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4.8: Flanqueando al Xiongnu en el Este

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    Como hemos visto, un feudo o reino de los primeros Han había iniciado la guerra desertando a los Xiongnu. Una ocurrencia similar en la península inició un proceso muy lento de desarrollo político. Ahí, un gran número de tribus vivían en relativa paz, si por ninguna otra razón que ese bronce y hierro —con su capacidad superior para herir y matar— llegaron allí juntos sólo en alrededor del 300 a.C. Antes de la unificación Qin, Chosŏn era una de varias tribus al noreste del actual Beijing, cerca del estado de Yan. El pueblo Chosŏn fue derrotado por Qin, pero no eliminado.

    En el 195 a.C., un rey feudal Han en Yan se alió con un líder Xiongnu. Uno de los subordinados del rey, Wei Man (Wi Man en coreano), se dirigió hacia el noreste (se debate la ubicación precisa). Trabajó para el jefe Chosŏn, y luego asumió el relevo en el 180 a.C. Este régimen, llamado “Weman Chosŏn”, proporcionó un refugio para los disidentes Han, y jugó como intermediario en las relaciones comerciales y diplomáticas entre el imperio Han (tal vez representado por una pequeña oficina en la península de Liaodong) y las diversas tribus de Manchuria (incluida la Xiongnu) y la península coreana.

    Wudi no podía tolerar que un corredor de poder abasteciera al Xiongnu desde el este, por lo que en el 109 a.C., envió un ejército a través del mar de Bohai y otro por tierra para atacar la capital de Chosŏn. El nieto de Wi Man, Ug, por fuerza y astucia, retuvo al ejército y a la marina Han por más de un año. Entonces una segunda campaña y el asesinato de Ugo por parte de sus propios ministros trajeron la victoria de Han. La dinastía había durado 72 años: mucho más que Qin unido. Este es el primer régimen que conocemos en la península de Corea y Manchuria. Fue solo más tarde en la época de Han que los escritores reclamaron la parte más oriental de Chosŏn como el refugio de Kija después de la conquista de Zhou, y más tarde los historiadores agregaron detalle tras detalle para extender la historia de Chosŏn hacia atrás. 15 Esto es una clara señal de mito: porque ¿cómo podrían las edades posteriores saber más que las anteriores, antes de la arqueología científica?

    Para incorporar la zona al imperio Han, se establecieron comandanzas en la península norte en el año 108 a.C., al mismo tiempo que en Vietnam y en territorio Xiongnu. Dos de las comandanzas duraron solo 25 años, pero Lelang se convirtió en el centro del vibrante comercio que Wudi deseaba controlar, un circuito comercial del Mar Amarillo formado un siglo más o menos antes. 16 El comercio se extendió desde la península sur hasta Manchuria, que produjo maderas duras, pieles, pescado, sal y grano; por tierra hasta el continente y la ruta esteparia hacia Oriente Medio y Europa; y por mar hasta el archipiélago (un salto corto en barco) y a lo largo de la costa del continente hasta el sudeste asiático. Los individuos rara vez viajaban por todo el camino (aunque un emisario chino, Ganying, sí fue al Golfo Pérsico); pero objetos, técnicas para hacerlos, y a veces las ideas detrás de ellos, cruzaron toda Eurasia. Monedas indias y romanas, cuentas, anillos, etc. se han encontrado en Vietnam desde al menos el siglo II d.C., y el vidrio romano se ha encontrado en tumbas de Silla en la península desde aproximadamente 500 d.C. 17 Coronas doradas y florecidas estilo Silla se han encontrado en Afganistán. Y una vez inventado el papel (algún tiempo antes del 80 a.C.), pasó a Oriente Medio y luego a Europa, de manera que para el siglo XII se estaba fabricando papel en la España morisca...

    Pero eso es adelantarse a la historia. El punto es que Corea estaba en medio de un comercio vibrante. El propósito de Lelang pudo haber sido no sólo flanquear al Xiongnu, sino también proteger su monopolio estatal de sal y hierro, amenazado por el comercio costero realizado por los barqueros de la península.


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