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6.2: La Ilustración y el Gran Despertar

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    Para comprender la Ilustración y apreciar plenamente su significado, debemos revisar el estado del mundo occidental antes de la Revolución Científica. Hoy en día la mayoría de la gente cree que la tierra es un planeta redondo que orbita en un sistema solar alrededor de una estrella conocida como el sol. Tendemos a aceptar esta opinión sin duda. En el 1400, la visión del mundo de las personas difería de la nuestra. Durante la mayor parte de ese siglo, muchos europeos creyeron que la tierra podría ser plana y que todos los planetas y estrellas e incluso el sol giraban alrededor de ella. La centralidad de la tierra para el universo era un concepto religioso tanto como científico para muchos, mientras que el concepto de tierra plana había existido desde la antigüedad.

    La teoría geocéntrica del antiguo astrónomo Ptolomeo, de que la Tierra era el centro del universo, permaneció aceptada como hecho más de 1.200 años después de su muerte. Nicolás Copérnico, cuyos variados intereses por la teología, la medicina, el derecho, el lenguaje, las matemáticas, y sobre todo la astronomía lo marcaron como un verdadero hombre renacentista, observó los cielos y estudió las teorías de Ptolomeo. Creyendo mal a Ptolomeo, Copérnico tomó lo que sabía que era hecho y desarrolló una teoría heliocéntrica donde el sol y no la tierra estaba en el centro del universo. Copérnico parece haber concebido su modelo básico antes de 1514 y pasó el resto de su vida desarrollando su teoría, la cual fue publicada poco antes de su muerte en 1543. Su obra, Sobre las revoluciones, desató la Revolución Científica que continuó hasta bien entrado el siglo XVII.

    Entre todas las grandes figuras de la Revolución Científica, Sir Isaac Newton destiló lo más importante las teorías y descubrimientos de la Revolución Científica de Copérnico a sí mismo. Su mayor obra, Philosphia Naturalis Principia Mathematica, publicada en 1687, presentó un modelo razonable, comprensible y demostrable para el funcionamiento del universo, que se basaba en la ciencia y la teología excluida. Los conceptos de Newton, como su Ley de la Gravedad, dieron un marco predecible y comprensible desde el que ver el mundo y más allá.

    Ilustración

    Las ideas de la Revolución Científica inspiraron a la gente en muchos campos además de la ciencia. Con Newton demostrando explicaciones racionales para las funciones del universo, los filósofos se inspiraron para repensar a la humanidad y su lugar en el universo. La Revolución Científica, entonces, estaba en la raíz de la Ilustración.

    Con la Ilustración llegó un nuevo espíritu de pensamiento e investigación intelectual. Se podrían cuestionar viejas ideas y teorías y proponer otras nuevas sobre prácticamente cualquier tema. La aceptación de lo que siempre había sido ya no era suficiente sustento para la creencia; en cambio, era necesario comprender con explicaciones y argumentos razonados. De los muchos grandes pensadores de la Ilustración, entre ellos Rousseau, Voltaire y Hume, aquel cuyas obras sobre política y filosofía tuvieron el mayor impacto directo en el espíritu revolucionario en las Colonias fue un inglés, John Locke.

    En 1690 se publicaron dos de las obras más grandes de Locke. En el primero, Un ensayo sobre la comprensión humana, Locke explicó que los humanos aprenden solo de la experiencia. Experimentamos las cosas a través de la sensación, con nuestros sentidos dándonos información, y a través de la reflexión, con nuestra reflexión sobre lo que hemos aprendido a través de la sensación. La experiencia conduce entonces a ideas simples que conducen a ideas complejas. Locke descontó la idea común de que los humanos nacen con conocimiento innato. Su visión revolucionaria era que nacemos en cambio sin saber nada en absoluto. Para Locke, los humanos no poseían conceptos, ideas o moral innatas. Al nacer, nuestras mentes son espacios en blanco completos, una tabula rasa, que al estar completamente vacía se puede llenar con lo que sabemos que es verdad a través de la experiencia.

    Su otra gran obra de ese año fue Dos Tratados de Gobierno. En el primer tratado, Locke rechazó la teoría del derecho divino de los reyes; en el segundo, explicó sus creencias sobre el gobierno, la democracia y los derechos de los hombres. Locke creía que el gobierno debía ser en beneficio del pueblo, y si el gobierno o el líder del gobierno incumplieron con su deber con el pueblo, entonces el pueblo tenía derecho a quitar o derrocar a ese gobierno. Consideró que para salvaguardar contra la corrupción y la falta de servicio al pueblo, un gobierno debería tener múltiples ramas con cada una sirviendo para verificar a las otras. Sus ideas continuarían resonando mucho después de su muerte en 1704 e influirían profundamente en nuestros Padres Fundadores que utilizaron las ideas de Locke para enmarcar sus razones para la Revolución Americana y con ello justificar su causa. Las ideas de Locke más tarde formaron la base de la Constitución de los Estados Unidos. De Locke surgió el concepto de que todas las personas tienen derecho a la Vida, a la Libertad y al Patrimonio o a la Propiedad.

    Ilustración en América

    La Ilustración, con sus ideas e ideales de derechos humanos y la relación de ciudadanos y gobiernos tal como lo expresaron escritores como Locke, constituyó la base del pensamiento de la Revolución Americana. Thomas Paine, Benjamin Franklin, John Adams, Thomas Jefferson y otros Padres Fundadores fueron influenciados por la Ilustración y tomaron esos ideales, que un gobierno tiene un deber con el pueblo, y lo usaron como lente a través de la cual ver la relación entre las colonias americanas y el gobierno británico del rey Jorge III. Con el concepto de un deber con el pueblo firmemente en mente, las fallas del gobierno británico para responder a las necesidades de la colonia se convirtieron en algo más que meros puntos de contención y en cambio porque causas para la revolución. Thomas Paine, en su obra crítica Sentido común, argumentó en un lenguaje claro que le hablaba al colono promedio que la igualdad era una condición natural para los humanos y tener un rey no lo era. Paine planteó la idea de que si bien un rey podía ser útil, no había justificación alguna para una monarquía hereditaria y en última instancia, si el rey no velaba por el interés de sus súbditos, los súbditos no tenían razón para tener un rey. El gobierno británico, según Paine, había puesto sus propios intereses por delante de los intereses de las colonias, incumpliendo con ello en su deber con los colonos. Además, mientras que las colonias en su infancia habían necesitado de la orientación y protección de los británicos, ahora podían pararse por su cuenta. En efecto, el gobierno británico había evolucionado de promover el crecimiento de las colonias a prohibir ese crecimiento y convertirse en un obstáculo para su desarrollo económico al inhibir el comercio entre las colonias y otras naciones de todo el mundo. Al cubrir las realidades económicas así como los principios superiores de los derechos naturales, el folleto de Paine apeló tanto al comerciante de mentalidad práctica como al filósofo de principios. Su escritura fue un éxito y ayudó a los colonos inquietos bajo el dominio británico a entender exactamente por qué continuar como colonias no era la solución a la situación.

    La Ilustración proporcionó una justificación moral para la revolución y el fin del dominio británico en las colonias, al menos en opinión de pensadores revolucionarios como Franklin y Jefferson. Los derechos naturales de la humanidad no pueden ser negados a ninguna mente bien razonada. Los colonos tenían derecho a determinar por sí mismos dónde estaban sus lealtades y qué forma tomaría su gobierno. Tenían derecho a ser escuchados, a que sus preocupaciones fueran atendidas de una manera que no era posible para los británicos sobre los mares. Sin embargo, el descanso no fue fácil. Muchos en las colonias, aunque sintieran que sus derechos habían sido violados, permanecieron leales a Inglaterra y esperaban una reconciliación. La relación se describía a menudo en términos de padre e hijo. A los líderes de la revolución, el niño había crecido y estaba listo para tener su independencia, con un nuevo gobierno, uno no visto antes que estaría guiado por los principios de la Ilustración.

    Gran Despertar

    El Gran Despertar fue un avivamiento religioso en las colonias americanas desencadenado por la creencia entre los calvinistas de que la vida espiritual de los colonos estaba en peligro. Con un enfoque en lo material más que en lo espiritual, la búsqueda de la riqueza más que la búsqueda de una buena vida cristiana, las elecciones de estilo de vida de los colonos alarmaron y luego vigorizaron a los ministros evangélicos, lanzando el Gran Despertar. En última instancia, ministros de ambos lados del Atlántico se inspirarían mutuamente y estarían involucrados en este avivamiento espiritual.

    Iglesia de Inglaterra—La Iglesia Anglicana

    Como gran parte de Europa, Inglaterra había sido un país católico hasta la Reforma Protestante. Enrique VIII había defendido en un principio a la Iglesia Católica de las críticas a Martín Lutero, pero más tarde rompió con la Iglesia Católica para divorciarse de Ann Bolena y, en 1534, se declaró jefe de la Iglesia de Inglaterra. A diferencia de otros movimientos protestantes, en los que se formaron iglesias a partir de las ideas de sus fundadores como Lutero o Calvino, la Iglesia Anglicana alternó en concepto del catolicismo al protestantismo, dependiendo de qué puntos de vista religiosos tuvieran el actual monarca y sus consejeros, ya que la Iglesia y Estado fueron entonces amarrados entre sí. El resultado fue una iglesia atrapada en el medio, mezclando catolicismo y protestantismo. La Iglesia Anglicana siguió siendo católica en su estructura administrativa y en el carácter ritualizado de sus servicios, con el protestantismo influyendo en su arquitectura, teología y conducción de servicios. Debido a que los anglicanos conservaban una estructura litúrgica detallada, cualquier anglicano, ya sea en Inglaterra o en las colonias, sabría qué Escrituras se leerían y qué oraciones se dirían en cualquier domingo dado, ya que todas las iglesias anglicanas seguían una guía común. Para muchos, este estilo formal y predecible de adoración no satisfizo sus necesidades espirituales. En efecto, algunos sentían que Inglaterra era casi un desierto espiritual.

    Wesley Brothers y su conversión

    Los Wesley asistieron a Oxford y, en 1729, Charles fundó el Holy Club, un grupo de estudiantes que eran devotos en sus prácticas religiosas. De hecho, eran absolutamente metódicos en la forma en que llevaban a cabo sus devociones religiosas y otras actividades, práctica que llevó a su apodo, metodista. El nombre finalmente sirvió para identificar la denominación protestante que fundaron. Los wesley, que practicaban lo que predicaban, creían en el servicio público y la obra misionera, incluso yendo a las colonias en la década de 1730 como misioneros. A su regreso a Inglaterra, John y Charles se encontraron con pasajeros moravos, siendo los moravos un grupo protestante con raíces alemanas que se remontan a Jan Huss. Este encuentro llevó a los hermanos a asociarse con moravos en Inglaterra y a leer los escritos de Martín Lutero, en particular su Justificación por la Fe. En 1738, a pocos días el uno del otro, ambos hermanos experimentaron una profunda conversión religiosa que los llevó a predicar de una relación personal y emocional con Dios; esta predicación se trasladaría a las colonias.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): John Wesley | Este retrato es de John Wesley, el fundador del metodismo Artista: Desconocido Fuente: Biblioteca del Congreso

    George Whitefield, una voz poderosa en Nueva Inglaterra y las Colonias

    George Whitefield, quien asistió a Oxford, también se unió al Holy Club y fue influenciado por los Wesleys. Aún así, para Whitefield, no Lutero sino Calvino fue la clave de su conversión. Otra gran influencia en Whitefield fue Jonathan Edwards. Whitefield leyó A Faithful Narrative de Edwards y la encontró inspiradora. Para los Wesleys y Whitefield, los viejos servicios dominicales anglicanos ya no bastaban, por lo que comenzaron a predicar avivamientos y al aire libre. Predicaron a personas que normalmente no asistían a la iglesia y a cualquiera que escuchaba. Creían que el Espíritu Santo se podía sentir obrando en sus corazones; esta experiencia religiosa muy personal y emotiva también la sintieron aquellos a quienes convirtieron. Como cabría esperar, estos servicios no eran los servicios tranquilos y silenciosos de la tradicional Iglesia Anglicana sino los servicios emocionales durante los cuales la congregación lloraba abiertamente, especialmente cuando escuchaba Whitefield. Whitefield se hizo famoso a ambos lados del Atlántico por sus sermones, que prefirió entregar al aire libre. La predicación de Whitefield se consideró notable por varias razones: su voz se llevó a una distancia tremenda, lo que le permitió ser escuchado claramente por miles; su estilo era tal que impresionaba incluso a aquellos que, como Benjamin Franklin, no estaban de acuerdo con su teología; y pudo despertar una tormenta de emociones en su audiencia para que a menudo se los dejaran llorando.

    Predicó diariamente, generalmente varias veces al día, por el resto de su vida, inspirando a muchos a un despertar religioso, e inspiró a muchos que, si no se convirtieron en metodistas, al menos experimentaron el Gran Despertar. Desafortunadamente, si bien muchos acogieron con beneplácito esta nueva forma evangélica de culto, otros no lo hicieron. En las Colonias, los que preferían quedarse con sus viejas prácticas religiosas se llamaban las Luces Antiguas, mientras que a los que favorecían lo nuevo se les llamaba Luces Nuevas. La división entre la Luz Vieja y la Nueva cruzó fronteras denominacionales, pues mientras los metodistas estaban a la vanguardia del Despertar, ésta era una cuestión espiritual más que doctrinal. La gente podría quedarse con su propia iglesia y seguir teniendo la misma conversión profundamente personal e interna que los Wesley. Aun así, nuevas denominaciones, entre ellas metodistas, presbiterianos y bautistas, sí se afianzaron en las Colonias aun donde estaban prohibidas por la ley. Todas estas denominaciones se originaron en el Viejo Mundo y florecieron en las Colonias impulsadas por el celo del Despertar, cambiando así el rostro de la religión colonial.

    Comienza el Gran Despertar en las Colonias del Medio

    En la década de 1730 el Gran Despertar comenzó con los Tennents, una familia presbiteriana de predicadores que se acercaron a los presbiterianos en su casa de Pensilvania y luego a Nueva Jersey. Los Tennents y otros tuvieron tanto éxito en sus avivamientos que llevaron a la fundación de Princeton y a la inspiración de Jonathan Edwards. Sus avivamientos se extendieron desde Pensilvania hacia el norte hasta Nueva Inglaterra, golpeando allí un cordón con los congregacionalistas o puritanos y bautistas, lo que llevó a los ministros de Nueva Inglaterra a tener sus propios avivamientos para la década de 1740.

    Jonathan Edwards

    Jonathan Edwards, predicador de Connecticut bien educado en teología y filosofía, y que leyó a Locke y Newton, llegó a ser uno de los teólogos más importantes de su época. Inspirado en Gilbert Tennent, Edwards estaba predicando avivamientos exitosos hacia 1735, cuando, trágicamente, su tío se suicidó debido a su desesperación por la salvación. Esto resultó ser un revés temporal a los avivamientos de Edwards. Cuando Edwards se calmó temporalmente, George Whitefield llegó de Inglaterra en 1739, lleno de espíritu de avivamiento. Así como la escritura de Edwards había inspirado a Whitefield, la predicación emocional de Whitefield inspiró a Edwards. Edwards admiraba mucho a Whitefield quien, como cabría esperar, lo tocó emocionalmente y lo hizo llorar. El estilo propio de Edwards era mucho más sobrio que el de Whitefield. Edwards llegó a sus oyentes a través de la razón en lugar de a través de sermones infundidos de emoción manifiesta, aunque el efecto de sus sermones en su audiencia podría ser muy emotivo. Edwards es famoso por su sermón titulado Pecadores en manos de un Dios enojado. Cuando pronunció este sermón en una reunión en Enfield, Connecticut, en 1741, la reacción fue abrumadora, con gente a gritos por la salvación. El llanto, los gritos y los desmayos ocurrieron en estas reuniones en una marea de pasión nunca antes vista en las iglesias coloniales. El Gran Despertar en las Colonias se sintió en todas partes, sin embargo Nueva Inglaterra destaca, debido en gran parte a Edwards. Las conversiones aumentaron a medida que estalló la asistencia a la iglesia, con muy pocos, si los hay, que no conocían a alguien que se hubiera convertido recientemente en esta época de fiebre religiosa.

    Resumen

    La Revolución Científica condujo a la Ilustración. En ambos, el énfasis en la razón fue clave. Las ideas de la Ilustración sobre la naturaleza humana y la del gobierno presentadas por filósofos como John Locke ayudaron a inspirar la Revolución Americana y dar forma a Estados Unidos. El Gran Despertar, un avivamiento espiritual que se sintió tanto en Gran Bretaña como en las colonias, se centró en la relación personal de un individuo con Dios. Los Tennents, Jonathan Edwards y George Whitefield fueron todos figuras clave en el Gran Despertar en las colonias, lo que resultó en la difusión de nuevas denominaciones evangélicas protestantes.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    ¿Cuáles son los tres derechos de cada persona enumerados por Locke?

    Contestar

    Vida, libertad y patrimonio

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    A los primeros metodistas se les llamó así porque eran tan metódicos.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    Los Wesley comenzaron como anglicanos pero se inspiraron a la conversión por la escritura de ¿a quién?

    Contestar

    Martín Lutero

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    A diferencia de los Wesley, ¿quién fue clave para la conversión de Whitefield?

    Contestar

    Juan Calvino


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