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1.1: ¿Por qué el argumento de estudio?

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    Alternativa a los medios

    Escuche una versión de audio de esta página (8 min, 9 seg):

    Cuando estaba empezando la universidad, amigos y familiares me dijeron “la universidad te enseña a pensar”. Esta idea me pareció desconcertante y emocionante. Fue desconcertante por supuesto, porque todo el mundo piensa todo el tiempo. ¿Qué era exactamente lo que necesitábamos aprender? Fue emocionante porque sugería que había otro nivel de habilidad para pensar. Implicaba que la universidad se trataba de entrenar la mente, no solo de áreas específicas de especialización. Aprender a pensar me cambiaría y cómo me acerqué a todo.

    Un libro académico abierto a una página con resaltado. Encima del libro hay dos resaltadores y un par de gafas.
    Imagen de Hans Braxmeier en Pixabay bajo la Licencia Pixabay.

    Imaginé que este desafío a mis hábitos de pensamiento vendría de las lecturas y discusiones de clase. Lo que no sabía era que el proceso de escribir, el proceso de desarrollar mis propios argumentos, me desafiaría aún más y se convertiría en la práctica central que extendía mi pensamiento. Yo uso el término “argumento” aquí ampliamente para significar una presentación de ideas que suele incluir razones para apoyar esas ideas.

    La mayoría de nosotros probablemente estamos familiarizados con las razones prácticas para estudiar escritura en la universidad. Vale la pena ser bueno porque lo vamos a hacer mucho. No importa nuestra especialidad, a medida que ingresemos a clases de nivel superior tendremos que hacer más escritura, ya sea que parezca informes de laboratorio, explicaciones de métodos matemáticos o ensayos en psicología, ciencias políticas, literatura o economía.

    Probablemente reconozcamos, también, que las habilidades de escritura nos ayudarán a tener éxito en una carrera. Para conseguir un empleo, tendremos que escribir cartas de presentación, currículums y correos electrónicos. En el trabajo, tendremos que explicar las cosas a los colegas por escrito. Enfermeras y médicos escriben notas sobre la atención al paciente; los ingenieros de software comentan la estructura de sus programas, los gerentes escriben planes y evaluaciones. En todos estos escenarios, un estilo profesional de inglés estándar impulsará la credibilidad. Nos beneficiaremos de la capacidad de cambiar a este tipo de lenguaje más formal desde cualquier dialecto que hablemos dentro de nuestra familia y comunidad.

    Pero ¿por qué la academia hace que la escritura sea tan central? ¿Y por qué tantas profesiones dependen de ello? ¿Qué hace que escribir sea tan valioso? Yo diría que la academia y las profesiones necesitan escribir porque es nuestra mejor herramienta para agudizar nuestro pensamiento. Nos ayuda a frenar y aclarar nuestras ideas. Los humanos no son innatos grandes en esto. Muchos psicólogos han argumentado que las personas tienden a tomar decisiones rápidamente y las basan fuertemente en la emoción. En su libro Pensando, rápido y lento Daniel Kahneman contrasta dos formas de formar ideas: el Sistema 1, nuestras reacciones rápidas y juicios rápidos, y el Sistema 2, el pensamiento lento que hacemos cuando tenemos que escribir un ensayo. Según Kahneman, la mente humana tiende a saltar a conclusiones rápidamente basadas en pruebas limitadas (86).

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    Foto de Song Kaiyue de Pexels bajo la Licencia Pexels.

    En el entorno mediático actual, estamos continuamente presionados a pensar rápidamente porque somos bombardeados por argumentos en forma de publicaciones en redes sociales, correos electrónicos, textos etc. Buscamos un segundo, leemos un titular sin leer el artículo completo, decidimos hacer clic o no hacer clic en “Me gusta”, decidimos compartir con amigos o no, todo basado en el pensamiento rápido.

    Sin embargo, el pensamiento rápido solo nos lleva hasta el momento y a menudo nos mete en problemas. Estamos sesgados. Podemos ser las criaturas más inteligentes de la Tierra, pero tenemos numerosos hábitos cognitivos que nos llevan por mal camino. Hay errores en el razonamiento que son comunes entre todas las personas. A menudo, ni siquiera somos conscientes de estos sesgos, y solo el pensamiento lento y el compromiso con diferentes perspectivas pueden ayudarnos a superarlos. Por ejemplo, sufrimos de sesgo de confirmación: tendemos a buscar pruebas que confirmen lo que ya creemos, y tenemos problemas para lidiar con cualquier cosa que vaya en contra de lo que ya creemos. También tenemos sesgo de disponibilidad: tendemos a basar nuestro pensamiento en los ejemplos, evidencia o experiencias que fácilmente podemos llamar en nuestras mentes.

    Quizás el objetivo más alto de la academia es avanzar en nuestra comprensión como humanos y ir más allá de los sesgos y puntos ciegos. Podemos pensar en la academia como una conversación de muchas voces que se hablan entre sí a través del tiempo y lugar, a través de la escritura. Es bueno que cada argumento se convierta en parte de esta conversación más amplia porque pensar lentamente es difícil. Se necesita sudor mental. Lleva tiempo. Necesitamos la ayuda y el aporte de los demás. Leer, escribir y revisar nos ayudan a aclarar nuestras propias ideas y las de los demás. Estos procesos exigen el esfuerzo de cada estudiante y académico, sin importar su coeficiente intelectual, conocimiento general o experiencia. Y el esfuerzo vale la pena.

    Un buzo se dirige bajo el agua, siguiendo una cuerda guía que desciende más allá de ellos.

    A veces necesitamos bucear profundo para llegar al fondo y pensar lento para llegar a una visión.
    Foto de Jakob Boman en Unsplash bajo la Licencia Unsplash.

    Las habilidades de pensamiento lento que cultiva la universidad a su vez nos ayudan como profesionales en campos más allá de la academia. La lectura, la escritura y la revisión nos permiten pensar cuidadosamente sobre cada decisión del lugar de trabajo, considerando múltiples factores y perspectivas. Nos permiten comunicar y explicar nuestras decisiones a los colegas y responder a sus preguntas y críticas.

    Pero el pensamiento lento no es sólo para el trabajo académico y la vida profesional. Creo que tenía razón al emocionarme cuando escuché “la universidad enseña a pensar”, porque el pensamiento lento que practicamos como lectores y escritores es transformador para nuestra vida personal. El pensamiento lento es una herramienta para la búsqueda del alma. Las preguntas de vida de alto riesgo involucran tantas consideraciones complejas que exigen un pensamiento extendido. ¿Qué carrera y carrera debo seguir? ¿Cuánto debo trabajar mientras estoy en la escuela? Estas preguntas requieren investigar las opciones y ponderar cuidadosamente nuestros valores e intereses, presiones económicas y demandas familiares, así como nuestros sueños y deseos. Aunque terminemos yendo con una intuición o un primer impulso, esas decisiones valen la pena confirmarlas con un pensamiento más lento. Como lo pusieron Stuart Greene y April Lidinsky en De la indagación a la escritura académica, “[L] ganar para considerar la información cuidadosa y críticamente, y sopesar los puntos de vista que compiten antes de hacer nuestros propios juicios, nos da poder sobre nuestras propias vidas” (11).

    El argumento también puede ayudarnos a ganar poder en la sociedad. Jeanne Fahnepage y Marie Secor, autores de A Retoric of Argument, llegan tan lejos como para verlo como una herramienta “para igualar la distribución desigual del poder que existe en cada institución y situación” (8). Aquellos de nosotros que no empezamos con el poder podemos construirlo discutiendo bien sobre los temas que nos importan a nosotros y a nuestras comunidades. Los hábitos mentales que aprendemos como lectores y escritores pueden ayudarnos a desarrollar nuestras opiniones políticas. Nuestra participación en la democracia, ya sea que eso signifique votar o cualquier tipo de actividad política, local o nacional, requiere innumerables decisiones sobre temas muy complejos. ¿Qué drogas deberían ser legales? ¿Cómo debemos abordar el cambio climático? ¿Cómo debemos garantizar la seguridad pública? ¿Cuánto dinero debería tomar el gobierno de los ciudadanos y cómo debería gastar ese dinero? ¿Cómo avanzamos hacia una sociedad más justa? Estas grandes preguntas involucran innumerables más pequeñas que requieren un debate y consideración continuos.

    Pensar lento no es fácil, ni siquiera para supuestos expertos. Como escritores y pensadores, todos sentiremos a veces que estamos luchando en la oscuridad. Al escribir esta introducción, he tenido que recordarme varias veces: “Solo sigue escribiendo; eventualmente se unirá”; “Las ideas siempre están empañadas al principio”; “Date permiso para escribir un primer borrador de mala calidad”; “¡Recuerda, un mal primer borrador!” y otros mantras. Me recuerdo las muchas veces que he pasado por esto y los momentos “ajá” que vinieron en el camino. Me recuerdo a mí mismo que cuando sigo trabajando, eventualmente lo hago a través de la frustración a corto plazo y obtengo una mayor claridad.

    A pesar de que el pensamiento lento nunca se vuelve fácil, se vuelve más fácil. Hay movimientos específicos que podemos aprender que ayudarán mucho. Recogemos estos movimientos inconscientemente de otros escritores a medida que leemos. Pero también podemos aprenderlos directamente. Este libro de texto señala los movimientos comunes que hacen los escritores a medida que desarrollan argumentos. Muestra cómo reconocer estos movimientos a medida que leemos y cómo hacer movimientos similares a medida que escribimos.

     

    Una mujer sostiene un bolígrafo sobre un diario abierto y mira con una sonrisa como si acabara de pensar en algo.
    Foto de The Creative Exchange en Unsplash bajo la Licencia Unsplash.

     

    Atribuciones

    Los párrafos sobre el pensamiento rápido y lento fueron adaptados por Anna Mills de “Pensando rápido y lento” de Alex Sterling, incluido en “Pensamiento crítico para el siglo XXI” en Canvas Commons, licenciado bajo CC BY-NC 4.0.


    1.1: ¿Por qué el argumento de estudio? is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.