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2.2: El Estado Feudal

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    Inmediatamente después de la victoria en Muye, el rey Wu estableció una capital oriental en Luoyi además de mantener su capital natal en el valle de Wei, para controlar mejor esa zona. Estableció un régimen de ocupación temporal al poner a dos de sus hermanos a cargo cerca de la capital Shang. Dejando vivos a algunos descendientes Shang, los asignó a un dominio al este para continuar con las ofrendas a sus antepasados. Cuando murió el rey Wu, su hijo Cheng tenía 16 años, y su tío, el duque de Zhou, se desempeñó como “regente”, gobernando hasta que el rey Cheng pudo tomar el mando. El remanente Shang y otros dos tíos Zhou se rebelaron casi de inmediato, y puede ser que el proceso de perseguir a los rebeldes llevó a las fuerzas Zhou más allá de lo planeado, ofreciendo una nueva concepción de lo que era posible. Para Zhou diseñó un sistema para controlar más territorio más de cerca de lo que Shang había soñado. Sabemos mucho al respecto, porque además de las fuentes transmitidas en los Clásicos, los museos albergan 12 mil vasijas rituales de bronce Zhou excavadas, muchas con inscripciones que dicen quién las hizo, por qué y cuándo. (Los clanes de escribas que habían servido a Shang todavía servían a los Zhou en la composición y caligrafía de documentos e inscripciones.)

    Llamamos al estado monárquico de Zhou, o estructura general de gobierno, “feudal” en inglés, traduciendo fengjian, a pesar de que difería mucho del sistema feudal europeo mucho más tarde. En el discurso comunista chino, “feudal” se refiere a todo el período desde Zhou hasta el final de Qing en 1911. Eso no es útil para los historiadores: llamar a todo “feudal” ignora la dramática diferencia entre el sistema Zhou y el sistema imperial, burocrático impuesto por Qin en el 221 a.C. (capítulo siguiente). La estructura básica del sistema feudal era que ese rey Zhou asignaba familiares y aliados a tierras (dominios o feoffs/feudes) tanto dentro como fuera de la zona de su capital en el valle del río Wei. El enfeoffment interno se llamaba feng y el enfeoffment distante se llamaba jian.

    Primero, las subvenciones internas de tierras feng y siervos recompensaron a los nobles que servían en la corte. Una inscripción en una vasija de bronce fundida en 981 aC registra, por ejemplo, que un oficial real llamado Yu, nieto de un hombre que había servido a los fundadores de Zhou, acababa de ser nombrado para una importante oficina militar. La inscripción cita de la orden del rey a Yu, que se habría grabado más a fondo con tinta sobre tiras de bambú. El rey Kang le dijo a Yu:

    “Te otorgo un vaso de vino de sacrificio, un sombrero, una capa, un par de rodilleras, pantuflas, y un caballo y un carro. Te otorgo la bandera de tu difunto abuelo, el Señor del clan Nan, para usar en la caza. Te otorgo cuatro Ancianos (jefes de clanes locales) de los dominios Zhou junto con 659 siervos que van desde aurigas hasta hombres comunes. Te otorgo trece Ancianos de origen extranjero que son sirvientes reales, junto con 1,050 siervos”.

    El rey pagó a Yu (como otros) con objetos de prestigio y riqueza real en tierra y trabajo, que Yu podría transmitir a sus descendientes y compartir con sus propios seguidores. Yu sirvió bien al Rey: otro buque, más tarde, conmemora cómo derrotó a un líder no Zhou y trajo al rey jefes capturados, hombres, caballos, bueyes y carros, y las orejas cortadas de los enemigos. El problema con este sistema de recompensas era que al regalar tierras, el rey disminuía sus propias propiedades. En ocasiones le quitaba feng a una familia para dárselo a otra, provocando conflictos en el dominio real.

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    Figura 2.1. Una inscripción fundida en una vasija de bronce. Fuente: Museo Metropolitano. Dominio Público.

    Segundo, las concesiones de dominios jian externos expandieron la esfera de control de Zhou en su conjunto, pero a lo largo de largos siglos ellos, también, redujeron el poder del rey Zhou, como veremos a continuación. El liderazgo de Zhou estableció dominios jian centrados en asentamientos armados y tripulados en todo el norte de China, mucho más allá del antiguo alcance del control de Shang. Planearon cuidadosamente las guarniciones en tres, para que los señores Zhou pudieran apoyarse unos a otros mientras conquistaban y mantenían territorio extendiendo el control hacia el este desde la patria del valle de Wei. Se colocaron guarniciones a lo largo de rutas fáciles para marchas militares y transporte de mercancías, pero también en los mejores lugares para asentamientos agrícolas de largo plazo: lo suficientemente cerca de ríos para un suministro de agua, pero no tan cerca como para que las inundaciones fueran un problema. Los asentamientos con sus guerreros eran nodos en una red que se apoyaban mutuamente; confiaban en los pobladores conquistados en el campo a su alrededor para trabajo y comida, pero estos hinterlands se extendían solo un poco lejos de las guarniciones al principio, con mucha tierra no cultivada y gente aún no bajo Zhou control a su alrededor, y ciertamente no hay fronteras claras entre ellos. Las guarniciones ni siquiera tenían paredes.

    El feudalismo significaba que aunque sólo había un rey, compartía su autoridad. Li Feng llama al sistema Zhou un “estado basado en asentamientos con delegación” a familiares y aliados. El duque de Zhou, regente del rey Cheng, enfefefó a dieciséis de sus hermanos descendientes del rey Wen, cuatro de sus sobrinos descendieron del rey Wu, seis de sus propios hijos (un hijo lo representó en su propio feudo de Lu, para que pudiera quedarse al lado del rey Cheng), y varios hombres relacionados con el clan real por matrimonio , especialmente del clan Jiang. (En cualquier sistema aristocrático, incluso si la descendencia se calcula a través de la familia del padre (patrilinealmente), la familia de la madre importa por rango, prestigio y poder). La autoridad era realmente compartida, pues el señor de un dominio la podía dirigir como quisiera, a menos que el rey le prohibiera específicamente hacer algo. Le debía al Rey algún tributo, y apoyo militar en campañas de amplio alcance, pero recibió apoyo militar de otros a cambio, así como objetos de prestigio como las vasijas de bronce. Y pasó su dominio a su hijo o hijos, aunque teóricamente el rey podría recuperarlo. Los feudos eran hereditarios y en gran parte independientes en lo cotidiano. (Recuerda eso: la burocracia lo va a cambiar.)

    Hacia el 1030 a.C., 15 años después de la conquista, los dominios principales estaban en su lugar. Sus fronteras no eran tan claras como las líneas en un mapa: se superponían, y había espacios entre ellos no bajo el control de Zhou, pero ya no había retos mayores. Otra generación más tarde, alrededor del 1000 a.C., el límite periférico alrededor de los 60-70 dominios Zhou estaba seguro, y se produjo una mayor expansión, llevada a cabo tanto por los propios dominios como por sus ejércitos al mando del rey Zhou allá por su capital. Zhou se expandió hacia el oeste hacia la región inferior de Ordos (el bache bajo el río Amarillo) —hay tumbas Zhou tan al oeste como Ningxia— y hacia el este para incluir toda la península de Shandong. Las tumbas Zhou incluyen muchas cuentas de cornalina y loza de la India y Asia Central, pero las que vinieron del comercio, no de la conquista: los Zhou se abrieron camino con éxito hasta la zona del Medio Yangzi, pero el rey Zhao fue derrotado y asesinado allí por el estado sureño de Chu, perdiendo casi la mitad de los militares de Zhou fuerza.

    Esa derrota llegó en el 950 a.C. Permitió que personas no Zhou en el oeste aumentaran los ataques a la capital occidental, y además llevó a diversas ramas de la familia real a contender por el trono. El reto a la unidad de Zhou vino no sólo del fracaso del rey Zhao, sino también como resultado natural del éxito. Durante las primeras generaciones, aproximadamente un siglo, los señores feudales habían sido pocos y estaban estrechamente relacionados. El pequeño tamaño de los primeros vasos de bronce Zhou, y el gran número utilizado para calentar el vino (así como otros para la comida) sugieren que la familia real todavía era relativamente pequeña y cercana, practicando rituales emocionalmente intensos en los que el rey y su familia se comunicaban con los antepasados con la ayuda del vino y sacrificio. Pero después de cuatro o cinco generaciones, había demasiados hijos y primos para rituales cercanos, y la competencia por los recursos se calentó.

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    Figura 2.2. Espada corta y vaina con felino agachado en la parte superior del mango, siglo 10 a. C., noreste de China. Fuente: Museo Metropolitano de Arte metmuseum.org/art/colección/búsqueda. (¡Mucho más para ver ahí!) Dominio Público.

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