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13.4: Conclusión

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    El periodo comprendido entre 1820 y 1860 reflejó un estado de ánimo nacional de experimentación y rebelión. Los estadounidenses experimentaron en nuevas formas de pensar y creer, y se rebelaron contra las injusticias hacia las mujeres y los esclavizados. La mitad del siglo XIX fue también una época de cambio en la religión. Las denominaciones religiosas más antiguas fueron suplantadas en muchas áreas por nuevas sectas religiosas como los metodistas y los bautistas. Otros fueron profundamente influenciados por la Ilustración y el pensamiento racional. Convencidos de la perfección de la naturaleza definida y popularizada por científicos de los siglos XVI y XVII, estos nuevos teólogos creían que esta misma perfección argumentaba por la existencia de un creador racional. Basaron sus creencias y prácticas religiosas en este racionalismo, minimizando los milagros de las escrituras y concentrándose en cambio en la moral que impartió y los acontecimientos históricos que relataba, argumentando, “mi naturaleza racional es de Dios”. Sin embargo, estas religiones racionales tenían un atractivo limitado para la gran mayoría de los estadounidenses, quienes, a mediados del siglo XIX, se sintieron atraídos por la predicación del Segundo Gran Despertar, un movimiento de renacimiento religioso. Predicadores como Peter Cartwright y Charles Grandison Finney crearon tal emoción con sus sermones que sus audiencias se volvieron “excesivas y francamente salvajes”.

    A mediados del siglo XIX también fue testigo de la aparición de varias sectas milenarias que abogaban por que la Segunda Venida de Jesús estuviera a la mano. Los mormones se llamaban a sí mismos los santos de los “últimos días” y hablaron continuamente de una nueva dispensación que se aproximaba; el nombre oficial de los Agitadores era “la Sociedad Unida de Creyentes en la Segunda Aparición de Cristo”. Los seguidores de William Miller, un bautista converso y editor del Advent Herald, establecieron 1844 como el año de la Segunda Venida, vendieron sus bienes mundanos y se reunieron en iglesias o en campos para ver el descenso de Jesús. Cuando no pudo aparecer, el movimiento se desintegró.

    Así como las sectas milenarias esperaban una vida nueva y mejor introducida por la Segunda Venida de Jesús, así también lo hizo un grupo de hombres y mujeres que participaron en uno de los muchos experimentos utópicos de mediados de siglo. Los Shakers crearon una comunidad religiosa que unía a sus residentes entre sí y a Dios. Brook Farm fue una de las comunidades más conocidas e incluyó entre sus participantes a figuras literarias como Ralph Waldo Emerson. Muy ligada a la efusión emocional detrás del avivamiento y la creación de nuevas sectas, a menudo milenarias, estuvo la aparición de un movimiento conocido como Romanticismo. Manifestado en el trascendentalismo y en la literatura de mediados del siglo XVIII, el romanticismo americano encarnó una revuelta contra el racionalismo de la Ilustración, del Deísmo y del Unitarismo, y enfatizó la victoria del corazón sobre la cabeza. Los movimientos utópicos centraron sus esfuerzos en la creación de un nuevo orden social perfeccionado, no de uno antiguo reformado. La mayoría de las comunidades se retiraron de la sociedad, resaltaron el valor del trabajo arduo y el compromiso con los ideales comunitarios como medio para lograr esta nueva sociedad perfeccionada. La comunidad de Brook Farm fue un experimento intelectual que se superpuso con el movimiento trascendental. Los Shakers buscaron la perfección de la humanidad en la religión, haciendo hincapié en la igualdad de los sexos y el celibato. Por último, la utópica comunidad socialista de New Harmony intentó crear una sociedad más perfecta a través del trabajo comunal y la propiedad.

    Dos de los movimientos reformistas más significativos que surgieron del periodo de reformas de 1820-1840 fueron el movimiento antiesclavista y el movimiento por los derechos de las mujeres. Cada uno de estos movimientos trabajó por la libertad y la emancipación y por otorgar un mayor cuerpo de derechos a dos de los grupos de la periferia de la sociedad estadounidense. Los movimientos compartían una base de apoyo común, y muchos abolicionistas abogaban, o estaban activos en, el movimiento por los derechos de las mujeres, o viceversa. En muchos sentidos, el movimiento organizado por los derechos de las mujeres surgió de organizaciones abolicionistas y del movimiento de principios del siglo XIX. Aunque ninguno de los dos grupos vio las metas finales de su causa alcanzadas durante la era de la reforma, cada movimiento vio grandes avances.


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