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5.1: La Reina Madre de Occidente

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    La Reina Madre de Occidente era un dios viejo y de alto perfil, pero solo uno de un panteón taoísta grande y cada vez mayor, o jerarquía de dioses, en tiempos de Han. Que la llamaran “monarca” o podría significar “espiritualmente poderosa” o simplemente “uno de los dioses”. 1 Los huesos del oráculo Shang se refieren a deidades llamadas Madre Occidental y Madre Oriental. Para la época de Confucio y Laozi, había diversas figuras llamadas Reina Madre de Occidente: una maestra, una deidad direccional, algunos espíritus de montaña, un tejedor divino, un chamán y un dios estrella. Probablemente cada uno de estos era un culto local diferente, y fue el taoísmo el que los unió a todos. El Zhuangzi la enumera como una “Gran Instructora”, se dice que ha alcanzado el Camino y que está sentada en una mítica montaña occidental.

    El Clásico de las Montañas y los Mares, con textos sobre geografía, etnografía y mito que datan del 400 a.C., pero compilado por el erudito Han Liu Xiang, dice:

    Al oeste se encuentra una montaña llamada Montaña Jade. Este es el lugar donde habita la Reina Madre de Occidente. Su apariencia es como la de un humano, con cola de leopardo y dientes de tigre. Además, es hábil para silbar. En su cabello despeinado lleva un tocado sheng. Preside las constelaciones “Piedra de afilar” y “Los Cinco Tiestos” o “Cinco Fuerzas Destructivas”.

    ¿Cómo debemos entender esto? El tocado puede representar parte de un telar o una corona de estrellas, o puede haber sido adoptado a partir de imágenes de la diosa siria Kybele, quien también se sienta de frente, sentada en un trono entrelazado con figuras de animales, y vistiendo un curioso tocado, y que es retratado en monedas de Kushan, en el Afganistán moderno. El silbido representa el control de la respiración taoísta. Su pelo está despeinado debido a la danza extática de su comunión chamánica entre humanos y espíritus, y su cuerpo o disfraz incluye la cola de un leopardo y dientes de tigre, un disfraz de chamán que representa la capacidad de transformarse o ser como un animal poderoso.

    El taoísmo organizado domesticó a la Reina Madre de Occidente durante el periodo Han, aportando sus características antiguas e importadas junto con los cultos locales. Esta reina taoísta Madre de Occidente se asoció con el yin, se le apareció a los humanos, y gobernó un paraíso occidental, mientras mantenía su tocado y asociaciones chamanistas. Las imágenes muestran que fue servida comida por aves y atendida por zorros de nueve colas, una liebre blanca con mortero y mano de mortero para golpear un elixir de inmortalidad, una rana danzante, un cuervo de tres patas, una figura alta sosteniendo una alabarda, y a veces con el hermano y hermana primordial de cola de serpiente Fuxi y Nuwa.

    Nunca hubo que resolver las contradicciones. El mero hecho de que la tradición tuviera tantos elementos le permitió atraer a todo tipo de personas. Como dice un historiador del arte, la Reina Madre de Occidente “era tanto de este mundo como más allá; vivía en tierras al oeste del Imperio Chino pero simbolizaba las delicias de la vida sempiterna en un reino de inmortalidad de otro mundo, el más allá ideal perseguido por la gente de los Han”. 2 Wudi la adoraba e intentó atraer trascendentes taoístas de su paraíso mediante la construcción de edificios altos y un paraíso terrenal que incluía un lago convertido de su propósito de entrenar a la marina para navegar barcos de varios pisos. 3

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    Figura 5.1. Azulejo Han oriental de Sichuan, que muestra a la Reina Madre de Occidente y sus compañeras. ¿Puedes identificarlos? Parte superior: un roce de la baldosa. Abajo: una fotografía de la baldosa. Dominio Público. 4

    Familias adineradas la adoraban en altares, y deseando entrar en su Paraíso Occidental, los obreros la ponían en sus ataúdes y tumbas, espejos de bronce y tejas. Allí fue retratada con símbolos de inmortalidad como hongos mágicos, y también con símbolos del equilibrio cósmico, como el sol y la luna. A veces se la emparejaba con un dios varón, el Rey Padre de Oriente, un dios tardío y poco interesante inventado para satisfacer las ideas Han de equilibrio o incluso subordinación femenina. Pero los poemas de Han la retratan sin cónyuge, como un dios poderoso que habitaba en el cielo, controlaba otras deidades y el acceso a la inmortalidad, y prometía un vuelo extático por el espacio. La poeta Han Sima Xiangru (c. 179 -117 a.C.) escribió sobre un “hombre poderoso” que voló hacia el cielo en trance:

    Mirando hacia el oeste hasta las nebulosas montañas Kunlun,

    Cabaleo directo hacia la Montaña de los Tres Peligrosos.

    Empujo a través de la Puerta del Cielo y entro en el palacio de Di en lo alto

    Llevo a la criada de jade a casa conmigo.

    Estiramiento al Viento Frío,

    Me balanceo, pero me recojo.

    Me elevo alto como un pájaro, antes de una parada repentina.

    Flotando bajo sobre las sinuosas montañas yin.

    Veo hoy con mis propios ojos a la Reina Madre de Occidente.

    Llevando su sheng en su pelo blanco y viviendo en una cueva,

    Tiene la suerte de tener un ave de tres patas para hacer recados... 5

    Entre la gente común, un enorme culto milenario esperaba la inminente llegada de la Reina Madre de Occidente. La histeria alcanzó su punto máximo en el 3 a.C., según informó Ban Gu en la Historia Han:

    Este tipo de emoción popular y esperanza de salvación era solo una parte de lo que el taoísmo tenía para ofrecer en la época Han.

    Algunos taoístas eran ermitaños, cultivando su propia perspicacia espiritual y longevidad física y salud. Se apartaron de la sociedad, por ejemplo, conectando Zhuangzi con tradiciones chamánicas en un ideal de comunicarse con espíritus increíbles y hermosos de la naturaleza, y trascender el mundo ordinario para vivir en hermosos paraísos en el cielo. La Reina Madre de Occidente vivía en uno de esos paraísos, presidiendo una corte de gran belleza. Trascendentes (xian a veces llamados inmortales) que habían refinado su energía qi podían viajar en las nubes al paraíso occidental, e incluso una persona común podría echar un vistazo a un paraíso en la tierra, en una montaña alta o en un valle aislado. Pero los taoístas también eran un poder muy real en la cancha Han.


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