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# 10.2: Bandidos

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## BANDIDOS EN EL MUNDO ROMANO

Los bandidos estaban en todas partes del mundo romano; viajar a cualquier parte, incluso a poca distancia de una ciudad importante, incluida Roma, era peligroso e implicaba un grave riesgo de encontrarse con bandidos y otros grupos o individuos menos organizados interesados en llevarse su dinero y posiblemente su vida. Básicamente no había fuerza policial en el Imperio Romano más allá del ejército, aunque había organizaciones locales dedicadas (en diversos grados) a mantener la paz. De ahí que la gente tendiera a viajar en grupos por el riesgo:

Este es el camino también con los más cautelosos entre los viajeros. Un hombre ha escuchado que el camino que está tomando está infestado de bandidos; no se aventura a salir solo, sino que espera una compañía, ya sea la de un embajador, o de un cuestor, o de un procónsul, y cuando se ha apegado a ellas recorre la carretera con seguridad.

Epicteto, Discursos 4.1.91, c. 100 CE

Los bandidos podrían atacar en cualquier lugar y a cualquiera, incluso a menos de 70 km de Roma, como aquí. En la siguiente carta del siglo I d.C. Plinio el Joven habla de un ecuestre que había desaparecido por el camino, a pesar de presumiblemente tener buena seguridad y viajar en grupo:

A Hispanus.

Plinio el Joven, Letras 6.25

En épocas y lugares de disturbios surgieron bandidos para aprovechar la situación, ya que durante el colapso de la República en el siglo I a.C.:

32 1 Este parecía ser el fin de las guerras civiles. Octavio [Augusto] tenía ahora veintiocho. Las ciudades se unieron para colocarlo entre sus dioses protectores. [2] En este momento Italia y la propia Roma estaban abiertamente infestadas de bandas de bandidos, cuyas acciones eran más como saqueo abierto que robo secreto. Sabino fue elegido por Octavio para corregir este trastorno. Ejecutó a muchos de los bandidos capturados, y en el plazo de un año trajo consigo una condición de absoluta seguridad. En ese momento, dicen, originó la costumbre y el sistema de cohortes de vigilantes nocturnos aún vigentes. Octavio excitó el asombro al poner fin a este mal con tanta rapidez sin ejemplo.

Appian, Guerra Civil 5.132

## INTENTOS DE CONTROLAR A LOS BANDIDOS

El Compendio del Derecho Romano dedica considerable espacio a los bandidos, definiéndolos incluso como una especie de enemigo del estado, en señal de lo serio que los romanos tomaron esto:

Enemigos (anfitriones) son aquellos que nos han declarado la guerra o a quienes hemos declarado la guerra; todos los demás son bandidos (latrones) o saqueadores (praedones).

Recogida 50.16.11, De verborum significación/sobre el significado de términos [legales]

Es propio que todo Gobernador bueno y digno se encargue de que la provincia que preside sea pacífica y tranquila. Esto lo logrará sin dificultad si se ejerce para expulsar a los malos, y buscarlos diligentemente, ya que debe aprehender a todas las personas sacrílegas, ladrones, secuestradores y ladrones, y castigar a cada uno en proporción a su crimen; también debe contener a quienes los albergan, como sin su asistencia a un ladrón no puede permanecer oculto por mucho tiempo.

Ulpian, Sobre el oficio del procónsul, Libro VII.

El Digest muestra que los bandidos fueron juzgados extra ordinem por gobernadores:

Además, los mandatos imperiales relativos al sacrilegio prevén que los Gobernadores de las provincias busquen a todos los sacrílegos, ladrones y secuestradores, y los castigarán según la gravedad de sus delitos; y está previsto por las Constituciones Imperiales que se castigue al sacrilegio arbitrariamente, por una pena proporcional al delito.

Digest 48.13.4.2

Cuando se movía contra bandidos, Augusto se movió contra otros grupos que podrían formar desafíos de poder a su autoridad:

32 1 Muchas prácticas malvadas que causaban inseguridad pública habían sobrevivido como resultado de los hábitos sin ley de las guerras civiles, o incluso habían surgido en tiempos de paz. Pandillas de bandidos circulaban abiertamente con espadas a sus lados, ostensiblemente para protegerse, y los viajeros en el país, hombres libres y esclavos por igual, fueron incautados y mantenidos en confinamiento en las cárceles de esclavos de los dueños de la tierra; también se formaron numerosas organizaciones para la comisión de delitos de todo tipo , asumiendo el título de algún gremio nuevo. Por lo tanto, para poner fin al bandidaje, estacionó guardias de soldados donde le pareciera conveniente, inspeccionó las cárceles de esclavos, y disolvió todos los gremios, salvo los que eran de larga data y se formaron con fines legítimos.

Suetonio, Augusto 32

Algunos rebeldes podrían ser clasificados como bandidos para ser despedidos más fácilmente. Tacfarinas era un desertor de los auxiliares romanos, que pertenecía a una tribu nómada bereber de lo que hoy es la Argelia moderna. Esta tribu se había rebelado en 5/6 CE, y luego se rebeló por segunda vez en 17 CE bajo Tacfarinas, quien logró casi acabar con parte de una legión romana en 18 CE.

52 En el transcurso del mismo año estalló la guerra en África, donde el enemigo estaba comandado por Tacfarinas. Por nacionalidad un numidano, que se había desempeñado como auxiliar en el campamento romano y luego desertó, comenzó reclutando bandas de vagabundos, acostumbrados al robo, para fines de saqueo y robo: luego los organizó en un cuerpo al estilo militar por parte de empresas y tropas; finalmente, fue reconocido como la cabeza, no de una horda caótica, sino de la tribu Musulamiana...

73 1 Para Tacfarinas, a pesar de muchas derrotas, habiendo reclutado primero a sus fuerzas en el corazón de África, se había vuelto tan insolente que envió una embajada a [el emperador] Tiberio, exigiendo nada menos que un arreglo territorial para él y su ejército, y amenazando en la alternativa una guerra de la que había sin extricación. Según todas las cuentas, ningún insulto a sí mismo y a la nación alguna vez picó más al emperador que este espectáculo de desertor y bandido apaleando el procedimiento de una potencia hostil. “Incluso Espartaco, después de la aniquilación de tantos ejércitos consulares, cuando sus incendios estaban ardiendo a través de una Italia sin vengar mientras el estado se tambaleaba en los gigantescos conflictos con Sertorio y Mitrídates, —ni siquiera a Espartaco se le permitió rendirse en términos. Y ahora, en el glorioso cenit de la nación romana, ¿este bandido Tacfarinas iba a ser comprado por una paz y un regalo de tierras?” Entregó el asunto a Blaesus; quien, al tiempo que indujo a los demás rebeldes a creer que podrían enfundar la espada con impunidad, debía capturar al líder por cualquier medio. Grandes números entraron bajo la amnistía. Entonces, las artes de Tacfarinas se encontraron con una modalidad de guerra similar a la suya.

Tácito, Anales Libro 3.73

## BOTÍN

A menudo se odiaba a los bandidos porque eran violentos y se aprovechaban de comunidades asentadas y habitantes rurales, tanto los que tenían una riqueza considerable como los que básicamente no tenían nada:

En otra ocasión vimos el esqueleto de un bandido tirado en terreno levantado junto al borde de la carretera que había sido asesinado por algún viajero que luchó contra su ataque. Ninguno de los lugareños lo enterraría, pero en su odio hacia él se alegraron lo suficiente como para ver su cuerpo consumido por los pájaros que, en un par de días, se comieron su carne, dejando el esqueleto como para demostración médica.

Galeno, Sobre Procedimientos Anatómicos 1.2

Sin embargo, los bandidos también podían contar con el apoyo de los lugareños, de quienes podrían ser reclutados. Aseguraron este apoyo mediante obsequios de parte de sus ingresos. En este extracto de una novela, el héroe Lucius, que ha sido convertido en burro y también capturado por bandidos mientras en forma de burro está siendo utilizado para llevar botín de bandidos, ve exactamente cómo funciona eso:

Alrededor del mediodía, bajo un sol abrasador, paramos en un pueblo en una casa propiedad de unos viejos amigos y conocidos de los ladrones. Incluso un burro podía darse cuenta de que eran amigos en cuanto se saludaban, platicaban y abrazaban. Me quitaron algunas de las cosas de la espalda como regalos para los viejos, y en susurros silenciosos parecían estar diciéndoles que eran producto del robo. Entonces se quitaron el resto del equipaje, y nos dejaron pastar y vagar libremente en un campo al lado de la casa.

Debido a que los bandidos generalmente necesitaban algún apoyo local para operar el estado estaba interesado en ir también tras quienes los apoyaban y ayudaban:

1. Marcianus, Ministerio Público, Libro II.

Los abridores de delincuentes constituyen una de las peores clases de delincuentes, pues sin ellos ningún delincuente podría permanecer oculto durante mucho tiempo. La ley ordena que sean castigados como ladrones. Deberían colocarse en la misma clase, pues cuando pueden incautar a los ladrones les permiten ir, después de haber recibido dinero o una parte de los bienes robados.

2. Paulus, Sobre el castigo de civiles.

Las personas por las que se oculta a un ladrón, que es su conexión por afinidad o su pariente consanguíneo, no deben ser dadas de baja, ni severamente castigadas, pues su delito no es tan grave como el de quienes ocultan a los ladrones que de ninguna manera están vinculados con ellos.

Digest 47.16.1

## ¿QUIÉN SE CONVERTIRÍA EN BANDIDO?

Los bandidos venían de muchos orígenes, pero muchos eran esclavos fugitivos, que tenían pocas alternativas que unirse o formar nuevas comunidades con otros individuos marginados, o terminar siendo arrastrados de nuevo a la esclavitud individualmente.

Y así los romanos al darse cuenta de que el país estaba desierto, ocuparon las montañas y la mayor parte de las llanuras y luego los entregaron a pastores de caballos, pastores de vacas y pastores, y por estos pastores Sicilia fue muchas veces puesta en gran peligro, porque, aunque al principio sólo se volvían al bandolerismo de manera esporádica, posteriormente ambos se reunieron en gran número y saquearon los asentamientos, como, por ejemplo, cuando Euno y sus hombres tomaron posesión de Enna. Recientemente, en mi propio tiempo, cierto Seluro, llamado el “hijo de Aetna”, fue enviado a Roma porque se había puesto al frente de un ejército y durante mucho tiempo había invadido las regiones alrededor de Aetna con frecuentes incursiones. Lo vi destrozado por bestias salvajes en un combate designado de gladiadores en el Foro [3]; porque fue colocado en un andamio alto, como si estuviera en Aetna, y el andamio se hizo repentinamente para romperse y colapsar, y él mismo fue llevado con él a jaulas de bestias salvajes — jaulas frágiles que se habían preparado debajo del andamio para ese propósito.

Estrabón, Geografía 6.2.6

Así describió Livy cómo una persona se convirtió en bandido en los años 140 y 130 a. C.

En Hispania, Viriathus (quien primero pasó de pastor a cazador, luego a bandido, y pronto a líder de un ejército) ocupó toda Lusitania [4], derrotó al ejército del pretor Marco Vetilio y lo capturó, tras lo cual el pretor Gayo Plaucio luchó sin suerte. Este enemigo inspiró tanto miedo que se necesitaba un cónsul y su ejército.

Livy, Perióchae 52

## PERCEPCIONES PÚBLICAS DE BANDIDOS

En la siguiente historia (gran parte de la cual parece muy poco probable) ambientada en 187 CE un bandido trama contra el emperador Cómodo. Podría ser de dudoso valor histórico, pero refleja la creencia de que los bandidos podrían golpear incluso en el corazón del estado romano si solo se organizaran lo suficientemente bien:

1 Pero en poco tiempo se organizó otra trama contra Cómodo. Se trataba de un ex soldado llamado Maternus, quien había cometido muchos crímenes terribles. Desertó del ejército, persuadiendo a otros para que huyeran con él, y pronto recogió una enorme turba de desesperados. Al principio atacaron y saquearon pueblos y granjas, pero cuando Maternus había amasado una considerable suma de dinero, reunió una banda aún mayor de asesinos al ofrecer la perspectiva de un botín generoso y una buena parte del botín. En consecuencia, sus hombres ya no parecían ser bandidos sino tropas enemigas.

Herodiano, Historia del Imperio 1.10.1-7

Hubo muchas historias que contaban de las hazañas atrevidas de bandidos de una manera que sugiere el atractivo generalizado de sus vidas y su libertad, aunque la mayoría de la gente les tuviera miedo. Un Claudio le dio algunos problemas a Septimio Severo, incluso después de que se había declarado enemigo de los bandidos y trabajó duro para ser visto como menospreciándolos.

4 Si bien Severus se estaba enorgulleciendo de este logro, como si superara a toda la humanidad tanto en comprensión como en valentía, sucedió algo de lo más increíble. Un cierto ladrón llamado Claudio, que estaba sobrepasando Judea y Siria y estaba siendo perseguido muy vigorosamente en consecuencia, se le acercó un día con algunos jinetes, como alguna tribuna militar, y lo saludó y besó; y no fue descubierto en ese momento ni atrapado más tarde.

Casio Dio, epítome de la historia romana 75.2.4

Sin embargo, no fue solo Claudio con quien Septimio Severo tuvo problemas. Bulla, otro líder bandido aún más famoso, también le dio considerables problemas:

Casio Dio, epítome de la historia romana 57.10

Este pasaje trata sobre dos bandidos que, según los Evangelios, crucificaron junto a Jesús, solo una manera de mostrar lo comunes que son en el fondo de mucha literatura antigua:

Y uno de los bandidos que colgaban le maldijo, diciendo: “¿No eres tú el Cristo? Ahórrese a usted y a nosotros. Pero el otro respondió, y reprendiéndole le dijo: “” ¿Ni siquiera le temes a Dios, viendo que también estaba condenado a esto? Y en verdad lo merecemos, pues recibimos la debida recompensa de nuestras acciones: pero este hombre no ha hecho nada malo”. Y él dijo: “Jesús, acuérdate de mí cuando vengas a tu reino”. Y Jesús le dijo: “De cierto te digo que hoy estarás conmigo en el Paraíso”.

Evangelio de Lucas 29.33-44

Aquí hay un extracto probablemente falso sobre los orígenes del emperador Maximino Thrax, quien supuestamente era un bandido. La historia es mala para menospreciarlo como bandido y pero también elogiarlo por su sentido de la justicia:

En su temprana juventud era pastor, un joven con una apariencia impresionante y noble; más tarde realizó incursiones con bandidos y protegió a los lugareños de los ataques. Posteriormente ingresó al ejército romano y sirvió su estipendio en la caballería. Era conspicuo por su gran tamaño corporal, eclipsó en valentía a todos los demás soldados, era guapo en su hombría, salvaje en los modales, duro, arrogante, despectivo, pero sin embargo un hombre de justicia.

Scriptores Historia Augusta, Vida de Maximino 2.1