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26.1: El ascenso de Franklin Roosevelt

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    Una línea de tiempo muestra eventos importantes de la época. En 1932, Roosevelt es elegido presidente; se muestra una fotografía de la toma de posesión de Roosevelt. En 1933, se aprueba la legislación del Primer Nuevo Trato; se muestra una fotografía de los trabajadores de New Deal. En 1934, el Sindicato de Agricultores del Sur organiza; se muestra una fotografía de seis refugiados de Dust Bowl. En 1935, la Corte Suprema derribó elementos clave del Nuevo Trato, y comienza el Segundo Nuevo Trato. En 1936, Roosevelt es reelegido en un deslizamiento de tierra; se muestra una fotografía de Roosevelt. En 1938, Estados Unidos se enfrenta a una recesión cuando se reduce el gasto del gobierno y se aprueba la Ley de Normas Laborales Justas.
    Figura 26.1.1

    Franklin Roosevelt era parte del establishment político y de la élite adinerada, pero en la campaña presidencial de 1932, no quería que se le percibiera de esa manera. Roosevelt sintió que el país necesitaba un cambio radical, y dirigió una campaña destinada a convencer al pueblo estadounidense de que podría entregar ese cambio. No fueron los detalles de sus promesas de campaña los que fueron diferentes; de hecho, dio muy pocos detalles y probablemente aún no tenía una idea clara de cómo sacaría al país de la Gran Depresión. Pero hizo campaña incansablemente, platicando con miles de personas, apareciendo en la convención nacional de su partido, y esforzándose por mostrar al público que era una raza diferente de políticos. A medida que Hoover se volvía más malhuso y físicamente enfermo ante la campaña, Roosevelt prosperó. Fue elegido en un deslizamiento de tierra por un país listo para el cambio que había prometido.

    LA ELECCIÓN DE FRANKLIN ROOSEVELT

    Para las elecciones presidenciales de 1932, la popularidad de Hoover estaba en su punto más bajo histórico. A pesar de sus esfuerzos por abordar las dificultades que enfrentaron muchos estadounidenses, su respuesta ineficaz a la Gran Depresión dejó a los estadounidenses enojados y listos para el cambio. Franklin Roosevelt, aunque nacido de la riqueza y educado en las mejores escuelas, ofreció el cambio que la gente buscaba. Su experiencia en política había incluido previamente un escaño en la legislatura del estado de Nueva York, una nominación a vicepresidente y un período como gobernador de Nueva York. Durante este último, introdujo muchas reformas a nivel estatal que posteriormente formaron la base de su New Deal además de trabajar con varios asesores que posteriormente formaron el Brains Trust que asesoró su agenda federal.

    Roosevelt exudaba confianza, que el público estadounidense deseaba desesperadamente ver en su líder (Figura 26.1.2). Y, a pesar de su riqueza, los estadounidenses sentían que podía relacionarse con su sufrimiento debido a sus propias dificultades físicas; había sido golpeado con polio una década antes y estaba esencialmente paralizado de cintura para abajo por el resto de su vida. Roosevelt entendió que el público simpatizaba con su dolencia; de igual manera desarrolló una genuina empatía por el sufrimiento público como consecuencia de su enfermedad. No obstante, nunca quiso ser fotografiado en su silla de ruedas ni aparecer enfermo de ninguna manera, por temor a que la simpatía del público se transformara en preocupación por su capacidad física para desempeñar las funciones del Despacho Oval.

    Una fotografía muestra a Franklin y Eleanor Roosevelt sonriendo mientras viajan en la parte trasera de un autocar. Franklin Roosevelt agita su sombrero a los curiosos.
    Figura 26.1.2: Franklin Roosevelt trajo un nuevo sentimiento de optimismo y posibilidad a un país que fue golpeado por las penurias. Su entusiasmo estaba en contrapunto al desalentador de Herbert Hoover el año pasado en el cargo.

    Roosevelt también reconoció la necesidad de transmitir al público votante que no era simplemente otro miembro de la aristocracia política. En un momento en que el país no solo enfrentaba sus desafíos económicos más severos hasta la fecha, sino que los estadounidenses comenzaron a cuestionar algunos de los principios fundamentales del capitalismo y la democracia, Roosevelt buscó demostrar que era diferente —que podía desafiar las expectativas— y a través de sus acciones pudo encontrar creativos soluciones para abordar los problemas de la nación mientras se restablece la confianza pública en los valores fundamentales estadounidenses. Como resultado, no solo fue el primer candidato presidencial en aparecer en persona en una convención política nacional para aceptar la nominación de su partido, sino que también voló allí con un clima terrible de Nueva York a Chicago para hacerlo, una arriesgada aventura en lo que aún eran las primeras etapas de vuelo como público transporte. En la Convención Nacional Demócrata de 1932, acuñó la famosa frase: “Me comprometo a un nuevo acuerdo para el pueblo estadounidense”. El New Deal aún no existía, pero para el pueblo estadounidense, cualquier respuesta positiva y optimista a la Gran Depresión fue bienvenida.

    Hoover asumió al principio que Roosevelt sería fácil de derrotar, confiando en que nunca podría llevar a los estados orientales y el voto empresarial. Estaba muy equivocado. Dondequiera que iba, Hoover se encontró con antagonismo; las señales y protestas anti-Hoover eran la norma. La persona pública de Hoover disminuyó rápidamente. Muchas cuentas de noticias informaron que parecía físicamente enfermo, con la cara cenicienta y estrechándose la mano. A menudo, parecía como si se desmayara, y un ayudante permanecía constantemente cerca con una silla en caso de que se cayera. En contraste, Roosevelt prosperó en la campaña. Comentó: “He mirado a los rostros de miles de estadounidenses, y tienen la mirada asustada de niños perdidos”.

    Los resultados electorales de ese mes de noviembre nunca estuvieron realmente en duda: Con tres millones más de personas votando que en 1928, Roosevelt ganó por un conteo popular de veintitrés millones a quince millones. Llevó a todos menos seis estados mientras ganaba más del 57 por ciento del voto popular. Ya sea que votaran debido a la animosidad hacia Hoover por su relativa inactividad, o por esperanza de lo que Roosevelt lograría, el público estadounidense se comprometió con una nueva visión. Los historiadores identifican esta elección como el comienzo de una nueva coalición demócrata, que reúne a afroamericanos, otras minorías étnicas y mano de obra organizada como un bloque de votación en el que el partido confiaría para muchas de sus victorias electorales en los próximos cincuenta años. A diferencia de algunas naciones europeas donde desafíos similares provocaron que las constituciones democráticas se desmoronaran y dieran paso a ideologías radicales y gobiernos autoritarios, la administración Roosevelt cambió las fortunas económicas de la nación con reformas, preservó la constitución y amplió en lugar de limitar la alcance de los principios democráticos en la economía de mercado. En consecuencia, alternativas radicales, como el movimiento fascista o el Partido Comunista, permanecieron al margen de la cultura política de la nación.

    EL INTERREGNO

    Después de las elecciones derrumbes, el país —y Hoover— tuvo que soportar el interregno, los cuatro meses difíciles entre la elección y la toma de posesión del presidente Roosevelt en marzo de 1933. El Congreso no aprobó ni una sola pieza legislativa significativa durante este periodo, aunque Hoover pasó gran parte del tiempo tratando de que Roosevelt se comprometiera públicamente con una agenda legislativa de elección de Hoover. Roosevelt se mantuvo amable pero se negó a comenzar su administración como asesor del titular sin ninguna autoridad legal necesaria para cambiar la política. No dispuesto a vincularse con el legado de políticas fallidas de Hoover, Roosevelt se quedó callado cuando Hoover apoyó la aprobación de un impuesto nacional sobre las ventas. En tanto, el país sufrió la incapacidad de Hoover para impulsar aún más una agenda legislativa a través del Congreso. Fue el peor invierno desde el inicio de la Gran Depresión, y el sector bancario volvió a sufrir otra ronda de pánicos. Si bien Roosevelt mantuvo su distancia de los temblores finales de la administración Hoover, el país siguió sufriendo a la espera. En parte como respuesta a los retos de esta época, posteriormente se modificó la Constitución de Estados Unidos para reducir el periodo desde la elección hasta la toma de posesión a los ahora comunes dos meses.

    Cualquier idea que Roosevelt tuviera casi no llegó a buen término, gracias a la bala de un aspirante a asesino. El 15 de febrero de 1933, después de pronunciar un discurso desde su auto abierto en el Bayfront Park de Miami, el albañil italiano local Giuseppe Zangara emergió de una multitud de simpatizantes para disparar seis disparos desde su revólver. Si bien Roosevelt salió ileso del intento de asesinato, Zangara hirió ese día a cinco individuos, entre ellos el alcalde de Chicago, Tony Cermak, quien asistió al discurso con la esperanza de resolver cualquier diferencia de larga data con el presidente electo. Roosevelt y su chofer inmediatamente llevaron a Cermak al hospital donde falleció tres días después. La respuesta tranquila y recogida de Roosevelt al evento tranquilizó a muchos estadounidenses de su capacidad para liderar a la nación a través de los desafíos que enfrentaban. Todo lo que esperaba era la toma de posesión de Roosevelt antes de que sus ideas se desarrollaran ante el público expectante.

    Entonces, ¿cuál era el plan de Roosevelt? Antes de asumir el cargo, parece probable que no estaba del todo seguro. Se conocían ciertos elementos: Creía en la acción gubernamental positiva para resolver la Depresión; creía en el socorro federal, la obra pública, la seguridad social y el seguro de desempleo; quería restaurar la confianza pública en los bancos; quería una regulación gubernamental más fuerte de la economía; y quería ayudar directamente a los agricultores. Pero la forma de actuar sobre estas creencias estaba más en duda. Un mes antes de su toma de posesión, dijo a sus asesores: “Concentrémonos en una cosa: salvar al pueblo y a la nación, y si tenemos que cambiar de opinión dos veces al día para lograr ese fin, debemos hacerlo”.

    A diferencia de Hoover, quien profesaba una ideología del “individualismo estadounidense”, una adhesión que lo hacía en gran parte incapaz de una acción generalizada, Roosevelt seguía siendo pragmático y de mente abierta a posibles soluciones. Para ayudar en la formulación de una variedad de programas de socorro y recuperación, Roosevelt recurrió a un grupo de hombres que previamente habían orquestado su campaña electoral y su victoria. Conocido colectivamente como “Brains Trust” (una frase acuñada por un reportero del New York Times para describir los múltiples “cerebros” en el equipo asesor de Roosevelt), el grupo incluyó más notablemente a Rexford Tugwell, Raymond Moley y Adolph Berle. Moley, a quien se le atribuye la existencia del grupo, fue un profesor de gobierno que abogó por una nueva política fiscal nacional para ayudar a la nación a recuperarse de sus problemas económicos. Tugwell, quien finalmente centró su energía en los problemas agrícolas del país, vio un papel cada vez mayor para el gobierno federal en la fijación de salarios y precios en toda la economía. Berle era una influencia mediadora, que a menudo desaconsejaba una economía controlada centralmente, pero sí veía el papel que podía desempeñar el gobierno federal en la mediación de los duros ciclos de prosperidad y depresión que, de dejarse sin control, podrían derivar en la misma situación en la que el país se encontraba actualmente. Juntos, estos hombres, junto con otros, asesoraron a Roosevelt durante los primeros días del New Deal y ayudaron a elaborar importantes programas legislativos para su revisión y aprobación por parte del Congreso.

    DÍA DE INAUGURACIÓN: UN NUEVO COMIENZO

    El 4 de marzo de 1933, amaneció gris y lluvioso. Roosevelt viajó en un automóvil abierto junto con el presidente saliente Hoover, de cara al público, mientras se dirigía al Capitolio de Estados Unidos. El estado de ánimo de Hoover era sombrío, todavía personalmente enojado por su derrota en las elecciones generales del mes de noviembre anterior; se negó a sonreír en absoluto durante el viaje entre la multitud, a pesar de las exhortaciones de Roosevelt en sentido contrario. En la ceremonia, Roosevelt se levantó con la ayuda de tirantes para las piernas equipados bajo sus pantalones especialmente entallados y colocó su mano sobre una Biblia familiar holandesa mientras prestaba su juramento solemne. En ese mismo momento, la lluvia se detuvo y el sol comenzó a brillar directamente sobre la plataforma, y los presentes posteriormente afirmarían que era como si Dios mismo estuviera brillando sobre Roosevelt y el pueblo estadounidense en ese momento (Figura 26.1.3).

    Una fotografía muestra a Franklin Roosevelt hablando en su inauguración en el Capitolio de Estados Unidos, rodeado de simpatizantes.
    Figura 26.1.3: La inauguración de Roosevelt fue verdaderamente un día de nuevos comienzos para el país. El sol rompiendo entre las nubes mientras juraba se convirtió en una metáfora de la esperanza que la gente sentía en su presidencia.

    Bañado por la luz del sol, Roosevelt entregó uno de los discursos inaugurales más famosos y frecuentemente citados de la historia. Animó a los estadounidenses a trabajar con él para encontrar soluciones a los problemas de la nación y no paralizarse por el miedo a la inacción. Tomando prestada una analogía en tiempos de guerra proporcionada por Moley, quien se desempeñaba como su redactor de discursos en ese momento, Roosevelt llamó a todos los estadounidenses a reunirse y librar una batalla esencial contra las fuerzas de la depresión económica. Declaró de manera famosa: “Lo único que tenemos que temer es el miedo mismo”. Al escuchar su discurso inaugural, un observador de la multitud comentó más tarde: “Cualquier hombre que pueda hablar así en tiempos como estos merece cada onza de apoyo que tiene un verdadero estadounidense”. Para tomar prestado el título popular de la canción del día, “los días felices volvieron a estar aquí”. Al renunciar a los tradicionales partidos inaugurales, el nuevo mandatario regresó de inmediato a la Casa Blanca para comenzar su trabajo para salvar a la nación.

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    Visite el Proyecto Presidencia Americana para escuchar el primer discurso inaugural de Roosevelt e identificar formas en que transmitió optimismo y espíritu de comunidad a sus oyentes.

    Resumen de la Sección

    Franklin Roosevelt era un político rico, bien educado y popular cuya historia de polio lo convirtió en una figura más comprensiva con el público. No compartió ningún detalle de su plan para sacar al país de la Gran Depresión, pero su actitud de optimismo y posibilidad contrastaba fuertemente con la derrotada miseria de Hoover. La elección de 1932 nunca estuvo realmente en duda, y Roosevelt ganó en un deslizamiento de tierra. Sin embargo, durante el interregno de cuatro meses, los estadounidenses continuaron soportando las fallidas políticas del presidente Hoover, que llevaron al invierno de 1932—1933 a ser el peor de la Depresión, con el desempleo aumentando a niveles récord.

    Cuando Roosevelt asumió el cargo en marzo de 1933, infundió al país un sentido de optimismo. Todavía no tenía un plan formal sino que invitó al pueblo estadounidense a unirse a él en el espíritu de experimentación. Roosevelt sí llevó ciertas creencias al cargo: la creencia en un gobierno activo que tomaría acciones directas sobre el socorro federal, las obras públicas, los servicios sociales y la ayuda directa a los agricultores. Pero tanto como sus políticas, la propia personalidad y la manera atractiva de Roosevelt ayudaron al país a sentir que iban a volver a encarrilarse.

    Preguntas de revisión

    ¿Cuál de los siguientes describe mejor los intentos de Roosevelt de impulsar su agenda política en los últimos meses de la presidencia de Hoover?

    Roosevelt habló públicamente sobre el tema del auxilio directo.

    Roosevelt se reunió en privado con Hoover para convencerlo de instituir ciertos cambios de política antes de que terminara su presidencia.

    Roosevelt esperaba su toma de posesión antes de presentar cualquier plan.

    Roosevelt se reunió en secreto con miembros del Congreso para intentar ganarse su favor.

    C

    ¿Cuál de las siguientes políticas no incluyó Roosevelt entre sus primeras ideas para un New Deal?

    obras públicas

    regulación gubernamental de la economía

    eliminación del patrón oro

    ayuda a agricultores

    D

    ¿Cuál era el propósito de “Brains Trust” de Roosevelt?

    Roosevelt reclutó a su “Brains Trust” para asesorarlo en su inicio de una variedad de programas de socorro y recuperación. Entre otras cosas, los integrantes de este grupo presionaron por una nueva política tributaria nacional; abordaron los problemas agrícolas de la nación; abogaron por un papel mayor para el gobierno federal en la fijación de salarios y precios; y creyeron que el gobierno federal podría templar los ciclos de auge y caída que hicieron que el economía inestable. Estos asesores ayudaron a elaborar los programas legislativos que Roosevelt presentó al Congreso.

    Glosario

    Cerebros Confianza
    un gabinete asesor no oficial del presidente Franklin Roosevelt, originalmente reunido mientras era gobernador de Nueva York, para presentar posibles soluciones a los problemas de las naciones; entre sus miembros destacados se encontraban Rexford Tugwell, Raymond Moley y Adolph Berle
    interregno
    el periodo entre la elección y la toma de posesión de un nuevo presidente; cuando las condiciones económicas empeoraron significativamente durante el rezago de cuatro meses entre la victoria de Roosevelt y su paso a la Oficina Oval, el Congreso modificó la Constitución para limitar este periodo a dos meses

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