 1890, muchos estadounidenses cuestionaron los sistemas políticos y económicos existentes. En Mirando hacia atrás: 2000—1887, novela de Edward Bellamy, un joven bostoniano es hipnotizado en 1887 y despierta en 2000 para descubrir que todas las personas son iguales, la pobreza y la riqueza individual han sido eliminadas, y todos comparten una mancomunidad cooperativa. Los admiradores de Bellamy formaron Clubes Nacionalistas para promover una mancomunidad cooperativa, un sistema económico basado en cooperativas de productores y consumidores más que en mano de obra asalariada y ganancias. Como señaló el Examinador de San Francisco en 1890, “California parece tener un suelo especialmente prolífico para ese tipo de producto”. California reclamó 62 Clubes Nacionalistas en 1890, alrededor de un tercio de todos los que hay en todo el país, con unos 3 mil 500 miembros. Dentro de un año, sin embargo, el movimiento prácticamente había desaparecido, con muchos de sus adherentes arrasados por el surgimiento del nuevo Partido Populista.

    Entre 1890 y 1892 surgió un nuevo partido político, tomando el nombre de Partido Popular, o Populistas. Al crecer a partir de la Alianza de Agricultores (una organización similar a la Grange), el nuevo partido apeló a los agricultores en apuros de Occidente y Sur. En su convención nacional de 1892, declararon que las antiguas líneas regionales de división entre Norte y Sur estaban sanadas. La nueva división, proclamaron, fue entre “productores” (agricultores y trabajadores) y “capitalistas, corporaciones, bancos nacionales, anillos [organizaciones políticas corruptas], fideicomisos”. Entre otros cambios, llamaron a la propiedad gubernamental de los ferrocarriles.

    Los californianos organizaron una Alianza de Agricultores estatales en 1890, más tarde que en el Medio Oeste o el Sur. Sin embargo, a fines de 1891, la Alianza de California reclamó 30 mil miembros y lanzó un partido estatal. Los populistas de California atacaron los ferrocarriles, especialmente el SP, y la influencia ferroviaria sobre la política. En 1892, los populistas tomaron el nueve por ciento de los votos en California para presidente y obtuvieron un escaño en el Congreso y ocho escaños en la legislatura estatal. Les fue especialmente bien en las zonas rurales, donde los agricultores padecían los bajos precios de las cosechas. En la sesión legislativa de 1893, un populista votó con los demócratas para elegir a Stephen White para el Senado de Estados Unidos. White, un demócrata de Los Ángeles, construyó un seguimiento político con sus incesantes ataques al SP y al control corporativo de la política. Ahora dirigidos por White, los demócratas de California tomaron la gobernación en la elección de 1894, pero perdieron casi todo lo demás. En 1894, el candidato populista ganó el cargo de alcalde en San Francisco con su más fuerte apoyo en partes obreras de la ciudad, y al año siguiente un populista fue elegido alcalde de Oakland.

    Las elecciones presidenciales de 1896 tuvieron lugar en medio de una grave depresión económica. Los republicanos designaron a William McKinley de Ohio, un firme partidario del arancel protector, como medio para traer la recuperación económica. El candidato demócrata, William Jennings Bryan, argumentó a favor de traer la recuperación al contrarrestar la deflación predominante (caída de precios) a través de una oferta monetaria ampliada. Los populistas también avalaron a Bryan. Bryan transportaba casi todo el oeste y el sur, dejando a McKinley con el noreste urbano, industrial y las partes más urbanas e industriales del Medio Oeste. McKinley también ganó California, aunque por el más estrecho de los márgenes. Así, California se comportó políticamente más como el Noreste que como el resto del Oeste.

    En 1896, California y la nación se situaron en el inicio de un largo período de dominación republicana de la política. Entre 1895 y 1938, ningún demócrata ganó la gobernación de California, y los republicanos típicamente controlaban la legislatura estatal por grandes márgenes. En 1896, California estaba a punto de convertirse en uno de los estados más republicanos de la nación.

    California y el mundo: Guerra con España y adquisición de Filipinas

    En abril de 1898, Estados Unidos entró en guerra con España. La mayoría de los estadounidenses, y la mayoría de los californianos, respondieron con entusiasmo a lo que entendían como una guerra emprendida para traer independencia y ayuda a los sufridos habitantes de Cuba, la última colonia española que quedaba en el hemisferio occidental. Cuando el presidente William McKinley llamó a tropas, casi 5000 californianos respondieron, formando cuatro regimientos de Infantería Voluntaria de California y un batallón de artillería pesada.

    Mucha gente se sorprendió cuando el primer enfrentamiento de la guerra ocurrió en las Islas Filipinas, casi al otro lado del mundo desde Cuba. El 1 de mayo, el escuadrón naval del comodoro George Dewey entró al vapor en la bahía de Manila y rápidamente destruyó o capturó allí a toda la flota española. (El buque insignia de Dewey, el USS Olympia, había sido construido en la Union Iron Works de San Francisco). La victoria de Dewey centró la atención en Filipinas y en el Pacífico de manera más general. Un regimiento de la Infantería Voluntaria de California y parte de la artillería pesada de California fueron despachados a Filipinas. No encontraron resistencia española, sino oposición de filipinos, quienes prefirieron la independencia al control estadounidense. Varios californianos murieron en acción contra los insurgentes filipinos.

    Muchos estadounidenses ahora miraban a las islas hawaianas como una base crucial a mitad de camino de Filipinas. El Congreso aprobó la anexión de Hawai'i el 7 de julio de 1898. Al final de la guerra, entre otros asentamientos, España cedió Guam y vendió Filipinas a Estados Unidos. Poco después, Estados Unidos firmó el Tratado de Berlín, adquiriendo parte de las Islas Samoanas. Algunos californianos se opusieron a la adquisición de Filipinas por oposición de principios al imperialismo, y otros, especialmente los líderes sindicales, se opusieron a ella por temor a una afluencia de mano de obra asiática. Otros californianos, sin embargo, abrazaron las nuevas adquisiciones y anticiparon ansiosamente extender sus actividades empresariales al nuevo imperio del Pacífico.


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