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7.2: ¿Qué es el estrés?

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Aprende sobre el Síndrome General de Adaptación.
    2. Conoce qué son los estresantes.
    3. Comprender los resultados del estrés.
    4. Comprender las diferencias individuales en el estrés experimentado.

    Gravedad. Misa. Magnetismo. Estas palabras provienen de las ciencias físicas. Y también lo hace el término estrés. En su forma original, la palabra estrés se refiere a la cantidad de fuerza aplicada a un área determinada. Una barra de acero apilada con ladrillos está siendo estresada de maneras que se pueden medir usando fórmulas matemáticas. En términos humanos, el psiquiatra Peter Panzarino señala: “El estrés es simplemente un hecho de la naturaleza, fuerzas del mundo exterior que afectan al individuo” (Panzarino, 2008). Las presiones profesionales, personales y ambientales de la vida moderna ejercen sus fuerzas sobre nosotros todos los días. Algunas de estas presiones son buenas. Otros nos pueden desgastar con el tiempo.

    El estrés es definido por los psicólogos como la reacción del cuerpo ante un cambio que requiere un ajuste o respuesta física, mental o emocional (Dyer, 2006). El estrés es una característica inevitable de la vida. Es la fuerza que nos levanta de la cama por la mañana, nos motiva en el gimnasio, y nos inspira a trabajar.

    Como verás en las secciones siguientes, el estrés es un factor dado en nuestras vidas. Puede que no podamos evitar el estrés por completo, pero podemos cambiar la forma en que respondemos al estrés, lo cual es un beneficio importante. Nuestra capacidad para reconocer, gestionar y maximizar nuestra respuesta al estrés puede convertir un problema emocional o físico en un recurso.

    Los investigadores utilizan las encuestas para medir los efectos del estrés en el trabajo. Los resultados han sido reveladores. Según una encuesta de Gallup de 2001, 80% de los trabajadores estadounidenses reportan que sienten estrés en el lugar de trabajo al menos parte del tiempo (Kersten, 2002). Otra encuesta encontró que 65% de los trabajadores reportaron el estrés laboral como un problema para ellos, y casi tantos empleados terminaron el día exhibiendo efectos físicos del estrés, incluyendo dolor de cuello, músculos doloridos e insomnio. Es claro que muchos individuos están estresados en el trabajo.

    El Proceso de Estrés

    Nuestras funciones humanas básicas, respiración, parpadeo, latido del corazón, digestión y otras acciones inconscientes, están controladas por nuestro cerebro inferior. Justo afuera de esta porción del cerebro se encuentra el sistema límbico semiconsciente, que juega un papel importante en las emociones humanas. Dentro de este sistema se encuentra una zona conocida como la amígdala. La amígdala se encarga, entre otras cosas, de estimular las respuestas al miedo. Desafortunadamente, la amígdala no puede distinguir entre cumplir con una fecha límite de comercialización de las 10:00 a.m. y escapar de un edificio en llamas.

    Los cerebros humanos responden a las amenazas externas a nuestra seguridad con un mensaje a nuestros cuerpos para participar en una respuesta de “lucha o huida” (Cannon, 1915). Nuestros cuerpos se preparan para estos escenarios con un aumento de la frecuencia cardíaca, respiración superficial y enfoque con los ojos muy amplios. Incluso la digestión y otras funciones se detienen en preparación para la respuesta de lucha o huida. Si bien estos rasgos permitieron a nuestros antepasados huir de la escena de su inminente fatalidad o participar en una batalla física por la supervivencia, la mayoría de las crisis en el trabajo no son tan dramáticas como esta.

    Hans Selye, uno de los fundadores del Instituto Americano del Estrés, pasó su vida examinando la respuesta del cuerpo humano al estrés. Como endocrinólogo que estudió los efectos de la adrenalina y otras hormonas en el cuerpo, Selye creía que el estrés no administrado podría crear enfermedades físicas como úlceras y presión arterial alta, y enfermedades psicológicas como la depresión. Él planteó la hipótesis de que el estrés desempeñaba un papel general en la enfermedad al agotar el sistema inmunológico del cuerpo y lo denominó el Síndrome de Adaptación General (GAS) (Selye, 1956; Selye, 1976).

    Figura\(\PageIndex{2}\): En el modelo GAS de Selye, el estrés afecta a un individuo en tres pasos: alarma, resistencia y agotamiento.

    En la fase de alarma del estrés, un estresor externo sacude al individuo, insistiendo en que se debe hacer algo. Puede ayudar pensar en esto como el momento de lucha o huida en la experiencia del individuo. Si la respuesta es suficiente, el cuerpo volverá a su estado de reposo después de haber tratado con éxito la fuente del estrés.

    En la fase de resistencia, el organismo comienza a liberar cortisol y aprovecha las reservas de grasas y azúcares para encontrar una manera de ajustarse a las demandas del estrés. Esta reacción funciona bien por cortos periodos de tiempo, pero es sólo una solución temporal. Los individuos obligados a soportar el estrés del frío y el hambre pueden encontrar la manera de adaptarse a temperaturas más bajas y menos alimentos. Si bien es posible que el cuerpo se “adapte” a tales tensiones, la situación no puede continuar. El cuerpo está recurriendo a sus reservas, como un hospital que utiliza generadores de respaldo después de una falla eléctrica. Puede seguir funcionando apagando artículos innecesarios como grandes luces aéreas, elevadores, televisores y la mayoría de las computadoras, pero no puede continuar en ese estado para siempre.

    En la fase de agotamiento, el organismo ha agotado sus reservas de azúcares y grasas, y la liberación prolongada de cortisol ha provocado que el estresante debilite significativamente al individuo. La enfermedad es el resultado del estado debilitado del cuerpo, lo que lleva a la muerte en los casos más extremos. Este eventual agotamiento es la razón por la que es más probable que alcancemos alimentos ricos en grasa o azúcar, cafeína u otras soluciones rápidas que nos den energía cuando estamos estresados. Selye se refirió al estrés que llevaba a la enfermedad como angustia y estrés que era agradable o curativo como eustress.

    Estresores Laborales

    Los estresores son eventos o contextos que provocan una reacción de estrés elevando los niveles de adrenalina y forzando una respuesta física o mental. La clave para recordar sobre los estresores es que no necesariamente son algo malo. El dicho “la gota que rompió la espalda del camello” se aplica a los estresores. Tener algunos factores estresantes en nuestras vidas puede no ser un problema, pero debido a que el estrés es acumulativo, tener muchos estresores día tras día puede provocar una acumulación que se convierte en un problema. La Asociación Americana de Psicología realiza encuestas a adultos estadounidenses sobre su estrés anualmente. Encabezando la lista de temas estresantes están el dinero, el trabajo y la vivienda (American Psychological Association, 2007). Pero en esencia, podríamos decir que los tres temas vuelven al lugar de trabajo. Cuánto ganamos determina el tipo de vivienda que podemos pagar, y cuando la seguridad laboral es cuestionable, la vida en el hogar generalmente también se ve afectada.

    Entender lo que potencialmente puede causar estrés puede ayudar a evitar consecuencias negativas. Ahora examinaremos los principales factores estresantes en el ámbito laboral.

    Una categoría importante de factores estresantes del lugar de trabajo son las demandas de roles. Es decir, algunos trabajos y algunos contextos laborales son más potencialmente estresantes que otros.

    Demandas de rol

    Figura\(\PageIndex{3}\): George Lucas, uno de los cineastas más exitosos de todos los tiempos, encontró estresante hacer de The Empire Strikes Back tanto personal como financieramente. Quienes trabajaron con él en esas primeras películas de Star Wars lo describen como completamente absorto en el proceso, lo que provocó una sobrecarga de roles y un conflicto entre el trabajo y la familia. Tras la realización de esa película, Lucas dijo que estaba “quemado” y que no quería hacer más películas de Star Wars. Wikimedia Commons — CC BY-SA 2.0.

    La ambigüedad de rol se refiere a la vaguedad en relación con lo que son nuestras responsabilidades. Si has iniciado un nuevo trabajo y no te has sentido claro sobre lo que se esperaba que hicieras, has experimentado ambigüedad de rol. Tener alta ambigüedad de rol se relaciona con un mayor agotamiento emocional, más pensamientos de dejar una organización, y actitudes y desempeño laboral reducidos (Fisher & Gittelson, 1983; Jackson & Shuler, 1985; Örtqvist & Wincent, 2006). El conflicto de roles se refiere a enfrentar demandas contradictorias en el trabajo. Por ejemplo, su gerente puede querer que aumente la satisfacción del cliente y reduzca costos, mientras siente que satisfacer a los clientes inevitablemente aumenta los costos. En este caso, estás experimentando un conflicto de roles porque satisfacer una demanda hace que sea poco probable que satisfaga a la otra. La sobrecarga de roles se define como tener tiempo y recursos insuficientes para completar un trabajo. Cuando una organización reduce el tamaño, los empleados restantes tendrán que completar las tareas que antes realizaban los trabajadores despedidos, lo que a menudo conduce a una sobrecarga de roles. Al igual que la ambigüedad de roles, se ha demostrado que tanto el conflicto de roles como la sobrecarga de roles perjudican el desempeño y disminuyen las actitudes laborales; sin embargo, la investigación muestra que la ambigüedad de rol es el predictor más fuerte del bajo desempeño (Gilboa et al., 2008; Tubre & Collins, 2000). La investigación sobre nuevos empleados también muestra que la ambigüedad de rol es un aspecto clave de su ajuste, y que cuando la ambigüedad de roles es alta, los nuevos empleados luchan por encajar en la nueva organización (Bauer et al., 2007).

    Sobrecarga de información

    Los mensajes nos llegan de innumerables maneras todos los días. Algunos son anuncios sociales que podemos escuchar o ver en el transcurso de nuestros días. Otros son profesionales: correos electrónicos, notas, correos de voz y conversaciones de nuestros colegas. Otros son personales, mensajes y conversaciones de nuestros seres queridos y amigos. Sumar estos juntos y es fácil ver cómo podemos estar recibiendo más información de la que podemos asimilar. Este estado de desequilibrio se conoce como sobrecarga de información, la cual puede definirse como “que ocurre cuando el procesamiento de la información exige el tiempo de un individuo para realizar interacciones y cálculos internos exceden el suministro o capacidad de tiempo disponible para tal procesamiento” (Schick, Gordon, & Haka, 1990). La sobrecarga de roles se ha hecho mucho más destacada debido a la facilidad con la que podemos obtener abundante información de los motores de búsqueda web y los numerosos correos electrónicos y mensajes de texto que recibimos cada día (Dawley & Anthony, 2003). [1] Otras investigaciones muestran que trabajar de una manera tan fragmentada impacta significativamente la eficiencia, la creatividad y la agudeza mental (Overholt, 2001).

    Los 10 mejores trabajos estresantes

    Como puede ver, algunos de estos trabajos son estresantes debido al alto trabajo emocional (atención al cliente), demandas físicas (minero), presiones de tiempo (periodista), o los tres (policía).

    1. Profesor de secundaria en el centro de la ciudad
    2. Oficial de policía
    3. Minero
    4. Controlador de tránsito aéreo
    5. Pasante médico
    6. Corredor de bolsa
    7. Periodista
    8. Trabajador de atención al cliente o queja
    9. Secretario
    10. Mesero

    Conflicto Trabajo-Familia

    El conflicto trabajo-familia ocurre cuando las demandas del trabajo y la familia se están afectando negativamente entre sí (Netemeyer, Boles y McMurrian, 1996). Específicamente, las demandas laborales y familiares de una persona pueden ser incompatibles entre sí de tal manera que el trabajo interfiere con la vida familiar y las demandas familiares interfieren con la vida laboral. Este estresante ha aumentado constantemente en prevalencia, ya que el trabajo se ha vuelto más exigente y la tecnología ha permitido a los empleados trabajar desde casa y estar conectados al trabajo las 24 horas del día. De hecho, un censo reciente mostró que el 28% de la fuerza laboral estadounidense trabaja más de 40 horas a la semana, lo que crea un desbordamiento inevitable del trabajo a la vida familiar (Oficina del Censo de Estados Unidos, 2004). Además, el hecho de que más hogares tengan familias de doble ingreso en las que ambos adultos trabajen significa que las tareas domésticas y de cuidado de niños ya no son responsabilidad exclusiva de un padre que se queda en el hogar. Esta tendencia solo agrada el estrés desde el lugar de trabajo al llevar al desbordamiento de las responsabilidades familiares (como un niño enfermo o un padre anciano) a la vida laboral. La investigación muestra que los individuos que tienen estrés en un área de su vida tienden a tener mayor estrés en otras partes de su vida, lo que puede crear una situación de estresores crecientes (Allen et al., 2000; Ford, Heinen, & Langkamer, 2007; Frone, Russell, & Cooper, 1992; Hammer, Bauer, & amp; Grandey, 2003).

    Se ha demostrado que el conflicto trabajo-familia está relacionado con una menor satisfacción laboral y con la vida. Curiosamente, parece que el conflicto trabajo-familia es un poco más problemático para las mujeres que para los hombres (Kossek y Ozeki, 1998). Las organizaciones que son capaces de ayudar a sus empleados a lograr un mayor equilibrio entre el trabajo y la vida son vistas como más atractivas que las que no lo hacen (Barnett & Hall, 2001; Greenhaus & Powell, 2006). Las organizaciones pueden ayudar a los empleados a mantener el equilibrio entre el trabajo y la vida mediante el uso de prácticas organizacionales como la flexibilidad en la programación, así como prácticas individuales, como tener supervisores que apoyen y consideren la vida familiar de los empleados (Thomas & Ganster, 1995).

    Cambios en la vida

    El estrés puede ser el resultado de cambios positivos y negativos en la vida. La escala Holmes-Rahe atribuye diferentes valores de estrés a eventos de la vida que van desde la muerte del cónyuge hasta la recepción de una multa por una infracción de tránsito menor. Los valores se basan en las incidencias de enfermedad y muerte en los 12 meses posteriores a cada evento. En la escala Holmes-Rahe, la muerte de un cónyuge recibe una calificación de estrés de 100, casarse es visto como un evento estresante a medio camino, con una calificación de 50, y perder el empleo se califica como 47. Estos números son valores relativos que nos permiten comprender el impacto de diferentes eventos de la vida en nuestros niveles de estrés y su capacidad para impactar nuestra salud y bienestar (Fontana, 1989). Nuevamente, debido a que los factores estresantes son acumulativos, puntuaciones más altas en el inventario de estrés significan que eres más propenso a sufrir consecuencias negativas del estrés que alguien con una puntuación más baja.

    Caja de herramientas OB: ¿Qué tan estresado estás?

    Lee cada uno de los eventos que se enumeran a continuación. Date el número de puntos al lado de cualquier evento que haya ocurrido en tu vida en los últimos 2 años. No hay respuestas correctas o incorrectas. El objetivo es solo identificar cuál de estos eventos ha vivido.

    Tabla\(\PageIndex{1}\): Artículos de Muestra: Inventario de Estrés de Eventos de Vida
    Evento de la vida Puntos de tensión Evento de la vida Puntos de tensión
    Fallecimiento del cónyuge 100 Ejecucion hipotecaria de hipoteca o préstamo 30
    Divorcio 73 Cambio de responsabilidades en el trabajo 29
    Separación conyugal 65 Hijo o hija saliendo de casa 29
    Pena de cárcel 63 Problemas con los suegros 29
    Muerte de un familiar cercano 63 Logro personal sobresaliente 28
    Lesiones o enfermedades personales 53 Comenzar o terminar la escuela 26
    Matrimonio 50 Cambio en la ubicación/condición de vida 25
    Despedido o despedido en el trabajo 47 Problemas con el supervisor 23
    Reconciliación conyugal 45 Cambio en las horas o condiciones de trabajo 20
    Jubilación 45 Cambio en las escuelas 20
    Embarazo 40 Cambio en las actividades sociales 18
    Cambio en el estado financiero 38 Cambio en los hábitos alimenticios 15
    Muerte de amigo cercano 37 Vacaciones 13
    Cambiar a diferente línea de trabajo 36 Violaciones menores a la ley 11

    Puntuación:

    • Si obtuvo menos de 150 puntos de estrés, tiene un 30% de probabilidad de desarrollar una enfermedad relacionada con el estrés en un futuro cercano.
    • Si obtuvo entre 150 y 299 puntos de estrés, tiene un 50% de probabilidad de desarrollar una enfermedad relacionada con el estrés en un futuro cercano.
    • Si obtuvo más de 300 puntos de estrés, tiene un 80% de probabilidades de desarrollar una enfermedad relacionada con el estrés en un futuro cercano.

    Los eventos felices en esta lista como casarse o un logro personal sobresaliente ilustran cómo eustress, o “buen estrés”, también puede gravar a un cuerpo tanto como los estresores que constituyen la categoría tradicionalmente negativa de angustia. (El prefijo eu- en la palabra eustress significa “bueno” o “bien”, al igual que el eu- en euforia.) Los estresores también pueden ocurrir en las tendencias. Por ejemplo, durante 2007, cerca de 1.3 millones de propiedades de vivienda en Estados Unidos fueron objeto de actividad de ejecución hipotecaria, un 79% más que en 2006.

    Redimensionamiento

    Un estudio encargado por el Departamento de Trabajo de Estados Unidos para examinar a más de 3,600 empresas entre 1980 y 1994 encontró que las empresas manufactureras representaron la mayor incidencia de grandes disminuciones de tamaño. El porcentaje promedio de empresas por industria que redujeron más de 5% de su fuerza laboral a lo largo del periodo de 15 años del estudio fue manufactura (25%), retail (17%) y servicio (15%). Un total de 59% de las empresas estudiadas despidió al menos 5% de sus empleados al menos una vez durante el periodo de 15 años, y 33% de las empresas redujeron más de 15% de su fuerza laboral al menos una vez durante el periodo. Además, durante las recesiones de 1985 a 1986 y 1990 a 1991, más del 25% de todas las empresas, independientemente de su tamaño, recortaron su plantilla en más de 5% (Slocum et al., 1999). En Estados Unidos, los despidos importantes en muchos sectores en 2008 y 2009 fueron estresantes incluso para quienes retuvieron sus empleos.

    La pérdida de un trabajo puede ser un evento particularmente estresante, como se puede ver por su puntuación más alta en la escala de factores estresantes de la vida. También puede llevar a otros eventos estresantes, como problemas financieros, que pueden agregar al puntaje de estrés de una persona. La investigación muestra que la reducción de personal y la inseguridad laboral (preocuparse por la reducción) se relaciona con un mayor estrés, consumo de alcohol y un menor desempeño y creatividad (Moore, Grunberg, & Greenberg, 2004; Probst et al., 2007; Sikora et al., 2008). Por ejemplo, un estudio de más de 1.200 trabajadores finlandeses encontró que la reducción pasada o las expectativas de reducción futura estaban relacionadas con una mayor tensión psicológica y ausencia (Kalimo, Taris, & Schaufeli, 2003). En otro estudio de creatividad y reducción de personal, los investigadores encontraron que la creatividad y la mayoría de los aspectos que apoyan la creatividad del ambiente de trabajo percibido disminuyeron significativamente durante la reducción de personal (Amabile & Conti, 1999). Aquellos que experimentan despidos pero tienen su autointegridad afirmada por otros medios son menos susceptibles a resultados negativos (Wisenfeld et al., 2001).

    Resultados del Estrés

    Los resultados del estrés se categorizan en resultados fisiológicos y psicológicos y laborales.

    Fisiológico

    El estrés se manifiesta internamente como nerviosismo, tensión, dolores de cabeza, ira, irritabilidad y fatiga. El estrés también puede tener manifestaciones exteriores. El Dr. Dean Ornish, autor de Stress, Diet and Your Heart, dice que el estrés está relacionado con el envejecimiento (Ornish, 1984). El estrés crónico hace que el cuerpo secrete hormonas como el cortisol, que tienden a hacer que nuestra tez esté manchada y cause arrugas. El psicólogo de Harvard Ted Grossbart, autor de Skin Deep, dice: “Decenas de millones de estadounidenses sufren enfermedades de la piel que estallan solo cuando están molestos” (Grossbart, 1992). Estos problemas de la piel incluyen picazón, sudoración profusa, verrugas, urticaria, acné y psoriasis. Por ejemplo, Roger Smith, el ex director general de General Motors Corporation, apareció en un artículo de Fortune que comenzó, “Su cara normalmente rojiza está cubierta de una erupción roja, un problema indoloro pero desfigurante que Smith dice que su médico atribuye 99% al estrés” (Taylor, 1987).

    El cuerpo humano responde a las llamadas a la acción externas bombeando más sangre a través de nuestro sistema, respirando de una manera más superficial y mirando al mundo con los ojos muy grandes. Para lograr esta hazaña, nuestros cuerpos apagan nuestro sistema inmunológico. Desde el punto de vista biológico, es un movimiento estratégico inteligente, pero solo a corto plazo. La idea puede verse como tu cuerpo queriendo escapar de una amenaza inminente, para que aún quede algún tipo de cuerpo alrededor para enfermarse después. Pero a largo plazo, un cuerpo bajo estrés constante puede suprimir demasiado su sistema inmunológico, lo que lleva a problemas de salud como presión arterial alta, úlceras y ser excesivamente susceptible a enfermedades como el resfriado común.

    El vínculo entre los ataques cardíacos y el estrés, aunque fácil de asumir, ha sido más difícil de probar. La American Heart Association señala que la investigación aún no ha vinculado a los dos de manera concluyente. Independientemente, es claro que las personas bajo estrés se involucran en comportamientos que pueden conducir a enfermedades cardíacas como comer alimentos grasos, fumar o no hacer ejercicio.

    Psicológico

    La depresión y la ansiedad son dos resultados psicológicos del estrés no controlado, que son tan peligrosos para nuestra salud mental y bienestar como las enfermedades cardíacas, la presión arterial alta y los accidentes cerebrovasculares. La encuesta de Harris encontró que el 11% de los encuestados dijo que su estrés estaba acompañado de una sensación de depresión. “El estrés persistente o crónico tiene el potencial de poner a los individuos vulnerables en un riesgo sustancialmente mayor de depresión, ansiedad y muchas otras dificultades emocionales”, señala el psiquiatra Daniel Hall Flavin de Mayo Clinic. Los científicos han señalado que los cambios en la función cerebral, especialmente en las áreas del hipotálamo y la glándula pituitaria, pueden desempeñar un papel clave en los problemas emocionales inducidos por el estrés (Mayo Clinic Staff, 2008).

    Resultados de trabajo

    El estrés se relaciona con peores actitudes laborales, mayor rotación y disminuciones en el desempeño laboral en términos de desempeño dentro del rol y comportamientos de ciudadanía organizacional (Mayo Clinic Staff, 2008; Gilboar et al., 2008; Possakoff et al., 2007). La investigación también muestra que los individuos estresados tienen menor compromiso organizacional que aquellos que están menos estresados (Cropanzano, Rupp, & Byrne, 2003). Curiosamente, se ha encontrado que el desafío laboral está relacionado con un mayor desempeño, tal vez con algunos individuos a la altura del desafío (Possakoff, LePine, & LePine, 2007). La clave es mantener los desafíos en la zona óptima para el estrés, la etapa de activación, y evitar la etapa de agotamiento (Quick et al., 1997).

    Figura\(\PageIndex{4}\): Las personas que son capaces de encontrar el equilibrio adecuado entre el trabajo que es demasiado desafiante y el trabajo que no es lo suficientemente desafiante ven aumentos en el desempeño.

    Diferencias individuales en el estrés experimentado

    La forma en que manejamos el estrés varía según el individuo, y parte de ese tema tiene que ver con nuestro tipo de personalidad. Las personalidades de Tipo A, tal como se definen en la Encuesta de Actividades de Jenkins (Jenkins, Zyzanski y Rosenman, 1979), muestran altos niveles de velocidad/impaciencia, participación laboral y competitividad de conducción dura. Si piensas en el Síndrome de Adaptación General de Selye, en el que el estrés sin control puede llevar a la enfermedad con el tiempo, es fácil ver cómo el estilo de vida acelerado y lleno de adrenalina de una persona Tipo A puede llevar a un aumento del estrés, y la investigación respalda este punto de vista (Spector y O'Connell, 1994). Los estudios muestran que la hostilidad y porción hiperreactiva de la personalidad Tipo A es una preocupación importante en términos de estrés y resultados organizacionales negativos (Ganster, 1986).

    Las personalidades tipo B, por el contrario, son más tranquilas por naturaleza. Piensan a través de situaciones en lugar de reaccionar emocionalmente. Sus niveles de lucha o huida y estrés son menores como resultado. Nuestras personalidades son el resultado de nuestras experiencias de vida y, hasta cierto punto, nuestra genética. Algunos investigadores creen que las madres que experimentan mucho estrés durante el embarazo introducen a sus bebés por nacer a niveles altos de la hormona cortisol relacionada con el estrés en el útero, predisponiendo a sus bebés a una vida estresante desde el nacimiento (BBC News, 2007).

    Hombres y mujeres también manejan el estrés de manera diferente. Investigadores de la Universidad de Yale descubrieron que el estrógeno puede aumentar la respuesta de las mujeres al estrés y su tendencia a la depresión como resultado (Weaver, 2004). Aún así, otros creen que las redes sociales más fuertes de las mujeres les permiten procesar el estrés de manera más efectiva que los hombres. [2] Entonces, si bien las mujeres pueden deprimirse con más frecuencia que los hombres, las mujeres también pueden tener mejores herramientas para contrarrestar el estrés relacionado con las emociones que sus homólogos masculinos.

    Caja de herramientas OB: ¿Llorar o no llorar? Esa es la pregunta...

    Como todos sabemos, el estrés puede acumularse. Un consejo que a menudo se da es “dejarlo salir todo” con algo así como un “buen grito” catártico. Pero la investigación muestra que llorar puede no ser tan útil como el adagio nos llevaría a creer. Al revisar estudios científicos realizados sobre llanto y salud, Ad Vingerhoets y Jan Scheirs encontraron que los estudios “arrojaron poca evidencia en apoyo de la hipótesis de que derramar lágrimas mejora el estado de ánimo o la salud directamente, ya sea a corto o a largo plazo”. Otro estudio encontró que la ventilación en realidad aumentó los efectos negativos de la emoción negativa (Brown, Westbrook, & Challagalla, 2005).

    En cambio, la risa puede ser el mejor remedio. El llanto en realidad puede intensificar los sentimientos negativos, porque el llanto es una señal social no sólo para los demás sino para usted mismo. “Se podría pensar, 'no pensé que me estaba molestando tanto, pero mira cómo estoy llorando, realmente debo estar molesto'”, dice Susan Labott de la Universidad de Toledo. El llanto puede hacer que los sentimientos sean más intensos. Labott y Randall Martin de la Universidad del Norte de Illinois en Dekalb encuestaron a 715 hombres y mujeres y encontraron que a niveles de estrés comparables, los pregoneros estaban más deprimidos, ansiosos, hostiles y cansados que los que lloraban menos. Quienes usaban el humor fueron los más exitosos en combatir el estrés. Entonces, si buscas una liberación catártica, opta por el humor en su lugar: Intenta encontrar algo divertido en tu situación estresante.

    Claves para llevar

    El estrés prevalece en los lugares de trabajo actuales. El Síndrome de Adaptación General consiste en alarma, resistencia y eventualmente agotamiento si el estrés se prolonga demasiado tiempo. La presión del tiempo es un factor estresante importante. Los resultados del estrés incluyen problemas psicológicos y fisiológicos, así como resultados laborales. Los individuos con personalidades Tipo B son menos propensos al estrés. Además, los individuos con apoyo social experimentan menos estrés.

    Ejercicios

    1. Acabamos de ver cómo las tres fases del Síndrome General de Adaptación (GAS) pueden desarrollarse en términos de tensiones físicas como el frío y el hambre. ¿Te imaginas cómo las tres categorías de este modelo podrían aplicarse también al estrés laboral?
    2. Enumerar dos situaciones en las que un desafío laboral prolongado podría hacer que un individuo llegue a la segunda y tercera etapa del GAS.
    3. ¿Qué pueden hacer las personas para ayudar a administrar mejor su tiempo? ¿Qué funciona para ti?
    4. ¿Qué síntomas de estrés has visto en ti mismo o en tus compañeros?

    Referencias

    Allen, T. D., Herst, D. E. L., Bruch, C. S., & Sutton, M. (2000). Consecuencias asociadas al conflicto de trabajo a familia: Una revisión y agenda para futuras investigaciones. Revista de Psicología de la Salud Ocupacional, 5, 278—308.

    Amabile, T. M., & Conti, R. (1999). Cambios en el ambiente de trabajo para la creatividad durante la reducción de personal. Revista Academia de Gestión, 42, 630—640.

    American Psychological Association. (2007, 24 de octubre). El estrés es un problema de salud importante en Estados Unidos, advierte APA. Recuperado el 21 de mayo de 2008, del sitio Web de la Asociación Americana de Psicología: www.apa.org/releases/stresproblem.html.

    Barnett, R. C., & Hall, D. T. (2001). Cómo usar horas reducidas para ganar la guerra por el talento. Dinámica Organizacional, 29, 192—210.

    Bauer, T. N., Bodner, T., Erdogan, B., Truxillo, D. M., & Tucker, J. S. (2007). Ajuste de recién llegados durante la socialización organizacional: Una revisión metaanalítica de antecedentes, resultados y métodos. Revista de Psicología Aplicada, 92, 707—721.

    BBC News. (2007, 26 de enero). El estrés “daña el cerebro en el útero”. Recuperado el 23 de mayo de 2008, de http://news.bbc.co.uk/2/hi/health/6298909.stm.

    Brown, S. P., Westbrook, R. A., & Challagalla, G. (2005). Buen afrontamiento, mal afrontamiento: Estrategias de afrontamiento adaptativas y desadaptativas tras un evento crítico negativo de trabajo. Revista de Psicología Aplicada, 90, 792—798.

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