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12: Era de límites y nuevas oportunidades- 1970—1990

  • Page ID
    103406
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    Temas principales

    • El legado de los años 60
    • Cambios económicos y restricciones ambientales
    • La política en la era de los límites
    • Resumen

    Jacqueline Nguyen, hija de un comandante del ejército survietnamita, nació en 1965 justo cuando Estados Unidos estaba intensificando su participación en la guerra. Diez años después, cuando el Gobierno de Vietnam del Sur cayó ante las fuerzas de Ho Chi Minh, su padre recurrió a sus conexiones con oficiales militares estadounidenses para poner a salvo a Jacqueline y a sus hermanos en uno de los últimos aviones de evacuación para salir de Vietnam del Sur. Si hubieran permanecido habrían pagado caro la lealtad de su padre al bando perdedor. Los Nguyens, entre ellos cinco niños menores de once años, pasaron sus primeros meses de “libertad” viviendo en una tienda del ejército junto a cientos de otros refugiados en Camp Pendleton.

    Después de instalarse en la zona de La Crescenta-Montrose de Los Ángeles, la familia enfrentó nuevos retos. Major y la señora Nguyen trabajaban de dos a tres trabajos serviles a la vez, a menudo con la ayuda de sus hijos, para amagar los ahorros para iniciar su propio negocio. Para cuando Jacqueline comenzó la secundaria, sus padres habían comprado una tienda de donas de North Hollywood que, como muchos otros negocios administrados por inmigrantes, dependía de la mano de obra familiar. Incluso mientras asistía a Occidental College, donde obtuvo una licenciatura en inglés y literatura comparada en 1987, Jacqueline continuó ayudando entre clases y los fines de semana.

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    Inspirada en la lucha de su familia por negociar las complejidades de la inmigración y el derecho de la pequeña empresa, Jacqueline luego obtuvo un doctorado en jurisprudencia de UCLA en 1991. Después de cuatro años en una firma privada, fue nombrada Subprocuradora de Justicia de los Estados Unidos en el Distrito Central de California donde supervisó procesamientos por fraude y ascendió al cargo de Subjefa de la sección de Delitos Generales. En 2002 la gobernadora Gray Davis, tomando nota de su ética de trabajo e integridad, la nombró para una magistratura de la Corte Superior del Condado de Los Ángeles. Al convertirse en la primera mujer vietnamita estadounidense nombrada para ese puesto, rápidamente construyó una reputación de equidad y moderación. Impresionada con su historial, el presidente Obama la nominó en 2009 a un escaño en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para la División Central, una nominación confirmada por el Senado. Después, en 2012, Jacqueline fue nominada y confirmada para un escaño en la Corte de Apelaciones de Estados Unidos para el Noveno Circuito, convirtiéndose en la primera asiático-americana en fungir como juez federal de apelaciones.

    El viaje de los Nguys fue seguido por un éxodo mucho mayor desde el sudeste asiático. Aunque organizaciones religiosas y caritativas en todo Estados Unidos ayudaron al gobierno federal a reasentar oleada tras ola de gente de barcos indigentes, California, con su clima cálido, abundantes empleos y comunidades asiáticas establecidas, fue el destino elegido. Para 1995 se estima que 335,000 refugiados se habían mudado al estado, dando a California la mayor densidad de refugiados del mundo, y aumentando el tamaño y la diversidad de su población asiática. Si bien el ascenso meteórico de Jacqueline de una niña refugiada en Camp Pendleton a un juez federal fue excepcional, la historia de sus padres era más típica. Los Nguyens, al igual que otros inmigrantes al estado, trabajaron arduamente para establecer una pequeña medida de seguridad económica, y para mantener los lazos culturales y familiares. De hecho, luego de su nombramiento como asistente de la abogada estadounidense, Jacqueline continuó ayudando en la tienda de donas familiares los fines de semana, una contribución que significó su lealtad y gratitud incansables hacia sus padres.

    Independientemente de que Jacqueline se diera cuenta o no, la experiencia de su familia fue una consecuencia de la política exterior estadounidense durante la

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    Esta fotografía muestra a niños refugiados vietnamitas en Camp Pendleton. ¿Qué sugiere esta imagen sobre su capacidad para adaptarse a una nueva vida en California? ¿Qué barreras podrían enfrentar en su esfuerzo por asimilar?

    '60—una política exterior que dio origen a un polémico movimiento antibélico y remodeló la política nacional y estatal. Pero la inmigración vietnamita era sólo un legado de los años 60. Nuevas formas de activismo, surgidas de movimientos sociales anteriores, florecieron durante la década de 1970 y principios de 1980, y reforzaron la reputación de California como centro de experimentación y cambio. A medida que los Nguyens se adaptaron a su nuevo entorno, ellos, al igual que otros californianos, entraron en un entorno económico cambiante. A lo largo de los años 70 y 80, la economía del estado se vinculó cada vez más al floreciente comercio transpacífico, o borde del Pacífico. Aunque los países asiáticos proporcionaron nuevos mercados para los productos de California, sus exportaciones más baratas dañaron otras industrias y contribuyeron a un creciente déficit comercial.

    Aún más significativamente, la economía del estado se alejó de la industria pesada al empleo en el sector servicios. Los empleos manufactureros, los más sindicalizados en el
    estado, se trasladaron al extranjero o a regiones con salarios más bajos de Estados Unidos, mientras que el empleo en el sector servicios representó más de las tres cuartas partes de todo el crecimiento del nuevo empleo durante el mismo periodo. Muchos californianos, con la educación y capacitación para pasar a empleos de servicios con salarios más altos, se beneficiaron de este cambio. Otros, incluidos los nuevos inmigrantes, se vieron obligados a realizar trabajos de servicio poco remunerados y en gran parte no sindicalizados que ofrecían menos en términos de seguridad, beneficios y oportunidades de avance que los de la industria pesada.

    A medida que se desarrollaban estos cambios económicos, los californianos enfrentaban límites sin precedentes para el crecimiento. La base de recursos del Estado, socavada por décadas de expansión económica y demográfica, parecía más frágil que nunca. Silenciada por los trastornos de los años 60, la preocupación resurgió en esfuerzos a menudo polémicos para proteger la calidad del aire y el agua, los espacios abiertos y las áreas silvestres. Durante este periodo de cambio económico y limitaciones ambientales, entró en el cargo un gobernador demócrata, hijo del gran reformador liberal, Pat Brown. Edmund “Jerry” Brown Jr., de treinta y siete años, prometía traer un “nuevo espíritu” a Sacramento, desafió la categorización como liberal o conservadora. Apoyó los derechos de los trabajadores agrícolas, se opuso a la pena de muerte y nombró a más mujeres y minorías para cargos estatales que cualquiera de sus predecesoras. También fue un firme defensor de la protección del medio ambiente, la conservación de recursos y el desarrollo de fuentes de energía renovables y tecnología sustentable. Pero en materia fiscal, Brown era conservador, al afirmar que “vamos a cortar, apretar y recortar hasta reducir el costo del gobierno”. Su negativa a vivir en la mansión del gobernador o utilizar la limusina y el avión estatales subrayó su compromiso personal con la filosofía de la “era de los límites”.

    Para 1982, la popularidad de Brown se había desplomado. Una recesión económica nacional y la Proposición 13, una iniciativa de reducción del impuesto a la propiedad aprobada por los votantes a fines de la década de 1970, sumaron a los gobiernos locales y estatales en crisis fiscal. Los problemas económicos llevaron a residentes preocupados a elegir a un gobernador republicano, George Deukmejian. A mediados de la década de 1980, la economía nacional y estatal se recuperó, sofocando cualquier preocupación persistente de que el mensaje de advertencia de Jerry Brown sobre aprender a vivir dentro de los límites en realidad pudiera haber tenido sustancia.

    Preguntas a considerar

    • ¿Cómo se relacionaron los movimientos sociales y políticos en este capítulo con los de los años 60? Proporcione ejemplos específicos de las conexiones.
    • ¿Hasta qué punto los grupos minoritarios de California lograron avances significativos durante los años 70 y 80?
    • ¿Cómo cambió la economía durante la “era de los límites” y cuáles fueron los costos asociados a su transformación?
    • ¿Cuáles fueron las similitudes y diferencias entre las administraciones Brown y Deukmejian? ¿Se puede clasificar fácilmente como liberal o conservador?


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