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16.2: El conflicto militar

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    Mientras el Sur y el Norte se preparaban para hacer batalla durante la Guerra Civil, ambas partes esperaban que la guerra fuera corta y que su bando ganaría. Estas expectativas derivaron de su fe en la causa: el derecho a separarse de la Unión y la necesidad de preservar la Unión. Pero también derivaron de las ventajas únicas que tenía su lado.

    Estados Unidos tenía una clara ventaja en lo que respecta a la población y a la capacidad industrial. La población total en los estados del norte rondaba los 22 millones de personas, mientras que la población en los estados del sur rondaba los 9 millones. Además, 1.3 millones de norteños trabajaban en fábricas frente a solo 110.000 sureños. Esas fábricas del norte producían nueve veces más bienes industriales que las fábricas del sur. El Norte también tenía un sistema ferroviario mucho mejor que el Sur, tanto en términos de cantidad total de vías como de eficiencia operativa. De esta manera, a la hora de abastecer a las crecientes tropas militares y en movimiento por todo el país, el Norte tenía una ventaja significativa.

    Los Estados Confederados, a pesar de sus desventajas en términos de población y capacidad industrial, aún tenían varias ventajas que aprovechar. Para ganar la guerra, el Sur simplemente necesitaba defenderse de un ataque del norte. Si bien era una tarea desalentadora, no fue imposible ya que la Confederación controlaba más de 750,000 millas cuadradas de territorio y las guerras defensivas suelen requerir menos mano de obra. Además, el Ejército Confederado podría recurrir a hábiles líderes militares, muchos de los cuales asistieron a West Point. Además, muchos de los reclutas del sur usaban regularmente armas de fuego y montaban caballos mientras que muchos de los reclutas urbanos del norte no lo hacían. Así, para ganar, el Sur simplemente necesitaba esperar fuera al Norte, y, con las ventajas que poseían, eso parecía totalmente posible.

    De 1861 a 1865, tras el bombardeo de Fort Sumter, se libraron más de 350 combates militares en la Guerra Civil. La gran mayoría se pelearon en los estados del sur, con otros lucharon en los territorios así como en los estados del norte. De todos estos compromisos, los siguientes pocos destacan por tener particular importancia.

    Primera Manassas o Primera Batalla de Bull Run

    Fecha: 21 de julio de 1861.

    Ubicación: Condado de Prince William, Virginia, a lo largo de Bull Run, cerca de Manassas, Virginia

    Comandantes confederados: General de Brigada P.G.T. Beauregard, General de Brigada Joseph E. Johnston

    Comandante de la Unión: General de Brigada Irvin McDowell

    Fuerza Confederada: 32, 320

    Fuerza de la Unión: 28,450

    Pérdidas confederadas: 1,982

    Pérdidas sindicales: 2,896

    • Una victoria confederada

    Para el presidente Lincoln, permitir que el tema de la secesión persistiera mientras los confederados construían sus militares era inaceptable. Ordenó a su general al mando, el general de brigada McDowell, que avanzara hacia el sur hacia Virginia. El general de brigada Beauregard tenía el mando de las fuerzas confederadas cerca de Manassas y las había colocado a lo largo de Bull Run, un pequeño río de la zona, y el general de brigada Joseph Johnston comandaba más fuerzas confederadas más al oeste.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Primera Manassas | El general Joseph E. Johnston fue uno de los comandantes confederados en la Primera Manassas Autor: Desconocido Fuente: Biblioteca del Congreso

    McDowell esperaba flanquear a Beauregard al dar la vuelta al lado izquierdo del ejército de Beauregard, obligándolo a salir de posición haciéndolo así vulnerable al ataque, y luego, tras derrotar a Beauregard, marchando hacia Richmond, que era el Capitolio Confederado. Beauregard estaba al tanto del enfoque de McDowell e ideó su propia estrategia: intentaría flanquear a McDowell, también a la izquierda. Esta estrategia dejó a ambos ejércitos intentando girar al otro. Si bien las fuerzas de la Unión pudieron hacer retroceder temprano a los confederados, las líneas confederadas no se rompieron. El coronel Thomas J. Jackson y sus hombres se destacaron por mantener su posición, de pie como un “muro de piedra”. El apodo se le pegó a Jackson para siempre. McDowell sabía que Johnston estaba en el oeste y esperaba que fuera contratado por otras fuerzas de la Unión y por lo tanto incapaz de acudir al ayudante de Beauregard. McDowell se equivocó; Johnston pudo subir a su ejército a un tren y llegó por la tarde para reforzar a Beauregard. El coronel confederado del Calvario James Ewell Brown, “Jeb” Stuart llegó y cargó contra tropas de Nueva York que huyeron del campo en lo que rápidamente se convirtió en una derrota. Tropas de la Unión entraron en pánico y se volvieron hacia Washington en una misa confusa. Civiles de Washington habían venido a ver la batalla, ahora ellos y sus buggies estaban en el camino de su ejército en retirada. El ejército de McDowell se salvó porque los ejércitos de Beauregard y Johnston estaban demasiado cansados y desorganizados para montar una persecución. El Ejército de la Unión llegó a Washington el 22 de abril. McDowell perdió su mando.

    Primero Manassas es significativo como la primera batalla real de la guerra y porque demostró a ambas partes que la guerra no se ganaría rápidamente. Lincoln, relevando a McDowell marcó el inicio de su larga búsqueda de un general que ganara. La Confederación se vio fortalecida por la victoria, pero los conflictos de personalidad entre Beauregard y la mayoría de los demás, incluido el presidente Jefferson Davis, mantuvieron sin resolver el tema del mando confederado.

    Shiloh

    Fecha: 6-7 de abril de 1862.

    Ubicación: Pittsburg Landing, Condado de Hardin, Tennessee

    Comandante confederado: General Albert Sidney Johnston, General P.G.T Beauregard

    Comandante de la Unión: General de División Ulises S. Grant, General de División Don Carlos Buell

    Fuerza Confederada: 44,968

    Fuerza de la Unión: 65,085

    Pérdidas confederadas: 10,669

    Pérdidas sindicales: 13,047

    • Una victoria de la Unión

    El general de división Ulysses S. Grant era el comandante del Ejército de la Unión de Tennessee, y el general de división Buell era el comandante del Ejército de la Unión de Ohio. Grant, que había logrado sacar a los confederados de Tennessee, tenía la intención de seguir presionando hacia el territorio confederado. Acampó en Pittsburg Landing en Tennessee para organizar y esperar la llegada de Buell quien planeaba unirse a Grant en la siguiente parte de la campaña.

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    Figura\(\PageIndex{2}\): Shiloh | El general Albert Sydney Johnston (izquierda) fue comandante confederado en Shiloh, mientras que el general de división Ulysses S. Grant (derecha) era el comandante de la Unión. Autores: Desconocido, Mathew Brady Fuentes: Biblioteca del Congreso, Archivo Nacional

    El general Albert Sydney Johnston (sin relación con el general de brigada Joseph Johnston) sabía que Grant estaba esperando a Buell y entendió que su mejor oportunidad de derrotar a Grant era atacar antes de que llegara Buell. El tiempo retrasó los planes de Johnston, por lo que no pudo lanzar un ataque hasta la mañana del 6 de abril. Los confederados cogieron por sorpresa al ejército de la Unión y los llevaron de regreso pero no pudieron romper completamente sus líneas. Grupos sindicales se formaron en una zona conocida como el Nido del Avispón y se negaron a ser trasladados. Los confederados se abrieron con artillería, y aún así las tropas de la Unión mantuvieron su terreno. Johnston, un comandante experimentado, se quedó en la primera línea de su ejército. Le dispararon en la pierna detrás de la rodilla e ignoró la herida. Desconocido para Johnston, su arteria había sido seccionado. Para cuando él y sus oficiales se dieron cuenta de que su herida era grave, ya era demasiado tarde. Johnston se desangró hasta morir. Comando de los Confederados recayó en Beauregard cuando se concretaron los temores de Johnston: los confederados no pudieron romper las líneas de Grant antes de la llegada de Buell. Beauregard continuó atacando hasta que quedó claro que la victoria no era posible, y luego se retiró del campo.

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    Figura\(\PageIndex{3}\): General de División Don Carlos Buell | Buell ayudó a Grant a lograr una victoria en Shiloh. Autor: Mathew Brady Fuente: Biblioteca del Congreso

    Con más de 23 mil bajas totales, Shiloh vio la mayor pérdida de vidas de cualquier batalla en la guerra hasta ese momento. La pérdida de Albert Sydney Johnston fue un golpe para la Confederación. A pesar de que fue una victoria de la Unión, los periódicos norteños no cantaron las alabanzas de Grant; más bien, lo condenaron y lo acusaron de estar borracho mientras el público digirió el horrible costo de la guerra.

    Siete Días

    Fecha: 25 de junio al 1 de julio de 1862.

    Ubicación: Virginia

    Comandantes confederados: General Robert E. Lee

    Comandante de la Unión: General de División George B. McClellan

    Fuerza Confederada: 92,000

    Fuerza de la Unión: 104,000

    Pérdidas confederadas: 20,000

    Pérdidas sindicales: 15,000

    • Una victoria confederada

    Los Siete Días se refiere no a una batalla, sino a un grupo de seis grandes batallas conducidas durante un periodo de siete días en 1862. McClellan planeaba avanzar en Richmond, capturarlo y poner fin a la guerra. Lee, al defender a Richmond, se convirtió en el agresor y condujo al Ejército de la Unión por la península formada por los ríos York y James y lejos de Richmond.

    El plan original de McClellan había sido aterrizar su ejército en Fort Monroe, Virginia, ubicado al final de la península en la bahía de Chesapeake. Pensó que podría tomar por sorpresa a los confederados atacándolos desde el este, en lugar de bajar de Washington hacia el norte. Su avance se desaceleró cuando se encontró con defensas confederadas, para luego aterrizar hasta detenerse después de involucrar a los confederados en batalla y hacer que el clima empeorara. Durante una batalla, el comandante confederado, general Joseph Johnston resultó herido y relevado del mando, lo que luego fue entregado al general Lee. Mientras McClellan esperaba mejores condiciones, Lee planeó su ataque, organizó su ejército y continuó desarrollando las defensas de Richmond.

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    Figura\(\PageIndex{4}\): Los siete días | Durante esta batalla de una semana, el general Robert E. Lee (izquierda) era el comandante confederado y el general George B. McClellan (derecha) era el comandante de la Unión. Autores: Julian Vannerson, Mathew Brady Fuentes: Biblioteca del Congreso, Archivos Nacionales

    El 25 de junio, McClellan comenzó una vez más a avanzar. El terreno en cualquier clima sería tremendo: un bosque pesado irrumpió en grandes pantanos con pequeños ríos corriendo por todas partes. McClellan planeaba avanzar por Williamsburg Road, una carretera vieja y estrecha que iba de Richmond a Williamsburg. Su objetivo era acercarse lo suficiente a Richmond como para colocar sus baterías de artillería para amenazar a la ciudad. Ganó poco terreno y perdió más de mil hombres antes de retirarse.

    Lee ya estaba en movimiento con su propio plan, yendo al ataque al norte de Richmond en Beaver Dam en lo que sería la segunda de las seis batallas. Lee tenía la intención de atacar el flanco derecho de McClellan. Debido a diversos temas de organización, entre ellos el hecho de que Stonewall Jackson llegara tarde y un general atacando sin órdenes, la batalla no fue como Lee había planeado; en consecuencia, los confederados sufrieron bajas innecesarias. Aún así, obligaron a las fuerzas de la Unión al mando del general de brigada Fitz John Porter a retirarse.

    El 27 de junio, Lee siguió adelante contra Porter que había tomado una posición defensiva en Gaines Mill. Los primeros ataques confederados no tuvieron éxito, y los confederados sufrieron pérdidas. Al final del día, los confederados pudieron romper las líneas de Porter, forzando una retirada. Esta batalla, el tercero de los siete días, llevó a que McClellan se retirara por completo del área de Richmond y retrocediera por la Península.

    El ejército de McClellan estaba en plena retirada para el 29 de junio, con las fuerzas confederadas en persecución. Los confederados llegaron a la retaguardia de la Unión y atacaron en la Estación Savage's pero no pudieron impedir que las fuerzas de la Unión continuaran su retirada. Lee había esperado que Jackson entrara, pero Jackson permaneció al norte del Chickahominy y no pudo ayudar a detener la retirada de McClellan. Tan determinado estaba McClellan a escapar de Lee que abandonó a sus heridos y suministros y se retiró a White Oak Swamp.

    El 30 de junio, los ejércitos continuaron encontrándose mientras la fuerza principal de McClellan se retiraba hacia el río James. El combate principal ocurrió en Glendale con los confederados intentando dividir a la fuerza de la Unión por la mitad. Jackson todavía estaba en el norte a lo largo del Chickahominy y allí se enfrentó a la retaguardia de la Unión sin mucho éxito. A lo largo de los Siete Días, ambas partes habían sufrido por la mala ejecución de los mandos, resultando en planes fallidos y oportunidades perdidas. Lee había esperado con su agresiva persecución poder destruir al Ejército de la Unión y posiblemente traer un pronto fin a la guerra. En cambio, las fuerzas de la Unión pudieron continuar su retirada a los James.

    Malvern Hill demostraría ser la última de las Batallas de los Siete Días. El 1 de julio, las fuerzas de la Unión ocuparon una fuerte posición defensiva en el cerro, obligando a los confederados a atacar. La artillería de la Unión bien colocada destruyó las baterías de artillería confederada antes de que pudieran ponerse en juego. A pesar de las evidentes ventajas de la Unión, Lee ordenó a sus fuerzas atacar. Los confederados sufrieron más de 5 mil bajas en esta batalla, más que en cualquier otra batalla de los Siete Días. Aún así, en lugar de quedarse e intentar reagruparse para otro intento contra Richmond, McClellan optó por continuar su retirada, retirando a su ejército a Harrison's Landing on the James River, donde su ejército estaría cubierto por lanchas de la Unión mientras se alejaban de Richmond.

    Después de los Siete Días, Lee sintió que Richmond estaba lo suficientemente seguro como para dirigir sus atenciones hacia el norte hacia Maryland. Ambos bandos en la guerra quisieron terminarla rápidamente, y Lee creía que la victoria era posible para la Confederación si pudiera tener una campaña exitosa en Maryland y amenazar a Washington. Si bien las decisiones de McClellan de retirarse incluso cuando ocupó posiciones fuertes han sido objeto de mucho debate, continuó aferrándose a su mando.

    Antietam

    Fecha: 16-18 de septiembre de 1862.

    Ubicación: Antietam Creek, Sharpsburg, Condado de Washington, Maryland

    Comandantes confederados: General Robert E. Lee

    Comandante de la Unión: General de División George B. McClellan

    Fuerza Confederada: 45,000

    Fuerza de la Unión: 87,000

    Pérdidas confederadas: 10,316

    Pérdidas sindicales: 12,401

    • Un Sorteo

    El ejército de Lee tomó una posición defensiva a lo largo de Antietam Creek cerca de Sharpsburg donde fue atacado por el ejército de McClellan el 16 de septiembre. En la madrugada del 17 de septiembre, el general de división Joseph Hooker del Ejército de la Unión lanzó un ataque al flanco izquierdo de Lee sostenido por Stonewall Jackson, abriendo la batalla por el día, el día conocido como el más sangriento de la historia estadounidense. Aunque superó en número, Lee apostó y arrojó a todo su ejército a la batalla. En lugar de refrenarse detrás de sus defensas, Lee lanzó contraataques agresivos contra las fuerzas superiores de la Unión. El combate en torno a la posición de Jackson fue una intensa batalla de artillería que devastó ambos bandos con Jackson firme. Un área conocida como el campo de maíz se convirtió en un horrible terreno de exterminio cuando los regimientos marcharon solo para ser talados por una combinación de artillería, bayonetas y viciosos combates cuerpo a cuerpo. Las fuerzas de la Unión avanzaron y casi rompieron la línea de Jackson, sólo para ser empujadas por refuerzos confederados.

    La acción continuó en el centro de las líneas de batalla mientras las fuerzas de la Unión atacaron a la parte principal del ejército de Lee. Las tropas de McClellan casi capturaron el centro de los confederados, pero a diferencia de Lee que había comprometido toda su fuerza a la batalla, McClellan se contuvo y no usó sus números superiores para obtener la victoria. Debido a que McClellan no presionó el ataque en todos los frentes, Lee pudo adaptarse a las amenazas de las fuerzas de la Unión moviendo sus tropas según fuera necesario de un área a otra. Con el anochecer, los combates terminaron. Lee planeó una retirada a Virginia, enviando a sus heridos y luego a la mayor parte de su ejército, mientras mantenía unidades atrás para cubrir la retirada del 18. McClellan no presionó el ataque, permitiendo que Lee se escabulle. Lincoln estaba enojado ya que necesitaba una victoria, y aunque Lee se retiró, esta batalla estuvo lejos de ser una victoria de la Unión. Aún así, Lincoln declaró que era una victoria y luego emitió la Proclamación de Emancipación.

    El 17 de septiembre de 1862 vio más bajas en un solo día de batalla que cualquier otro en toda la guerra. Con sus números enormemente superiores, McClellan probablemente podría haber derrotado a Lee, pero su estrategia cautelosa, que conservaba tropas, impidió la posibilidad de la victoria, permitiendo así que la guerra continuara. El hecho de que McClellan no atacara con todas sus fuerzas, para evitar que Lee volviera a cruzar a Virginia, y luego perseguir a Lee llevó a que Lincoln lo despidiera más adelante en el año.

    Vicksburg

    Fecha: 18 de mayo a 4 de julio de 1863.

    Ubicación: Vicksburg, Condado de Warren, Mississippi

    Comandantes confederados: Teniente General John C. Pemberton

    Comandante de la Unión: General de División Ulysses S. Grant

    Fuerza Confederada: 33,000

    Fuerza Sindical: 77,000

    Pérdidas confederadas: 9,091

    Pérdidas sindicales: 10,042

    • Victoria de la Unión

    Vicksburg tuvo importancia estratégica para la guerra a lo largo del Mississippi. Situado en un acantilado que daba al río en un punto donde el Mississippi es estrecho, lento y sinuoso, quien comandara a Vicksburg podría controlar el tráfico en el río. Tomar Vicksburg fue esencial para cortar a la Confederación por la mitad, un paso importante para que la Unión ganara la guerra.

    Después de Shiloh, Grant había seguido usando su Ejército del Tennessee para hacer retroceder a los confederados en Occidente. Oponerse a Grant durante gran parte del camino estuvo Pemberton y el Ejército de Vicksburg. Efectivamente usando sus números superiores, Grant obligó a Pemberton por el Mississippi a Vicksburg, una fortaleza confederada en el río.

    Grant, junto con el apoyo ocasional de la Marina de la Unión, intentó varias veces llevarse a Vicksburg sin éxito y sufrió bajas. En tanto los ejércitos de la Unión y Confederados continuaron chocando a lo largo del Mississippi. En mayo, Grant decidió asediar a Vicksburg. La guerra de asedio, que era larga, tediosa, cara y sin garantía de éxito, no se consideró la opción óptima para el día. Si bien el defensor se mantiene bajo control, también lo está el atacante, incapaz de irse y continuar con la guerra; en cambio su ejército está invertido en tomar una ciudad, sabiendo que la ventaja tiende a ser con el defensor. Grant sintió que no tenía otra opción. Un asedio bien conducido podría hacer que Vicksburg cayera con poca pérdida de vidas, solo una pérdida de tiempo.

    Grant acampó su ejército, y luego sus tropas comenzaron a cavar su camino hacia Vicksburg, construyendo lentamente líneas de trincheras que les permitieron acercarse cada vez más a las almenas confederadas sin exponerse innecesariamente al fuego enemigo. Las fuerzas de la Unión rodearon la ciudad, bloqueándola y cortando sus suministros. Zapadores de unión hicieron túneles bajo las fortificaciones confederadas y las volaron, dejando huecos en las defensas vulnerables al ataque. Artillería sindical bombardeó la ciudad, obligando a la población civil a buscar refugio. Aun así, lo que derrotó a Vicksburg no fueron las abrumadoras fuerzas de la Unión en batalla, sino el hambre del bloqueo. El asedio pronto hizo que los ciudadanos de Vicksburg comieran lo que pudieran encontrar, incluidas las mascotas. Pemberton se vio obligado a rendirse. Las pérdidas confederadas de batalla fueron pocas, pero Pemberton rindió casi 30 mil hombres, un terrible golpe a la Confederación. Grant soló generosamente a los confederados, permitiéndoles entregar sus armas y marcharse.

    La captura de Vicksburg le dio a Grant la ventaja que buscaba en el Teatro Occidental de la Guerra. Las fuerzas confederadas allí nunca volverían a montar una ofensiva fuerte. En cuanto a Grant, su victoria le ayudó a llamar la atención de Lincoln que seguía buscando a su único general perfecto.


    Sidebar\(\PageIndex{1}\): Prisioneros de guerra

    En los primeros días de la guerra, los soldados capturados bien podrían esperar ser intercambiados, eso es devuelto a su propio lado como había ocurrido en la rendición de Fort Sumter, en lugar de ser retenidos como prisioneros de guerra. A medida que avanzaba la guerra las actitudes entre los funcionarios del gobierno cambiaron y los intercambios se detuvieron, dejando a ambas partes con el problema de cómo mantener a los prisioneros. Para el Sur, el tema no era simplemente dónde poner a los presos, sino cómo mantenerlos. A medida que la guerra se prolongaba, el Sur tenía cada vez menos recursos para los soldados en el campo y menos aún para los prisioneros de guerra. En el Norte, las razones del espantoso descuido de los presos son más difíciles de determinar.

    Tanto en el Norte como en el Sur los presos lucharon por sobrevivir a la falta de atención médica adecuada, ropa, refugio y comida ya que estaban empacados en campamentos abarrotados. El hambre no era inusual en muchos lugares. Enfermedades como el escorbuto por falta de una nutrición adecuada fueron comunes. Los presos sufrieron terriblemente en el invierno, particularmente en los campamentos de la Unión a lo largo de la costa como Point Lookout en Maryland y Fort Delaware en Delaware, ya que los vientos fríos y húmedos soplaron del Atlántico hacia los campos de prisioneros donde los presos tenían poca o ninguna ropa de cama y mantas o ropa para mantenerse calientes en el carpas andrajosas.

    Los veranos podrían ser igualmente espantosos para presos como los de Andersonville, la notoria prisión confederada de Georgia donde a menudo no había refugio para tener del abrasador sol de verano y ningún alivio del calor. Un pequeño arroyo corría por una esquina del campamento, pero era un pozo negro infestado de enfermedades en el campamento insalubre. La tasa de mortalidad de Andersonville se estimó en 29 por ciento. Campos de prisioneros en el norte como Elmira en Nueva York también tuvieron altas tasas de mortalidad, perdiendo una cuarta parte de sus presos. Se estima que en total murieron 56 mil presos de ambos bandos.


    Gettysburg

    Fecha: 1-3 de julio de 1863.

    Ubicación: Gettysburg, Condado de Adams, Pensilvania

    Comandante confederado: General Robert E. Lee

    Comandante de la Unión: General de División George Gordon Meade

    Fuerza Confederada: 75,054

    Fuerza de la Unión: 83,289

    Pérdidas confederadas: 28,000

    Pérdidas sindicales: 23,000

    • Una victoria de la Unión

    Lee invadió Pensilvania con el deseo de llevar la guerra al enemigo y ojalá acelerar el camino hacia la paz poniendo fin a la guerra antes. George Gordon Meade, el recién nombrado comandante del Ejército del Potomac, estaba decidido a proteger a Washington mientras tenía que perseguir a Lee. Logró hacer ambas cosas manteniendo a su ejército entre los Confederados y el Capitolio.

    Esta famosa batalla comenzó casi por accidente ya que unidades de ambos ejércitos estaban maniobrando a sus posiciones previstas cuando se encontraron entre sí el 1 de julio. Cada bando, dándose cuenta de que habían tropezado con el enemigo, formado y preparado para luchar. Lo que comenzó con un encuentro casual pronto se convirtió en una batalla en toda regla con 30 mil confederados enfrentando a 20 mil soldados de la Unión. Los confederados ganaron el día, haciendo retroceder a las fuerzas de la Unión. El Ejército de la Unión se conformó entonces en posiciones defensivas a medida que llegaron a la zona más unidades de ambos ejércitos.

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    Figura\(\PageIndex{5}\): General de División George Gordon Meade | Meade, el comandante de la Unión en Gettysburg, ayudó a evitar que las fuerzas confederadas trasladaran el campo de batalla a los estados del norte. Autor: Mathew Brady Fuente: Biblioteca del Congreso

    Para la mañana del segundo día, el grueso de cada ejército estaba ahora en la zona, y la Unión había tomado la posición naturalmente defensiva a lo largo de la cresta de las colinas debajo de Gettysburg. La Unión tuvo la ventaja, obligando a Lee a atacar o retirarse. Lee optó por posicionar a su ejército alrededor de las posiciones de la Unión y atacar, primero en un flanco y luego el otro en estilo clásico. Sus ataques a los flancos de la Unión finalmente fracasaron, y las tropas de la Unión continuaron manteniéndose firmes. Una estrategia militar bien conocida era probar cada uno de los flancos del oponente y, si esos ataques fallaban, subir por la mitad.

    El 3 de julio, al no haber podido girar ninguno de los flancos de las fuerzas de la Unión, Lee ordenó al teniente general James Longstreet que subiera por la mitad, atacando el centro de la Unión en Cemetery Ridge. Al general de división George Pickett se le dio el honor de liderar el ataque que desde entonces lleva el nombre de “Carga de Pickett”. El ataque, ser una maniobra militar clásica no podría haber sido una sorpresa para Meade. Lo único que Meade no sabía era quién encabezaría el ataque y cuándo se lanzaría el ataque.

    Al final resultó que Meade no estaba solo en preguntarse cuándo comenzaría el ataque. Lee había querido comenzar por la mañana y coordinar el ataque con otras maniobras ofensivas que había planeado. En cambio hubo un retraso de varias horas antes de que las brigadas involucradas en el ataque estuvieran listas para ir. Algunos culpan a Longstreet, quien se sabía que no estaba entusiasmado con el plan. Por último, alrededor de las 2:00 p.m., aproximadamente 12 mil 500 hombres confederados iniciaron la marcha a través de los campos abiertos hacia las líneas de la Unión. Difícil de imaginar hoy, la línea confederada tenía casi una milla de ancho mientras los hombres marcharon por el campo. Frente a artillería y fuego de arma de fuego, los confederados marcharon en orden hasta que estuvieron lo suficientemente cerca de las líneas de la Unión como para cobrar realmente. Algunas de las fuerzas de la Unión se retiraron, creando brechas en sus líneas. Otros se mantuvieron firmes y se involucraron en feroces combates. Los confederados se enfrentaron a varias baterías de artillería que continuaron disparando aun cuando los confederados se encontraban directamente frente a los cañones. Los confederados llegaron a las líneas de la Unión pero fueron arrojados hacia atrás. El punto en el que violaron las líneas de la Unión ha sido referido como la “Marca de Agua Alta de la Confederación”. La mitad de los hombres que hicieron la Carga de Pickett resultaron heridos o muertos en la acción, lo que ayudó a darle a Gettysburg la tasa de bajas más alta de la guerra. Los supervivientes de la acusación regresaron a las líneas confederadas. El 4 de julio, cuando Grant declaraba la victoria en Vicksburg, los ejércitos confederados y de la Unión en Gettysburg recogieron sus 50 mil muertos del campo. Lee y su ejército se retiraron de regreso a Virginia. Gettysburg marcó la última vez que Lee intentaría invadir el Norte.

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    Figura\(\PageIndex{6}\): Gettysburg | Esta fotografía de los muertos en Gettysburg después de la batalla captura las sombrías realidades de la guerra. Autor: Timothy H. O'Sullivan Fuente: Biblioteca del Congreso

    Chattanooga

    Fecha: 23-25 de noviembre de 1863.

    Ubicación: Chattanooga, Condado de Hamilton, Tennessee

    Comandante confederado: General Braxton Bragg

    Comandante de la Unión: General de División Ulysses S. Grant

    Fuerza Confederada: 44,010

    Fuerza de la Unión: 56,359

    Pérdidas confederadas: 6,670

    Pérdidas sindicales: 5, 815

    • Una victoria de la Unión

    La ubicación de Chattanooga le dio una importancia estratégica en la Guerra Civil. El general de división de la Unión William Rosencrans le quitó la ciudad al general confederado Braxton Bragg a principios de septiembre; Bragg estaba decidido a recuperar la ciudad y el ejército de la Unión estacionado dentro de ella. Los dos ejércitos habían librado algunos enfrentamientos antes de reunirse en la Batalla de Chickamauga donde el ejército de Rosencrans cometió un gran error, permitiendo que Bragg ganara la batalla y obligando a los Rosencrans a retirarse de nuevo a Chattanooga. Bragg asedió la ciudad y cortó sus suministros. Rosencrans sufrió su derrota en Chickamauga, que fue particularmente brutal, y el asedio posterior en Chattanooga y se volvió incapaz de comandar.

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    Figura\(\PageIndex{7}\): General Braxton Bragg | Esta fotografía captura a Bragg, quien se desempeñó como comandante confederado en Chattanooga. Autor: Desconocido Fuente: Biblioteca del Congreso

    Bragg tenía problemas propios, ya que varios de sus subordinados no estaban de acuerdo con él tan fuertemente que el presidente Jefferson Davis tuvo que viajar a Chattanooga para resolver los asuntos personalmente. Davis decidió a favor de Bragg, y lo dejó con la tarea de retomar Chattanooga. Grant llegó y tomó el mando de las fuerzas de la Unión de Rosencrans. Grant pudo establecer una nueva línea de suministro para el casi hambriento ejército de Rosencrans. La llegada del general de división William T. Sherman en noviembre desató una nueva ofensiva por parte de las fuerzas de la Unión contra los confederados. Las fuerzas de la Unión lograron expulsar a Bragg y asegurar Chattanooga para su propio uso.

    Bragg perdió no sólo Chattanooga sino en última instancia también su mando. El presidente Davis llamó a Bragg a abandonar el campo y en su lugar servir como asesor militar de Davis en 1864. Con Chattanooga en la mano, Sherman tenía una posición fuerte con acceso al río Tennessee y líneas ferroviarias útiles para transportar suministros y tropas. La ciudad se convertiría en el punto de lanzamiento de la Marcha al Mar de Sherman.

    Campaña Atlanta

    Fecha: 7 de mayo al 2 de septiembre de 1864.

    Ubicación: Norte de Georgia a Atlanta, Georgia

    Comandantes confederados: General Joseph E. Johnston, Teniente General John Bell Hood

    Comandante de la Unión: General de División William Tecumseh Sherman

    Fuerza Confederada: 60,000

    Fuerza Sindical: 100,000

    Pérdidas confederadas: 34,979

    Pérdidas sindicales: 31,687

    • Una victoria de la Unión

    Después de asegurar una base en Chattanooga, Tennessee, Sherman se preparó para un asalto a Georgia mientras Grant transfirió sus atenciones a Virginia donde enfrentaría a Lee. La misión de Sherman era desmoralizar al Sur, capturar Atlanta e impulsar otra brecha entre áreas de la Confederación, tal como lo había hecho Grant en Vicksburg.

    Desde Chattanooga, Sherman cruzó hacia el norte de Georgia donde se enfrentó a Johnston. Sherman tenía la fuerza superior; Johnston tenía la ventaja de fuertes posiciones defensivas. Del 7 de mayo al mes de julio, libraron una serie de diez batallas, atacando Sherman, sosteniendo Johnston, luego Sherman flanqueando a Johnston obligando a Johnston a volver a caer a una nueva posición más al sur hacia Atlanta. Johnston nunca pudo montar un contraataque que detuviera el progreso de Sherman, pero lentamente estaba reduciendo las fuerzas de Sherman al infligir bajas durante la larga retirada.

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    Figura\(\PageIndex{8}\): General de División William Tecumseh Sherman | Durante la Campaña de Atlanta y posteriormente en la Marcha al Mar, Sherman encabezó las fuerzas de la Unión en Georgia. Autor: Desconocido Fuente: Biblioteca del Congreso

    En julio, con Sherman acercándose rápidamente a las afueras de Atlanta, el presidente Davis reemplazó a Johnston por John Bell Hood. Hood fue visto como un general más agresivo, y Davis esperaba que pudiera hacer algo más que manejar una retirada de lucha. Hood asumió el mando sin tiempo para organizar o preparar a su ejército a su gusto y continuó con los planes de Johnston de atacar a las fuerzas de la Unión en Peachtree Creek el 20 de julio. Sherman había dividido su ejército en tres ramas para atacar Atlanta desde el norte y el este, obligando a los confederados a estirar sus defensas. A pesar de que el ataque fue relativamente bien, Hood no pudo comprometer suficientes tropas al ataque para llevar el día ya que se vio obligado por la estrategia de la Unión a extender sus propias fuerzas a otras zonas. Al final, la Unión pudo rechazar el ataque confederado y retomar su impulso hacia Atlanta. Atlanta, sin embargo, no estuvo exenta de defensas propias. Un importante centro ferroviario para el sur, Atlanta había sido bien fortificada contra los ataques de la Unión. Los intentos de Sherman de tomar Atlanta desde el norte y el este fracasaron ambos.

    Sherman luego redesplegó sus fuerzas hacia el oeste, decidido a cortar las líneas de suministro de Hood y tomar Atlanta. El mes de agosto se pasó con ambos ejércitos maniobrando alrededor del área de Atlanta: Sherman tratando de encontrar una manera de entrar en Atlanta, Hood tratando de perturbar los planes de Sherman, y caballería de ambos lados asaltando detrás de las líneas, destruyendo suministros y los ferrocarriles que los traían. Aunque perturbadoras, las incursiones de caballería no hicieron suficientes daños permanentes ya que los ferrocarriles pudieron ser reparados. Sherman necesitaba cortar permanentemente los suministros que iban a Hood y Atlanta.

    Sherman sacó a la mayoría de su ejército de sus posiciones atrincheradas alrededor de Atlanta y los concentró cerca de Jonesborough el 31 de agosto donde podrían cortar los dos ferrocarriles que siguen alimentando a Atlanta: el Macon & Western y el Atlanta & West Point. Hood se movió para proteger las líneas vitales, pero juzgó mal el tamaño de la fuerza de la Unión, resultando en una derrota para los confederados. Sherman pudo cortar las líneas de suministro, pero no pudo destrozar a los confederados, quienes retrocedieron. Hood, entendiendo que Atlanta estaba ahora perdida ya que las líneas de suministro se cortaron sin posibilidad de reparación y no había esperanza de que fuerzas confederadas llegaran a su relevo, sintió lo mejor que podía hacer por su ejército y la gente de Atlanta era evacuar la ciudad el 1 de septiembre.

    Hood pudo salvar a su ejército, para gran decepción de Sherman que había esperado destruirlo. Al evacuar tan poco después de que se cortaran las últimas líneas de suministro, Hood salvó a la gente de Atlanta, que ya había sufrido mucho en la guerra, de aguantar los horrores de un asedio. Hood ordenó que se quemaran los suministros militares que no podía llevar y que se destruyeran las estructuras militares para no dejar nada que pudiera ser de utilidad para el enemigo. Sherman tomó Atlanta el 2 de septiembre, mientras que Hood y su ejército regresaron hacia Tennessee. La captura de Atlanta fue una noticia bienvenida en el Norte, aumentando la popularidad de Lincoln apenas dos meses antes de las elecciones presidenciales de 1864.

    Después de capturar Atlanta, Sherman fue tras Hood, quien esperaba alejar a Sherman de Atlanta, pero Sherman no cooperó y volvió a Atlanta para prepararse para lo que sería su acción más famosa en la guerra, Marcha al mar de Sherman. Sherman seguía convencido de que para derrotar rápidamente a la Confederación, era necesario desmoralizar a los confederados. Su famosa marcha tenía la intención de hacer precisamente eso.

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    Figura\(\PageIndex{9}\): Atlanta después de Sherman | Esta fotografía captura el depósito ferroviario de la ciudad en ruinas. Autor: George N. Barnard Fuente: Biblioteca del Congreso

    La marcha de Sherman hacia el mar

    El 14 de noviembre, habiendo reunido a su ejército, Sherman ordenó que Atlanta fuera evacuada e incendiada. Las súplicas de los civiles de ahí no pudieron convencerlo de que cambiara de opinión ya que esto era parte de su plan para destruir la voluntad confederada de luchar. Cortó las líneas telegráficas a Washington, prendió fuego a la ciudad y se dirigió a Savannah. Su ejército estaba dividido en dos columnas que permanecían a varios kilómetros de distancia. Mientras viajaban, destruyeron ferrocarriles y allanaron e incendiaron plantaciones y granjas. Los esclavos que fueron liberados al pasar el ejército pronto comenzaron a reunirse detrás de las columnas, siguiéndolas hacia Savannah. Los confederados ofrecían poca resistencia, Hood había tomado la única fuerza militar grande en el estado y se dirigía a Tennessee, dejando a los georgianos esencialmente indefensos. Milicia local y una unidad de caballería al mando del general de división Joseph Wheeler fueron todo lo que quedaba. El 22 de noviembre, en Griswoldville, cerca de Macon, 650 milicianos murieron en una batalla unilateral. La Unión perdió apenas 62 soldados. El 23 de noviembre cayó el capitolio estatal en Milledgeville. Luego Sherman continuó hacia Savannah.

    Una marca excepcionalmente oscura de la marcha de Sherman es conocida como Ebenezer Creek. Uno de los oficiales de Sherman, el general de brigada Jefferson C. Davis, quien no tenía relación con el presidente confederado, Jefferson Davis, tomó una acción polémica y trágica. Aunque cerca de Savannah, las columnas de la Unión seguían siendo perseguidas por la caballería de Wheeler. Wheeler podría hacer poco pero acosar a la fuerza enormemente superior de la Unión. Wheeler contaba con unos pocos miles de hombres, mientras que las columnas de la Unión tenían más de 60 mil; sin embargo, Wheeler siguió al ejército de la Unión y tomó disparos cada vez que se presentaba la oportunidad de hacerlo.

    Davis utilizó la persecución de Wheeler como excusa para librar a las fuerzas de la Unión de los esclavos que los seguían. Sherman previamente había animado a los esclavos a dar la vuelta, ya que no tenía suministros de sobra, pero no los había obligado a alejarse de su ejército. Davis estuvo a cargo de que el puente pontón fuera utilizado el 9 de diciembre por la Unión para cruzar Ebenezer Creek. Un puente pontón es un puente temporal hecho de secciones flotantes atadas entre sí. Se puede poner en su lugar y retirar con bastante rapidez, permitiendo que un ejército cruce un cuerpo de agua difícil. Al ser invierno, Ebenezer Creek hacía frío. También era profundo y con más de 100 pies de ancho. Las cuentas difieren en cuanto a cuántos esclavos estaban presentes, con los números estimados que iban de unos pocos cientos a unos pocos miles. Lo que coincidieron los observadores fue lo que les pasó. Davis ordenó a la última de las tropas que cruzaban el puente que se detuviera y evitara que los esclavos pisaran el puente. Entonces tuvo el puente cortado suelto, con lo que encalló a los esclavos en el otro lado. La caballería de Wheeler llegó poco después. Los esclavos, que comprendían hombres, mujeres y niños, entraban en pánico al ver a los confederados cargando sobre ellos, por lo que muchos saltaron al arroyo para escapar, sólo para ahogarse en las gélidas aguas. De los que no saltaron, a muchos les dispararon o cortaron con espadas. El destino del resto es incierto. Mientras se produjo esta tragedia, Davis y sus soldados marcharon. Sherman defendió las acciones de Davis, y nadie fue reprendido por el incidente que se llamó una necesidad militar.

    El 20 de diciembre, al darse cuenta de que resistirse a Sherman conduciría a la destrucción de Savannah, el teniente general William J. Hardee retiró sus tropas de la ciudad y se dirigió a Carolina del Sur. Esta acción permitió al alcalde de Savannah, Richard Arnold, entregar la ciudad el 22 de diciembre y con ello preservarla. Sherman envió un mensaje a Lincoln diciendo que Savannah era su regalo de Navidad. La famosa marcha de Sherman terminó en Savannah. Siguió luchando, volcando su ejército hacia el norte a Charleston, aún con la intención de desmoralizar a la Confederación.

    la Guerra

    Mientras Sherman marchaba hacia el mar, Grant y Lee continuaron la pelea en Virginia. Lee sabía que una guerra larga era una ventaja para la Unión ya que la Confederación no contaba con los recursos para continuar indefinidamente. Marchando a través de su estado natal, fue testigo de primera mano del sufrimiento que la guerra trajo al pueblo. El ejército confederado estaba sin comida, muchos de los hombres pasaban días con poca o ninguna nutrición. Las enfermedades corrían desenfrenadas en los campamentos mal equipados, y la búsqueda de comida se volvió tan desesperada para los sureños que muchos recurrieron a pasar por estiércol de caballo, buscando granos de maíz no digeridos. Durante casi siete meses, desde finales del verano de 1864 hasta el invierno de 1865, el invierno más frío de la memoria, el ejército de Lee vivió en una serie de trincheras, de treinta y siete millas de largo, que se extendían al este de Richmond y al suroeste de Petersburgo, mientras Grant lanzaba repetidamente su ejército contra las tropas de Lee.

    Al darse cuenta de la desesperada situación de sus tropas, Lee viajó a Richmond en el invierno de 1865 para suplicar ayuda adicional ante el Congreso Confederado. No obstante, fue recibido por una legislatura que, confió el general a su hijo, Custis, “no parece que pueda hacer nada más que comer cacahuetes y masticar tabaco mientras mi ejército se muere de hambre”. Sus peticiones fueron rechazadas. El enfrentamiento cerca de Richmond entre Lee y Grant continuó al igual que el hambre, la enfermedad, la moral en picado y el sentimiento general de desesperación. El general Lee dijo de las circunstancias en 1864 y 1865 que podía vivir con privaciones y penurias generales, pero sacrificar a sus hombres cuando la lucha parecía inútil y destinada a terminar mal para el Sur, estaba más allá de su resistencia. A finales del invierno Lee tenía menos de 35 mil hombres presentes para el deber. Creía que Grant tenía más de 150 mil. Si el ejército de Grant se reforzase con el ejército del general William T. Sherman del sur y el del general Philip Sheridan del oeste, Lee temía que el comandante de la Unión encabezara un ejército de 280.000, un número, resultó, eso no estaba lejos de la marca.

    Y así a Lee se le ocurrió una nueva táctica: si se renunciara a la defensa de Richmond, las tropas de Lee podrían entonces marchar hacia el sur, unirse al ejército del general Joseph Johnston que viene al este desde Tennessee, y tal vez detener el movimiento destructivo de Sherman por el sur. Lee efectivamente evacuó Richmond el 2 de abril, pero para ese momento, sintiendo que el final estaba cerca, ya no estaba dispuesto a someter a sus hombres a continuas dificultades. Grant había esperado atrapar a Lee en Petersburgo, habiendo extendido sus líneas para rodear al ejército confederado, sólo para descubrir que Lee y su ejército se habían escapado en la noche. Lee se dirigió hacia el oeste a Lynchburg, otro punto de suministro confederado con Grant en persecución. Mientras Lee se retiraba hacia Lynchburg, su ejército y Grant continuaron chocando notablemente el 6 de abril en Sailor's Creek y nuevamente el 8 de abril en la estación Appomattox y finalmente el 9 de abril en Appomattox Court House.

    Grant le escribió a Lee el 7 de abril, sugiriéndole a Lee que continuar sería inútil y entonces Lee debería rendirse. Lee respondió preguntando qué términos ofrecería Grant y se produjo un intercambio de cartas. Lee se reunió con Grant en la casa McLean en Appomattox Courthouse, Virginia, apenas una semana después, el 9 de abril, y entregó a su Ejército del Norte de Virginia. En su discurso de despedida a sus tropas, Lee destacó que los confederados habían sido golpeados por fuerzas superiores y no socavados por fallas internas: “Después de cuatro años de arduo servicio, marcados por un coraje y una fortaleza insuperables, el Ejército de Virginia del Norte se ha visto obligado a ceder ante sobrecogedor números y recursos.”

    La noticia de la rendición de Lee tardó en llegar al Sur; a diferencia del Norte, donde una amplia gama de telégrafos y periódicos rápidamente proporcionaron las noticias a sus lectores, las líneas telegráficas del sur habían sido destruidas en gran parte y sus periódicos eran prácticamente inexistentes. La rendición de Lee no puso fin a la guerra, ya que todavía había otros ejércitos confederados en el campo en otros estados. En un aparente “Appomattox Spirit”, los generales del sur siguieron el ejemplo de Lee y entregaron sus ejércitos a sus homólogos del norte. Significativa resistencia confederada terminó con la rendición del ejército de Joseph E. Johnston el 26 de abril de 1865. El último general confederado en entregar su ejército fue el general Stand Watie, un cherokee, en junio de 1865. Cuando el ejército confederado comenzó a rendirse, Jefferson Davis, presidente de la Confederación, dejó un Richmond indefenso la primera semana de abril, viajando hacia el sur en tren y caballo y buggy. El 10 de mayo de 1865, Jefferson Davis fue capturado por tropas de la Unión cerca de Irwinville, Georgia y fue acusado de traición y encarcelado.

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    Figura\(\PageIndex{10}\): La rendición confederada | El 9 de abril de 1861, Lee se rindió a Grant en la Casa McLean en el Palacio de Justicia de Appomattox, Virginia. Autor: Hal Jesperson Fuente: Wikimedia Commons

    Mientras los sureños evaluaban el rumbo y el significado del conflicto que había devastado su región, observa Gary Gallagher, “pocos creían que la guerra había demostrado ser ilegal la secesión. El poder armado por sí solo, en lugar de la autoridad constitucional, estaba detrás de la capacidad del Norte para etiquetar a los ex confederados de traidores”. Elizabeth Pendleton Hardin comentó sobre su salida de Eatonton, Georgia: “Habíamos estado allí dos años y medio, observando con inquebrantable esperanza nuestra lucha por la independencia y la vida, y ahora que nuestras esperanzas habían llegado a la nada, regresamos a nuestros hogares con corazones tristes, sintiendo que habíamos dejado a los más brillantes parte de nuestras vidas atrás”. No todos los sureños miraban favorablemente a la Confederación ni estaban infelices de verla terminar. Mary Chesnut informó en su Diario de Dixie, que había escuchado a una ciudadana de Carolina del Norte declarar, “Ahora no tendrán negros para dominarlo. Pueden hincharse y pavonearse y tiranizar ahora solo sobre una pequeña parcela de mujeres y niños, esos sólo que son su propia familia”. La guerra había terminado, y cuando Lee la miró hacia atrás a fines de la década de 1860, comentó: “Perdimos casi todo menos el honor, y eso debería ser custodiado religiosamente”.

    Resumen

    Al principio de la guerra, la gente de ambos lados pensó que terminaría rápidamente. La Unión juzgó mal la ira en la Confederación, mientras que los confederados juzgaron erróneamente la determinación de la Unión de no permitir que la secesión avanzara. Los disparos contra Fort Sumter comenzaron la guerra, pero la primera batalla real fue Primera Manassas. En First Manassas, ambas partes se dieron cuenta de que la guerra era más fea de lo que imaginaban y que esta guerra no terminaría rápidamente. El Norte contaba con mayores recursos en cuanto a hombres y suministros que el Sur. Si el Sur tuviera alguna posibilidad real de ganar, habría sido poner fin a la guerra rápidamente. Un gran sufrimiento fue experimentado tanto por los civiles como por los soldados de la Confederación cuando las fuerzas de la Unión se trasladaron a territorio confederado.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    La batalla con más bajas generales fue ___________ y la batalla con más bajas en un solo día fue __________________.

    Contestar

    Gettysburg; Antietam

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    El general que devastó Georgia con su marcha hacia el mar fue ____________________.

    Contestar

    Sherman

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    Las únicas dos batallas terrestres libradas fuera del territorio confederado fueron? ______________ y _________________.

    Contestar

    Antietam; Gettysburg

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    Grant capturó a Vicksburg con un uso efectivo de qué táctica?

    Contestar

    Un asedio

    Ejercicio\(\PageIndex{5}\)

    Maniobrar alrededor del costado de un ejército, en lugar de atacar directamente desde el frente se llama?

    Contestar

    Una maniobra de flanqueo


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