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6.4: La península y el archipiélago antes de escribir

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    Mapa K. Los “Tres Reinos” coreanos de Paekche, Silla, Koguryde y los Estados Kaya; las comandanzas Han en la península de Lelang y Daifang; y tres (2½ realmente) islas del archipiélago.

    Objetos de prestigio y poder en los tres reinos y Wa

    Al evaluar la interacción entre personas de diferentes áreas, los arqueólogos notan las características únicas de los objetos ordinarios como tarros de almacenamiento de arcilla y azulejos. Los estilos y las técnicas cambian con el tiempo en un solo lugar, y varían de un lugar a otro. Entonces, si un estilo de alfarería cotidiana cuyo desarrollo se puede rastrear en el lugar A de repente aparece en el lugar B, concluimos que alguien viajó de A a B. Si ese estilo se desarrolla más en B, concluimos que alguien que supo hacerlo se instaló y enseñó a otros. Las características arquitectónicas compartidas —estilos de tumbas y casas— indican que personas de diferentes lugares están en contacto directo a través de viajes o inmigración. Los estilos de tumbas son especialmente conservadores, ya que está en juego el resto pacífico de los muertos, por lo que los cambios dramáticos y permanentes sugieren que la gente se ha movido. Los arqueólogos también asumen que cuando los objetos rituales se desarrollan en A, y luego aparecen repentinamente en B, los mismos rituales y los mismos significados del ritual han sido llevados por personas de un lugar a otro. 16

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    Figura 6.4. Espejo de bronce Han con seres sobrenaturales, animales e inscripción. Finales del siglo II. ¿Cómo podría usarse esto como espejo? ¿Para qué crees que fue la perilla en el centro con dos agujeros? ¿Puedes leer la inscripción? Fuente: Museo Metropolitano de Arte — ¡hay mucho más que ver! Dominio Público.

    La cerámica de lujo, y los objetos preciosos de bronce y oro, pasan de mano en mano sin migración. Su valor —no sólo el material, sino la gran habilidad requerida para hacer tales cosas— es tan obvio que pueden señalar de inmediato el estado y el poder en nuevos lugares. Los gobernantes de los Tres Reinos Coreanos (Kogury, Paekche y Silla), así como los gobernantes de Kaya y Wa, incrementaron su poder importando cultura y conocimiento continental a través del comercio; monopolizando la mayor producción que el hierro hizo posible; mejorando y multiplicando armas de bronce, armas de hierro, y herramientas de hierro; exhibiendo y distribuyendo mercancías, ya sean hechas en casa o importadas, para aumentar su prestigio e influencia. Podemos entender fácilmente cómo controlar las armas fue útil para combatir a otros jefes, o acobardar a agricultores y trabajadores. Se necesita un poco más de trabajo para ver cómo bienes de prestigio como los espejos de bronce crearon poder.

    El este de Asia no contaba con una economía comercial, basada en el dinero, en la que la riqueza se tradujera directamente en un alto estatus social (como imaginamos que sería nuestra sociedad actual). Más bien, los bienes de prestigio, a menudo heredados o adquiridos como regalos o como botín, crearon una sensación de asombro. Indizaron el dominio de la violencia y los recursos, pero particularmente para aquellos que no sabían hacer objetos preciosos, los bienes de prestigio pueden haber señalado algún poder extra-humano. El orden político siempre fue inestable, lo que es una forma elegante de decir que los jefes ganaron y perdieron el poder. Incluso las reglas de herencia dentro de un grupo no eran fijas —desde luego, la ascendencia patrilineal no era la regla. Por lo tanto, para ganar y mantener un predominio real y simbólico, los jefes y reyes confiaron en un flujo constante de bienes de prestigio, tanto como el jefe Xiongnu, Modun, había mantenido unida su confederación con un suministro constante de tributos del imperio Han.

    Un líder astuto tomaría el control de una ruta comercial, desarrollaría una alianza que pudiera suministrar bienes como regalos, apoderarse de bienes de un vecino por la fuerza de las armas, o capturar artesanos que supieran hacer cosas. Podía pasar esos bienes a sus seguidores de élite, quienes podrían pasar algunos a jefes más pequeños debajo de ellos. Pero cada líder podía ser reemplazado; la lealtad era temporal. Los jefes no eran burócratas a quienes el máximo gobernante controlaba de cerca; si les daba una corona con volantes de oro para significar su autoridad eso estaba muy bien, pero ¿cómo podría recuperarla? Para autorizar a un nuevo jefe, tendría que darle una nueva corona con volantes dorados (o gorra plateada con jades en forma de coma, o cualquiera que sea la moda actual en el empoderamiento de los tocados).

    Además, tanto los bienes de prestigio como las cosas prácticas como el hierro y la armadura siempre estaban siendo enterrados con jefes y gobernantes. Así es como sabemos de ellos, después de todo. El jefe sucesor o gobernante quería hacer un buen espectáculo para los numerosos aliados y subordinados visitantes que los arqueólogos suponen que asistieron a los funerales. El poder dependía de exhibir y compartir la riqueza, por lo que ningún sucesor podía permitirse una tumba pequeña y barata o una mísera variedad de bienes funerarios: eso señalaría debilidad. Por mucho que hubiera acumulado el jefe muerto, el siguiente seguía necesitando un suministro confiable. Por ejemplo, cuando Lelang y Daifang colapsaron bajo los ataques de Koguryde, los jefes de Wa en la zona del sur de Nara, que tenían la ventaja en el archipiélago en ese momento, fueron cortados de su suministro de objetos de prestigio chino, incluyendo tipos específicos de espejos. Eso significó que perdieron el poder ante los clanes de la región de Kinai, quienes contaban con proveedores del estado de Kumgwan Kaya.

    Espejos de Bronce y Coronas de Oro

    El signo de autoridad más común eran los espejos de bronce —discos fundidos para que tuvieran decoración en un lado y el otro lado fuera plano, y pulido para reflejar. Los espejos habían sido creados originalmente en la estepa, y se habían extendido a Shang. Miles fueron proyectados en tiempos Han, con patrones que incorporaban deseos de longevidad y prosperidad, ideas cosmológicas sobre las cinco fases y cinco direcciones, e iconografía del culto a la Reina Madre de Occidente, así como otros temas. La comandancia de Lelang canalizó espejos de bronce desde el continente hasta el Samhan y hacia Kyushu en el archipiélago. Finalmente, los artesanos de la península y el archipiélago los produjeron.

    Cientos de espejos de bronce fundido han sido excavados en el archipiélago de tumbas Yayoiperiod y Tumba, a veces una docena o más dispuestas alrededor del ataúd. Los espejos importados del continente suelen llevar inscripciones de tres tipos. ¿Cómo describirías estos tipos?

    1. [Que tengas] hijos y nietos por mucho tiempo!
      [Que] viva tanto como el metal y la piedra!
      [Que usted] gane un alto cargo!
      Arriba, [que] concuerden con las constelaciones servidas; abajo, eviten la desgracia.
    2. Estableciendo la era de Estabilidad, séptimo año [AD 202], noveno mes, día 26. Yo hice este espejo brillante, refinando el bronce puro cien veces.
    3. La manufactura de la corte hizo este espejo; tiene su propio principio.
      Se defiende de la desgracia, y es apto para vender en el mercado.
      [Arriba] están el Rey Padre del Oriente y la Reina Madre de Occidente.
      Te permite reflejarte a ti mismo. Que tengas muchos descendientes.

    Los espejos continentales a menudo usaban personajes equivocados que sonaban igual, pero cuando los espejos se copiaban en el archipiélago, los textos se volvieron aún más interesantes.

    Por ejemplo, ¿puedes averiguar qué dos cambios ocurrieron, y por qué, para crear la siguiente inscripción (traducida al inglés), en dos espejos idénticos hechos en el archipiélago?

    Yo edam thgirb rorrim yrev lausunu evreserp snos adn snosdnarg htlaew tuohtiw timil erar†

    Los espejos hechos en el archipiélago también a veces incluían personajes inventados sin sentido, llamados “pseudo-inscripciones”. Lurie se refiere a todo este tipo de inscripciones como “alegibles”, lo que significa que la legibilidad no era realmente su función. Es decir, la mayoría de los propietarios o espectadores no leyeron las palabras, ni quisieron. 17 Más bien, como los propios espejos, los personajes eran extraños e interesantes, y simbolizaban el poder mágico o las conexiones foráneas.

    Además de los espejos de bronce, a la gente le gustaba el oro. Mucha de ella se arrastró en los arroyos de la península; en las tumbas y sitios de Silla se han encontrado más ornamentos de oro que en los de cualquier otra cultura del mundo. Los arqueólogos trazan las alianzas de Silla en gran parte al encontrar sus increíbles coronas de oro en tumbas en Paekche y el archipiélago.

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    Figura 6.5. Silla de cámara de madera Hwangnamdaechong tumba con montículo de piedra, c. 400. Tumba doble para rey y reina. La reina cuenta con una cámara extra para los bienes sepulcrales. Fue enterrada con una corona, un cinturón, brazaletes, anillos, collares y un castaño, todo hecho de oro. Fuente: Museo Nacional de Corea. La Licencia de Gobierno Abierto de Corea permite el uso, sin cambios, independientemente del uso comercial sin cargo.
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    Figura 6.6. Corona de oro macizo de la reina Silla de la tumba de Hwangnamdaechong. Fuente: Museo Nacional de Corea. www.museum.go.kr/site/eng/relic/recommend/vi ew? RelicRecommendid=519714 Korea Open Government License permite el uso, sin cambios, independientemente del uso comercial sin cargo.

    Las coronas de oro hechas en Silla viajaron tan al oeste como Afganistán. Sus decoraciones de árboles, ciervos y aves sugieren influencias de Asia Central, mientras que los aretes Silla se parecen a los de las culturas marítimas del sur de Asia. 18 Silla también usó oro para herrajes de caballo como correas de mejilla. Durante los períodos de la alianza Silla-Wa, coronas de oro, collares, aretes, adornos para el cabello y anillos para los dedos; monturas de bronce dorado, carcaj, cascos con viseras y otros tipos de armaduras y equipo de caballo; lingotes de hierro; y copas de vidrio, todos viajaron de Silla a jefes Wa alrededor de Osaka y Nara. A cambio, Wa envió cuentas de jade en forma de coma y soldados que ayudaron a Silla a empujar a Koguryde lejos de la costa este. 19 También las sedas pasaban de gobernante a gobernantes, en forma de pancartas que declaraban sus títulos, cintas atadas a sellos de oro, o largos de tela para confeccionar en ropa.

    Poder indexado en bronce, oro y seda. Si trabajaban en estilos exóticos, mostraban a los subordinados de un gobernante que tenía acceso a la riqueza a través del comercio o la conquista, y si en los estilos locales ese controlaba a los artesanos que podían hacer tales cosas. Cuando un rey concedía oro y bronce a jefes menores, lo desplegaron para impresionar a los que estaban debajo de ellos. Los objetos de prestigio crearon el poder a través de procesos sociales; no solo lo simbolizaban.

    † Aquí está la respuesta. 1. La inscripción que se copió describió el espejo como “inusual y raro”, pero la persona que hacía el molde primero dejó fuera el “raro” y luego simplemente lo metió al final. 2. El molde para fundir el espejo se realizó sin tomar en cuenta la inversión de derecha a izquierda que se produciría, por lo que los personajes están al revés. Ver Lurie, Reinos de la Alfabetización, 60-61.

    Hierro y Pollos

    En el continente, el bronce se había utilizado para armas, así como vasijas rituales, durante más de mil años antes de que el hierro hiciera su aparición. El bronce era práctico, además de simbólico. Pero en la península, el bronce tuvo poco impacto hasta poco antes de la llegada del hierro, y los dos metales llegaron aproximadamente a la misma hora al archipiélago, alrededor del 400 a.C. El hierro en lingotes era un bien de prestigio, enterrado en tumbas Samhan y Wa. (La forma, el estilo y la composición precisos de los lingotes de hierro le dice a los arqueólogos dónde se hicieron). Como las dinastías del norte usaban la seda como moneda, entonces los lingotes y herramientas de hierro sirvieron como dinero en los mercados del Samhan. Pero el hierro no sólo indexó el poder para crearlo socialmente; también armó a los soldados y los alimentaba.

    La centralidad del hierro aparece en una historia que los reyes Silla tenían un antepasado que había trabajado como fundición de hierro, y que después de la muerte fue adorado como una deidad fundidora. Pero fue Kaya, en particular, la que producía y comercializaba enormes cantidades de hierro: suficiente para enterrar armas y armaduras con gobernantes, y lo suficientemente buenas como para exportar incluso a las comandancias, que seguramente tenían acceso al hierro hecho en el continente. El comercio de hierro era tan importante para Kaya que la colocación a lo largo de rutas comerciales —en lugar de, digamos, ventaja estratégica militar o ricos recursos naturales— determinó qué comunidades dentro de la región de Kaya saltaron a la prominencia.

    El hierro no era el único artículo que Samhan tenía para ofrecer, por supuesto. Los pueblos samhan cercanos a la costa se hicieron ricos al exportar castañas grandes, pollos de cola fina, grano, algunos artículos de bronce y hermosas cuentas de vidrio en azul y rojo, incorporando a veces pan de oro. Desde el continente importaban hojalata, herrajes para caballos, espejos de bronce y otros artículos de lujo. Desde aproximadamente el 200 al 300 d.C., los habitantes astutos de Tsushima, Iki, Okinoshima y otras pequeñas islas asumieron el papel de intermediarios entre Kyushu y las comandanzas, e incluso el continente propiamente dicho. No está claro qué exportó Wa a cambio de bienes de prestigio y hierro: probablemente alimentos locales, y madera, y tal vez mano de obra. El rey Paekche Muryong, por ejemplo, tenía un fino ataúd de madera de pino japonesa.

    Esto no era cuestión de dominación. Ambas partes ganaron riqueza y prestigio de los intercambios. Con el paso del tiempo, los bienes intercambiados entre el continente y la península se hicieron más elaborados. Tomemos como ejemplo a Paekche. Paekche envió una misión a la dinastía que gobernara el sur continental una vez cada cinco a diez años, de aproximadamente 350 a 660 d.C. Las misiones solían estar encabezadas por la realeza o los descendientes de los continentales, acompañados de aristócratas. En dos ocasiones, cuando la situación militar era crítica, los príncipes herederos se fueron ellos mismos. En las misiones se pedían armas específicas; títulos como “Rey de Paekche” y “Gran General Pacificando Oriente” y prendas que mostraran esas filas; un texto específico de adivinación; hábiles artesanos; alguien para enseñar el Libro de las Odas; comentarios sobre sutras budistas; y un maestro del conocimiento ritual. A cambio, Paekche envió a regímenes continentales “productos locales” no especificados, y músicos —un grupo para la ceremonia de entronización de un régimen sureño, y más músicos para Sui. Sabemos que la conexión era importante para los regímenes sureños, porque otorgaron títulos a cinco reyes Paekche incluso antes de que llegaran misiones para solicitar la investidura de los reyes.

    La conexión con Paekche continuó en Tang, aún sirviendo a ambos lados. Al joven Tang, el rey Mu de Paekche envió caballos en miniatura llamados “debajo de los caballos de la fruta”; armadura especial de hierro altamente bruñida; hachas de batalla altamente decoradas (en persecución); y un traje dorado de armadura (armadura de hierro con laca dorada) y más hachas de batalla. Tang Taizong estaba tan satisfecho con los regalos del rey Mu que le dio al rey Mu a cambio 3,000 piezas de seda y una túnica especial de brocado de seda. Cuando el rey Mu murió en 641, Tang Taizong, al recibir la embajada con el reporte, se puso una túnica blanca de luto, emitió un elogio en una ceremonia pública y le dio a Mu un título póstumo. Paekche también envió regalos al archipiélago. Lo más sorprendente es la Espada de siete ramificaciones enviada a un rey Wa en 369. Una hoja sin haft, de unos 2 pies de largo, es sostenida por un santuario en Nara. Se limpió en 1874 (bastante descuidadamente, por lo que algunas palabras se perdieron de su inscripción con incrustaciones de oro difíciles de leer.

    En el cuarto año de la era de la Gran Armonía [369 d.C.], en el [...] mes, el día 16, el 43 del ciclo, al mediodía, se hizo esta espada de siete ramificaciones de hierro multimplemente refinado. [Que] evites lesiones en batalla. Es apto para un marqués o un rey. [...] lo hizo. Desde siglos pasados nunca antes había habido una espada como esta. El Príncipe Heredero de Paekche, Sagely Kusu, lo hizo especialmente para el rey Zhi de Wa. Pásalo y muéstralo a generaciones posteriores. 20

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    Figura 6.7. La Espada de siete ramificaciones, otorgada a un gobernante Wa por Paekche en 369. Fuente: David B. Lurie, Reinos de la Alfabetización, p. 86. Usado por amable permiso del autor.

    Más sobre espadas inscritas más tarde... Pero tenga en cuenta aquí que se registró el nombre del hacedor, aunque ahora es ilegible. Tal trabajo era hábil, y esas habilidades fueron reconocidas por gobernantes y guerreros.

    Barcos y Tormentas

    No registraron los nombres de los marineros, gente común que hacía el trabajo de transportar esas mercancías de prestigio de ida y vuelta. Los barcos presentados por modelos y algunos dibujos sobre haniwa japonesa (figuras de tumbas de arcilla) tenían remos para remar, y tal vez mástiles para navegar.

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    Figura 6.8. Barcos incisos en haniwa de un montículo sepulcral (túmulo) en Japón. El capítulo erudito que incluye estos dibujos menciona sólo remos, pero veo velas. ¿O son solo pancartas? ¿Qué opinas? ¿Para qué sirve ese pájaro? Fuente: Jae-Pyoung Woo, “Interacciones entre Paekche y Wa.” Uso justo.

    Los marineros conocían las rutas y los puertos, pero la costa rocosa con sus corrientes arremolinadas aún podía ser aterradora. No se podía viajar demasiado lejos ni por mucho tiempo, porque los remeros necesitaban descansar y comer. Partiendo del norte de Kyushu y sus islotes, los barcos Wa primero podrían anclar en Kaya para descansar, reabastecerse y comerciar un poco; luego detenerse en otros lugares a lo largo de la costa occidental de la península; y finalmente subir por el río Kŭm hasta la capital Paekche. O los comerciantes y diplomáticos de Wa podrían cambiar a un barco propiedad de gobernantes de Kaya o Paekche o comerciantes en el camino. En un sitio del puerto de Paekche que data de 400-600, los arqueólogos han encontrado herramientas rituales de piedra del tipo utilizado en el culto ancestral en la costa de Kyushu. Los barcos que transportaban marineros o comerciantes de Wa debieron haberse detenido allí para que pudieran ofrecer oraciones a sus antepasados por un viaje seguro. Sabemos aún menos de esas personas que de sus superiores sociales, quienes registraron sus vidas y valores en sus tumbas.


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