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4.1: La caída de Qin

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    Con la Edad del Hierro, la gente común irrumpió en la etapa de la historia. El Qin había construido su poder sobre la gran cantidad de soldados que sus agricultores podían alimentar, así como en su disposición de matar a los soldados de ejércitos opuestos. Nombró, armó y otorgó tierras y rango a la gente común, creando una nueva fuerza social para apoyar al emperador. Contribuyó al mundo la idea legalista de que el Estado era una posesión pública, y un gobierno burocráticamente organizado para realizar esa idea.

    Después de la muerte del Primer Emperador Qin, los obreros en Chu se rebelaron. El primer ministro Li Si (c. 280-208 a.C.), un antiguo asesor, advirtió al Segundo Emperador:

    El motivo de toda esta rebelión es la amarga carga del deber de guarnición, el servicio de construcción y transporte, y los impuestos pesados. Proponemos llamar un alto a los trabajos en el Palacio Apang, y reducir los derechos de transporte y el servicio de guarnición”.

    El Segundo Emperador respondió:

    Según Han Feizi, “[Reyes sabios] Yao y Shun ni pulieron sus vigas de roble ni recortaron su choza con techo de paja, y comieron y bebieron de cuencos de tierra, para que ningún portero pudiera haber vivido más frugalmente. Cuando [el rey sabio] Yu cortó un canal... para dejar que el Río Amarillo fluyera hacia el océano, él mismo cargó sus herramientas y trabajó hasta que se frotó todo el pelo de las piernas. Ningún esclavo podría haber trabajado más duro”.

    Pero lo espléndido de poseer un imperio es poder hacer lo que quieras y satisfacer tus deseos. [Como aprendí de Han Feizi] Al hacer hincapié y aclarar las leyes, un gobernante puede impedir que sus súbditos hagan el mal y así controlar la tierra dentro de los mares. Si gobernantes como Shun y Yu, exaltados como el Hijo del Cielo, tienen que llevar vidas pobres y arduas para dar ejemplo a la gente, ¿de qué sirven las leyes?

    El Segundo Emperador ha malinterpretado el Legalismo en el sentido de que puede hacer lo que quiera. Incluso los viejos señores de los Estados Combatientes habían tenido que hacer concesiones por el temperamento popular y otorgar granos y dinero a productores desesperados. Se les llamó “préstamos”, pero no se esperaba ningún reembolso. Qin, también prestó grano, animales de tiro, herramientas, dinero y esclavos a los agricultores. Pero impulsado por una nueva realidad creada por su obsesiva contabilidad, su seguimiento de todo, Qin exigió el reembolso. Incluso los condenados fueron castigados si rompían herramientas estatales. Las familias pobres sufrieron, y se volvieron contra el estado. Antiguos aristócratas, aún amargos, se unieron en rebelión.

    Fue un plebeyo quien finalmente ganó la guerra civil. Liu Bang (256 — 195 aC) había ocupado el cargo bajo Qin, pasando una prueba para convertirse en jefe de policía. Era un brawler rudo y duro, y su esposa y compañera Lü Zhi (241-180 a.C.) ya no era gentil. Aún así, Liu Bang era más honorable que Xiang Yu, el líder aristocrático de una coalición de rebeldes. Todos habían convenido en que quien capturara la capital Qin se convertiría en el próximo rey de esa deseable región —nadie planeaba continuar con el imperio unificado, que sólo había durado 15 años, después de todo. Liu Bang y sus tropas capturaron la zona, pero en lugar de reclamar de inmediato su premio, sellaron honorablemente los tesoreros de Qin hasta que llegó Xiang Yu. Cuando Xiang Yu sí llegó, en lugar de honrar el acuerdo, asignó a Liu a una regla un área un poco más al sur, en el río Han. Liu Bang se volvió contra Xiang Yu, lo derrotó y pasó a ganar el control del resto del territorio Qin. Nombró a su imperio por el río: “Han”. Además de su territorio, la dinastía Han (202 a.C. —220 d.C.) heredó el sistema estatal legalista de Qin. La teoría política Han reconoció el apoyo de los plebeyos como la base sólida del estado; en el Occidental o Antiguo Han (202 a.C. — 9 d.C.) en la práctica, en el Han Oriental o Último (23-220 d.C.) sólo en teoría.


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