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7.1: La guerra francesa e india (1754-63)

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    El final del siglo XVII y principios del XVIII fue una época de guerra en las colonias y en Europa. A lo largo del periodo, los imperios británico, francés y español en América del Norte se enfrentaron y disputaron el control del continente. Cada una de las potencias coloniales se comprometió en una serie de alianzas cambiantes con los pueblos originarios, quienes participaron en las guerras coloniales para asegurar o reforzar su propio poder económico o político regional. Gran parte de los combates en las guerras del rey Guillermo, la reina Ana y el rey Jorge habían tenido lugar en la periferia de las fronteras coloniales, en Acadia y la Florida española. La siguiente y más grande de estas guerras, la guerra francesa e india, surgió a lo largo de las fronteras coloniales en la actual Pensilvania. A diferencia de las anteriores guerras coloniales, que comenzaron en Europa y se extendieron a las colonias, esta guerra comenzó en las colonias y se extendió a Europa y más allá. El nombre Guerra Francesa e India se refiere únicamente al compromiso en América del Norte; la guerra global mayor se conoce como la Guerra de los Siete Años.

    La guerra francesa e india surgió de las tensiones fronterizas cuando los virginianos cruzaron las montañas Allegheny hacia el valle del río Ohio, zona reclamada tanto por los británicos como por los franceses. Los franceses respondieron a esta incursión construyendo una serie de fuertes en el oeste de Pensilvania. Las tensiones se intensificaron a medida que ambas partes intentaron fortalecer su control sobre la región a través de una mayor presencia y frustraron los intentos de obligar al otro poder a abandonar la región. El líder de la milicia George Washington fue uno de los oficiales británicos destacados en estas acciones.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): George Washington | Washington vistiendo su uniforme de coronel de guerra francesa e india del Regimiento de Virginia. Este es el primer retrato autenticado de Washington y aparece en el libro de Woodrow Wilson George Washington. artista: Charles Willson Peale Fuente: George Washington

    En 1752, Washington fue enviado por el vicegobernador de Virginia, Robert Dinwiddie, para negociar una remoción francesa de la zona. No en vano, los franceses se negaron a irse y afirmaron que la afirmación francesa de la región era más fuerte que la de Inglaterra. A raíz de las fallidas negociaciones, ambas partes decidieron centrar sus esfuerzos en la convergencia de los ríos Monongahela, Allegheny y Ohio, sitio de la actual Pittsburgh. En 1754, Washington, su regimiento de virginianos, y un pequeño grupo de guerreros Mingo, fueron acusados de construir un fuerte en el sitio. Llegaron a la convergencia de los ríos para encontrar que los franceses ya habían construido su propio fuerte en este lugar. Washington y sus hombres retrocedieron e hicieron campamento; a la mañana siguiente, emboscaron a un pequeño grupo de franceses, matando a muchos de ellos. La batalla de Jumonville Glen, llamada así por el comandante francés Joseph Coulon de Villers de Jumonville, fue el primer enfrentamiento de la guerra francesa e india. A pesar de que una victoria británica, en general, fue una misión completamente fallida que avergonzó a Washington y dañó su reputación. Hasta el día de hoy, los historiadores no saben con certeza qué sucedió exactamente en la Batalla de Jumonville Glen. Hay pruebas documentales de dos relatos diferentes del acontecimiento fundamental del día: la muerte del comandante francés Jumonville. Algunas fuentes afirman que Washington efectivamente perdió el control de sus aliados indios. Después de que se había convocado un alto el fuego, el líder de los Mingo abrió el cráneo de Jumonville, pellizándolo en lo que algunos historiadores han llamado un ritual de matanza. Varias fuentes aseguran que después de esto, el Mingo se puso a matar y arrancar el cuero cabelludo a muchos de los franceses heridos, para horror de Washington. Otros relatos sugieren que Jumonville fue asesinado a tiros en la escaramuza. A raíz de la batalla, Washington y sus hombres se retiraron y construyeron apresuradamente el Fuerte Necesidad, donde Washington se vio obligado a rendirse para atacar a las fuerzas francesas un mes después. La guerra francesa e india surgió de esta serie de errores. El político británico Horace Walpole remarcó sobre la situación, “la volea disparada por un joven virginiano en los bosques de América prendió fuego al mundo”. En efecto, las acciones de Washington desencadenaron una guerra mundial.

    Mientras Washington luchaba contra los franceses en Fort Necesity, representantes coloniales de siete de las trece colonias británicas se reunían para discutir medidas defensivas contra los franceses y mejorar las relaciones exteriores con los indios. Esta reunión, llamada Congreso de Albany, fue la primera vez en la serie de guerras coloniales cuando las colonias consideraban algún tipo de unión formal. La Junta de Comercio de Gran Bretaña había convocado la reunión para discutir las relaciones indias y reunirse con los iroqueses, esperando una alianza. Estaban decepcionados; los iroqueses se negaron a comprometerse con los británicos. En cambio, gran parte de la reunión se dedicó a debatir el Plan de Unión de Benjamin Franklin, que buscaba crear una unión colonial formal. En el plan se pedía una unión colonial compuesta por un “gran consejo”, que aprobaría legislación, y un presidente designado por la Corona. Si bien el plan fue aprobado por los delegados en el Congreso de Albany, las colonias rechazaron el plan y la Oficina Colonial, ya que todos temían que sus poderes fueran erosionados por la unión colonial propuesta. Si bien el Plan de Unión fracasó, más tarde se convirtió en una tremenda influencia en los Artículos de la Confederación de 1777 y, finalmente, en la Constitución.

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    Figura\(\PageIndex{2}\): Únete o muere | La caricatura de Franklin que fomenta la membresía en el Congreso de Albany ha sido vista desde entonces por muchos como predictiva de la formación de Estados Unidos, ya que muchas partes conforman el todo. artista: Benjamin Franklin Fuente: Biblioteca del Congreso

    Una medida del Plan de Unión que se promulgó fue el nombramiento de un comandante supremo de las fuerzas militares británicas y coloniales. En 1775, el general Edward Braddock llegó a las colonias y asumió el mando de las fuerzas. Su primera acción fue regresar al oeste de Pensilvania y Fort Duquesne, el fuerte en la convergencia de los ríos. Braddock lideró su fuerza a 125 millas de Fort Cumberland, Maryland, a seis millas de Fort Duquesne. Viajaban despacio, cargados con sus cañones. En el camino, construyeron una carretera para garantizar un fácil transporte entre Cumberland y el Valle de Ohio, una zona que Braddock esperaba fácilmente tomar de los franceses. El francés, al darse cuenta de que el fuerte no podía soportar la artillería pesada de Braddock, decidió atacar a los británicos antes de que los británicos pudieran asediar el fuerte.

    Las fuerzas francesas e indias planeaban emboscar a los hombres de Braddock; sin embargo, llegaron demasiado tarde y se sorprendieron al encontrarse con las fuerzas británicas justo después de que los británicos hubieran cruzado el río Monongahela. La resultante Batalla del Desierto se libró el 9 de julio de 1755. En el transcurso de la batalla, tanto el comandante francés como Braddock fueron fusilados; el comandante francés murió en el campo mientras Braddock se demoró y murió días después.

    La Batalla del Desierto es significativa porque ilustra las dramáticas diferencias entre la guerra europea y una emergente “forma de guerra estadounidense”. Braddock intentó en vano hacer que sus tropas sostengan formaciones y mantener su propia posición a caballo a la manera de la guerra europea, solo para que las tropas francesas e indias, ocultas en el bosque, hicieran blancos fáciles de sus hombres y sus caballos: Braddock tenía varios caballos fusilados debajo de él antes de que él a sí mismo le dispararon. Después de que Braddock recibió un disparo, George Washington logró mantener el orden y desenganchar a sus fuerzas. Washington fue aclamado por sus acciones en la Batalla del Desierto, acciones que llevaron en parte a su posterior nombramiento como comandante en jefe de las fuerzas estadounidenses en la Revolución.

    Desde este inesperado comienzo, la guerra francesa e india de 1756 se había extendido a Europa, convirtiéndose en la Guerra de los Siete Años. Esta guerra involucró a nueve potencias europeas. En medio de la creciente implicación europea, William Pitt asumió el liderazgo del gobierno británico. La estrategia de Pitt nombró a América del Norte como el principal campo de enfrentamiento contra Francia, donde movilizó una enorme fuerza de 45.000 efectivos compuesta tanto por asiduos británicos como por milicianos coloniales. Pitt pudo acumular un ejército tan enorme porque ofreció a las colonias subsidios para su participación en tiempos de guerra. Su estrategia también exigía que la marina británica bloqueara puertos y cortara los refuerzos franceses así como el comercio francés. Esto lastimó al ejército francés tanto directa como indirectamente, ya que no sólo se les negaron las tropas francesas, sino que la falta de bienes comerciales perjudicó su relación con sus aliados indios.

    El punto de inflexión de la guerra llegó en 1759 en el llamado Annus Mirabilis, o Año de los Milagros. A lo largo del año, la guerra se volvió a favor de los británicos. En Norteamérica, conquistaron Quebec, expulsaron a los franceses del valle de Ohio y capturaron la rica isla de Guadalupe. Las victorias en la India, en Europa y en el mar empoderaron aún más a los británicos. Aunque los británicos ganaron la ventaja a nivel mundial, en Norteamérica, la guerra cojeó débilmente hasta 1763. El monarca británico recién ascendido, el rey Jorge III, deseaba poner fin a la guerra; sin embargo, la entrada tardía de España a la Guerra de los Siete Años le impidió hacerlo. Un segundo “año de milagros” en 1762 vio la captura de los puertos españoles de La Habana, Cuba y Manila, Filipinas, y, para 1763, tanto los franceses como los españoles fueron derrotados.

    El Tratado de París de 1763 puso fin a la Guerra de los Siete Años, y la relacionada Guerra Francesa e India en América. El tratado generó enormes cambios en el mapa norteamericano, ya que a los británicos se les otorgó todo al este del río Mississippi, incluida la Florida española y solo exceptuando Nueva Orleans y Luisiana. Gran Bretaña era ahora la potencia europea indisputada en el este de América del Norte. El tratado fue protestado vociferamente por los aliados indios de Francia, a quienes no se les había dado voz en las negociaciones. La mayoría de los grupos afirmaron que Francia no tenía derecho a ceder tierras indias a los británicos. Sin embargo, desde el punto de vista europeo, las tierras de los aliados indios franceses ahora pertenecían legítimamente a los británicos, ya que estas tierras fueron cedidas como botín de guerra contra la derrota de Francia y, por extensión, de sus aliados indios. Aunque la guerra europea había terminado, muchas tribus en consecuencia permanecieron hostiles a los británicos, y la violencia se encendió a fuego lento bajo la superficie.

    La guerra de Pontiac (1763-64)

    Después del final de la guerra, muchas tribus del Valle de Ohio esperaban que los colonos británicos verterían sobre las Montañas Apalaches en sus tierras. Los británicos se trasladaron rápidamente a los fuertes franceses en el valle y no comerciaron con las tribus. Pontiac de la nación Ottawa respondió al crecimiento del poder británico en la zona pidiendo que las tribus unan fuerzas contra los británicos. Pontiac utilizó el mensaje de un profeta llamado Neolin para alentar a otros a unirse a su confederación contra los británicos. Neolin dijo que había vivido una visión mística en la que visitó el reino del Creador, es decir, el cielo, y vio los castigos del infierno. En su visión, la ruta al cielo fue obstruida por los británicos, porque los indios habían estado descuidando sus formas tradicionales, siendo corrompidos en cambio por caminos blancos. Atribuyó las desgracias de los indios a esta corrupción y así abogó por restaurar los rituales, creencias y prácticas aborígenes. Concomitantemente exhortó a los indios a exorcizar influencias blancas, como el alcohol y otros bienes comerciales europeos. Los indios, dijo, deben purificarse a sí mismos reformando sus caminos y expulsando a los británicos de sus tierras.

    Pontiac aprovechó el mensaje de Neolin, incorporándolo a sus propios discursos y campañas para ganar tribus en la confederación. En última instancia, el grupo incluyó a los Shawnee, Munsee, Wyandot, Séneca, Delaware, Huron, Potawatomi, Ojibwa y Ottawa. En mayo de 1763, los Ottawa atacaron Fort Detroit; otros grupos lideraron incursiones en asentamientos británicos en Ohio y el oeste de Pensilvania. A lo largo del año, más de 600 pensilvanianos fueron asesinados y más de una docena de soldados fueron masacrados en la destrucción de Fort Sandusky. Para el otoño de 1764, los militares británicos lideraron invasiones del valle de Ohio para someter a la confederación. Los británicos pudieron obligar a las tribus a rendirse porque, aisladas del comercio, rápidamente se estaban quedando sin municiones. La guerra de Pontiac iluminó varias cosas. Primero, mostró cuán dependientes se habían vuelto las tribus del Valle de Ohio del comercio francés. En segundo lugar, mostró lo débil que tenía Gran Bretaña sobre el Valle de Ohio. En respuesta a esta guerra, Gran Bretaña promulgaría la Proclamación de 1763, trazando una línea al este de los Montes Apalaches donde los colonos británicos se verían obligados a vivir y apartando la tierra al oeste de las montañas para los indios.

    Resumen

    La Guerra Francesa e India fue el acontecimiento más significativo del siglo anterior a la Guerra Revolucionaria. La guerra y el rechazo al Plan de Unión Albany resaltaron el hecho de que las colonias norteamericanas británicas habían desarrollado un sentido bastante fuerte de autonomía individual que requeriría esfuerzos extraordinarios para superarlo. En efecto, esta estructura política colonial se trasladaría a los primeros años de Estados Unidos en el contexto del debate sobre los derechos de los estados y el poder federal. La guerra cambió drásticamente el equilibrio de poder en Norteamérica, con la eliminación de la presencia francesa del continente. Este resultado no sólo tuvo un impacto en los asuntos internacionales; también impactó profundamente la dinámica dentro de la situación colonial. El enemigo siempre presente en la frontera occidental ahora desapareció. En ausencia de tal amenaza, los colonos podrían cambiar su enfoque hacia otros problemas, como el cambio de las políticas coloniales británicas. Por supuesto, la guerra fue un factor importante para cambiar la política británica. Los gastos de la guerra habían impulsado la deuda imperial, y la remoción de los franceses precipitó inmediatamente una violenta respuesta de los indios de la región del Valle de Ohio en lo que se conoció como Guerra de Pontiac. Las respuestas del gobierno británico a estos problemas conducirían en última instancia al conflicto con las colonias.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Un creciente sentido de identidad común entre los colonos fue uno de los legados de la guerra francesa e india.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    La Proclamación de 1763 se promulgó en parte como respuesta a la Guerra de Pontiac.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    El Valle de Ohio fue uno de los principales puntos de contienda entre los franceses y los británicos en la Guerra Francesa e India así como los británicos e indios en la Guerra de Pontiac.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a


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