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1.10: Segunda Guerra Mundial

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    Playa Roja Uno
    Figura: Marines estadounidenses del Segundo Batallón, Vigésimo Séptimo Regimiento, esperan para trasladarse tierra adentro sobre Iwo Jima, poco después de desembarcar el 19 de febrero de 1945.

    En muchos sentidos la Segunda Guerra Mundial fue una continuación de la Primera Guerra Mundial, especialmente en Europa. Los alemanes apoyaron a Hitler y a los nazis porque prometieron superar la humillación de Alemania en la conferencia de paz de Versalles en 1919: verse obligados a admitir “culpa de guerra”, a pagar reparaciones masivas, y a limitar el tamaño y la calidad de sus fuerzas armadas. El régimen nazi prometió revertirlo todo, y colocar un nuevo y poderoso Imperio Alemán como la fuerza dominante en el continente y quizás en el mundo.

    No obstante, la Segunda Guerra Mundial también fue resultado de la reacción mundial a la Gran Depresión, que fue vista por muchos no sólo como un fracaso del capitalismo, sino también un fracaso de la democracia. A algunos les pareció que el fascismo y el comunismo ofrecían las únicas reacciones plausibles a la crisis, recuerden que aunque ni los partidos nazis ni los comunistas en la República Alemana de Weimar ganaron alguna vez la mayoría en una elección disputada, para 1932 la mayoría de los votantes alemanes optaron por uno u otro, y esencialmente votaron contra la democracia liberal. Alemania no estaba sola en abandonar la democracia y abrazar el autoritarismo, lo mismo sucedió en toda Europa Central y Oriental, América Latina y, lo más importante, Japón. El último capítulo presentó cómo los militares japoneses, tomando la iniciativa contra las débiles objeciones del gobierno electo de Japón, iniciaron el conflicto que se convertiría en la Segunda Guerra Mundial invadiendo y ocupando la provincia norteña de Manchuria en 1931. Nuevamente, llama la atención lo similares que eran las creencias raciales en el ejército japonés a las de los nazis: el pueblo “Yamato” de Japón tenía una misión especial de dominar el este de Asia de la misma manera que los “arios” de Alemania estaban destinados a gobernar toda Europa.

    El camino a la guerra en Europa

    Haile Selassie
    Figura: El rey etíope Haile Selassie en portada de la revista Time, noviembre de 1930

    La creencia de que la grandeza de su nación estaba en la guerra y la conquista era fundamental para la ideología fascista tanto en Italia como en Alemania. Mientras Hitler seguía consolidando el régimen nazi y reconstruyendo las fuerzas armadas alemanas en violación del Tratado de Versalles, Mussolini decidió actuar. En octubre de 1935 Italia invadió Etiopía independiente de sus colonias en Eritrea y Somalia. Los italianos habían sido derrotados por los etíopes en 1896; esta vez fue diferente. Utilizando el poder aéreo y el gas venenoso, los militares de Mussolini barrieron Etiopía. A finales de 1936, la mayoría de los bolsillos de la resistencia etíope fueron derrotados. En abril de 1936, el rey etíope Haile Selassie acudió a la Sociedad de Naciones a pedir ayuda, pero la Liga no tenía ejército para atacar al de Mussolini.

    Envalentonada por la ineficacia de la opinión mundial, la ocupación italiana de Etiopía fue brutal. En febrero de 1937, en respuesta a un intento de asesinato del nuevo virrey italiano en la ciudad capital, Addis Abeba, los italianos emprendieron una ola de asesinatos de tres días para vengarse de los etíopes. Al menos 20 mil fueron asesinados, entre ellos intelectuales etíopes que ya habían sido encarcelados en miserables condiciones. Como veremos, tales atrocidades eran típicas del racismo inherente a los regímenes fascistas, quienes pensaban que usar ese terror era la única manera de “enseñar una lección” a los pueblos conquistados “inferiores”.

    Tanques rusos
    Figura: Revisión de los vehículos blindados soviéticos de combate utilizados para equipar al Ejército Popular Republicano durante la Guerra Civil Española.

    Después de perder la mayor parte de sus colonias latinoamericanas a principios del siglo XIX, España cayó en décadas de guerras civiles. Para cuando España perdió Filipinas, Cuba y Puerto Rico ante Estados Unidos en 1898, el imperio español era menos estable y más pobre que varios de sus antiguos territorios como Argentina y Chile. En los primeros años del nuevo siglo, los trabajadores españoles se inspiraron en el socialismo y el anarquismo, la creencia de que derribar todas las formas de represión liberaría las tendencias socialistas y comunales naturales de la humanidad. Muchos encontraron fallas en la Iglesia Católica, que recibía fondos del gobierno para educar y proveer bienestar a los pobres, pero fue vista como ineficaz e hipócritamente gozando de sus propias riquezas por los campesinos y proletarios hambrientos, analfabetos y sin tierra.

    Para 1931, incluso la clase media había tenido suficiente del atraso de España. El rey abdicó —otra víctima de la crisis de la Gran Depresión— y se estableció una República Española. Una nueva constitución española formó un gobierno presidencial-parlamentario con representación proporcional, al igual que la República de Weimar en Alemania. La reforma agraria y la limitación del poder temporal de la Iglesia Católica dividieron al pueblo español y los liberales y socialistas perdieron el control del gobierno en 1933, cuando los conservadores ganaron las elecciones nacionales. Las rebeliones de los mineros radicales en el norte de España en 1934 llevaron a la represión y al encarcelamiento de miles, lo que llevó a la formación de un gobierno del “Frente Popular” en febrero de 1936 tras elecciones muy cerradas.

    Francisco Franco
    Figura: Francisco Franco en 1930

    El líder soviético Joseph Stalin ordenó a los partidos comunistas del mundo unirse a coaliciones antifascistas del Frente Popular. El gobierno del Frente Popular Español era una coalición de partidos socialistas, anarquistas y obreros que buscaban preservar y extender las reformas liberales. No obstante, cuando el nuevo gobierno implementó reformas agrarias y comenzó a reprimir a la Iglesia, los combates callejeros y los asesinatos llevaron a un golpe militar apoyado por el fascista orquestado por el general Francisco Franco en julio de 1936. Si bien los “nacionalistas” tomaron el control del norte y oeste de España, los fascistas fueron detenidos en la región alrededor de Madrid y Barcelona por trabajadores socialistas y anarquistas que habían sido armados por el gobierno republicano. Empezó una sangrienta guerra civil.

    Hitler y Mussolini enviaron de inmediato armas, tropas y apoyo aéreo a Franco, mientras que Stalin apoyó a la República. Las principales democracias europeas —Gran Bretaña y Francia— declararon neutralidad mientras Estados Unidos optó una vez más por tratar de mantenerse al margen de las disputas de Europa. Voluntarios individuales británicos, franceses y estadounidenses llegaron para luchar por la República, con la esperanza de hacer de España “el cementerio del fascismo”. Sin embargo, incluso antes de que Franco y los nacionalistas finalmente derrotaran a la República en abril de 1939, Stalin había sacado de España a los asesores soviéticos y abandonó la estrategia del Frente Popular. Francisco Franco siguió siendo el dictador autoritario de España hasta su muerte en 1975.

    GUERNICA
    Figura: Guernica, de Pablo Picasso, 1937.
    Preguntas para Discusión
    • ¿Cuáles fueron las principales causas de la Segunda Guerra Mundial?
    • ¿Cómo jugó el racismo un papel temprano en el expansionismo fascista?
    • ¿Por qué Stalin apoyó al Frente Popular Español?
    Bad Godesberg
    Figura: Adolf Hitler saludando al primer ministro británico Neville Chamberlain al inicio de la reunión en septiembre de 1938, donde Hitler exigió la anexión de las zonas fronterizas checas.

    ¿Por qué esta reacción de los vencedores de la Primera Guerra Mundial? Para la década de 1930, y la Gran Depresión, los franceses, británicos y estadounidenses se preguntaban qué significaba realmente “ganar” la Gran Guerra. Las muertes de millones y las heridas de millones más no parecían dignas de repetirse. Los alemanes, en cambio, habían sido humillados por la paz y ahora estaban dirigidos por un hombre, y un partido, que afirmaban que podrían haber ganado si no hubieran sido “apuñalados en la espalda” por liberales, socialdemócratas y judíos. Y desafortunadamente, muchos simpatizantes fascistas en las democracias coincidieron con esta evaluación: que los políticos y capitalistas corruptos, como parte de una cábala liderada por judíos, habían sido los únicos que se beneficiaron de llevar a sus países a una guerra inútil. Había verdad en la observación de que banqueros y capitalistas se habían beneficiado de la guerra, pero no había evidencia de conspiración. El hecho de que la opinión pública descendiera a teorías de conspiración fantásticas es un testimonio del efecto psicológico de la crisis económica mundial sobre una humanidad temerosa.

    La política exterior de Hitler, que había anunciado al mundo en su libro Mein Kampf en 1923, se basaba en la idea de absorber regiones con poblaciones de habla alemana en su Gran Reich. L ebensraum, espacio vital, para los arios serían tomados de los pueblos eslavos de Europa del Este. En marzo de 1938, Alemania anexionó a Austria, su aliada en la guerra anterior y patria de Hitler, con el apoyo de la mayoría de los austriacos (la familia Trapp de fama Sound of Music fueron la excepción, no la regla). Una vez más, Gran Bretaña y Francia no respondieron. Hitler puso su mirada en los Sudetes, una región étnicamente alemana de Checoslovaquia. En octubre de 1938, los líderes británicos y franceses, alarmados pero aún ansiosos por evitar la guerra, asistieron a una conferencia diplomática en Munich donde acordaron que Hitler podría anexar a los Sudetes a cambio de una promesa de detener toda futura agresión alemana. Estaban desesperados por creer que el Führer pudiera ser apaciguado, pero en marzo de 1939, las tropas alemanas llegaron al resto de Checoslovaquia. El gobierno checoslovaco ni siquiera había sido invitado a la conferencia en Munich; a pesar de ser la única democracia en pie en Europa Central para 1938, fueron traicionados por la política de apaciguamiento de sus compañeras democracias.

    Figura: Multitudes animadoras saludan a los nazis en Viena pocos días después del Anschluss, marzo de 1938.

    Tampoco las democracias fueron movidas por los excesos nazis contra los judíos en Alemania. En noviembre de 1938, después de que un diplomático alemán fuera asesinado por un judío alemán exiliado en Francia, el gobierno nazi permitió una masiva efusión de violencia contra judíos y negocios de propiedad judía. Las turbas alemanas asesinaron a decenas de judíos, humillaron públicamente a miles y quemaron negocios y sinagogas. La violencia patrocinada por los nazis se conoció como Kristallnacht, “la noche de los vidrios rotos”. Mucha gente en las democracias estaba indignada, pensando que tal pogromo sólo era imposible en una nación civilizada como Alemania. Sin embargo, ningún gobierno tomó medidas contra Hitler, ni ningún país aceptó refugiados judíos; el antisemitismo era muy común en la mayoría de los países “civilizados”.

    Stalin y el canciller alemán Ribbentrop
    Figura: Stalin y el canciller alemán Ribbentrop se dan la mano tras la firma del pacto de no agresión en el Kremlin.

    Todo esto estaba ocurriendo ya que Stalin seguía apoyando a la República Española, esperando que las democracias se sumaran a una lucha contra el fascismo ascendente. Cuando en cambio apaciguaron a Hitler, Stalin concluyó que los capitalistas percibían a Hitler como un baluarte contra la Unión Soviética comunista más que como una amenaza a sus propios territorios e intereses. El primer ministro soviético cambió su estrategia diplomática y el 23 de agosto de 1939 firmó un Pacto de No Agresión con Alemania. Para entonces, Hitler había puesto su mirada en “liberar” a la población germanófona en Polonia y su territorio. Tropas alemanas cruzaron la frontera el 1 de septiembre de 1939. El mundo se enteró del acuerdo secreto para dividir a Polonia incluido en el Pacto Nazi-Soviético cuando el Stalin envió sus ejércitos al este de Polonia tres semanas después.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Por qué las democracias europeas intentaron apaciguar a Hitler?
    • ¿Se equivocó Stalin al firmar un pacto de no agresión con Alemania?

    El camino a la guerra en el este de Asia

    Como se describe en el capítulo anterior, el gobierno gobernante en nombre del emperador japonés Hirohito también se desplazó hacia el fascismo tras la invasión de Manchuria en 1931 y el establecimiento del estado títere Manchukuo en el noreste de China y Mongolia Interior. Manchukuo proporcionó a Japón los beneficios de una colonia imperial: materias primas para industrias japonesas que no estaban disponibles en las islas de Japón y un mercado cautivo para productos japoneses. Los militares japoneses también justificaron sus conquistas al afirmar que estaban liberando a Asia del colonialismo europeo. No todos los territorios asiáticos que invadieron, sin embargo, estaban felices de formar parte de la “Gran Esfera de Coprosperidad de Asia Oriental” japonesa.

    Territorio controlado por Japón
    Figura: Territorio controlado por Japón después de la invasión, 1939.

    China todavía estaba en medio de una guerra civil entre el Kuomintang y el Partido Comunista Chino, y el líder del Kuomintang y presidente de la República, Chiang Kai-shek, ignoró la amenaza japonesa en el norte de China hasta que fue demasiado tarde. Chiang apeló a la Sociedad de Naciones para que le prestara asistencia contra Japón. Estados Unidos apoyó la protesta china, y tras una investigación de seis meses, la Liga declaró culpable a Japón y exigió el regreso de Manchuria a China. Los diplomáticos de la Liga no tenían forma de hacer cumplir su fallo, claro. Japón ignoró la demanda y simplemente se retiró de la Sociedad de Naciones. El aislamiento diplomático japonés empoderó aún más a líderes militares radicales que podrían señalar el éxito militar japonés en Manchuria y compararlo con los fracasos diplomáticos del gobierno civil. Los militares se hicieron cargo de la política japonesa. A los ojos de los militares, la conquista de China no solo cubriría las necesidades industriales de Japón, sino que aseguraría la supremacía japonesa en el este de Asia.

    Priviario de guerra chino a punto de ser decapitado
    Figura: Un prisionero chino a punto de ser decapitado por un oficial japonés.

    Japón lanzó una invasión a gran escala de China el 7 de julio de 1937, y derrotó a las fuerzas del Ejército Nacional Revolucionario Chino dirigido por Chiang Kai-shek. El ejército chino roto entregó Pekín a los japoneses el 8 de agosto, Shanghái el 26 de noviembre, y la capital nacionalista, Nanjing, el 13 de diciembre. En las primeras seis semanas después de capturar la capital, las tropas japonesas mataron a la mitad de la población de 600,000 habitantes de la ciudad. Comenzaron ejecutando a 90 mil desertores del Ejército chino a quienes despreciaban por rendirse, para luego pasar a civiles. Tropas japonesas violaron hasta 100 mil mujeres y niñas y luego dispararon o bayonetaron a la mayoría de ellas en lo que ahora se reconoce como una de las peores atrocidades de la Segunda Guerra Mundial. Para pacificar al resto, los japoneses distribuyeron opio y heroína a la población cautiva. Al igual que los fascistas italianos en Etiopía y los nazis alemanes en la Europa ocupada, los militares japoneses se sentían superiores a los pueblos conquistados, y creían que solo el terror podía someter a la población civil.

    Con la esperanza de detener al enemigo invasor, Chiang Kai-shek adoptó una estrategia de tierra quemada de “intercambiar espacio por tiempo”. Su gobierno nacionalista se retiró tierra adentro, quemando pueblos y destruyendo presas; en el proceso matando a más campesinos chinos de los que los japoneses habían matado en las atrocidades en Nanjing. Chiang estableció una nueva capital en lo profundo del interior en el puerto de Chungking, en el río Yangtze. Aunque la política de tierra quemada de los Nacionalistas dañó el esfuerzo militar japonés, enajenó a los civiles chinos y se convirtió en una potente herramienta de propaganda del emergente Partido Comunista Chino.

    Concurso para matar a 100 personas
    Figura:. El titular dice: “'Incredible Record' (en el Concurso para Recortar a 100 Personas) — Mukai 106—105 Noda — Ambos 2 tenientes van a entradas extra”.

    Cuando la noticia de la “Violación de Nanjing” llegó por primera vez a Occidente, muchos se mostraron escépticos porque la violencia era muy extrema. Sin embargo, misioneros estadounidenses y empresarios europeos habían establecido una “Zona Internacional de Seguridad” en Nanjing durante las atrocidades, que salvaron a 200 mil civiles chinos y documentaron las acciones japonesas. Curiosamente, el esfuerzo estuvo encabezado por el empresario alemán John Rabe, en su momento un miembro portador de tarjetas del Partido Nazi. Los relatos de testigos presenciales escritos por occidentales fueron publicados en periódicos estadounidenses, junto con pruebas fotográficas, y la brutalidad del imperialismo japonés comenzó a hundirse. No obstante, nadie iba a declarar la guerra a Japón para salvar a los chinos.

    Madame Chiang Kai-Shek y Eleanor Roosevelt
    Figura: Madame Chiang Kai-Shek y Eleanor Roosevelt en el césped de la Casa Blanca.

    Estados Unidos carecía tanto de la voluntad como del poder militar para oponerse a la invasión japonesa, e incluso siguió vendiendo petróleo y chatarra de hierro a Japón. El ejército japonés era una fuerza tecnológicamente avanzada compuesta por 4 mil mil hombres y 900 mil colaboradores chinos armados con rifles modernos, artillería, armaduras y aviones. Para 1940, la armada japonesa era la tercera más grande y una de las más avanzadas tecnológicamente del mundo. Aún así, los nacionalistas chinos presionaron a Washington en busca de ayuda. La popular esposa de Chiang Kai-shek, Soong May-ling, educada en Estados Unidos, conocida por los estadounidenses como Madame Chiang, encabezó el esfuerzo. A diferencia de su marido brusco, Madame Chiang era encantadora y capaz de utilizar sus conocimientos de la cultura y los valores estadounidenses para obtener apoyo para Chiang y su gobierno. Pero aunque Estados Unidos denunció la agresión japonesa, no tomó ninguna medida.

    Mientras los nacionalistas luchaban por la supervivencia, el Partido Comunista Chino estaba ocupado acumulando seguidores y suministros en la provincia noroeste de Shaanxi. Mao Zedong reconoció el poder de la población campesina china y comenzó a reclutar del campesinado local, capitalizando la indignación causada tanto por el fracaso nacionalista para impedir la invasión japonesa como por su retirada de tierra quemada. Mao poco a poco construyó su fuerza de unos escasos siete mil supervivientes al final de la Larga Marcha de 1935 a unos robustos 1.2 millones de miembros al final de la Segunda Guerra Mundial.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Qué le dirían hoy a los líderes japoneses que afirman que la Violación de Nanjing nunca ocurrió?
    • ¿Crees que Chiang Kai-Shek fue un líder efectivo del Kuomintang?

    1940-1942: Conquistas del Eje en Europa y Asia

    Blitzkrieg
    Figura: Columna alemana de panzers e infantería mecanizada avanzando por Ucrania, junio de 1942, tipificando avances rápidos de Blitzkrieg.

    Dos días después de que la Wehrmacht alemana invadiera Polonia el 1 de septiembre de 1939, Gran Bretaña y Francia declararon la guerra y comenzaron a movilizar a sus ejércitos. Los planificadores de guerra esperaban que los polacos pudieran aguantar de tres a cuatro meses, tiempo suficiente para que los Aliados intervengan. Polonia cayó en tres semanas, en parte debido a la invasión rusa en el este y en parte debido a una nueva forma de guerra. El ejército alemán, ansioso por evitar la rígida y abrasiva guerra de desgaste en las trincheras de la Primera Guerra Mundial, había construido su nuevo ejército para la velocidad y la maniobrabilidad. La estrategia alemana enfatizó el uso de tanques, aviones e infantería motorizada para concentrar fuerzas, aplastar líneas del frente y causar estragos detrás de las defensas del enemigo. Se llamaba Blitzkrieg, “guerra relámpago”.

    Soldados finlandeses
    Figura: Un grupo de soldados finlandeses en traje de nieve tripulando una ametralladora pesada en una trinchera.

    Después de conquistar el este de Polonia, los ejércitos de Stalin cambiaron de enfoque a ocupar los Estados bálticos, Letonia, Lituania y Estonia, y a invadir Finlandia. El líder soviético planeaba restablecer las fronteras del antiguo Imperio ruso zarista. Sin embargo, la invasión de Finlandia encontró resistencia obstinada e invierno: el conflicto terminó con los finlandeses perdiendo solo un poco de territorio en sus fronteras sureste.

    En tanto, tras la caída de Polonia, Francia y Gran Bretaña se preparaban para el inevitable ataque alemán. En abril de 1940, los alemanes conquistaron rápidamente Dinamarca y Noruega en un esfuerzo por evitar el bloqueo naval británico que había sido tan clave para la derrota alemana en la Primera Guerra Mundial. Al mes siguiente, Hitler lanzó su guerra relámpago a Europa occidental a través de los Países Bajos y Bélgica para evitar defensas francesas bien preparadas a lo largo de la frontera franco-alemana. Polonia había caído en tres semanas; Francia sólo duró unas semanas más. Para junio, Hitler posaba para fotografías frente a la Torre Eiffel. En otra victoria propagandística, Hitler hizo que los diplomáticos franceses firmaran su rendición en el mismo vagón de ferrocarril utilizado para la rendición alemana en la Primera Guerra Mundial.

    Philippe Pétain
    Figura: Philippe Pétain se reunió con Hitler en octubre de 1940

    Alemania dividió a Francia por la mitad, ocupando el norte y permitiendo que se formara un gobierno colaboracionista en Vichy para gobernar el sur y las colonias francesas. Dirigido por el “Héroe de Verdún”, el mariscal Philippe Petain, el régimen de Vichy buscó reorganizar Francia siguiendo líneas fascistas autoritarias. El apoyo significativo a Alemania por parte de la derecha francesa fue una de las razones de su derrota en junio de 1940. Muchos en Francia también habían abandonado la democracia y acogieron con satisfacción la desaparición de la Tercera República. Si el futuro tuviera una Europa dominada por los alemanes, razonaron, entonces sería mejor que Francia colaborara como socios en lugar de como sujetos en un nuevo imperio nazi. Si bien esta racionalización encaja en el esquema propuesto por la propaganda alemana, Hitler nunca permitiría una asociación plena con ninguno de los pueblos conquistados.

    Con Francia bajo control, Hitler se volvió hacia Gran Bretaña. La operación León Marino, la invasión alemana de las Islas Británicas, requirió superioridad aérea sobre el Canal de la Mancha. Desde junio hasta octubre de 1940, la Luftwaffe alemana luchó contra la Real Fuerza Aérea por el control de los cielos. A pesar de tener menos aviones, los pilotos británicos ganaron la llamada Batalla de Gran Bretaña, salvando a las islas de la invasión e incitando al nuevo primer ministro, Winston Churchill, a declarar: “Nunca antes en el campo del conflicto humano se le ha debido tanto por tantos a tan pocos”.

    264 Escuadrón Desafiantes
    Figura: Cuatro 264 Escuadrón Defiants (PS-V fue posteriormente derribado el 28 de agosto de 1940 sobre Kent por Bf 109s.)

    Pero si Gran Bretaña estaba a salvo de la invasión, no era inmune a los ataques aéreos en curso. Frustrado por perder la Batalla de Gran Bretaña, Hitler inició una campaña de bombardeos contra ciudades y civiles. The Blitz, cuando los británicos llegaron a conocer los bombardeos nocturnos en Londres, mató al menos a 40 mil civiles. Centros de población como Bristol, Cardiff, Portsmouth, Plymouth, Southampton y ciudades industriales como Swansea, Belfast, Birmingham, Coventry, Glasgow, Manchester y Sheffield también fueron blanco de fuertes bombardeos. La Real Fuerza Aérea defendió las ciudades tan bien como pudieron, y la producción industrial británica que había sido trasladada de las principales ciudades no se vio afectada por los ataques aéreos. El pueblo británico, alentado por Churchill, mantuvo la calma y continuó.

    Póster 1939
    Figura: Cartel original de 1939

    Con ira, Hitler y su vicecanciller Herman Göring comenzaron una política de golpear a Londres todos los días para tratar de romper la voluntad de su enemigo. A partir del 7 de septiembre de 1940, Londres fue bombardeado todas las noches durante 56 días, incluido un gran ataque a la luz del día el 15 de septiembre. La moral británica no logró romperse, y Alemania finalmente pasó a apuntar al transporte marítimo atlántico y bombardear ciudades portuarias en un intento de matar de hambre al enemigo. Cuando el puerto de Clydebank en Escocia fue bombardeado en marzo de 1941, sólo 7 de 12 mil casas escaparon de daños. Pero los alemanes no lograron ganar superioridad aérea completa, en parte debido al despliegue de RADAR (Radio Detection and Ranging) por parte de los británicos. La tecnología había sido desarrollada en la década de 1930 y fue avanzada y finalmente perfeccionada por Gran Bretaña a principios de la década de 1940. Se ofrecería a los estadounidenses a cambio de apoyo financiero e industrial a medida que las dos naciones fortalecieran lazos para “defender la democracia” incluso antes de la participación estadounidense en la guerra.

    La ideología nazi consideraba a los ingleses como iguales raciales, y Hitler esperaba que Gran Bretaña eventualmente se uniera a una cruzada contra el bolchevismo. Sin embargo, la doctrina nazi se centró en establecer el lebensraum alemán en Europa del Este, esclavizando a los pueblos eslavos menores para trabajar para los arios. Hitler siempre había planeado romper su pacto de no agresión de 1939 con Stalin e invadir la Unión Soviética. Primero, los ejércitos alemanes invadieron los Balcanes y establecieron regímenes títeres en Hungría y Rumania, dándoles un frente más amplio para atacar a los soviéticos. Esta acción fue un poco imprevista y caótica. Mussolini, jugando a ponerse al día con su compañero del Eje, había enviado sus tropas a conquistar Grecia desde Albania, que Italia había adquirido en abril de 1939. Los griegos no sólo se defendieron, sino que empujaron a los italianos de nuevo a Albania; Hitler tuvo que rescatar a Mussolini e invadir, enviando sus ejércitos a Yugoslavia y Grecia.

    En junio de 1941, las fuerzas alemanas cruzaron a la Unión Soviética en un ataque masivo sorpresa. “Operación Barbarroja” fue la mayor invasión terrestre de la historia. Francia y Polonia habían caído en semanas, y Alemania esperaba utilizar las mismas tácticas Blitzkrieg para romper a Rusia antes del invierno. Los militares alemanes capturaron al Ejército Rojo y a Stalin sin preparación y rápidamente conquistaron enormes franjas de tierra y capturaron a casi tres millones de prisioneros. Pero Rusia era demasiado grande. Después de recuperarse del choque inicial de la invasión alemana, Stalin trasladó sus fábricas al este de los Urales, fuera del alcance de la Luftwaffe. Ordenó a su ejército en retirada adoptar una política de tierra quemada, destruyendo alimentos, rieles y refugios para frenar el avance del ejército alemán.

    Masha Bruskina
    Figura: Masha Bruskina, enfermera de la resistencia soviética, antes de su ejecución ahorcada. El cartel dice “Nosotros somos los partisanos que dispararon a las tropas alemanas”, Minsk, 26 de octubre de 1941

    El ejército alemán se dividió en tres fuerzas y llegó a las puertas de Moscú y Leningrado, pero sus líneas de suministro se extendieron miles de kilómetros. La infraestructura soviética había sido destruida, los partisanos acosaron a las líneas alemanas y llegó el brutal invierno ruso. Alemania había ganado ganancias masivas pero el invierno encontró a las tropas alemanas agotadas y sobreextendidas. En el norte, el ejército alemán mató de hambre a un millón y medio de personas en Leningrado durante un asedio de 827 días que ha sido calificado de genocidio. En el centro, a las afueras de Moscú, el ejército alemán vaciló y retrocedió tras una batalla de tres meses que mató a un millón de personas.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cómo pudo Hitler sorprender a Stalin con la Operación Barbarroja?
    • ¿Por qué la estrategia Blitzkrieg que había funcionado tan bien en Europa tuvo menos éxito en Rusia?

    Mientras Hitler marchaba por Europa, los japoneses continuaban su guerra en el Pacífico. En 1939 Estados Unidos disolvió sus tratados comerciales con Japón y al año siguiente Estados Unidos cortó los suministros de materiales de guerra al embargar petróleo, acero, caucho y otros bienes vitales. En lugar de morir de hambre en la sumisión, el ejército japonés desafiado por los recursos aceleró las invasiones en el este de Asia para mantener su esfuerzo bélico. El japonés tomó el control de la Indochina francesa del régimen de Vichy, y comenzó a amenazar a las Indias Orientales Holandesas (ahora Indonesia) después de que Holanda fuera ocupada por Alemania. Las relaciones diplomáticas entre Japón y Estados Unidos colapsaron. Estados Unidos exigió que Japón se retirara de China y de los territorios francés y holandés; Japón consideró que el embargo petrolero era una declaración de facto de guerra.

    Figura: Fotografía tomada de un avión japonés durante el ataque con torpedos contra barcos amarrados a ambos lados de la isla Ford poco después del inicio del ataque de Pearl Harbor. La vista se ve hacia el este, con el depósito de suministros, la base submarina y la granja del tanque de combustible en la distancia central derecha. Un torpedo acaba de golpear al USS West Virginia en el otro lado de Ford Island (centro).

    Los planificadores militares japoneses, creyendo que la intervención estadounidense era inevitable, planearon una ofensiva coordinada en el Pacífico para neutralizar a Estados Unidos y otras potencias europeas y dar tiempo para que Japón completara sus conquistas y fortaleciera sus posiciones. En la mañana del 7 de diciembre de 1941, los japoneses lanzaron un ataque aéreo sorpresa desde sus portaaviones sobre la base naval estadounidense en Pearl Harbor, Hawai. Los planificadores militares japoneses esperaban destruir suficientes acorazados y portaaviones para paralizar el poder naval estadounidense durante años. Los japoneses destruyeron o dañaron gravemente ocho acorazados (cuatro hundidos), tres cruceros, tres destructores y 180 aviones, y mataron a 2,403 militares estadounidenses e hirieron a mil. 353 bombarderos japoneses, cazas y aviones torpederos aniquilaron a casi toda la Flota del Pacífico estadounidense en Pearl Harbor. Por suerte para la Marina de los Estados Unidos, sus portaaviones salieron en maniobras y no en puerto durante el ataque.

    ¡Recuerda el 7 de diciembre!
    Figura: “¡Recuerda el 7 de diciembre!” , de Allen Saalburg, cartel emitido en 1942 por la Oficina de Información de Guerra de los Estados Unidos.

    El aislacionismo estadounidense cayó en Pearl Harbor. Japón también agredió a Hong Kong, Filipinas y tenencias estadounidenses en todo el Pacífico, pero fue el ataque a Hawai lo que arrojó a Estados Unidos a un conflicto global. Franklin Roosevelt calificó el 7 de diciembre “una fecha que vivirá en la infamia” y pidió una declaración de guerra, que el Congreso aprobó en cuestión de horas. Alemania e Italia declararon la guerra a EU el 11 de diciembre. A una semana de Pearl Harbor Estados Unidos estaba en guerra con todo el Eje, convirtiendo dos conflictos previamente separados en una verdadera guerra mundial.

    Después de Pearl Harbor, Japón conquistó el archipiélago filipino controlado por Estados Unidos. Después de quedarse sin municiones y suministros, la guarnición de soldados estadounidenses y filipinos se rindió. Los prisioneros fueron conducidos ochenta millas a un campamento japonés de prisioneros de guerra sin comida, agua ni descanso. Diez mil murieron en la Marcha de la Muerte de Bataan.

    Si bien Japón esperaba que Estados Unidos no pudiera responder rápidamente, cuatro meses después del ataque sorpresa de Japón contra Hawai, en abril de 1942, la Fuerza Aérea del Ejército de Estados Unidos bombardeó Tokio utilizando dieciséis bombarderos B-25 de mediano alcance lanzados desde un portaaviones en el Pacífico. El hombre que planeó y dirigió la redada, el teniente coronel Jimmy Doolittle, dijo del plan: “Al pueblo japonés se le había dicho que eran invulnerables... Un ataque a la patria japonesa causaría confusión en la mente del pueblo japonés y sembraría dudas sobre la confiabilidad de sus líderes”. Doolittle agregó: “Había una segunda e igualmente importante razón psicológica para este ataque: los estadounidenses necesitaban urgentemente un impulso moral”.

    Doolittle
    Figura: Despega de la cubierta del USS HORNET de un B-25 del Ejército en su camino para tomar parte en el primer ataque aéreo estadounidense contra Japón, el Doolittle Raid, abril de 1942.

    No obstante, Franklin Roosevelt y Winston Churchill entendieron que Alemania era una amenaza más inmediata. En 1940 y 1941, Estados Unidos ya había comenzado a brindar apoyo financiero y material a Gran Bretaña y a Rusia, como lo había hecho anteriormente en la Primera Guerra Mundial Gran Bretaña había estado sola militarmente en Europa occidental, pero el pueblo británico se negó a ser conquistado y los suministros estadounidenses reforzaron su resistencia. Roosevelt y Churchill se reunieron en abril de 1941 y declararon la Carta Atlántica, una promesa de defender la libertad y la democracia del fascismo.

    Bombe
    Figura: Una réplica completa y funcional de la computadora que Turing inventó para romper el cifrado Enigma, llamado “Bombe”, en el Museo Nacional Británico de Computación en el Parque Bletchley.

    Después de que Estados Unidos entrara oficialmente a la guerra, Hitler desató “manadas de lobos” submarinos en el Océano Atlántico con órdenes de hundir cualquier cosa que llevara ayuda a Gran Bretaña. Después de perder miles de barcos mercantes en 1942 y principios de 1943, las tácticas y tecnología británicas y estadounidenses ganaron la Batalla del Atlántico. Los rompedores de código británicos en Bletchley Park dirigidos por Alan Turing rompieron la criptografía de radio Enigma de Alemania. El oleaje de inteligencia, apodado Ultra, aunado a convoyes navales escoltados por destructores armados con sonar y cargas de profundidad y apoyo aéreo, dieron la ventaja a los Aliados. A mediados de 1943, la marina de Hitler estaba perdiendo barcos más rápido de lo que podían construirse. Pronto la manada de lobos se refugiaba en una agachada defensiva en los puertos de la Europa ocupada.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cometió Japón un error estratégico, atacando a Estados Unidos?
    • Reflexionar sobre los desarrollos tecnológicos que fueron acelerados por la guerra.

    Victorias Aliadas

    Cuando Hitler renovó su invasión a la Unión Soviética en el verano de 1942, se centró en conquistar la canasta de pan y los campos petroleros del sur de Rusia. El Blitzkrieg volvió a traer un éxito rápido, pero nuevamente se adelantó demasiado a sus líneas de suministro. Si bien la estrategia incluía tanques sofisticados, portatropas blindadas y bombarderos de buceo, los alemanes todavía usaban vagones tirados por caballos para llevar comida, municiones y repuestos a los ejércitos que avanzaban. A medida que el avance se ralentizó, los ejércitos del Eje llegaron a la nueva ciudad industrial en el río Volga, Stalingrado. Hitler tenía muchas ganas de conquistar y acabar con la ciudad homónima de Stalin, y el Premier soviético estaba igual de decidido a defenderla. A finales de 1942, los dos ejércitos se desangraron hasta morir en la ciudad destruida; luchando casa por casa en una batalla de cinco meses que mató a casi dos millones de personas en ambos bandos. Stalin depositó su confianza en el general Georgy Zhukov, quien planeó una brillante jugada de pinza soviética, cortando el sexto ejército alemán en Stalingrado. Cuando su ejército se vio obligado a rendirse en febrero de 1943, Hitler se mostró apopléctico en su ira y sus generales comenzaron a dudar de que ya tuviera la brillantez estratégica que mostró en los años anteriores.

    Figura: Fotografía retrato 1944 de Georgy Zhukov.

    Los alemanes planeaban dar seguimiento con renovados ataques para llegar al petróleo soviético, pero su batalla con el Ejército Rojo en Kursk giró definitivamente el curso de la guerra a los soviéticos. Zhukov adivinó correctamente la estrategia alemana, y fortificó a Kursk mientras concentraba ejércitos al norte y al sur. Después de la mayor batalla de tanques de la historia mundial, Zhukov desató otro movimiento de pinzas, y los alemanes se retiraron de la batalla lo más rápido que pudieron. El Ejército Rojo comenzó a rodar hacia el oeste, poniendo a los alemanes permanentemente a la defensiva por lo que resta de la guerra. Más que cualquier otro Aliado, la Unión Soviética fue la más responsable de derrotar a Hitler, pero con gran sacrificio. Veinticinco millones de soldados y civiles soviéticos murieron en lo que los rusos llaman la Gran Guerra Patria, y aproximadamente el 80 por ciento de todas las bajas alemanas durante la guerra llegaron al Frente Oriental.

    Las victorias aliadas en el norte de África en 1942 también revertieron las ganancias del Eje Los alemanes e italianos habían estado amenazando al Egipto británico desde finales de 1940, y liderados por el capaz general Erwin Rommel, parecían estar al borde de la victoria en la primavera de 1942. La decisión de Hitler de invadir el sur de Rusia se basó en la expectativa de que el Medio Oriente pronto caería en manos del Eje. En noviembre, las primeras tropas de combate estadounidenses entraron en la guerra europea, aterrizando en el Marruecos francés, donde las fuerzas francesas de Vichy cambiaron de bando y se unieron a la lucha para derrotar al Eje. Los estadounidenses empujaron a los alemanes e italianos hacia el este mientras que los británicos, tras derrotar a Rommel en El Alamein en Egipto, comenzaron a rodar los ejércitos del Eje de regreso al oeste. A principios de 1943, los Aliados habían empujado a las fuerzas del Eje hacia Túnez y luego fuera de África.

    Figura: Douglas “Devastators” a bordo del USS Enterprise siendo preparado para el despegue durante la batalla de Midway, 4 de junio de 1942.

    En tanto, los estadounidenses detuvieron gradualmente la expansión japonesa en el Pacífico. En el verano de 1942, las victorias navales estadounidenses en la Batalla del Mar del Coral y el duelo de portaaviones en la Batalla de Midway paralizaron las operaciones navales del Pacífico de Japón. Las batallas fueron la primera vez que dos flotas navales se enfrentaron entre sí por aire y no por mar. En el Mar del Coral, la Marina estadounidense bloqueó la amenaza japonesa a Australia; Midway eliminó el avance de Japón hacia Hawai, mientras hundía tres portaaviones japoneses que eran irremplazables, ya que Japón no tenía la capacidad industrial para reponer su flota. Estados Unidos, en contraste, estaba produciendo barcos casi por el día.

    Marines
    Figura: Infantería de marina descansan en el campo de Guadalcanal

    Para desalojar el control de Japón sobre el Pacífico, Estados Unidos comenzó a atacar isla tras isla, pasando por alto a los más fuertes pero apoderándose de aquellos capaces de retener aeródromos para seguir empujando a Japón fuera de la región. El combate fue vicioso. En Guadalcanal soldados japoneses lanzaron cargos suicidas en lugar de rendirse. Muchos soldados japoneses se negaron a ser tomados prisioneros o a tomar prisioneros ellos mismos. Tales tácticas, aunadas al prejuicio racial estadounidense, convirtieron al Pacific Theatre en un conflicto mucho más brutal y bárbaro que una batalla en el Teatro Europeo.

    En enero de 1943, el presidente Roosevelt y el primer ministro Churchill se reunieron en Casablanca para discutir el siguiente paso de la guerra europea. Los líderes de la reunión también declararon que esperaban nada menos que la rendición incondicional de los alemanes, para asegurar a Stalin, quien aún no confiaba en que los Aliados cumplieran su palabra. En Casablanca, Churchill convenció a Roosevelt para que persiguiera al Eje por la península italiana, hasta el “bajo vientre blando” de Europa. Stalin prefirió una invasión multicanal de Francia, pero los británicos y los estadounidenses aún no estaban preparados en 1943. En julio, las fuerzas aliadas dirigidas por el general Dwight Eisenhower cruzaron el Mediterráneo y aterrizaron en Sicilia. El rey italiano despidió y detuvo a Mussolini, quien escapó con la ayuda de Alemania y estableció un gobierno fascista en el norte de Italia. El sur, sin embargo, cambió de bando y peleó junto a los Aliados por el resto de la guerra. Sin embargo, el avance hacia el norte hacia el “bajo vientre blando” de Europa resultó ser mucho más duro de lo que Churchill había imaginado. El terreno estrecho y montañoso de Italia y el recién formado estado fascista de Mussolini le dieron la ventaja al Eje defensor. El movimiento por la península fue lento, y en algunas batallas, las condiciones volvieron a la guerra similar a trincheras de la Primera Guerra Mundial cuando los ejércitos alemanes volvieron a caer a nuevas posiciones defensivas, agotando a las fuerzas aliadas en una batalla tras otra. Tomaría casi un año capturar Roma, y el norte de Italia no fue liberado hasta las últimas semanas de la guerra en 1945.

    Figura: Dresde tras el bombardeo, febrero de 1945.

    En tanto, la Fuerza Aérea del Ejército de Estados Unidos (USAAF) envió miles de bombarderos a Inglaterra y el norte de África en preparación para una campaña masiva de bombardeos estratégicos contra Alemania, otra medida para asegurar a Stalin que los Aliados estaban abriendo un “segundo frente” contra Alemania. El plan de los aliados era bombardear ciudades alemanas las 24 horas del día. Inicialmente, los bombarderos estadounidenses se enfocaron en destruir fábricas alemanas de rodamientos de bolas, patios ferroviarios, yacimientos petrolíferos y centros manufactureros durante el día porque Estados Unidos se mostró reacio a atacar a civiles en bombardeos terroristas. Sin embargo, después del Blitz de Londres, los británicos no sintieron ningún reparo contra las represalias en especie, y bombardearon ciudades alemanas por la noche con alfombras. A finales de 1944, los estadounidenses se unieron a los británicos en la misma estrategia, bombardeando objetivos industriales urbanos a pesar de las masivas bajas civiles. El bombardeo conjunto de la RAF-USAAF contra la ciudad industrial, Dresde, en febrero de 1945, arrojó 3 mil 900 toneladas de explosivos altos sobre la ciudad, provocando una tormenta de fuego que mató a 25 mil civiles.

    B-29
    Figura: B-29 “Super-fortaleza” en vuelo durante la Segunda Guerra Mundial.

    Volando en formación, los escuadrones aéreos inicialmente volaron sin escolta, ya que muchos creían que los bombarderos de “fortaleza voladora” equipados con potencia de fuego defensivo volaban demasiado alto y demasiado rápido para ser atacados. Sin embargo, la avanzada tecnología alemana permitió a los cazas derribar fácilmente a los bombarderos leñadores. Aviones de combate alemanes derribaron casi la mitad de los aviones estadounidenses y británicos hasta que se desarrollaron cazas de escolta de largo alcance que permitieron que los bombarderos alcanzaran sus objetivos mientras los cazas se enfrentaban a aviones alemanes

    Los historiadores aún debaten la efectividad de la campaña de bombardeos aliados contra Alemania y Japón, y la utilidad general de bombardear a civiles en la Segunda Guerra Mundial. Los alemanes en realidad aumentaron la producción de material bélico durante la guerra, reubicando fábricas y agilizando la producción. Civiles alemanes y japoneses, como los londinenses en 1940, aprendieron a vivir con ataques aéreos en lugar de levantarse para derrocar a sus propios gobiernos y demandar por la paz. Los críticos de los bombardeos terroristas argumentan que atacar a civiles rara vez resulta en la rendición, y en cambio a menudo endurece la determinación de un país de luchar e infligir el mismo terror a su enemigo.

    Los “Tres Grandes”
    Figura: Los “Tres Grandes”: De izquierda a derecha: Joseph Stalin, Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill en el pórtico de la embajada rusa durante la Conferencia de Teherán para discutir el Teatro Europeo en 1943.

    A raíz de la victoria soviética en Stalingrado, Roosevelt, Churchill y Stalin se reunieron en Teherán en noviembre de 1943. Descartando a África e Italia como espectáculo secundario, Stalin exigió que Gran Bretaña y Estados Unidos invadieran Francia para apoyar el avance soviético en el Frente Oriental. Churchill dudaba, pero Roosevelt estaba ansioso. La invasión estaba programada tentativamente para mayo de 1944. Los líderes también comenzaron la planeación de posguerra, considerando las mejores formas de prevenir otra guerra mundial y la Gran Depresión. Los Aliados ya habían comenzado a llamarse a sí mismos las “Naciones Unidas”, sobre todo porque las repúblicas latinoamericanas y otros países comenzaron a sumarse a la lucha contra el Eje. En abril de 1945, diplomáticos se reunieron en San Francisco para diseñar una manera para que las Naciones Unidas aborden los problemas mundiales en un mundo de posguerra.

    Para evitar otra Gran Depresión y reconstruir naciones devastadas por la guerra, en 1944 los Aliados también enviaron representantes al resort Bretton Woods en New Hampshire para forjar nuevas relaciones financieras, comerciales y de desarrollo internacionales. A continuación se discutirán los resultados de ambas conferencias, pero es importante notar que ambos encuentros internacionales se llevaron a cabo en Estados Unidos. Los estadounidenses se habían convencido de que el aislacionismo ya no era una política exterior práctica, y el mundo reconoció que Estados Unidos iba a ser instrumental en un esfuerzo de posguerra para mantener la paz.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cómo influyeron las diferentes experiencias de guerra de los Aliados en los objetivos de los líderes de los “Tres Grandes”, Stalin, Churchill y Roosevelt?
    • Si el bombardeo terrorista a poblaciones civiles es ineficaz, ¿por qué todos lo siguieron haciendo?

    La conclusión

    “En las mandíbulas de la muerte”
    Figura: La fotografía “Into the Jaws of Death” muestra a tropas estadounidenses, parte de la 1ª División de Infantería de Estados Unidos, saliendo de un barco Higgins en la playa de Omaha.

    El mismo día que el ejército estadounidense entró en Roma, fuerzas estadounidenses, británicas y canadienses lanzaron la Operación Overlord, la tan esperada invasión de Francia. El Día D, como se le conoció, fue el mayor asalto anfibio de la historia. El general estadounidense Dwight Eisenhower no estaba suficientemente seguro de las posibilidades del ataque como para que la noche anterior a la invasión escribiera dos discursos: uno para el éxito y otro para el fracaso. Utilizando más de 5 mil embarcaciones de desembarco y asalto, unos 160 mil hombres cruzaron el Canal de la Mancha el Día D. Los desembarques aliados en Normandía fueron exitosos, y a finales de mes ya habían llegado a Francia 875.000 tropas aliadas. París fue liberado a finales de agosto.

    Las incursiones aliadas con bombas se intensificaron, continuando nivelando las ciudades alemanas y reduciendo la capacidad industrial del Eje. La Real Fuerza Aérea estimó que los Aliados destruyeron más de la mitad de las “áreas construidas” en siete de las diez ciudades alemanas con más de 500 mil habitantes. El objetivo de la RAF, similar al de Alemania durante el Blitz, era que los bombardeos estuvieran “enfocados en la moral de la población civil enemiga y en particular de los trabajadores industriales”. La USAAF voló más de 750 mil incursiones de bombarderos y arrojó casi un millón y medio de toneladas de bombas. Hasta quinientos mil civiles alemanes murieron por bombardeos aliados.

    Tanque Sherman “Firefly”
    Figura: Tanque británico Sherman “Firefly” en Namur en el río Mosa, diciembre de 1944

    Los ejércitos nazis se estaban desmoronando en ambos frentes. Hitler intentó darle la vuelta a la guerra a su favor en el oeste. La Batalla de los Bulge en diciembre de 1944 y enero de 1945 fue la batalla individual más grande y mortífera librada por las tropas estadounidenses en la guerra. Los desesperados alemanes no lograron expulsar a los Aliados de los bosques de las Ardenas al Canal de la Mancha, pero el retraso le costó el invierno a los Aliados del frente occidental. La invasión de Alemania tendría que esperar, mientras la Unión Soviética continuaba su implacable empuje desde el este, asolando a las poblaciones alemanas en represalia por los crímenes de guerra alemanes. Los contraataques alemanes no lograron impedir el avance soviético y 1945 amaneció con el fin de la guerra europea a la vista.

    Los Tres Grandes
    Figura: Los Tres Grandes se reunieron en Yalta en febrero de 1945 para discutir su ocupación conjunta de Alemania y los planes para la Europa de posguerra.

    En febrero de 1945, Roosevelt, Churchill y Stalin se volvieron a encontrar en Yalta, ubicada en la península de Crimea en el Mar Negro. Roosevelt y Churchill estaban ansiosos por la ayuda soviética para derrotar a Japón; la bomba atómica estaba a meses de ser probada y nadie sabía si funcionaría. Stalin accedió a unirse a la lucha en Asia contra Japón tres meses después de que se declarara la paz en Europa.

    Los tres líderes discutieron sus propios intereses estratégicos de largo alcance en Yalta. Stalin, cuyo país había sacrificado más en la guerra, insistió en defender a la Unión Soviética de futuras invasiones ocupando Europa del Este. Recordando el apoyo británico y estadounidense a los rusos blancos en la Guerra Civil que había luchado en la década de 1920, Stalin desconfiaba de sus aliados temporales contra Alemania. En parte para desestabilizar a las naciones capitalistas desconfiaba, y en parte porque seguía siendo un revolucionario dedicado, Stalin también quería seguir promoviendo el comunismo en todo el mundo.

    Churchill, por su parte, siguió creyendo que los imperios coloniales europeos en África y Asia deberían continuar como antes (los franceses también apoyaron esta posición). El principal interés de Roosevelt era mantener el auge económico que había sacado a Estados Unidos de la Gran Depresión a través del libre comercio internacional. La guerra había vuelto a poner a la gente a trabajar y la nación estaba casi en pleno empleo. Como Estados Unidos no fue bombardeado, la industria estadounidense estaba en condiciones de abastecer al mundo y a las firmas estadounidenses para dominar los mercados mundiales. Si bien las tres naciones compartieron la victoria en la Segunda Guerra Mundial, a la larga, Estados Unidos “derrotó” a sus aliados. Los imperios europeos que Churchill esperaba salvar terminaron en la década de 1960 con la independencia de las colonias asiáticas y africanas y la Unión Soviética de Stalin y la dominación de Europa del Este colapsaron dramáticamente en 1989-1991. La posición de Roosevelt fue la más exitosa a la larga. El libre comercio existe en todo el mundo, y actualmente es adoptado por las naciones industrialmente en desarrollo como un medio para el crecimiento económico. Sin embargo, nada dura para siempre: Estados Unidos está empezando a perder su posición como líder del mundo capitalista —discutiremos este cambio en un capítulo posterior.

    Día del Elba
    Figura: En una foto arreglada que conmemora la reunión de los ejércitos soviético y estadounidense, el teniente segundo William Robertson (Ejército de Estados Unidos) y el teniente Alexander Silvashko (Ejército Rojo) se paran uno frente al otro con las manos agarradas y los brazos alrededor de los hombros.

    Las tropas soviéticas llegaron a Alemania en enero de 1945, y los estadounidenses cruzaron el Rin en marzo. A finales de abril, tropas estadounidenses y soviéticas se reunieron en el río Elba, mientras que los soviéticos empujaron sin descanso para llegar primero a Berlín y tomaron la ciudad capital en mayo. Pocos días antes de su llegada, Hitler y su alto mando se suicidaron en un búnker de la ciudad. Alemania fue conquistada y la guerra europea terminó.

    Un conjunto cambiado de líderes aliados se reunió de nuevo en Potsdam, Alemania. De los “Tres Grandes” que se habían conocido en Yalta, solo Stalin estuvo en Potsdam durante toda la conferencia. Roosevelt había muerto de causas naturales a principios de abril y Churchill fue reemplazado por el nuevo primer ministro Clement Atlee en los primeros días de la reunión cuando su Partido Conservador fue derrotado en las urnas por el Partido Laborista. Los dirigentes coincidieron en que Alemania se dividiría en pedazos según la actual ocupación aliada, con Berlín igualmente dividido.

    Preguntas para Discusión
    • El Día D es un momento icónico para los estadounidenses. ¿Cuáles crees que serían momentos similares para Gran Bretaña y la Unión Soviética?
    • ¿Por qué Estados Unidos y la URSS corrieron para llegar a Berlín?

    El Holocausto

    Ya hemos visto la aplicación de la ideología fascista en atrocidades asesinas contra “personas inferiores” por parte de los italianos en Etiopía y los japoneses en China en los primeros años de la Segunda Guerra Mundial. El antisemitismo nazi había revelado sus aspectos violentos en la Kristallnacht en 1938, pero se aplicó aún más brutalmente una vez que los ejércitos alemanes comenzaron a conquistar Europa del Este. El diez por ciento de la población polaca antes de la guerra era judía, alrededor de 3 millones de personas, que habían sido objeto de discriminación por parte del autoritario gobierno polaco en la década de 1930. Sin embargo, bajo la ocupación alemana, los judíos fueron forzados a entrar en guetos abarrotados en ciertas ciudades polacas. Las áreas capturadas por la Wehrmacht en el oeste de la Unión Soviética durante la Operación Barbarroja sumaron millones de judíos a la Europa ocupada por los nazis. Si bien Hitler y su gobierno habían considerado brevemente enviar judíos a un exilio lejano fuera de Europa, en última instancia el Führer decidió que su eliminación física era necesaria, una “solución final” al “problema judío”. Los tiroteos masivos de tropas especializadas llamadas Einsatzgruppen acompañaron a la invasión de la Unión Soviética. En octubre de 1941, fuera de la capital ucraniana de Kiev, los hombres judíos se vieron obligados a excavar fosas masivas en el barranco de Babi Yar en el que ellos y sus familias fueron arrastrados desnudos y fusilados por Einsatzgruppen y colaboradores ucranianos. Babi Yar estuvo entre los tiroteos masivos más grandes de la guerra.

    Figura: Oficial ejecuta a quienes sobrevivieron al tiroteo inicial, octubre de 1942.

    Durante la Operación Barbarroja, los alemanes también capturaron a millones de tropas soviéticas, a las que acudieron a campos de prisioneros de guerra y básicamente murieron de hambre. Al menos dos millones de soldados soviéticos murieron de esta manera. A los no rusos en estos campamentos, bálticos y ucranianos, se les dio la opción de unirse a unidades especiales de guardia y colaborar con los alemanes. A medida que los tiroteos masivos cobraron su peaje psicológico a soldados y guardianes alemanes, estos no alemanes fueron llamados a asesinar a civiles judíos y patrullar los guetos y campos de concentración.

    Figura: Cartel publicado por Neues Volk (“New People”), revista publicada mensualmente por la Oficina de Política Racial del Partido Nazi. El cartel dice: “60 mil RM es lo que esta persona que padece una enfermedad hereditaria le cuesta a la comunidad en su vida. Compañero ciudadano, ese es tu dinero también”.

    Incluso antes de que comenzara la guerra, el “asesinato por misericordia” se había convertido en una política nazi en las instituciones psiquiátricas y mentales alemanas, donde a las personas con discapacidad física y mental se les negaba la atención y Poco después de derrotar a Polonia, Hitler ordenó la eliminación de todos los “defectivos”. El personal de estos hospitales experimentó con la matanza masiva a través de monóxido de carbono que se bombeaba a los autobuses y descubrieron un nuevo uso para un repelente de roedores llamado “Zyklon B.” Estos métodos se aplicaron pronto en campos de exterminio especialmente construidos en Europa del Este, la primera apertura a principios de 1942. Los judíos fueron empacados en vagones de ganado de ferrocarril y llevados a estos campamentos, donde se les dijo que iban a “duchas”, pero en cambio fueron sellados y gaseados. A los “judíos del trabajo” se les asignó la incineración de los restos, hasta que ellos también fueron exterminados.

    Figura: Una página del primer diario de Ana Frank, 1942.

    Con el establecimiento de los campos de exterminio, los alemanes comenzaron a “reubicar” judíos de Francia y otras zonas ocupadas en Europa occidental por ferrocarril hacia el Este. En todos los países de la Europa ocupada, algunos judíos fueron salvados por sus vecinos cristianos, escondidos en áticos, graneros, e incluso en iglesias y monasterios hasta el final de la guerra. Pero aún así, no siempre estuvieron a salvo. La familia franca germano-judía se había mudado a los Países Bajos para escapar del régimen nazi a fines de 1933. Habían esperado que Holanda fuera un refugio seguro en una nueva guerra europea ya que se había mantenido neutral en la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, los alemanes ocuparon el país junto con Bélgica y Francia en 1940, y para 1942, estaban enviando judíos holandeses en transportes hacia el Este. La familia Frank pudo esconderse en un anexo con otros, abastecidos de comida y noticias de la guerra por un grupo de amigos holandeses activos en la resistencia clandestina. No obstante, fueron descubiertos por las autoridades alemanas en agosto de 1944, y enviados a los campamentos. La joven Ana Frank llevaba un diario durante sus dos años escondidos, y su padre, que sobrevivió a la guerra, lo publicó en 1947. Si bien el diario de Ana Frank se ha convertido en uno de los registros más importantes del Holocausto, los propios alemanes fueron buenos para llevar registros de sus acciones contra los judíos y otros. Con frecuencia surgen nuevos detalles sobre el alcance y alcance del Holocausto, los campos de concentración y el trabajo esclavo. A pesar de los esfuerzos de algunos por negar el Holocausto, no hay duda: realmente sucedió.

    Sin embargo, durante la guerra misma, fue difícil para los Aliados creer en los rumores e informes que estaban recibiendo de atrocidades, ejecuciones masivas y campos de exterminio en la Europa ocupada por los nazis. El luchador de la resistencia polaco Jan Karski fue introducido de contrabando al gueto de Varsovia y a un campo de tránsito para presenciar cómo se trataba a los judíos. Vio adolescentes miembros de la Juventud Hitleriana entrando al gueto para asesinar casualmente a uno o dos judíos y familias judías destinadas al exterminio empacadas en vagones de ferrocarril. Fue difícil para Roosevelt, Churchill y otros creer su informe, dado en persona en Washington y Londres. Cuando Karski describió lo que había visto al juez de la Corte Suprema de Estados Unidos, Felix Frankfurter, un judío-estadounidense, Frankfurter respondió: “Sé que estás diciendo la verdad, pero no te creo”; expresando la incredulidad del mundo de que los alemanes pudieran perpetrar tales atrocidades.

    Figura: Fritz Klein, el médico del campo, de pie en una fosa común en Bergen-Belsen tras la liberación del campo por parte de la 11ª División Blindada británica, abril de 1945

    Mientras los Aliados empujaban a Alemania y Polonia, descubrieron toda la extensión de las políticas genocidas de Hitler. Los Aliados liberaron elaborados sistemas de campamentos establecidos para el encarcelamiento, el trabajo forzoso y el exterminio de judíos y otros “indeseables”, entre ellos romaníes (“gitanos”), presos políticos, miembros de la resistencia, individuos de la comunidad LGBT y pacifistas. Los oficiales aliados a menudo obligaron a civiles alemanes a visitar los campamentos en sus pueblos y regiones para presenciar las consecuencias de la ideología nazi y fascista de que el “otro” debe ser eliminado. Desde entonces, Alemania se ha visto obligada a aceptar esta historia, y la mayoría de los alemanes han tratado de confrontar su pasado honestamente. Este esfuerzo ha sido inusual: no sólo los turcos, los japoneses y otros no han abordado sus acciones, sino que a menudo se ha pasado por alto el tratamiento blanco de las poblaciones no blancas. Europeos asesinar intencionalmente en masa a otros europeos, y usar métodos industriales, era inaceptable. Las atrocidades de los europeos contra los pueblos colonizados en África, Asia y el Occidente americano parecían más aceptables, y rara vez se abordaban, debido a un legado de racismo institucionalizado. Pero la violencia fue muy real para los congoleños, los nativos americanos, los indios y los negros estadounidenses.

    El intento de eliminación de toda la población judía en Europa ha tenido otros efectos geopolíticos. El Holocausto parecía probar la tesis sionista correcta: que los judíos nunca estarían seguros a menos que establecieran su propia patria. Esto se logró en Israel tres años después de que terminara la guerra en Europa; pero no, como veremos, sin consecuencias a largo plazo para los árabes palestinos y el resto de Oriente Medio. La noticia de la muerte de seis millones de judíos fue especialmente difícil para los judío-americanos, quienes de pronto se dieron cuenta de que eran casi el último remanente sobreviviente de un pueblo antiguo después de que sus familiares y seres queridos fueran asesinados en los campamentos de Hitler. Anteriormente la vida judía se había centrado en Polonia y Ucrania; ahora estaba en Estados Unidos e Israel.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Por qué el asesinato alemán de 11 millones de personas en el Holocausto fue tan difícil de creer para la gente?
    • ¿Qué crees que motiva a las personas que insisten en que el Holocausto no sucedió?

    Guerra del Pacífico

    Iwo Jima
    Figura: Sello postal estadounidense, número 1945, conmemorando la Batalla de Iwo Jima.

    A medida que los Aliados, especialmente los estadounidenses, celebraban el Día V-E (Victoria en Europa), redirigieron toda su atención a la aún enfurecida Guerra del Pacífico. En 1944 y 1945, los militares japoneses siguen luchando tenazmente en derrota tras derrota. Pocas batallas fueron tan unilaterales como la Batalla del Mar Filipino en junio de 1944, un contraataque japonés que los estadounidenses llamaron el Gran Tiro de Turquía Marianas por la cantidad de aviones y embarcaciones que hundieron. En Iwo Jima, una isla de roca volcánica de ocho millas cuadrados sobre la que los estadounidenses querían construir un aeródromo desde el que atacar a Japón, diecisiete mil soldados japoneses retuvieron la isla contra setenta mil marines durante más de un mes. A costa de casi toda su fuerza, infligieron casi treinta mil bajas antes de que la isla se perdiera a principios de 1945.

    Para entonces, los bombarderos pesados estadounidenses estaban al alcance de la patria japonesa. Bombarderos golpearon las instalaciones industriales de Japón pero sufrieron altas bajas. Para salvar a las tripulaciones de bombarderos de peligrosas incursiones a la luz del día y lograr el máximo efecto contra la moral japonesa, los bombarderos estadounidenses iniciaron incursiones nocturnas, arrojando armas incendiarias que crearon enormes restauraciones de fuego que consumieron las casas de madera y papel de los barrios residenciales. Más de sesenta ciudades japonesas fueron bombardeadas con fuego; cien mil civiles en Tokio murieron en un solo ataque en marzo de 1945.

    Figura: El Ejército Imperial Japonés movilizó a 1,780 niños de secundaria de 14 a 17 años al servicio de primera línea. Se les llamó Tekketsu Kinnōtai, “Cuerpo Imperial de Hierro y Sangre”.

    En junio de 1945, después de ochenta días de combates y decenas de miles de bajas, los estadounidenses capturaron la isla de Okinawa. La patria de Japón estaba abierta ante ellos. Okinawa era una base viable desde la que lanzar una invasión completa de la patria japonesa y poner fin a la guerra. Las estimaciones variaron, pero dada la tenacidad de los soldados japoneses que luchan en islas alejadas de su hogar, algunos funcionarios esperaban que una invasión al continente japonés pudiera costar medio millón de bajas estadounidenses y matar a millones de civiles japoneses.

    Los historiadores debaten las muchas motivaciones que llevaron a los estadounidenses a usar armas atómicas contra Japón y muchos funcionarios estadounidenses criticaron la decisión en ese momento. Dirigentes gubernamentales y oficiales militares citaron las estimaciones de bajas de una invasión para justificar su uso. Al principio de la guerra, temiendo que científicos alemanes pudieran desarrollar una bomba atómica, el físico germano-húngaro-estadounidense Leó Szilárd había escrito una carta a Franklin Roosevelt que Albert Einstein firmó, advirtiendo de un Hitler con armas nucleares. Después de algún debate, otros físicos norteamericanos reconocieron la posibilidad. El gobierno de Estados Unidos respondió en 1942 con el Proyecto Manhattan, un programa enormemente caro y ambicioso para crear una sola arma capaz de nivelar una ciudad entera. Tres años después, los estadounidenses explotaron con éxito el primer dispositivo nuclear del mundo, Trinity, en Nuevo México en julio de 1945 mientras los líderes aliados se reunían en Potsdam. El físico J. Robert Oppenheimer, director del Laboratorio Los Álamos donde se diseñó la bomba, recordó más tarde que el suceso le recordó una línea de la escritura hindú: “Ahora me convierto en la muerte, el destructor de mundos”.

    Figura: Nagasaki antes y después del bombardeo y los incendios.

    Dos bombas más, Little Boy y Fat Man, se construyeron rápidamente y detonaron sobre dos ciudades japonesas en agosto. La bomba de Hiroshima fue lanzada a las 8:15 de la mañana del 6 de agosto. Más de cien mil civiles murieron. El 9 de agosto estaba previsto que la segunda bomba, Fat Man, fuera lanzada sobre la ciudad castillo de Kokura. Pero el pueblo estaba oscurecido por las nubes, por lo que la misión procedió al objetivo secundario, Nagasaki, una importante ciudad portuaria en la isla sureña, Kyushu, con una población de alrededor de un cuarto de millón de personas. La bomba de Hombre Gordo detonó sobre la fábrica de municiones Mitsubishi y el arsenal de la ciudad. Alrededor de ochenta mil civiles murieron.

    Además de los ataques estadounidenses con bombas atómicas, el 9 de agosto, las fuerzas soviéticas invadieron Manchuria y derrocaron al estado títere japonés de Manchukuo. El 10 de agosto, los ministros del gabinete japonés acordaron los términos aliados para la rendición. El emperador Hirohito refrendó su decisión el 15 de agosto y anunció la rendición de Japón. El 2 de septiembre, a bordo del acorazado USS Missouri, delegados del gobierno japonés firmaron formalmente su rendición. La Segunda Guerra Mundial finalmente terminó.

    Preguntas para Discusión
    • ¿En qué se diferenciaba la guerra del Pacífico de la guerra europea?
    • ¿Estaba justificado Estados Unidos en lanzar bombas atómicas sobre Japón?

    La industria estadounidense y el “frente local”

    Figura: Planta de montaje de Bell Aircraft Corporation en Wheatfield, Nueva York (directamente al este de las Cataratas del Niágara).

    Las economías ganan guerras tanto como los militares. El esfuerzo bélico convirtió las fábricas estadounidenses en producción en tiempos de guerra, restauró la economía de Estados Unidos al pleno empleo, armó a los Aliados y a las fuerzas estadounidenses, sacó a Estados Unidos de la Gran Depresión y marcó el comienzo de una era de prosperidad económica sin igual. El New Deal de Roosevelt había mejorado lo peor de la Depresión, pero la economía seguía cojeando su camino a seguir. Cuando Europa cayó en guerra, los estadounidenses se alegraron de vender a los Aliados armas y suministros. Y luego Pearl Harbor lo cambió todo. Estados Unidos redactó la economía al servicio de guerra. El “gigante durmiente” movilizó su inigualable capacidad económica para librar una guerra mundial. Organismos gubernamentales como la Junta de Producción de Guerra y la Oficina de Movilización y Reconversión de Guerra gestionaron la producción para el esfuerzo bélico y explotó la producción económica. Una economía que no había podido proporcionar trabajo a una cuarta parte de la fuerza laboral menos de una década antes ahora luchaba por cubrir los puestos vacantes.

    Si bien Franklin Roosevelt ya había abrazado las ideas del economista John Maynard Keynes sobre el uso del gasto deficitario para impulsar la economía, la guerra borró cualquier resistencia entre los conservadores. El gasto gubernamental durante los cuatro años de guerra duplicó todo el gasto federal en toda la historia estadounidense hasta ese momento. El déficit presupuestario federal se disparó, pero, tal como Keynes había predicho, la intervención masiva del gobierno aniquiló el desempleo e impulsó el crecimiento. La economía que salió de la guerra no se parecía en nada a la que la había iniciado.

    Figura: Un cartel anti-acaparamiento y pro-racionamiento de la Oficina de Administración de Precios de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

    La producción militar llegó a expensas de la economía de consumo civil. Los fabricantes de electrodomésticos y automóviles convirtieron sus plantas para producir armas y vehículos. La elección del consumidor fue sacrificada al deber patriótico. Todos los estadounidenses recibieron tarjetas de racionamiento y bienes como gasolina, café, carne, queso, mantequilla, alimentos procesados, leña y azúcar no se podían comprar sin ellos. Se cerró la nueva construcción de viviendas y las ciudades se llenaron de gente. Pero la economía en tiempos de guerra estalló. El gobierno de Roosevelt exhortó a los ciudadanos a ahorrar sus ganancias o comprar bonos de guerra para evitar la inflación. Las campañas de bonos encabezadas por celebridades de Hollywood tuvieron un gran éxito. No sólo financiaron gran parte del esfuerzo bélico, también ayudaron a domar la inflación. También lo hicieron las altas tasas impositivas. El gobierno federal elevó los impuestos sobre la renta e impulsó la tasa impositiva marginal superior a 94 por ciento.

    El presidente Roosevelt y su administración alentaron a todos los hombres y mujeres estadounidenses sanos a ayudar en el esfuerzo bélico. Consideró el papel de la mujer en la guerra crítico para la victoria estadounidense, y el público esperaba que las mujeres liberaran a los hombres para el servicio militar activo. Si bien la mayoría de las mujeres optaron por quedarse en casa o ser voluntarias con organizaciones benéficas, muchas fueron a trabajar o ponerse uniforme militar. La Segunda Guerra Mundial trajo oportunidades laborales sin precedentes para las mujeres estadounidenses. El trabajo industrial, normalmente dominado por los hombres, se desplazó hacia las mujeres mientras dure la movilización en tiempos de guerra. Mujeres consiguieron trabajos en nuevas fábricas de municiones. La imagen de Rosie la Remachadora inscrita con la frase “¡Podemos hacerlo!” incentivó el trabajo femenino de fábrica durante la guerra. Y más de un millón de empleos administrativos a nivel local, estatal y nacional fueron trasladados de hombres a mujeres mientras dure la guerra; muchas veces de manera permanente.

    Figura: “¡Podemos hacerlo!” de J. Howard Miller se hizo como una imagen inspiradora para impulsar la moral de los trabajadores.

    Para las mujeres que optaron por no trabajar en fábricas o servicio gubernamental, se presentaron muchas oportunidades de voluntariado. La Cruz Roja Americana, la organización caritativa más grande de la nación, alentó a las mujeres a ser voluntarias con capítulos locales de la ciudad. Millones de mujeres organizaron eventos sociales comunitarios para familias, empacaron y enviaron casi medio millón de toneladas de suministros médicos, y prepararon veintisiete millones de paquetes de atención para prisioneros de guerra estadounidenses y otros aliados. La Cruz Roja Americana requirió que todas las voluntarias se certificaran como auxiliares de enfermería, brindando un beneficio adicional y oportunidad de trabajo para el personal hospitalario que sufrió graves pérdidas de personal.

    Figura: Un cartel de reclutamiento de los SPARS durante la Segunda Guerra Mundial

    El servicio militar era otra opción para las mujeres que querían sumarse al esfuerzo bélico. Más de 350 mil mujeres sirvieron en varias unidades exclusivamente femeninas de las ramas militares. Las Reservas del Cuerpo de Enfermeras del Ejército y de la Marina, el Cuerpo Auxiliares del Ejército Femenil, las Mujeres de la Marina Aceptadas para el Servicio de Emergencia Voluntario, los SPARs de la Guardia Costera (llamados así por el lema de la Guardia Costera, Semper Paratus, “Siempre Listo”) y unidades del Cuerpo de Marines dieron a las mujeres la oportunidad de fungir como oficiales o alistados en bases militares en el país y en el extranjero. Las Reservas del Cuerpo de Enfermeras encargaron a 105 mil enfermeras del ejército y la marina reclutadas por la Cruz Roja Americana. Las enfermeras militares trabajaban en hospitales base, unidades médicas móviles y buques hospitalarios a bordo.

    No obstante, a pesar de toda la celebración en tiempos de guerra y posguerra de Rosie the Riveter, cuando terminó la guerra los hombres regresaron a casa y la mayoría de las mujeres perdieron sus empleos. Muchas exmilitares enfrentaron dificultades para obtener beneficios de veteranos durante su transición a la vida civil. La nación que pidió asistencia a millones de mujeres durante la crisis de cuatro años parecía poco preparada para dar cabida a sus necesidades y demandas de posguerra. Pero muchas mujeres que habían respondido al llamado se negaron a dar un paso atrás en las sombras y empujaron hacia adelante, encendiendo una lucha que finalmente se convirtió en el Movimiento de Mujeres.

    Figura: A. Phillip Randolph en 1942.

    A principios de 1941, meses antes del ataque japonés a Pearl Harbor, A. Philip Randolph, presidente de la Hermandad de Porteros de Autos Dormidos, el sindicato negro más grande de la nación, había llegado a los titulares al amenazar al presidente Roosevelt con una marcha sobre Washington, D.C. En esta “crisis de democracia”, Randolph dijo, las industrias de defensa se negaron a contratar afroamericanos y las fuerzas armadas permanecieron segregadas. A cambio de que Randolph cancelara la marcha, Roosevelt emitió la Orden Ejecutiva 8802, prohibiendo la discriminación racial y religiosa en las industrias de defensa y estableciendo el Comité de Prácticas Justas de Empleo para monitorear las prácticas de contratación de la industria de defensa. Si bien las fuerzas armadas permanecieron segregadas durante toda la guerra, el orden demostró que el gobierno federal podía oponerse a la discriminación. La fuerza laboral negra en las industrias de defensa subió de 3 por ciento en 1942 a 9 por ciento en 1945.

    Más de un millón de afroamericanos lucharon en la guerra. La mayoría de los negros sirvieron en unidades segregadas y no de combate dirigidas por oficiales blancos. Sin embargo, se lograron algunas ganancias. El número de oficiales negros aumentó de cinco en 1940 a más de siete mil en 1945. Y escuadrones de cazas y bombarderos totalmente negros, conocidos como los aviadores de Tuskegee, completaron más de mil 500 misiones y obtuvieron varios cientos de méritos y medallas. Pilotos negros del 332nd Fighter Group pintaron las colas de sus P-47 Thunderbolts de rojo y muchas tripulaciones de bombarderos solicitaron específicamente a los “Ángeles de la Cola Roja” como escoltas. Cerca del final de la guerra, el ejército y la marina comenzaron a integrar algunas de sus unidades e instalaciones, antes de que el gobierno de Estados Unidos finalmente ordenara la plena integración de sus fuerzas armadas en 1948.

    Figura: Tres trabajadores afroamericanos completan el compartimento del piloto de una aeronave, 1942.

    Mientras que algunos estadounidenses negros sirvieron en las fuerzas armadas, otros en el frente interno se convirtieron en remachadores y soldadores, racionaron alimentos y gasolina, y compraron bonos de victoria. Muchos afroamericanos vieron la guerra como una oportunidad no sólo para servir a su país sino para mejorarla. El Mensajero de Pittsburgh, un importante periódico negro, encabezó la campaña “Doble V”. Llamó a los afroamericanos a luchar y ganar dos guerras: la guerra contra el nazismo y el fascismo en el extranjero y la guerra contra la desigualdad racial en el país. Para lograr la doble victoria y la “democracia real”, el Mensajero animó a sus lectores a alistarse en las fuerzas armadas o ser voluntarios en el frente interno, y luchar contra la segregación racial y la discriminación. Durante la guerra, la membresía en la NAACP se multiplicó por diez, de cincuenta mil a quinientos mil. El Congreso de la Igualdad Racial, formado en 1942, propuso una acción directa no violenta para lograr la desegregación. Entre 1940 y 1950, 1.5 millones de negros sureños también demostraron su oposición al racismo y la violencia al emigrar del sur de Jim Crow hacia el norte. Pero las transiciones no fueron fáciles. Las tensiones raciales estallaron en 1943 en una serie de disturbios en ciudades como Mobile, Beaumont y Harlem. El motín racial más sangriento ocurrió en Detroit y resultó en la muerte de veinticinco negros y nueve blancos. Aún así, la guerra encendió en los afroamericanos una urgencia por la igualdad que llevarían consigo en los años siguientes.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cómo fueron similares las experiencias de las mujeres y los afroamericanos durante la guerra?
    • ¿En qué se diferenciaban?

    Muchos estadounidenses tuvieron que navegar por los prejuicios estadounidenses, y la entrada de Estados Unidos en la guerra dejó a los extranjeros de las naciones enemigas en una posición precaria. La Oficina Federal de Investigaciones atacó a muchos con sospechas de deslealtad por detención, audiencias e internamiento bajo la Ley de Enemigo Extranjero. Los condenados a internamiento fueron enviados a campamentos de gobierno rodeados de alambre de púas y guardias armados. Los internamientos tempranos se basaron en determinaciones de causa probable. Entonces, el 19 de febrero de 1942, el presidente Roosevelt firmó la Orden Ejecutiva 9066, autorizando la remoción de cualquier persona de “zonas de exclusión” que en última instancia abarcaba casi un tercio del país a discreción de los comandantes militares.

    Figura: caricatura propagandística de 1942 en el periódico neoyorquino PM del Dr. Seuss que representa a los japoneses estadounidenses en California, Oregón y Washington —estados con la mayor población de japoneses-americanos— preparados para realizar sabotajes contra Estados Unidos.

    Treinta mil japoneses-americanos lucharon por Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, pero el sentimiento antijaponés de guerra se basó en prejuicios de larga data. Bajo la orden de Roosevelt, tanto inmigrantes como ciudadanos estadounidenses de ascendencia japonesa fueron detenidos y colocados en campos de prisioneros bajo la custodia de la Autoridad de Reubicación de Guerra. Perdieron sus empleos y sus hogares. Más de diez mil ciudadanos alemanes y un número menor de ciudadanos italianos fueron internados en diversos momentos en Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, pero las políticas estadounidenses apuntaron desproporcionadamente a las poblaciones descendientes de japoneses, y los individuos no recibieron críticas personalizadas antes de su internamiento. Esta política de exclusión masiva y detención afectó a más de 110.000 personas de ascendencia japonesa y japonesa. Setenta mil eran ciudadanos estadounidenses. En un informe de 1982, una comisión del Congreso concluyó que las causas del internamiento japonés habían sido “los prejuicios raciales, la histeria de guerra y el fracaso del liderazgo político”. Si bien se determinó que las órdenes de exclusión eran constitucionalmente permisibles con base en reclamos de seguridad nacional, posteriormente fueron juzgadas injustas, incluso por los líderes militares y judiciales. En 1988, el presidente Reagan firmó una ley que pidió disculpas formalmente por el internamiento y proporcionaba reparaciones a los internos sobrevivientes.

    Pero si se lamentarían las acciones tomadas durante la guerra, también lo harían las inacciones. Mientras los Aliados empujaban a Alemania y Polonia, descubrieron toda la extensión de las políticas genocidas de Hitler. Los Aliados descubrieron sistemas masivos de campamentos establecidos para el encarcelamiento, el trabajo forzoso y el exterminio de todos aquellos Untermenschen (literalmente menores) considerados racialmente, ideológica o biológicamente “inadecuados” para vivir en una Europa gobernada por los nazis. Mientras las tropas rusas y estadounidenses liberaban campos de concentración y muerte, descubrieron el Holocausto, el asesinato sistemático del estado nazi de once millones de civiles, entre ellos seis millones de judíos. Pero, al igual que la Violación de Nanjing, el Holocausto no era un secreto para quienes optaron por enfrentar los hechos. Al final de la guerra llevaba años en marcha. ¿Cómo respondió América?

    Inicialmente, los funcionarios estadounidenses habían expresado poca preocupación oficial por las persecuciones nazis. A medida que los primeros signos de problemas se hicieron evidentes a fines de la década de 1930, el Departamento de Estado y la mayoría de las embajadas estadounidenses hicieron poco para ayudar a los judíos europeos. El presidente Roosevelt se pronunció públicamente en contra de la persecución e incluso retiró al embajador de Estados Unidos en Alemania después de Kristallnacht, el pogromo contra los judíos alemanes en 1938 que había provocado que incluso el ex Kaiser alemán Guillermo II dijera “Por primera vez, me da vergüenza ser alemán”. Roosevelt presionó para la Conferencia de Evian de 1938 en Francia, donde los líderes internacionales discutieron el problema de los refugiados judíos y trabajaron para ampliar las cuotas de inmigración judía. Pero la conferencia no llegó a nada, y Estados Unidos rechazó a innumerables refugiados judíos que solicitaron asilo en Estados Unidos. En 1939, el barco alemán St. Louis, que transportaba a más de novecientos refugiados judíos, no pudo encontrar un país que los llevara. Los pasajeros no recibieron visas bajo el sistema de cuotas de Estados Unidos. El barco cableó a Roosevelt para obtener un permiso especial, pero el mandatario no dijo nada. El San Luis se vio obligado a regresar a Europa. Cientos de sus pasajeros perecerían en el Holocausto.

    Figura: “Selección” de judíos húngaros en la rampa de Auschwitz II-Birkenau en la Polonia ocupada por Alemania, alrededor de mayo de 1944. Los judíos fueron enviados ya sea a trabajar o a la cámara de gas.

    El antisemitismo aún impregnaba Estados Unidos. Aunque Roosevelt quisiera hacer más, decidió que el precio político para aumentar las cuotas migratorias era demasiado alto. Después de la Kristallnacht, en 1939, el Congreso debatió un proyecto de ley para permitir que veinte mil niños judíos alemanes ingresaran a Estados Unidos. La primera dama Eleanor Roosevelt avaló la medida, pero el mandatario se quedó públicamente en silencio. El proyecto de ley bipartidista fue presentado por un senador demócrata y un representante republicano y apoyado por grupos religiosos y laborales, pero se opuso por organizaciones nacionalistas. Nunca llegó a una votación en el Senado porque fue bloqueada por un demócrata de Carolina del Norte cuyo apoyo Roosevelt necesitaba en proyectos de ley de gasto militar. El mandatario, ansioso por proteger el New Deal y sus programas de rearme, no estaba dispuesto a gastar capital político para salvar a niños extranjeros que hasta líderes de su propio partido tenían poco interés en proteger.

    Pregunta para Discusión

    ¿Cómo afectaron el racismo y los prejuicios a la respuesta de Estados Unidos al problema de los refugiados judíos y al internamiento japonés?

    Estados Unidos tuvo suerte de que ninguna de las guerras se librara en suelo estadounidense, pero 419,400 militares estadounidenses murieron en el conflicto. La Segunda Guerra Mundial fue la guerra más mortífera de la historia. Las muertes militares superaron los 25 millones, entre ellos 5 millones de prisioneros de guerra que murieron bajo custodia. La guerra también mató a unos 55 millones de civiles, entre ellos 28 millones que murieron de enfermedades relacionadas con la guerra y hambruna. El número de heridos no ha sido documentado con precisión, pero probablemente fue similar o mayor que el número de muertos. Más de la mitad de esas bajas fueron en Rusia y China. El número de muertos chinos fue de al menos 20 millones. La Unión Soviética perdió 11 mil 400 mil hombres en batalla, 10 millones de civiles en actividades relacionadas con la guerra, y alrededor de 7 millones por hambruna causada por la guerra, para un total de alrededor de 28 millones. Estas pérdidas ascendieron a cerca del 14% de la población de 1940 de la URSS. Alemania perdió más de 5 millones de soldados y hasta 3 millones de civiles.

    Los estadounidenses celebraron el fin de la guerra después del Día V-J en agosto de 1945. En el país y en el extranjero, Estados Unidos quería una orden de posguerra que garantizara la paz global y la prosperidad interna. Aunque la alianza de conveniencia con la Unión Soviética de Stalin colapsaría rápidamente, los estadounidenses, sin embargo, buscaron los medios para garantizar la estabilidad de posguerra y la seguridad económica para los veteranos que regresaban. La incapacidad de la Sociedad de Naciones para detener las agresiones alemanas, italianas y japonesas hizo que muchos se cuestionaran si alguna organización mundial podría asegurar efectivamente la paz mundial. Entre los escépticos figuraban Franklin Roosevelt, quien, como subsecretario de marina de Woodrow Wilson, había sido testigo del rechazo del ideal de gobernanza mundial de La Liga tanto por parte del pueblo estadounidense como del Senado.

    En 1941, Roosevelt creía que la seguridad de posguerra podría mantenerse mejor mediante un acuerdo informal entre lo que denominó los Cuatro Policías: Estados Unidos, Gran Bretaña, la Unión Soviética y China. Pero otros, entre ellos el secretario de estado de Roosevelt, Cordell Hull, y el primer ministro británico, Winston Churchill, convencieron al presidente de presionar por una nueva organización global. A medida que la guerra seguía su curso, tanto Roosevelt como el público estadounidense se acercaron a la idea de las Naciones Unidas. El encuestador George Gallup señaló un “cambio profundo” en las actitudes estadounidenses. En 1937 solo un tercio de los estadounidenses encuestados apoyaron la idea de una organización internacional. Pero a medida que estalló la guerra en Europa, la mitad de los estadounidenses sí. La entrada de Estados Unidos a la guerra reforzó el apoyo, y para 1945, el 81 por ciento de los estadounidenses favoreció la idea.

    Figura: Eleanor Roosevelt con la Declaración Universal de Derechos Humanos, 1949.

    Y Franklin Roosevelt siempre había apoyado los ideales consagrados en la carta de las Naciones Unidas. En enero de 1941, describió Cuatro Libertades que todos los ciudadanos del mundo deberían disfrutar: la libertad de expresión, la libertad de culto, la libertad de la miseria y la libertad del miedo. Roosevelt firmó la Carta Atlántica con Churchill, reforzando esas ideas y agregando el derecho a la autodeterminación y prometiendo algún tipo de cooperación económica y política. Roosevelt utilizó por primera vez el término naciones unidas para describir a las potencias aliadas, no a la organización posterior de la posguerra. Pero el nombre se quedó.

    En Teherán en 1943, Roosevelt y Churchill convencieron a Stalin para que enviara una delegación soviética a una conferencia en agosto de 1944, donde acordaron la estructura básica de la nueva organización. Contaría con un Consejo de Seguridad integrado por los Cuatro Policías originales y Francia, que consultaría sobre la mejor manera de mantener la paz y cuándo desplegar el poder militar de las naciones reunidas. En un cambio de la diplomacia desarmada de la Sociedad de Naciones, la ONU tendría un militar. El plan era un híbrido entre la idea de los policías de Roosevelt y una organización global de representación igualitaria. También habría una Asamblea General conformada por todas las naciones, una Corte Internacional de Justicia, y un consejo de asuntos económicos y sociales. Los soviéticos expresaron su preocupación por cómo funcionaría el Consejo de Seguridad, pero los poderes acordaron reunirse nuevamente en San Francisco entre abril y junio de 1945 para futuras negociaciones. Ahí, el 26 de junio de 1945, cincuenta naciones firmaron la carta de la ONU.

    Preguntas para Discusión
    • Reflexionar sobre el número de muertos. ¿Qué naciones pagaron el precio más alto? ¿Cómo podría afectar esto sus actitudes de posguerra en las negociaciones internacionales?
    • ¿Cómo intentaron las Naciones Unidas ser una fuerza más útil para la paz mundial?

    Anticipándose a la victoria en la Segunda Guerra Mundial, los líderes estadounidenses no solo planearon el orden global de la posguerra, sino que planearon para los militares que regresaban. Los políticos y líderes empresariales estadounidenses querían evitar otra depresión económica al facilitar gradualmente a los veteranos que regresaban a la economía civil. La creación de William Atherton, el jefe de la Legión Americana, el proyecto de ley G.I., obtuvo el apoyo de progresistas y conservadores por igual. Aprobado en 1944, el proyecto de ley G.I. era un programa multimillonario de derechos que recompensaba a los veteranos dados de baja honoraria con una serie de beneficios importantes.

    Figura: Un cartel del gobierno que informa a los soldados sobre el proyecto de ley G.I.

    Ante la perspectiva de que más de quince millones de miembros de los servicios armados (entre ellos aproximadamente 350 mil mujeres) regresen repentinamente a la vida civil, el proyecto de ley G.I. ofreció diversos incentivos para frenar su regreso a la fuerza laboral civil así como recompensar su servicio con beneficios públicos. La legislación ofrecía ingresos por desempleo por valor de un año para los veteranos incapaces de asegurar el trabajo. Alrededor de la mitad de los veteranos estadounidenses (ocho millones) recibieron un total de 4 mil millones de dólares en beneficios por desempleo a lo largo de la vigencia del proyecto de ley. El proyecto de ley G.I. también hizo realidad una educación universitaria para muchos. La Administración de Veteranos pagó gastos educativos incluyendo colegiatura, cuotas, suministros e incluso estipendios para gastos de manutención, provocando un auge en la educación superior. Las inscripciones en colegios acreditados, universidades, escuelas técnicas y profesionales se dispararon de 1.5 millones en 1940 a 3.6 millones en 1960. El VA desembolsó más de 14 mil millones de dólares en ayuda educativa en poco más de una década.

    Además, el proyecto de ley G.I. fomentó la propiedad de la vivienda. Aproximadamente el 40 por ciento de los estadounidenses poseían casas en 1945, pero esa cifra subió al 60 por ciento una década después del cierre de la guerra. Debido a que el proyecto de ley acabó con los requisitos de pago inicial, los veteranos podrían obtener préstamos para la vivienda por tan solo $1 abajo. Cerca de cuatro millones de veteranos compraron viviendas a través del proyecto de ley G.I., provocando una bonanza de construcción que impulsó el crecimiento de la posguerra. Además, el V.A. ayudó a casi doscientos mil veteranos a comprar granjas y ofreció miles más de financiamiento garantizado para pequeñas empresas. Los efectos del proyecto de ley G.I. fueron significativos y duraderos. Ayudó a sostener el gran auge económico de la posguerra y estableció las señas de identidad de la vida de clase media estadounidense.

    Pregunta para Discusión

    ¿Cuánto papel cree que la asistencia gubernamental a los veteranos a través del proyecto de ley G.I. jugó en la era de la posguerra?

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