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5.2: Rivales a los confucianos en la cancha

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    Los historiadores solían pensar que la dinastía Han rechazó el Legalismo Qin y estableció el confucianismo como su ortodoxia estatal. Pero esta visión es errónea, y de hecho, algunos estudiosos se niegan a utilizar el término “confucianismo” para referirse a cualquier cosa anterior a mediados del siglo XIX. Este libro lo utiliza principalmente para subrayar la gran variación y cambio a lo largo del tiempo entre pensadores que miraron hacia atrás a los Clásicos y tomaron a Confucio como modelo. En cuanto a Han: Confucio difícilmente habría aprobado a Liu Bang y a Lü Exu, mientras que Wudi adoraba a la deidad taoísta Reina Madre de Occidente y buscaba la trascendencia taoísta. Confucio era ampliamente venerado, pero imaginado de maneras muy extrañas. El primer culto estatal a Confucio se estableció sólo después de la caída de los Han. Por último, el confucianismo de los tiempos Han no tuvo nada que ver con la vida familiar de la gente común. Han fue, en efecto, la época en la que el confucianismo como ideología —un conjunto de ideas que justifican el poder— nació. Pero eso ocurrió a través de un proceso fracturado con contradicciones internas.

    Incluso después de que Shusun Tong ayudara a Liu Bang a domesticar a sus generales indisciplinables, los confucianos tuvieron que competir con muchos otros tipos de peritos, y miembros de la corte interior, para que los gobernantes prestaran atención. Todas las escuelas de pensamiento Han aceptaron la cosmología yin-yang —la idea de que las energías complementarias en el universo suben y bajan— y una teoría más compleja de Cinco Fases (wuxing) que constantemente se reemplazaban entre sí. Ellos y sus ciclos se asociaron con elementos (Madera, Fuego, Tierra, Metal, Agua), estaciones, colores, tonos musicales, olores, sabores, órganos del cuerpo, estrellas, etc. Armonizarse con cualquier fase que estuviera en el ascendente era una manera de asegurar la salud para uno mismo, la sociedad y la naturaleza. Qin, por ejemplo, afirmó que representaba el elemento Agua (negro), y así pudo extinguir el Fuego rojo de Zhou. La cosmología correlativa sostenía que el estado, las personas y todo el mundo natural, incluidos los animales, las plantas, los cuerpos celestiales y los espíritus, resonaban entre sí, de modo que la armonía en uno significaba armonía en los otros y perturbación en uno perturbaba al otro. 7 Portentos como eclipses podrían predecir problemas políticos, y augurios como la aparición de un unicornio podrían señalar la presencia de un buen gobernante. Esta forma de pensar continuó en el siglo XX.

    Entre otros rivales en la cancha, los confucianos enfrentaron competencia de magos taoístas (fangshi). Los taoístas asesoraron a la familia imperial sobre la salud personal y la espiritualidad. Pero los taoístas también desarrollaron la teoría de las Cinco Fases en métodos de gobierno patrocinados por la emperatriz Dou y otros y compilaron una visión del gobierno taoísta en el zi huainano en el 139 a.C. El emperador Wen (r. 203 — 157 a.C.) —tal vez adhiriéndose a los principios taoístas de laissez-faire de su emperatriz Dou— eliminó las restricciones sobre la cantidad de tierras y el número de esclavos que un hogar podría poseer, una peligrosa revisión de la práctica legalista que ayudó a socavar a la clase de pequeños agricultores. Los magos también ofrecieron servicios muy prácticos tanto a la corte como a la comunidad en general: interpretar sueños, leer horóscopos y rostros para discernir fortunas, adivinando con los Yijing para ayudar a las personas a decidir qué hacer a continuación, enseñar ejercicios gimnásticos, traer lluvia a través de la oración y sanación enfermedades con hierbas, masajes, acupuntura, encantos, rituales y exorcismo de demonios. 8 Las visiones y servicios que ofrecían los taoístas parecían a muchos más prácticos y más atractivos de lo que tenían que ofrecer los confucianos estrechos enterrados en textos y rituales antiguos.

    Los confucianos y otros funcionarios que quisieran influir en la política también tuvieron que trabajar contra, con, o alrededor de miembros de la familia imperial. Además de las emperatrices y sus parientes, las princesas imperiales tuvieron gran influencia en la corte: las tías, hermanas e hijas del emperador. Pasaron su estatus real, sus títulos y su pertenencia a la familia Liu a sus hijos matrilinealmente. Las princesas reales no fueron castigadas con las familias de sus maridos; sólo el propio emperador podía castigar a las princesas y a sus hijos. A menudo mantenían muy buenas relaciones con sus hermanos: Wudi, por ejemplo, prodigaba tierras de cultivo, dinero y esclavos de sus hermanas. Además, como mujeres, las princesas podían entrar libremente en las cámaras interiores del palacio, por lo que mediaban entre la corte interior de la familia real y la corte exterior de funcionarios. Las princesas reales a menudo dirigían las familias de sus maridos; su condición las hacía oficialmente cabeza de familia. (En el Periodo de División posterior a Han, incluso, hubo princesas que exigieron un harén de maridos secundarios). Las mujeres reales podrían ser rivales formidables.

    Otros íntimos del emperador también ejercieron una influencia considerable. Una enfermera húmeda, contratada para amamantar a un bebé real, a menudo se quedó con el príncipe o la princesa durante toda su vida. Educaron sus cargos y los protegieron, a veces con su propia vida, en las disputas faccionales asesinas de la corte Han. Sus agradecidos cargos cargaron de riqueza y honores a las enfermeras mojadas, lloraban como familiares por sus muertes, y en ocasiones pedían su consejo al fallar. 9 En segundo lugar, una burocracia de damas de palacio organizada en filas formales cuidadosamente delineadas con deberes específicos manejaba los asuntos de las miles de personas que vivían en el palacio. Tercero, los eunucos, elegidos entre familias pobres para que fueran leales al emperador, sirvieron a la familia imperial, que los recompensó con poder político en corte, tierra y salarios. En el Último Han, los eunucos pusieron al emperador Shun (Shundi) en el trono en 125, ayudaron a Huandi a eliminar a un poderoso general en 159, e independientemente eliminaron a un confuciano (Dou Wu) que había intentado que los principales eunucos fueran ejecutados como parte de la lucha de su familia por el poder.


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