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6.3: El Continente- Regresa la aristocracia

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    El Periodo de División

    El continente vio muchas dinastías y aspirantes a dinastías —las que ni siquiera llegaron a una segunda generación— ir y venir. Muchos gobernaban solo un área pequeña. La convención de nombrar periodos después de las dinastías que gobernaron “China” durante un conjunto de años, por lo tanto, no funciona bien. A partir del siglo X, se utilizó el término “Wei-Jin y dinastías del Norte y del Sur” para referirse a los años 220 a 589. Dentro de eso, “Los Tres Reinos” (CaoWei, Shu Han y Wu) significa 220-280. “Jin” significa 265-420. “Seis dinastías” normalmente se refiere a los regímenes del sur, 222 a 589, pero a veces a un conjunto diferente de regímenes del norte. Y así sucesivamente. Lo más productivo es pensar en sus dinámicas compartidas de formación y desintegración del Estado, cambio social, variación cultural e interacciones entre gobernantes. 8

    Apenas un término más: “Las dieciséis dinastías” se refiere a 23 regímenes en su mayoría de muy efímeros formados en diversas partes del norte y Sichuan entre 304 y 439. Fueron fundados por nueve grupos étnicos diferentes. Un ejemplo es el estado Ba en Sichuan (304-349). El pueblo Ba adoraba a un espíritu tigre, se especializaba en la caza y la navegación, y seguía el taoísmo del Maestro Celestial. Allá por el periodo de los Estados Combatantes, habían tenido su propio guión.

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    Figura 6.1. Ejemplo de escritura de Ba desde el periodo de los Estados Combatantes. Una vez que la idea de la escritura había sido importada del Medio Oriente, la gente podía inventar nuevos sistemas de escritura para representar sus lenguas habladas. Pero esta no ha sido descifrada; ¡puede que no sea un sistema de escritura en absoluto! ¿Qué elementos en estos ejemplos hacen que parezca que es o no lo es? Fuente: Terry Kleeman, Gran Perfección, 38. Uso Justo.

    Pero adoptaron caracteres chinos, hablaban una variedad de chinos, lucharon por Liu Bang y Lu Exu al fundar la dinastía Han, trabajaron para el estado Han como soldados y funcionarios; y luego se rebelaron frecuentemente en el período de los últimos Han, antes de fundar su propio estado. Las familias Ba adquirieron diferentes grados de prácticas y creencias Han. 9 Los Ba son solo uno de los muchos grupos en el continente que se mudaron dentro y fuera de la independencia, cambiando y casándose entre sí todo el tiempo.

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    Figura 6.2. Excavaron estatuas de “Cheng-Han yong” que pueden representar a la gente Ba. Museo de la Ciudad de Chengdu. Fotografía de Terry Kleeman, utilizada con permiso.

    Las dinastías del norte

    A medida que los Tres Reinos Coreanos (Paekche, Silla y Koguryde) y Wa en el archipiélago estaban aprendiendo a controlar a más personas y territorio, así en el continente cada dinastía probó nuevas formas de controlar la tierra y el trabajo. Tanto la clase basada en la riqueza como la dominación basada en la violencia se encubrieron cada vez más en rango hereditario A diferencia de los tiempos Qin y Han, las personas nacieron cada vez más en un estatus en la vida del que no podían escapar.

    La monarquía Cao-Wei (220-265) no fue más capaz que Han de acabar con el poder de los grandes clanes y regresar a un estado meritocrático, burocrático al estilo legalista. Por lo que inventó nuevas instituciones que podrían dotar al estado de soldados, grano y tela, y personal, a la vez que reforzaban la propiedad y el poder de los clanes. Primero, en el lado militar, el Cao-Wei aseguró un suministro de soldados haciendo hereditaria esa ocupación: un hermano o hijo reemplazaría a cada soldado o comandante que muriera o ya no pudiera pelear. A las familias militares se les concedieron tierras de cultivo y se les permitió casarse únicamente con otras familias militares. Esencialmente, los soldados se convirtieron en una casta separada. Esta separación ocurrió incluso antes de la formación de dinastías guerreras que surgieron de la estepa.

    Segundo, con respecto al trabajo, el estado Cao-Wei se hizo cargo de la propiedad directa de tierras que habían sido desechadas por la guerra, o cuyos dueños habían huido o muerto. Los sin tierra y los cautivos de guerra trabajaban esa tierra como inquilinos, pagando la renta directamente al gobierno. La mayoría de los regímenes del Norte organizaron vastas plantaciones estatales para controlar rigurosamente el trabajo de la gente común, y repartieron tierras y mano de obra a los funcionarios. Comenzando con el desorden del difunto Han, los grandes clanes habían estado reuniendo refugiados como sus tropas personales y sus dependientes, albergándolos en aldeas fortificadas a cambio de la mitad de la cosecha. El estado central de Cao-Wei, heredado de Han, ya no tenía una relación directa con estas personas; no podía contar, y mucho menos comandarlas. En tercer lugar, con respecto a la tributación, aunque Han había recaudado algunos impuestos en dinero, los repetidos degradamientos y la falsificación habían socavado la fe en la acuñación de cobre. Por lo que Cao-Wei gravó a las familias sobre su riqueza, dejó de producir monedas por completo y gravó impuestos en tela de seda fina. Durante siglos, la seda se usaría como dinero.

    Cuarto, para dotar al gobierno, los Cao-Wei continuaron reclutando hombres de buena reputación y aprendizaje. Pero mientras que en Han los hombres individuales recomendados de localidades fueron calificados y desplazados por el centro, ahora los inspectores locales calificaron a los hombres en nueve rangos de calidad. El poder de algunos clanes hizo que ese rango, e incluso el cargo, comenzara de nuevo a heredarse. La familia de un hombre determinó su rango, y los altos cargos ocuparon los cargos más altos. Además, las familias nobles (shi, la antigua palabra para caballeros Zhou) estaban exentas de algunos impuestos, así como del trabajo para el estado, y eran legalmente superiores a los plebeyos (shu). La igualdad de Qin y Han ante la ley se había ido.

    Un siglo más o menos después de que Cao-Wei cayera ante Jin, un clan Xianbei se estableció como la dinastía Tuoba Wei o Wei del Norte (386-534). Reunificaron el norte de China hasta el corredor Gansu. Al igual que Koguryde, Tuoba Wei trasladó su capital varias veces, y combinó la agricultura con la caza y el pastoreo; los rebaños estatales tenían millones de cabezas de ovejas, caballos, ganado vacuno y camellos. Tuoba Wei también pastoreaba a la gente, trasladándose a su nueva capital cerca de Datong en Shanxi a un millón de personas de Manchuria, el norte de la península continental y el norte de la península, entre ellos 100 mil hábiles artesanos. Estos cautivos de guerra fueron otorgados a generales, funcionarios y aristócratas, y ellos y sus hijos sirvieron en ocupaciones hereditarias como empleados, tejedores y artesanos, músicos y actores. El régimen también logró convertir a los clanes esteparios en una casta militar leal. Y empleó como funcionarios a los miembros altamente educados de los clanes, con experiencia en gobernar.

    Pero incluso Tuoba Wei no pudo controlar las fincas de los clanes. Para tratar de convertir a los trabajadores de los clanes en contribuyentes, Tuoba Wei finalmente desarrolló el sistema de “campos iguales”, parcelando tierras a los agricultores de acuerdo con la fuerza de trabajo de los hogares. El terreno de grano no podía venderse ni heredarse, sino que volvió al estado cuando murió el jefe de familia; las tierras utilizadas para cáñamo o morera no fueron recuperadas por el estado. El impuesto se recaudó en grano y tela de cáñamo, y los hombres eran responsables del servicio militar. Para ampliar la base impositiva, Tuoba Wei designó a tantas personas como fuera posible plebeyos libres (etiquetados como “personas respetables”) elegibles para concesiones de tierras, y restringió la categoría de personas “medias” o “base” () a esclavos, convictos y sus familias. Pero como el régimen no podía arrebatarle realmente el control de la tierra y el trabajo a los grandes clanes, eso sólo significaba que los clanes dominaban nominalmente a las personas libres y sus asignaciones de tierras, o reclamaban más asignaciones ellos mismos sobre la base de su fuerza de trabajo en forma de esclavos y bueyes. A medida que la gente libre se trasladaba al páramo que el estado central realmente podía repartir, los grandes clanes se volvían aún más al trabajo esclavo. Poseer y administrar la tierra por sí mismos le dio a la élite una participación en la producción de conocimiento sobre la agricultura, como una enciclopedia llamada Knowledge Needed by Ordinary People (Qimin yaoshu). 10

    La distinción entre familias nobles y plebeyos, y cada vez más finas distinciones entre rangos aristocráticos, se hizo cada vez más firme en la práctica estatal y en el pensamiento de élite. (No sabemos lo que pensaban los no elitistas.) Incluso cuando la emperatriz Viuda Feng (r. 466-90), por ejemplo, alentó el matrimonio mixto entre la nobleza Xianbei y la nobleza de los grandes clanes que se remontan a la época de Han, también requirió que las personas se casaran solo en familias del mismo rango. 11 El rango era real; la etnia era cambiante. El guerrero y la ex élite han aprendieron los modos y lenguajes de los demás, escribieron poesía, estudiaron los Clásicos y practicaron rituales familiares y artes guerreras. La convergencia cultural fue demasiado lejos para el gusto de algunos soldados, y un motín derribó a los Wei, pero fue reemplazada por otros regímenes guerreros que también cooperaron con la aristocracia asentada. Las conexiones de las dinastías del norte posteriores llegaron aún más lejos: la emperatriz Ashina del Zhou del Norte en la década de los cincuenta pudo haber estado relacionada con una esposa de uno de los emperadores sasánidas de Persia aproximadamente a la misma época, y a la posterior emperatriz Teodora, esposa del emperador bizantino Justiniano II un siglo después. 12

    Las dinastías del sur

    Aunque nunca pudieron controlar la tierra y la mano de obra al grado que habían hecho Qin y Han, los regímenes del norte sí centralizaron más que los que conquistaron el sur. El área debajo de los ríos Huai y Yangzi había sido ligeramente tocada por el gobierno de Qin-Han. (“Al sur del río” o Jiangnan, que más tarde se refirió al área alrededor del delta del Yangzi, para Sima Qian en el Shiji significaba “Al sur del río Huai”, 150 millas más al norte). Donde abundaban los humedales fértiles, el cultivo de arroz se había combinado con la pesca, la caza y la búsqueda de alimentos silvestres. Los grupos sureños variaron ampliamente en sus patrones familiares, idiomas, religiones y grado de organización. 13

    Cuando el hambre, la guerra y las enfermedades golpearon el norte de China a finales del período Han, millones de personas comunes huyeron al sur. Al apoderarse de tierras para la agricultura, empujaron a algunos de los sureños originales hacia las colinas para ganarse la vida. La dinastía Wu (222-280) obligó a otros nativos a servir como soldados o agricultores contribuyentes. Una segunda invasión del Sur se produjo cuando los generales de Xianbei y Xiongnu capturaron las antiguas capitales de Chang'an en 306 y Luoyang cinco años después, saqueando y asesinando. Los clanes aristocráticos occidentales Jin huyeron al sur —quizás el 60% de la élite— acompañados por sus muchos dependientes, inquilinos, esclavos y sirvientes, y cualquier propiedad que pudieran llevar. Despreciando de todo corazón la comida sureña, la cultura, el idioma y la gente, planearon quedarse solo un tiempo para mantener viva la llama de la verdadera civilización: la tradición escrita y ritual de Zhou y Han.

    Pero se quedaron. Y cambiaron. Inicialmente, estos refugiados del norte dominaron el sur, aprovechando su experiencia en la gobernabilidad. Pero con el tiempo más lugareños aprenden a leer y gobernar. Clan sucedió clan en una serie de dinastías de corta duración centradas en el actual Nanjing. Al vivir en una tierra fértil cuyas vías fluviales proporcionaban cierta protección contra la caballería del norte, los clanes del sur tenían pocas razones para ceder el poder a un estado centralizado. Esta nueva aristocracia tenía poco interés en restaurar el imperio al estilo Qin/Han, pero consideraba al norte como una tierra extranjera. El historiador Andrew Chittick ha calificado a los tribunales del sur de “el Imperio Jiankang” para enfatizar su plena autonomía. Como escribe el historiador Hugh R. Clark, “Norte y sur, en fin, habían ido por caminos separados. 'China' no era una”. 14 Los tribunales y clanes del sur se centraron en el comercio y en el despliegue de trabajadores para limpiar, drenar y plantar cada vez más tierras para la agricultura arrocera.

    Los aristócratas sureños sí estudiaron los clásicos y las historias, y practicaron rituales familiares, como sus homólogos del norte. Pero vertieron su energía en elegantes conversaciones, literatura, caligrafía, danza, música y pintura. Los aristócratas hicieron cosas bellas ellos mismos, y patrocinaron a artistas y artesanos. El excedente de la rizicultura comercializó la producción de lujo. Alrededor de la bahía de Hangzhou, se hizo papel y cientos de hornos produjeron hermosas cerámicas. Los artesanos que diseñaron y crearon espejos de bronce fueron tan apreciados que algunos fueron reclutados para migrar incluso al archipiélago. Las dinastías del sur recaudaban impuestos comerciales ya que comerciantes del sudeste asiático, sur de Asia y Medio Oriente transportaban mercancías de un lado a otro desde lugares tan lejanos como el Mediterráneo. El puerto más grande pudo haber estado cerca de Hanoi. Para 500, la capital sureña albergaba a más de un millón de personas. Los aristócratas no sólo consolidaron el valor social del rango, sino que también se beneficiaron del comercio. La riqueza se distribuyó cada vez menos equitativamente.

    Aves y osos

    A nivel de alta cultura, mucho se compartía en todo el continente. Pero a nivel de la vida cotidiana, la variación fue mayor. Dado que la gente común vivía íntimamente con la élite como sirvientes y niñeras y enfermeras mojadas, les enseñaban sus historias locales, canciones, idiomas y vías de alimentación. Las costumbres en la cocina, la vestimenta, el canto y la danza, los rituales de nacimiento, el matrimonio, la mayoría de edad y similares han dejado poco rastro; el lugar más claro para ver divergencia cultural es en n entierros, porque los arqueólogos pueden encontrar y examinar tumbas.

    Para dar solo un ejemplo de cultura local, se han excavado más de 200 jarras de cerámica de tumbas en la zona de Jiangnan (aproximadamente provincias de Jiangsu y Zhejiang, alrededor de la desembocadura del río Yangzi). Cada uno es único, pero comparte con características que no se encuentran en otros lugares. Tienen cinco bocas —una costumbre que se desarrolló en tiempos de Han (ver Figura 6.2). Pero los frascos Jiangnan del período de división también hacen alarde de muchas decoraciones. Los animales sobrenaturales en los frascos incluyen como dragones, el pájaro doble de un solo corazón, el qilin, y otros. Los animales naturales incluyen perros, ovejas, tortugas, monos, pollos, babosas, cangrejos, leones y otros, y muchas aves. Especialmente en la época occidental de Jin, las aves reemplazaron a la mayoría de los otros animales (ver Figura 6.3), a excepción de lo que los estudiosos han llamado osos. Los estudiosos que buscan en la gran tradición escrita han argumentado que los pájaros representan el alma humana, volando hacia el cielo, pero entonces ¿por qué tantos? Y ¿por qué las aves también aparecen en objetos no hechos específicamente para el entierro? ¿Y qué pasa con los osos?

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    Figura 6.2. Este último (oriental) Han hunping” un “frasco de cinco eslabones”. En poder del Museo Municipal de Ningbo. Fuente: Keith Knapp, “El significado de las aves”. Usado con permiso del autor & fotógrafo.
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    Figura 6.3. Western Jin hunping, excavado en Ningbo, Zhejiang, y retenido en el Museo Municipal de Ningbo. ¿Qué y a quién representa? ¿Puedes ver su relación con el frasco de cinco eslabones? Fuente: Keith Knapp, “El significado de las aves”. Utilizada con permiso del autor y fotógrafo.

    Recientemente, el historiador Keith Knapp ha interpretado los frascos funerarios en términos de cultura local. Las leyendas de Jiangnan cuentan que pronto los primeros humanos se murieron de hambre. Los dioses comieron arroz, pero no lo compartirían. Los gorriones se compadecieron de la gente, robaron arroz del cielo y lo llevaron a la tierra, y las ratas ayudaron a distribuirlo. Por lo tanto, las aves simbolizaban el grano, y la fertilidad: las parejas sin hijos rezarían al “Dios que entrega grano” y el marido se comería un gorrión macho. Los frascos también incluyen estelas de imitación de piedra en miniatura, diciendo cosas como: “Riqueza y felicidad, que haya duques y señores, muchos hijos y nietos, larga vida, y que no haya desgracia por mil cien mil diez mil años”. Los frascos traían buena suerte para los vivos, así que alguien podía atender a los muertos. Aves en frascos funerarios trajeron bendiciones en la cultura Jiangnan. 15


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