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8.1: Etnicidad

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    El emperador fundador de Sui, Yang Jian (541-604), quien gobernó como Wendi, y su emperatriz ilustran la dificultad de categorizar a alguien como “chino” o “no chino” en la época medieval. Yang Jian nació en el corazón entre las antiguas capitales de Chang'an y Loyang, pero sus antepasados desde hace seis generaciones habían trabajado en la frontera noroeste y se habían casado allí con familias turco-mongolas (Xianbei). Su padre trabajó para el Northern Wei hasta que se dividió por la mitad, y luego para un gobernante Xianbei. Hasta los diez años, Yang Jian fue criado por una monja budista; luego aprendió a cazar y montar, y asistió a una escuela confuciana en la capital. A los trece años fue nombrado para el cargo y se levantó rápidamente, tal vez por su poderoso padre. A los dieciséis años se casó con una niña de trece años descendiente de una familia muy alta del norte de China por un lado y de varias familias turco-mongolas que servían a los Wei del Norte por el otro lado. Ella era altamente educada, buena en la gestión práctica y una budista devota. La joven pareja juró no casarse con nadie más, y finalmente tuvo al menos diez hijos. 1 Su patrimonio cultural mixto era propio de la clase dominante.

    La familia real Tang, de apellido Li, también provenía de grupos turcos y centroasiáticos. El fundador Tang, Gaozu, había hecho evidente a su hijo mayor heredero, pero el segundo hijo, al afirmar que había un complot contra su propia vida, mató a su hermano mayor y obligó a su padre a abdicar en 626. Sanping Chen sostiene que este no era simplemente el comportamiento brutal habitual de la realeza, sino una instancia de la práctica turca de “tanistry”. En contraste con el modelo Zhou de linajes de tronco y rama con el hijo mayor de la esposa primaria heredando, un patrón reforzado por los patrilinealistas Han, el tanistry significó que el hijo más calificado, o el que más apoyo pudiera reunir entre el grupo gobernante, heredó el liderazgo. Subrayando el énfasis de Chen en las raíces turcas de la familia imperial, un príncipe Tang primitivo se negó a hablar chino, vivía en una tienda de campaña y vestía ropa turca.

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    Figura 8.1. Figura de tumba de loza con esmalte tricolor. Caballo y jinete femenino. Tang, finales del séptimo a la primera mitad del siglo VIII. Este tipo de peinado llevó a los altos sombreros medievales europeos con velos largos para damas. Fuente: Museo Metropolitano de Arte, donde hay mucho más que mirar. Dominio Público.

    Tang incorporó talento internacional: el hijo de un general Koguryde capturado por las fuerzas de TangSilla sirvió en el ejército Tang a partir de entonces, y su hijo Gao Xianzhi llevó a cabo la política exterior de Tang en Asia Central. El general Tang An Lushan era en parte turco y parte Sogdian, un grupo perspeaking que vivía alrededor de Samarcanda. An fue adoptado por la consorte imperial Yang Guifei, y el emperador Xuanzong confió tan profundamente en él que deseaba convertirlo en Primer Ministro, aunque aparentemente era analfabeto. En 755, el general An, encargado de cien mil soldados que luchaban contra los khitanos en Manchuria, se rebeló contra Tang. Xuanzong y Yang Guifei huyeron de Loyang (sus tropas la asesinaron en el camino, causándole gran dolor), y An Lushan fue derrotado por uigures aliados con Tang.

    Si An Lushan hubiera logrado reemplazar a Tang, habría sido el tercer cambio dinástico sucesivo a través del golpe de estado por un general de etnia mixta que derrocó al emperador de etnia mixta para quien trabajó. Incluso por debajo del nivel de élite, los chinos medievales, desde la caída de Han hasta el Tang, hablaban muchos idiomas, cocinaban muchas cocinas, vestían muchos estilos de ropa y llevaban diferentes rituales familiares. Y personas de diferentes culturas se casaron y criaron hijos juntos. Las categorías étnicas eran flexibles.

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    Figuras 8.2 y 8.3. Figuras de Tumba Tang. Izquierda, cerámica: dignatario masculino en vestido de corte de túnica larga de manga ancha sobre bata larga, con sombrero. Derecha, madera: vestido femenino de talle alto estilo corte y chaqueta corta. Fuente: Museo Metropolitano de Arte. Dominio Público.

    Tang también empleó y dio la bienvenida a extranjeros Los comerciantes extranjeros de muchos tipos —judíos, árabes, persas y surasiáticos— establecieron comunidades en la capital y los puertos Tang, y obtuvieron grandes ganancias. Después de la derrota de Kogury, hasta el 5% de su población fue trasladada al continente, y los descendientes tanto de los inmigrantes de Koguryde como de los Paekche ingresaron al servicio militar Tang. 2 La corte Yamato y Silla enviaron miembros de la élite a estudiar en Tang. Tan solo en 837, un registro estatal contó con 216 hombres de Silla que estudiaban en Tang. 3 El examen especial de Tang para extranjeros, al que pasaron 58 hombres de Silla, fue una ruta al cargo de regreso en Silla para seis hombres de cabecera; pero otros emigraron a Tang y se quedaron allí. Una inscripción sepulcral de unos 693 nos dice que el apellido de la esposa era Xue (= Sŏl,); su familia cabeza-rango seis había servido a la dinastía Silla durante generaciones, hasta que su padre se convirtió en general militar Tang. La inscripción también afirmaba que Xue era descendiente de un rey coreano muy temprano. 4 Tanto los grados de examen como el alto rango social fueron significativos a través de las fronteras internacionales.

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    Figura 8.4. Taza octogonal de plata martillada con asa de anillo y diseño perseguido. Tang. Antes de este tiempo, la plata y el oro estaban fundidos, no martillados, y se usaban como incrustaciones. Las técnicas de martilleo y persecución de metales preciosos, así como formas lobuladas y afiladas como esta, y la ornamentación de flores y hojas, vinieron de Persia. Fuente: Museo Metropolitano. Dominio Público.

    Tang Taizong aprendió el estilo de corte de un shah sasánida en Persia (Irán). La familia imperial comió vasijas de oro y plata en estilos persas. Los caballos de Persia eran el orgullo de Taizong, en la guerra y en la paz; las esculturas de cerámica Tang de polojugadores, masculinos y femeninos, sobreviven de muchas tumbas. En el reinado de Xuanzong, a los cortesanos les encantaba la música y la El famoso poeta Li Bai inmortalizó a una bailarina como “la chica que gira”, pero el general rebelde An Lushan y el verdadero amor de Xuanzong, Yang Guifei, ambos también sobresalieron en el baile. 5 La corte compró o exigió como tributo la mayoría de los bienes de lujo importados: sándalo, marfil, incienso, especias, joyas y perlas que llegaron de países bien representados en las obras geográficas de Tang —Vietnam, Singapur, Malasia, Indonesia, Sri Lanka, India, Pakistán, Irán e Irak— como así como Bahrein, Omán, Yemen e incluso Tanzania. Los comerciantes Tang navegaron a Japón, Corea y el sudeste asiático, y llegaron a la India e incluso al golfo Pérsico en aproximadamente 850. 6 comerciantes árabes, persas e indios trajeron importaciones a Guangzhou (Cantón), Quanzhou y Yangzhou, comprando seda, porcelana y artículos de cobre y hierro para vender en casa. Faldas increíbles, impermeables, capas y otras prendas hechas de plumas coloridas fueron creadas para la realeza Tang, aristócratas y soldados en números tales como para llevar a algunas aves casi a la extinción, según el oficial New Tang History escrito en Song times. 7 El comercio de artículos de lujo floreció en la época de Tang.

    Con estos bienes de prestigio, música, juegos y elaborados rituales, así como los comerciantes extranjeros, monjes y otros que visitaron y se establecieron allí, Tang creó una corte y un capital tan ricos y atractivos que los miembros de la élite aristocrática acudieron allí desde el norte y el sur. Dejaron sus fincas familiares para ser manejadas por otros, ansiosos de servir en el gobierno central, y reacios a abandonar la apasionante capital. Por supuesto, tuvieron que servir como funcionarios en todo el imperio, pero a regañadientes. Las publicaciones oficiales al sur del río Yangzi, por no hablar del extremo sur alrededor de Guangzhou, se utilizaron como castigos. Tal exilio podría matar fácilmente a un norteño no acostumbrado al calor y a la malaria. Lo único que podía compensarlo eran las fabulosas fortunas que se hacían ordeñando el vibrante y lucrativo comercio exterior allí.


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