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1.13: Globalización neoliberal

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    El término Globalización tiene un sonido moderno, y un aire de inevitabilidad. Pero, ¿qué significa realmente? ¿Cuáles son las consecuencias de las decisiones políticas y económicas que toman los gobiernos y las empresas transnacionales? ¿Y a qué se refiere el neoliberal? ¿Qué hay de nuevo en la agenda que describe este adjetivo y qué es liberal?

    Nave Panamax
    Figura: Buque portacontenedores Panamax Bahía SHENZHEN transitando por el canal

    En su forma más básica, la globalización se refiere a las actividades empresariales y a las acciones de los gobiernos que comienzan a realizarse a escala mundial. Como hemos visto, esto ha estado sucediendo a lo largo del periodo moderno que hemos estado cubriendo, si no antes. Los viajes de Zheng He, el proyecto colonial europeo en las Américas, la trata atlántica de esclavos y las actividades de la Compañía Británica de las Indias Orientales en India y China se realizaron a escala mundial, y todos tenían elementos comerciales. Conflictos como la Guerra de los Siete Años, la Guerra de 1812 y las Guerras Mundiales I y II también han involucrado a múltiples continentes. Y eventos como la Bolsa Colombina, que puso a disposición los cultivos básicos estadounidenses para alimentar a las crecientes poblaciones mundiales, y la pandemia de la “gripe española” que mató a hasta 500 millones de personas en todo el mundo, también tuvieron consecuencias globales.

    A medida que comenzamos a mirar la ola más reciente de globalización económica y política, las grandes materias primas como el petróleo vuelven a ser prominentes. El colonialismo económico del siglo XX que involucra petróleo no se limitó al Golfo Pérsico. Como hemos visto, antes de que Irán, Irak y Arabia Saudita se convirtieran en los principales productores, México era un proveedor pesado de petróleo a Estados Unidos en la década de 1920. En 1938, el presidente mexicano Lázaro Cárdenas invocó la nueva Constitución mexicana de 1917 para nacionalizar toda la producción petrolera en México.

    La constitución, que había sido redactada durante la Revolución Mexicana, establecía que la nación poseía todos los activos del subsuelo de México, y Cárdenas formó la compañía petrolera de propiedad gubernamental PEMEX para extraer y refinar los recursos petroleros mexicanos. Aunque las corporaciones (particularmente Royal Dutch Shell y Standard Oil) se opusieron en voz alta, la administración de Franklin Roosevelt, que estaba ocupada implementando el New Deal en casa para aliviar el impacto de la Gran Depresión en el pueblo estadounidense, reconoció el derecho del pueblo mexicano a controlar el suyo propio recursos. Pronto, el advenimiento de la Segunda Guerra Mundial animó a las naciones aliadas a anteponer la solidaridad antifascista a las pérdidas de un par de corporaciones estadounidenses. PEMEX prosperó y se convirtió en la segunda corporación más grande de América Latina en 2009 (después de Petrobras, la petrolera nacional brasileña).

    Hugo Chávez
    Figura: El presidente venezolano Hugo Chávez en visita a Brasil en 2003.

    Como he mencionado anteriormente, el desarrollo de los recursos petroleros de Venezuela (que se cree que son al menos una quinta parte de las reservas mundiales conocidas) comenzó en la década de 1910, cuando el presidente del país otorgó concesiones a sus amigos para explorar, perforar y refinar petróleo —y estas concesiones se vendieron rápidamente a compañías petroleras extranjeras. En 1941 ganó el poder un gobierno reformista que rápidamente aprobó la Ley de Hidrocarburos de 1943 que permitió al gobierno reclamar el 50% de las ganancias de la industria petrolera. El estallido de la Segunda Guerra Mundial incrementó la demanda de petróleo hasta tal punto que el gobierno pudo otorgar varias concesiones nuevas a pesar del impuesto del 50%. La explosión de posguerra de la propiedad de automóviles en Estados Unidos siguió impulsando la demanda y empujando los precios del petróleo al alza, y la producción venezolana aumentó. Venezuela compró la empresa Cities Service y el gas CITGO se convirtió en una exportación clave de Venezuela. En 1976, el gobierno nacionalizó la industria petrolera. El petróleo fue una bendición mixta para Venezuela, proporcionando altos niveles de ingresos para el gobierno pero también impidiendo que la industria venezolana se diversificara. En las últimas décadas, Venezuela utilizó sus ingresos petroleros para pagar una amplia gama de programas de bienestar social para su gente. Estados Unidos criticó estas políticas como socialistas, pero rara vez se hacían sin un amplio apoyo popular en Venezuela. Hugo Chávez, quien fue presidente desde 1998 hasta su muerte en 2013, criticó con vehemencia al gobierno de Estados Unidos pero también continuó la política venezolana de dar petróleo para calefacción gratis a cientos de miles de pobres en EU y Europa.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Por qué el presidente Franklin Roosevelt decidió no intervenir en nombre de las petroleras extranjeras en México?
    • ¿Cuál fue la motivación de Venezuela para nacionalizar su petróleo y luego regalar algo a los pobres en Estados Unidos?

    Después de aumentar durante el embargo árabe del petróleo de la década de 1970 y luego alcanzar su punto máximo durante la invasión rusa de Afganistán a principios de la década de 1980, los precios del petróleo languidecieron a finales de los 80, exacerbando los problemas económicos de la Unión Soviética. A principios de la década de 1990 después de la ruptura soviética, Rusia comenzó a exportar millones de barriles diariamente al mercado mundial. La disolución de la URSS y del Pacto de Varsovia aceleró la globalización del comercio. La globalización en esta nueva fase se caracteriza por el aumento de la inversión extranjera por parte de las empresas transnacionales, la privatización de las empresas estatales, la libre circulación de capitales a través de las fronteras nacionales y una reducción de los aranceles que impiden el movimiento de productos. Una ola de desregulación acompañó estos cambios, ya que las naciones compitieron para atraer negocios que de repente fueron libres para ubicarse en cualquier lugar los recursos, mano de obra, y los costos ambientales fueron los más bajos.

    Yeltsin y Putin
    Figura: El presidente Boris Yeltsin entregando el Emblema Presidencial a Vladimir Putin.

    Esta libre circulación de capitales a través de las fronteras nacionales fue anunciada por los expertos occidentales como la victoria final y decisiva del libre mercado sobre el socialismo y el totalitarismo comunista. En Rusia, las personas que habían sido miembros de la élite política estaban repentinamente en condiciones de comprar activos de propiedad estatal que el gobierno vendía a precios de venta de fuego. Estas oportunidades fueron especialmente lucrativas durante la administración de Vladimir Putin, que comenzó en 1999 cuando Putin se convirtió en primer ministro mientras Yeltsin seguía siendo presidente. El nuevo Primer Ministro había sido anteriormente un oficial de contrainteligencia K.G.B. en Alemania Oriental, quien se había convertido en Director de la F.S.B. (el sucesor del K.G.B.) en 1998. A los amigos y aliados de Putin les fue extremadamente bien en la venta masiva de las industrias estatales soviéticas. Con el repunte en los precios del petróleo a principios de la década de 2000 estos hombres hicieron vastas fortunas y se convirtieron en algunos de los oligarcas multimillonarios que ahora vemos dirigir la economía rusa para su propio beneficio. El cambio al capitalismo en Rusia hizo mucho menos de lo que podría tener para beneficiar a la población en general porque los oligarcas capturaron gran parte de las ganancias. El hombre que más ganancias capturó parece haber sido el propio Vladimir Putin. El patrimonio neto de Putin en 2018 se estimó alrededor de 200 mil millones de dólares, o aproximadamente el doble de la riqueza de Jeff Bezos y cuatro veces la de Bill Gates, los dos hombres que luego encabezaron la lista de Forbes de las personas más ricas del mundo.

    Pregunta para Discusión
    • ¿Por qué un líder como Alexander Putin podría desear ocultar su riqueza?

    Logotipo de la OMC

    Una de las fuerzas importantes que impulsan la globalización ha sido la eliminación de las políticas comerciales proteccionistas en todo el mundo. Esta tendencia comenzó en 1947 con el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), un acuerdo de libre comercio de 23 naciones no comunistas. Con el tiempo, el GATT redujo los niveles arancelarios promedio entre las naciones miembros de 22% en 1947 a apenas 5% en 1999. La Organización Mundial del Comercio (OMC) que siguió al GATT es un acuerdo más permanente que abarca el comercio de servicios y propiedad intelectual así como productos físicos. La OMC, con sede en Ginebra, cuenta con 164 Estados Miembros incluyendo, recientemente, China. Si bien la Carta de la OMC le pide que “garantice que el comercio fluya de la manera más fluida, predecible y libre posible” en todo el mundo, los críticos argumentan que favorece a las naciones ricas sobre las naciones pobres; especialmente en sus procesos de arbitraje vinculantes que funcionan como un tribunal de comercio internacional, cuyas decisiones toman precedencia sobre las sentencias de los tribunales locales o incluso nacionales. Las corporaciones globales que pueden desplegar equipos de abogados (o incluso ubicarlos permanentemente en Ginebra) para argumentar en su interés parecen tener una influencia desproporcionada en las decisiones de la OMC. El proceso está diseñado para tomar un año (o 15 meses con recursos) y la OMC dice que desde 1995 se han presentado más de 500 controversias y se han emitido 350 resoluciones. La mayoría de estos fallos han beneficiado a las transnacionales, muchas veces a expensas de los trabajadores, los consumidores y el medio ambiente.

    Las 10 principales corporaciones
    Figura: Las 10 principales corporaciones de Fortune Global 500 2020.

    Las empresas transnacionales están especialmente adaptadas para aprovechar esta nueva economía mundial. Técnicamente hay alrededor de 50,000 corporaciones globales, pero el número de corporaciones que son tan importantes como los estados en la economía mundial es un poco menor. La revista Fortune Global 500 del año pasado (2020) fue encabezada por Walmart, Sinopec Group (una compañía de petróleo y gas con sede en Beijing), State Grid (la compañía eléctrica nacional china), China National Petroleum (otra compañía de petróleo y gas con sede en Beijing) y Royal Dutch Shell Toyota. Los siguientes cinco en la lista son Saudi Aramco (compañía petrolera), Volkswagen, BP, Amazon y Toyota. La colocación en esta lista se basa en los ingresos, que es similar al PIB utilizado para medir el tamaño de las economías nacionales. Si Walmart fuera una nación, sería más grande que todos menos 23 de los 211 miembros de las Naciones Unidas.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cuáles son las implicaciones de que las principales corporaciones globales sean más grandes que todas las naciones excepto las más grandes?
    • ¿Cómo podría afectar un mayor cambio hacia China en la lista de los “500 principales” el equilibrio mundial del poder político?

    Normalmente se cree que el libre comercio y el capitalismo de “laissez faire” son un valor “conservador”, por lo que algunas personas se han sorprendido al ver que la reciente administración republicana (Trump) se opone a acuerdos como el TLCAN y el TPP y los demócratas (Clinton, Obama, Biden) apoyándolos. Las políticas comerciales globalistas a menudo se han llamado “neoliberales”, pero este es otro término confuso. Los elementos que hacen de esta ideología “Neo”, en muchos sentidos, lo contrario al liberalismo. Desde la Ilustración en el pensamiento social y político que precedió a la Revolución Americana, “liberal” se ha referido a un enfoque en expandir los derechos y libertades de la gente común, a menudo en contra del poder de los gobiernos. Hoy en día las libertades que protege el neoliberalismo suelen ser las de las corporaciones, que en muchos casos han ganado tanto poder sobre la vida de la gente común que son una amenaza más inmediata que los gobiernos.

    Bill Clinton
    Figura: El presidente Bill Clinton viendo al vicepresidente Al Gore debatir a Ross Perot sobre el TLCAN.

    El TLCAN fue un ejemplo de política neoliberal que incrementó la libertad de las corporaciones a expensas de la gente. En un debate presidencial de 1992, el multimillonario candidato del Partido Reformista Ross Perot argumentó:

    “Tenemos que dejar de enviar trabajos al extranjero. Es bastante simple: Si estás pagando 12, 13, 14 dólares la hora por trabajadores de fábricas y puedes trasladar tu fábrica al sur de la frontera, pagar un dólar la hora por mano de obra,... no tener atención médica —ese es el elemento más caro para hacer un auto— no tener controles ambientales, ni controles de contaminación y sin jubilación, y no te importa nada más que ganar dinero, habrá un sonido de succión gigante yendo al sur”.

    Perot continuó explicando que aunque a la larga y desde una perspectiva global, la globalización tiene sentido económico, no necesariamente era buena para Estados Unidos. Dijo,” cuando los empleos [de México] suben de un dólar por hora a seis dólares por hora, y los nuestros bajan a seis dólares la hora, y luego se vuelve a nivelar. Pero mientras tanto, has destrozado al país con este tipo de tratos”. Perot finalmente perdió la elección, y el ganador, Bill Clinton, apoyó el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, que entró en vigor el 1 de enero de 1994.

    Variedades de maíz

    El objetivo del TLCAN era crear una zona de libre comercio en América del Norte y eliminar las barreras arancelarias que encarecían las exportaciones estadounidenses en México y las exportaciones mexicanas más caras en Estados Unidos Entre los resultados, México se ha elevado al segundo mercado más grande de productos agrícolas estadounidenses, especialmente carne. México también se ha convertido en un gran consumidor de maíz estadounidense que recibe extensos subsidios del gobierno de Estados Unidos. El maíz americano barato ha impactado la capacidad de los agricultores mexicanos para competir y también ha impactado la biodiversidad del maíz, que recordarás fue desarrollado originalmente en México. Las variedades indígenas están amenazadas por el monocultivo de híbridos desarrollados por Estados Unidos, y como el maíz es polinizado por el viento, las variedades indígenas están en peligro real de perderse. El peligro de perder la diversidad genética del maíz mexicano es que los monocultivos son vulnerables — ¿recuerdas la hambruna irlandesa de papa? Una plaga o enfermedad que aniquiló el maíz transgénico de Monsanto sería malo para la compañía, pero se convertiría en un desastre global si los científicos no tuvieran otras variedades que pudieran usar para producir un nuevo híbrido resistente. El maíz es el cultivo básico líder en el mundo. ¿De verdad queremos poner todos nuestros huevos en una canasta?

    Si bien los defensores del TLCAN afirmaron y predijeron que el acuerdo comercial beneficiaría a las tres naciones, unos once meses después de que entrara en vigor el acuerdo, la economía mexicana se derrumbó. A finales de 1994, después de que los inversionistas mexicanos decidieran poner su capital ahora móvil en inversiones más estables en el extranjero, el gobierno mexicano se vio obligado a devaluar su moneda e implementar dolorosos programas deflacionarios y de austeridad para obtener un rescate del FMI. Todos los expertos y expertos coincidieron en que el TLCAN no era el culpable, y en su mayor parte, la prensa ignoró o tergiversó la crisis financiera mexicana, a la que apodó la Crisis del Tequila.

    Maquiladora

    Quizás el mayor efecto del TLCAN en México ha sido el ascenso de las fábricas mexicanas llamadas maquialadoras que se ubicaron justo al sur de la frontera y elaboraron productos para el mercado estadounidense. En los cinco años posteriores a la implementación del TLCAN en 1994, el empleo de maquila casi se duplicó. Estas fábricas en pueblos fronterizos adyacentes a Estados Unidos fabrican mercancías utilizando suministros que se les envían libres de impuestos, que luego envían de regreso al norte. Para 2004, las maquiladoras representaban 54% de las exportaciones de México a Estados Unidos, y las exportaciones estadounidenses habían crecido hasta el 90% de las exportaciones totales de México. Las ventajas para los fabricantes estadounidenses fueron salarios más bajos que los estadounidenses (en 2015 el salario por hora mexicano promedió $0.55) y menos regulaciones ambientales y de seguridad laboral. Si bien México tiene leyes laborales bastante estrictas, las maquiladoras son inmunes y la mayoría de las trabajadoras son mujeres jóvenes que tienen menos probabilidades de organizarse. Tan bajo como es el salario, después de la recesión mexicana de la década de 1990 estos empleos a veces pagan mejor que otros trabajos disponibles para los mexicanos pobres. Sin embargo, las ganancias en el empleo mexicano han sido igualadas por pérdidas en Estados Unidos Como había predicho Perot, hasta que los salarios de los trabajadores de fábricas en México aumenten sustancialmente, los trabajadores en Estados Unidos no podrán competir por estos empleos. A pesar de la recesión de Estados Unidos a principios de la década de 2000 y la competencia de otras áreas de salarios aún más bajos como Asia, todavía hay más de 3,000 maquiladoras a lo largo de la frontera entre Estados Unidos

    Preguntas para Discusión
    • ¿Por qué el TLCAN recibió tanto apoyo bipartidista en Estados Unidos antes de su paso?
    • ¿Los efectos generales del TLCAN fueron positivos o negativos para Estados Unidos?
    • ¿Quién más se benefició? ¿Quién sufrió más?

    TPP, el Acuerdo Transpacífico, fue diseñado para ser TLCAN con esteroides. El TPP se estableció en 2016 para crear un mercado común para los países limítrofes con el Pacífico. Se buscó eliminar las barreras arancelarias y regulatorias al comercio entre la mayoría de las naciones de la cuenca del Pacífico, para crear un mercado común entre Asia y las costas occidentales de América del Norte y del Sur. TPP también establecería un sistema de controversias inversionista-Estado que permitiera a las corporaciones globales demandar a los países por prácticas que consideren discriminatorias. Esto significa que si un gobierno nacional intenta establecer un salario mínimo nacional, mandar derechos de los trabajadores o normas de seguridad, o proteger el medio ambiente, las corporaciones pueden demandar para que se cambien las leyes o pueden exigir una compensación por sus “pérdidas”.

    Mapa del TPP
    Figura: Mapa de TPP. Verde oscuro son miembros; naciones verde claro interesadas en unirse.

    Los críticos argumentan que esto eleva el estatus de las corporaciones para hacerlas iguales o incluso superiores a las naciones soberanas, permitiéndoles demandar en un “Tribunal de Inversionistas” que favorecería sus intereses sobre los derechos de los ciudadanos que aprueban leyes para salvaguardar los derechos de los trabajadores, el medio ambiente u otras preocupaciones locales que impacten las ganancias de la corporación global. Esta es otra forma en que las políticas neoliberales subvierten las instituciones democráticas creadas por el liberalismo original de los siglos XVIII y XIX. Irónicamente, el TLCAN ya incluye un sistema judicial inversionista-estado para Estados Unidos, Canadá y México, pero como la mayoría de las empresas que usarían este sistema tienen sede en Estados Unidos, no se ve como un problema para los estadounidenses. El TPP sería una fuente mucho mayor de demandas de corporaciones transnacionales que originalmente no tenían su sede en Estados Unidos y Estados Unidos, que tiene salarios mínimos más altos, estándares de seguridad laboral y regulaciones ambientales, probablemente sería un objetivo de muchos.

    Protesta OMC
    Figura: Banner de la protesta de la OMC de 1999 en Seattle.

    En 1999, manifestantes piquetearon reuniones de la OMC en Seattle y en 2011 Occupy Wall Street protestó contra la desigualdad de riqueza en Nueva York. La decisión del presidente Trump en enero de 2017 de retirar a Estados Unidos del TPP fue aplaudida por progresistas como Bernie Sanders y Elizabeth Warren. En poco común acuerdo con Trump, Sanders dijo: “Durante los últimos 30 años, hemos tenido una serie de acuerdos comerciales... que nos han costado millones de empleos que pagan decentemente y han provocado una 'carrera hacia el fondo' que ha bajado los salarios de los trabajadores estadounidenses”. Por otro lado, los republicanos de la corriente principal como el senador John McCain criticaron lo que él llamó “una señal preocupante de desconexión estadounidense en la región de Asia y el Pacífico en un momento en el que menos podemos pagarlo”. Las preocupaciones de McCain pueden haber sido genuinas, pero en los últimos cinco años de su vida, el comité de campaña de McCain y el PAC recaudaron y gastaron alrededor de 17 millones de dólares, principalmente de corporaciones como General Electric y Pinnacle West Capital que tenían interés en el éxito del TPP. El apoyo mostrado por los “centristas” de ambos partidos políticos en Estados Unidos, y la oposición de los populistas en las alas izquierda y derecha de ambos partidos, sugiere un creciente sentido entre la gente normal de que ambos partidos están bajo el control de sus donantes políticos, y ya no gobiernan para el pueblo.

    Preguntas para Discusión
    • ¿De qué manera el TPP podría ser más desafiante para Estados Unidos que el TLCAN?
    • ¿Qué opina del acuerdo de los “populistas” de izquierda y derecha sobre la política comercial de Estados Unidos?

    Un elemento importante del cambio de una globalización centrada en Estados Unidos es el creciente poder económico de Asia. La economía de Japón se puso en marcha después de la Segunda Guerra Mundial gracias a la ayuda estadounidense, incluida una inversión directa de 2 mil millones de dólares y la liberación de Japón para obtener reparaciones de guerra. A los bienes japoneses también se les dio acceso preferencial a los mercados de consumo estadounidenses, por lo que la economía japonesa se centró en las industrias de bajos salarios que producían productos para la exportación Estados Unidos ya no consideraba a Japón una amenaza, sino como un posible aliado contra la China comunista. El pueblo japonés, ya bastante acostumbrado a la austeridad, cumplió con la nueva política industrial de su gobierno y Japón reinvirtió sus ganancias y rápidamente creció de ser un productor de copias imitadas baratas de productos estadounidenses a un innovador en alta tecnología.

    Deng Xiaoping
    Figura: El líder chino Deng Xiaoping con el presidente estadounidense Jimmy Carter en 1979.

    Otras naciones asiáticas como Singapur, Corea del Sur y Taiwán siguieron los pasos de Japón en las décadas de 1960 y 70, a menudo también con la ayuda de Estados Unidos diseñada para frenar la propagación del comunismo durante la Guerra Fría. Después de la muerte de Mao Zedong en 1976, Deng Xiaoping ganó el poder en 1978 y China comenzó a desplazarse hacia una economía de mercado en la que el gobierno dirigía el desarrollo con incentivos en lugar de decretos y directivas. Además de una abundante oferta de mano de obra barata, China tenía altas tasas de ahorro y la devaluación de Deng de la moneda de la nación permitió que los ahorros chinos y los excedentes de divisas se invirtieran en valores como los bonos del gobierno estadounidense. Esto convirtió a China en el banco mundial, ya que naciones como Estados Unidos se endeudaron más profundamente. Por último, un nivel de vida creciente en China ha creado una nueva clase media y un enorme mercado de consumo.

    En 2002, el noventa por ciento de la población china vivía en la pobreza, con siete por ciento catalogado como clase media, dos por ciento de clase media alta y uno por ciento considerado rico según los estándares mundiales. Para 2012, el número de pobres en China se ha reducido al veintinueve por ciento. Dos tercios de los pobres (casi mil millones de personas) han mejorado sus niveles de vida, en uno de los cambios más trascendentales de la historia mundial. El cincuenta y cuatro por ciento de los chinos en 2012 fueron considerados de clase media, y se espera que el cincuenta y cuatro por ciento aumente a la categoría de clase media alta para 2022, con otro veintidós por ciento pasando de la pobreza a la clase media, dejando solo el dieciséis por ciento de los chinos en la pobreza. Este es casi el mismo ingreso demográfico que vemos en naciones como Estados Unidos, que tiene una tasa de pobreza del diez por ciento. China se está convirtiendo una vez más en una fuerza dominante en la economía mundial, y el mayor poder adquisitivo del pueblo chino pronto impulsará el mercado global. Se espera que la demanda china de artículos como automóviles supere al resto del mundo en el futuro previsible. Empresas como Foxconn, que comenzó como un fabricante por contrato de artículos de baja tecnología como estuches para computadoras, se ha convertido en un fabricante de casi 5 mil millones de dólares de los artículos de mayor tecnología como iPhones y computadoras de Apple. Lenovo, que comenzó como una compañía de clones de PC de Hong Kong en 1984, ha sido el mayor fabricante de computadoras personales del mundo desde 2013. Lenovo adquirió la división de PC de IBM en 2005, y el famoso IBM ThinkPad se convirtió en un producto chino. Lenovo obtiene alrededor de 45 mil millones de dólares en ingresos anuales y fue el mayor fabricante de teléfonos celulares del mundo hasta 2016, cuando fue superado por Apple y Samsung.

    Cinturón y Carretera

    A medida que aumenta el poder adquisitivo chino, la industria mundial se verá desafiada a producir bienes de consumo sin agotar los recursos finitos o destruir el medio ambiente. Las ciudades chinas han sido conocidas por su contaminación, especialmente por su mala calidad del aire. Una población cada vez más próspera puede estar menos dispuesta a tolerar la destrucción ambiental, lo que podría ser un cambio positivo. Ojalá que el interés chino por proyectos como la Iniciativa Belt and Road, que busca conectar a China con el resto de Asia, Europa y África en una “Nueva Ruta de la Seda”, incluya un compromiso con los entornos de los lugares en los que China encuentra sus recursos naturales y mercados para bienes de consumo, en lugar del acercamiento al interior adoptado por potencias económicas mundiales anteriores, en el que fuera de la vista a menudo significaba fuera de la mente.

    Preguntas para Discusión
    • ¿De qué manera fue fundamental Estados Unidos en la creación de las economías del “Tigre Asiático”?
    • ¿Cómo cambió la muerte de Mao Zedung la política económica y comercial china?
    Crecimiento CEE
    Figura: Crecimiento de la Comunidad Económica Europea/Unión Europea.

    La Unión Europea surgió de un acuerdo comercial de 1957 que amplió el GATT para formar la Comunidad Económica Europea (CEE) incluyendo Francia, Bélgica, Alemania Occidental, Países Bajos y Luxemburgo. Al igual que el TLCAN, la CEE redujo los aranceles y otras barreras al comercio. En 1993 se formó la Unión Europea incluyendo a los miembros originales de la CEE así como Austria, Dinamarca, Finlandia, Grecia, Irlanda, Italia, Portugal, España, Suecia y Reino Unido. En 1999, 16 naciones miembros adoptaron una moneda única, el euro, aunque Suecia y el Reino Unido retuvieron la corona y la libra esterlina. El distrito financiero inglés llamado City de Londres siempre ha sido un centro de banca y finanzas europeas, y los británicos estaban desesperados por proteger a la libra contra el Deutschmark alemán y el creciente poder del Banco Central Europeo con sede en Frankfurt. A principios de la década de 2000 se unieron varias naciones de Europa del Este, elevando la membresía a 28 naciones. La mayoría de estos nuevos miembros también adoptaron el euro, y después de la crisis financiera global de 2007-8, la Eurozona estableció procedimientos de préstamos de emergencia que permitieron a los miembros más ricos rescatar las economías de los miembros más pobres a cambio de lo que los prestamistas llamaron reformas económicas. Los prestatarios a menudo veían estas reformas como una toma de control de sus economías y programas de austeridad duros.

    En junio de 2016 el Reino Unido realizó un referéndum y en un impactante voto nacionalista la mayoría decidió abandonar la Unión Europea. Está previsto que el Brexit entre en vigor a finales de marzo de 2019. Los residentes de Escocia e Irlanda del Norte votaron ambos para permanecer en la UE, pero sus votos fueron superados por los ingleses y se verán obligados a irse junto con el resto del Reino Unido. La República de Irlanda seguirá siendo miembro de la UE, lo que complicará la situación en la frontera entre Irlanda e Irlanda del Norte británica. El impacto económico en Gran Bretaña es difícil de calcular, pero las naciones de la UE parecen desinclinadas a permitir que Gran Bretaña conserve el estatus comercial favorecido del que disfruta actualmente. Y aunque muchos británicos y políticos deseaban revertir la decisión de irse, la UE no estaba dispuesta a fingir que la decisión del Brexit nunca sucedió. Durante 2020 se acordó un periodo de transición de once meses, para permitir a los negociadores establecer políticas post-Brexit. A finales de 2020, parece haberse alcanzado un acuerdo que permitirá que Reino Unido y la UE continúen comerciando sin aranceles en 2021.

    Marcha contra el Brexit

    Pregunta para Discusión
    • ¿Cuáles fueron los argumentos a favor y en contra del “Brexit”? ¿Cuál te parece más convincente?

    Además del incremento del comercio internacional, la cultura global ha sido cambiada permanentemente por la tecnología de las comunicaciones. Las redes informáticas y los teléfonos celulares continuaron un proceso iniciado con la imprenta, el telégrafo, la radio y la televisión. Cada una de estas tecnologías ha sido utilizada para difundir ideas a audiencias más amplias, a menudo en contra de los deseos de quienes están en el poder. Inventos más recientes como las máquinas de fax, la comunicación de datos a través de módems, Internet y, más recientemente, los teléfonos inteligentes y las redes sociales se han utilizado para difundir noticias de eventos como las protestas de la Plaza de Tiananmen, la Primavera Árabe y la Revolución Egipcia de 2011. A pesar de los esfuerzos de algunas naciones como China y Arabia Saudita para censurar los medios y limitar el acceso a Internet, cada vez es más difícil cortafuegos a las sociedades de la cultura mediática global.

    ARPANET en 1970
    Figura: ARPANET en 1970

    Debido a que el mundo virtual se está volviendo tan importante para la economía global como el mundo físico del comercio y la comunicación “ladrillos y mortero”, tomemos un momento para revisar los cambios tecnológicos, gubernamentales y empresariales que lo permitieron. Una de las primeras redes informáticas fue el entorno semiautomático de investigación empresarial (SABRE) lanzado por IBM en 1960, que inicialmente conectó dos sistemas mainframe y se convirtió en un sistema de reservas de aerolíneas. En 1963, el psicólogo e informático estadounidense JCR Licklider propuso un concepto que llamó la “Red Informática Intergaláctica” cuando se convirtió en el primer director de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPA) del Pentágono. Licklider lo describió como “un bien común electrónico abierto a todos, el medio principal y esencial de interacción informativa para gobiernos, instituciones, corporaciones y particulares”.

    ARPANET, iniciado en 1969, fue una red de redes, uniendo instalaciones gubernamentales y universidades de investigación en un sistema dedicado a las comunicaciones oficiales. Estaba permitido que los investigadores y usuarios se comunicaran ocasionalmente personalmente entre sí mediante el correo electrónico. Sin embargo, las comunicaciones comerciales y políticas estaban estrictamente prohibidas. Un informático llamado Ted Nelson desarrolló las ideas básicas que se convirtieron en hipertexto y la web entre 1965 y 1972. La versión del hipertexto de Nelson se basó en la idea de que habría un registro “maestro” de cualquier documento de la red. Copias exactas de ese documento (al que Nelson llamó transclusiones en su libro de 1980, Máquinas literarias) apuntarían al original. Idealmente, en lugar de limitarse a referirse al original, en realidad llamarían al documento original siempre que fuera posible, eliminando la proliferación de copias.

    Sistema de edición de hipertexto
    Figura: Foto de la consola del Sistema de Edición de Hipertexto (HES) en uso en la Universidad Brown, alrededor de octubre de 1969.

    Este ideal nunca se logró realmente, porque a pesar de que el almacenamiento era caro, el ancho de banda era aún más escaso. Esto es lamentable, porque la existencia de enlaces bidireccionales habría permitido al titular de un documento saber dónde y cuándo se utilizó, y haber recibido una compensación por su uso. El enlace bidireccional era mucho más difícil de implementar que un hipervínculo unidireccional que lanzaba al usuario a un nuevo lugar en la web. El cofundador de Apple, Steve Wozniak, comparó a los dos en un discurso sobre Nelson en la década de 1990, diciendo que la vinculación unidireccional era un truco genial, mientras que la vinculación bidireccional requería informática.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cómo afectan las computadoras y las redes de comunicación a la cultura y la política mundiales?
    • ¿Cómo crees que sería internet ahora, si originalmente no hubiera sido una red científico-gubernamental?

    Después de la introducción de Apple Macintosh e IBM Personal Computers en la década de 1980 y el crecimiento de la comunicación en línea y el intercambio de archivos utilizando servicios como Compuserve y Prodigy a principios de la década de 1990, en 1992, un proveedor de juegos en línea llamado Quantum Link que se había renombrado America Online ofreció un Windows versión de su software de acceso libre. Los CD de prueba gratuitos de AOL se volvieron omnipresentes; el CEO Steve Case afirmó que en un momento de los 90 la mitad de los CD producidos en todo el mundo tenían un logotipo de AOL. A mediados de la década de 1990, AOL había pasado tanto Prodigy como CompuServe, y en 1997 más de la mitad de todos los hogares estadounidenses con acceso a Internet lo obtuvieron a través de AOL. El poder económico del acceso en línea se hizo evidente: en 1998 AOL adquirió Netscape, en 1999 MapQuest, y en 2000 AOL se fusionó con Time Warner.

    Primer servidor web
    Figura: La computadora NeXT de Tim Berners-Lee, el primer servidor web del mundo.

    La naturaleza comercial de las suscripciones como AOL estuvo en marcado contraste, por un tiempo, con la Internet temprana. El inventor de la World Wide Web, Tim Berners-Lee, era científico del CERN en Suiza cuando escribió “Information Management: A Proposal” en marzo de 1989. Alguien apuntó en la portada del periódico, “Vago pero emocionante”, y a Tim se le dio tiempo para resolver los detalles en una computadora NeXT en su laboratorio. Para octubre de 1990, Berners-Lee había escrito las tres tecnologías básicas de la web: HTML (Hypertext Markup Language), el lenguaje de formato de la web; URI (Uniform Resource Identifier, AKA URL), que contiene el protocolo (http, ftp, etc.), el nombre de dominio (ejemplo.com) y los nombres de carpetas y archivos (como/blogs/ index); y HPPT (Hypertext Transfer Protocol), que permite la recuperación de recursos vinculados.

    Al ser un centro de investigación financiado por el gobierno, el CERN decidió hacer que los protocolos estuvieran disponibles gratuitamente, pero fue el desarrollo del navegador MOSAIC por parte del estudiante graduado Marc Andreessen en 1993 lo que convirtió a los inventos de Berners-Lee en la base sólida de la web. Andreessen se graduó, se mudó a California y conoció a Jim Clark, quien recientemente había dejado Silicon Graphics. Formaron Netscape e hicieron que su navegador, llamado Navigator, estuviera disponible de forma gratuita para usuarios no comerciales. Netscape Navigator fue destruido por la decisión de Microsoft de agrupar su propio navegador, Internet Explorer, con Windows 95. Microsoft dificultó mucho a los fabricantes de PC o incluso a los usuarios desinstalar IE y usar Netscape y Java, lo que llevó a un caso antimonopolio en febrero de 2001, en el que el tribunal dictaminó que Microsoft había abusado de sus poderes de monopolio. Netscape nunca se recuperó de perder la “primera guerra de navegadores” sin embargo, y fue adquirida por AOL en 1999.

    Desde 1991 (cuando solo había uno en el CERN) hasta 1994, cuando se lanzó Yahoo, el número de sitios web aumentó a 2.738. Al año siguiente, cuando comenzaron Altavista, Amazon y AuctionWeb, el número de sitios web se había multiplicado por diez hasta 23,500. En 1998, cuando se lanzó Google, el número de sitios web se había multiplicado por diez de nuevo, a 2,410,000. Los primeros años de la web, conocidos como Web 1.0, fueron un periodo en el que las personas con habilidades modestas podían adquirir un dominio y construir un sitio web. Una de las primeras aplicaciones potentes e intuitivas para crear sitios web y páginas fue Frontpage de Microsoft. Era una aplicación para Windows que proporcionaba una interfaz de diseño WSIWYG y producía código HTML utilizable. Millones de personas utilizaron el programa para construir sitios web personales y pequeños comerciales. Descontinuado en 2003, Frontpage no fue reemplazado por nada con potencia y facilidad de uso similares. En parte esto se debe a que en la Web 2.0 el elemento hágalo usted mismo (DIY) de la web ha desaparecido en gran medida.

    En 1999 se anunció una nueva generación de la web llamada Web 2.0, que afirmaba centrarse en la participación de los usuarios en lugar de la gente simplemente viendo el contenido de manera pasiva. Un ejemplo de esta naturaleza participativa de la nueva web es la proliferación de las redes sociales. Otra es la gente publicando videos en YouTube. Sin embargo, la web también se ha convertido en un sitio de comercio, por lo que la instancia más importante de “participación” de los usuarios de la web es cuando los consumidores compran cosas, ya sea contenido web como videos de Netflix o música de iTunes, o bienes del mundo real en sitios de comercio electrónico como Amazon.

    mapa de internet
    Figura: Mapa de internet sobre 2005.

    Para 2001, cuando comenzó Wikipedia, había más de 500 millones de usuarios de internet y más de 29 millones de sitios web. Había mil millones de usuarios en 2005, cuando comenzaron YouTube y Reddit, pero el crecimiento se había desacelerado a solo 64.780.000 sitios web y un porcentaje mucho mayor de ellos eran comerciales en lugar de personales. Para 2010, cuando se lanzaron Pinterest e Instagram, había 2 mil millones de usuarios web y el número de sitios web en realidad había disminuido desde el año anterior por primera vez, a unos 207,000.

    En la década de 2010 el resto del mundo se puso al día con Estados Unidos en el uso web y la construcción de sitios web. Para 2015 había más de 3 mil millones de personas usando la web y para 2017 había 1.7 mil millones de sitios web. Desde entonces el número de sitios web ha disminuido, cayendo casi un 10% anual. Y cerca de tres cuartas partes de estos nuevos sitios web no están activos, sino que son dominios estacionados o redireccionamientos. El número real de sitios en uso activo es probablemente más cercano a 200,000.

    Para las personas que querían una presencia en la web pero no tenían las habilidades o el interés para poseer un dominio o codificar un sitio web, lo que algunos han llamado web 2.5 vio el inicio de los sitios de redes sociales. El más grande de estos de 2003 a 2008 se llamó Myspace. La gente podía crear una página de perfil, publicar imágenes y multimedia, y ver qué hacían sus amigos. Estaba mucho menos estructurado de lo que estamos acostumbrados hoy en día, lo que permite a los usuarios mucha flexibilidad para personalizar sus páginas. Myspace fue superado por un servicio, Facebook, que brindó aún más facilidad de uso y uniformidad. Facebook es extremadamente fácil de usar, razón por la cual recientemente se ha convertido en el lugar para que los abuelos acechen a los millennials.

    Preguntas para Discusión

    La mayor parte del hardware y software que utiliza se desarrolló durante su vida útil. ¿Crees que esto tiene implicaciones para una “brecha generacional” entre tu generación y la generación de tus padres?

    El elemento final en la historia de la computación y las redes implica la batalla entre los recursos libres, abiertos y el comercio, que ya hemos visto en el crecimiento de la web. Los sistemas operativos de los primeros mainframes y computadoras personales estaban estrechamente controlados por fabricantes como IBM, Digital Equipment Company o Hewlett Packard, negocios de software como Microsoft (DOS y Windows) y varias empresas de estaciones de trabajo como Sun Microsystems y Silicon Graphics, cada una de las cuales poseía un versión propietaria de un sistema operativo que originalmente había sido desarrollado por investigadores de AT&T Bell Labs (que fue impedido por un fallo antimonopolio para ingresar a las computadoras) y la Universidad de California, Berkeley. El Servicio Uniplexed Information and Computing, llamado UNIX, originalmente había sido más o menos abierto, pero se había comercializado cuando AT&T vendió sus derechos a una compañía de software de red, Novell, que posteriormente vendió esos derechos a Operación Santa Cruz (SCO). Con el tiempo, otras organizaciones lanzaron versiones que solo se ejecutaban en su hardware (y a menudo costaban miles de dólares), incluyendo IBM (AIX), Microsoft (Xenix), Sun Microsystems (Solaris), SGI (IRIX), todas distribuciones propietarias con funcionalidad similar.

    Linus Torvalds
    Figura: Linus Torvalds en 2002

    En 1991, el estudiante finlandés de posgrado Linus Torvalds se frustró con el alto costo de UNIX. Escribió un kernel de sistema operativo en C, que planeaba llamar a Freax. En cambio, los primeros usuarios lo llamaron Linux. El sistema operativo de código abierto rápidamente ganó popularidad entre los piratas informáticos debido a su distribución gratuita y su fácil configurabilidad. Un programador podría configurar el kernel de Linux con solo las características deseadas, lo que provocó una explosión tanto de distribuciones de SO (Red Hat, Debian, Ubuntu, Darwin, Android) como de usos en sistemas embebidos que se estaban popularizando. Los fabricantes de PC como IBM y Dell adoptaron Linux como una opción para reducir el costo de sus sistemas y romper el monopolio de Microsoft sobre el sistema operativo. Linux se hizo especialmente popular para ejecutar servidores de archivos y enrutadores de Internet, reemplazando costosos sistemas propietarios como IRIX, Microsoft NT y Cisco. Y organizaciones como la NASA descubrieron que los grupos de PC listos para usar en red que ejecutan Linux podrían rivalizar con el poder informático de las supercomputadoras propietarias. Empresas como Sun y SGI encontraron los mercados para sus estaciones de trabajo y servidores desapareciendo de la noche a la mañana. Actualmente todos los sistemas de la lista de supercomputadoras Top-500 ejecutan Linux.

    Pregunta para Discusión

    ¿Cómo cambió el desarrollo de sistemas operativos de código abierto como Linus la economía de la alta tecnología?

    Los 500 mejores supercomputadores
    Figura: Top 500 Supercomputadoras por país.

    Hace quince años, China no tenía computadoras en la lista Top-500. Hoy posee los dos primeros puestos. La máquina #2, que fue la supercomputadora más rápida del mundo de 2013 a 2016, utiliza CPU Intel Xeon. Pero en 2015, el gobierno de Estados Unidos prohibió la venta de estos procesadores a China. El motivo oficial de la prohibición fueron las preocupaciones de seguridad nacional, pero muchos sospechaban que el deseo de recuperar el estatus de computadora más rápida del mundo para Estados Unidos también pudo haber sido una fuerte motivación. China respondió cambiando muy rápidamente al uso de sus propias CPU Sunway, basadas en una nueva arquitectura y un conjunto de instrucciones completado en 2016. Según se informa, los procesadores Sunway tienen 260 núcleos y la supercomputadora “Taihulight” construida a partir de ellos funciona a hasta 125.44 petaflops (1 petaflop = mil millones de operaciones en punto flotante por segundo), una ventaja con la que es poco probable que Estados Unidos y Japón puedan alcanzar pronto.

    A medida que la potencia informática permite sistemas de inteligencia artificial (IA) cada vez más complejos que pueden controlar los sistemas de comercio financiero, las redes eléctricas y la investigación científica, los desafíos de las competencias tecnológicas nacionales se hacen evidentes. Pero incluso la nueva tecnología web tiene su lado oscuro. Las redes sociales han estado implicadas en ayudar a causar el genocidio en Myanmar contra la minoría población rohinga. La intromisión rusa y la manipulación de datos de Facebook por parte de una compañía llamada Cambridge Analytica puede haber influido en la votación del Brexit 2016. Tanto la piratería extranjera como la manipulación de las redes sociales fueron alegadas durante las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2016 y 2020, aunque no está claro si la intervención cambió el resultado. En el curso de la investigación de los cargos de interferencia rusa, han salido a la luz detalles de cuán comprometidos se han vuelto los sitios de redes sociales como Facebook y la cantidad de datos de sus usuarios que tienen. Y en 2013 el denunciante estadounidense Edward Snowden dio a conocer información a periodistas demostrando que agencias de inteligencia como la NSA y el GCHQ británico están invadiendo sistemáticamente la privacidad de los ciudadanos de varias formas ilegales. Como resultado de estas revelaciones, Snowden se ha visto obligado a vivir en el exilio en Rusia. No está claro, sin embargo, si las prácticas han sido descontinuadas.

    Edward Snowden

    Pregunta para Discusión

    ¿Cuál cree que es una amenaza mayor para el futuro: la dominación extranjera de la computación de alto rendimiento o la invasión gubernamental de la privacidad ciudadana? ¿Por qué?

    Por último, incluso cuando no hay un régimen adversario como Rusia difundiendo desinformación, los algoritmos de las Redes Sociales crean “burbujas de filtro” en las que la gente solo ve información que no amenaza sus visiones del mundo. En un intento por generar mayores ingresos publicitarios, las plataformas de redes sociales y los motores de búsqueda dirigen rutinariamente a los usuarios hacia información que atraerá y mantendrá su atención durante el mayor tiempo posible. El objetivo de los algoritmos no es necesariamente promover una determinada cosmovisión, sino simplemente mantener al usuario comprometido el mayor tiempo posible para que se puedan colocar y vender más anuncios. Sin embargo, como resultado, se dirige a los usuarios a información que se ajusta a su “perfil” de creencias y sesgos. Cuando se presenta información que no se ajusta a las preconcepciones del usuario, a menudo se presenta de manera adversaria, para generar ira (que es otra forma de asegurar el engagement). Las noticias y la información están diseñadas para ajustarse a las creencias y prejuicios de las audiencias, o a la indignación. A medida que pasa el tiempo, las personas en diferentes lados de los problemas pueden encontrarse literalmente viviendo en diferentes mundos, basando sus creencias en diferentes datos, y creyendo que el otro lado es irracional y malvado.

    Algunos han argumentado que el acceso a los medios globales beneficia desproporcionadamente a naciones como Estados Unidos, que tiene una industria multimillonaria de creación de contenido, y que difunde valores que algunas sociedades desaprueban, incluido el consumismo y la pornografía. Incluso en Estados Unidos y el mundo desarrollado, Internet está cambiando de ser la institución democrática de intercambio entre pares para la que fue diseñada, a una plataforma para el comercio y el consumo de medios. En los primeros días de internet, la comunicación se basaba en texto porque los anchos de banda eran bajos. El advenimiento de las cadenas principales de red de fibra óptica en la década de 1990 y la web mundial crearon la oportunidad de comunicarse usando imágenes y, en última instancia, transmisión de video. Las redes celulares 4G y 5G permiten que los medios se transmitan a teléfonos inteligentes y tabletas. Este ancho de banda en rápida expansión creó una oportunidad para que Internet reemplazara a la televisión de transmisión tal como había reemplazado a la red telefónica analógica y fija. Pero el acceso puede no estar universalmente disponible por mucho tiempo.

    A medida que la tecnología explotó, mucha gente esperaba un renacimiento de la creación de contenido de bricolaje, y la explosión de sitios web, blogs, vlogs, podcasts, Instas, snapchats y canales de YouTube definitivamente ha ampliado la capacidad de las personas normales para ser escuchadas. Cinco mil millones de videos de YouTube se ven diariamente y se suben 300 horas de video cada minuto. Por otro lado, diariamente las corporaciones globales producen más contenido para la web, y la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ha comenzado a eliminar la neutralidad de la red para que las corporaciones puedan comprar acceso “de vía rápida” que convertirá la web en una plataforma más para los medios corporativos. La promesa de la Internet temprana era que a pesar de que las corporaciones participaban, era básicamente una plataforma peer-to-peer. Eliminar la neutralidad de la red podría potencialmente matar eso, a menos que los piratas informáticos puedan idear una nueva tecnología disruptiva que permita a la gente mantenerse por delante de las corporaciones. Si las corporaciones pueden pagar para tener ciertos tipos de datos o medios acelerados, también pueden pagar para que otros tipos de información sean rastreados lentamente o incluso suprimidos. Imagínese si un grupo con bolsillos profundos y una agenda política pudiera comenzar a editar lo que se puede ver en internet. Oh, espera. No te lo imagines. Ya está ocurriendo.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Por qué las “burbujas de filtro” son un problema?
    • ¿Crees que la tecnología ha llevado al imperialismo cultural?
    • ¿Cuál es el peligro de una pérdida de neutralidad de la red?

    Atribuciones de medios


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