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14.4: Factores que configuran el entorno global de mercadotecnia

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    Qué aprenderás a hacer: explicar la importancia de comprender cómo los factores demográficos, culturales e institucionales dan forma al entorno de marketing global

    Si bien los mismos principios básicos de marketing interno se aplican al marketing global, hay capas adicionales de complejidad que los especialistas en marketing deben considerar cuando trabajan en mercados en diferentes países y regiones del mundo. Gran parte de esta complejidad centra la necesidad de desarrollar una comprensión profunda del consumidor y el mercado objetivo, una tarea esencial para un marketing efectivo, ya sea global o doméstico. Pero en el entorno global, hay preguntas adicionales que hacer y cuestiones a considerar para apreciar plenamente al consumidor y las oportunidades de marketing en un mercado objetivo.

    La complejidad adicional reside en el entorno empresarial creado por el gobierno, los organismos reguladores y otras instituciones sociales que dan forma a los comportamientos de individuos e instituciones. Este entorno de negocios es algo único para cada país y mercado objetivo. Comprender estas dinámicas puede ayudar a los especialistas en marketing a trabajar de manera más efectiva para lograr los objetivos de negocio de sus organizaciones.

    Las cosas específicas que aprenderás en esta sección incluyen:

    • Explicar la importancia de evaluar el perfil demográfico de un país para determinar la demanda y aceptación del producto
    • Describir cómo los diferentes entornos culturales pueden afectar el mercado global y la mezcla de marketing
    • Explicar cómo la regulación gubernamental y las instituciones de apoyo disponibles pueden afectar el marketing en países o regiones específicos

    Uso de la demografía para guiar la estrategia de marketing global

    Ya sea que se comercialice en mercados nacionales o internacionales, la información demográfica puede proporcionar información importante sobre un mercado objetivo y cómo abordar las necesidades de los consumidores. Como se discutió durante esta discusión sobre el comportamiento del consumidor, la demografía se refiere a información estadística sobre las características de una población.

    Los especialistas en marketing suelen combinar varias variables para crear un perfil demográfico de un mercado objetivo. Un perfil demográfico (a menudo abreviado a un “demográfico”) es un término utilizado en la comercialización y la radiodifusión para describir una agrupación demográfica o un segmento de mercado. Las variables demográficas comunes a considerar para fines de comercialización global y nacional incluyen las siguientes:

    • Edad: Las bandas de edad, como 18—24, 25—34, etc., son grandes predictores de interés en algunos tipos de productos. Por ejemplo, pocos adolescentes desean adquirir crema para dentaduras postizas.
    • Clase social: Bandas de clase social como clases ricas, medias y bajas. Los ricos, por ejemplo, pueden querer productos diferentes a los de las clases media y baja, y pueden estar dispuestos a pagar más.
    • Género: Los machos y las hembras tienen diferentes atributos físicos que requieren diferentes productos de higiene y vestimenta. También tienden a tener una mentalidad y roles distintivos entre hombres y mujeres en la toma de decisiones familiares y domésticas.
    • Afiliaciones religiosas: La religión está vinculada a los valores individuales así como a las celebraciones navideñas, muchas veces ligadas a las preferencias de los consumidores y a los patrones
    • Grupos de ingresos: Indicando nivel de riqueza, ingreso disponible y calidad de vida.
    • Educación: El nivel de educación suele estar ligado a las preferencias de los consumidores, así como a los ingresos.
    • Geografía: El área de residencia, urbano vs. rural y la densidad de población pueden ser insumos importantes en la estrategia de marketing y las decisiones sobre dónde y cómo orientar la publicidad y otros elementos de la mezcla de promoción.

    La investigación demográfica puede incluir una variedad de otras características utilizadas para separar la población de un país en grupos que se ajusten al perfil de cliente objetivo de una empresa. Un perfil demográfico también proporciona suficiente información sobre el miembro típico de este grupo para crear una imagen mental de este agregado hipotético. Por ejemplo, un comercializador podría hablar del grupo demográfico soltero, femenino, de clase media, de 18 a 24 años, con educación universitaria.

    País de nacimiento de los suecos en 2001: La demografía se puede medir de diversas maneras. El mapa muestra una estimación de residentes nacidos en el extranjero en Suecia.

    Los investigadores que examinan la demografía suelen tener dos objetivos en mente: primero, segmentar el mercado determinando qué subgrupos existen en la población general; y segundo, crear una imagen clara y completa de las características que muestran los miembros típicos de cada segmento. Una vez construidos estos perfiles, los especialistas en marketing pueden utilizarlos para desarrollar la estrategia de focalización y la estrategia de marketing y el plan de marketing que lo acompañan.

    Con perfiles demográficos sobre segmentos objetivo en la mano, los especialistas en marketing evalúan la mezcla de marketing. Hacen recomendaciones sobre si cambiar, disminuir o aumentar los bienes o servicios ofrecidos. Con base en datos demográficos, los especialistas en marketing pueden ajustar las características del producto, la estrategia de distribución u otros factores para llegar a un segmento de mercado que tenga el mayor potencial.

    Un perfil demográfico puede ser muy útil para determinar la mezcla promocional y cómo lograr los máximos resultados. La publicidad suele ser parte de la mezcla promocional, especialmente cuando las empresas aún se encuentran en las primeras etapas de ingresar a un mercado global y lanzar productos que son nuevos en ese mercado. Los anunciantes quieren obtener la mayor cantidad de resultados por su dinero, y así en los mercados globales como en los mercados nacionales, se realiza una cuidadosa investigación mediática para hacer coincidir el perfil demográfico del mercado objetivo con el perfil demográfico del medio publicitario.

    Precauciones sobre perfiles demográficos en mercados globales

    La elaboración de perfiles demográficos es esencialmente un ejercicio para hacer generalizaciones sobre grupos de personas. Al igual que con todas esas generalizaciones, muchos individuos dentro de estos grupos no se ajustarán al perfil. La información demográfica es agregada y ofrece datos probabilísticos sobre grupos, no individuos específicos. Los críticos de la elaboración de perfiles demográficos argumentan que tales generalizaciones amplias solo pueden ofrecer una visión limitada.

    Los especialistas en marketing también deben tener cuidado de evitar interpretar la información demográfica utilizando la mentalidad de sus propias culturas “hogareñas”. Por ejemplo, las generalizaciones que se aplican a los “preadolescentes” (de 9 a 12 años) en Estados Unidos pueden no aplicarse en absoluto a niños en este mismo rango de edad en otras geografías. Del mismo modo, las suposiciones sobre cómo la clase social afecta las preferencias de los consumidores pueden ser muy diferentes en una sociedad socialmente móvil versus una con una separación muy rígida entre grupos de diferentes clases sociales. La investigación de mercado debe buscar comprender una imagen completa de cómo las características demográficas tienden a influir en el comportamiento del consumidor en un mercado determinado, en lugar de simplemente aplicar estereotipos de otros lugares.

    El inmenso impacto de la cultura en el marketing global


    La cultura se refiere a la influencia de los sistemas religiosos, familiares, educativos y sociales en las personas, cómo viven sus vidas y las elecciones que toman. El marketing siempre existe en un ambiente moldeado por la cultura. Las organizaciones que pretenden comercializar productos en diferentes países deben ser sensibles a los factores culturales que trabajan en sus mercados objetivo. Incluso las diferencias culturales entre diferentes países —o entre diferentes regiones del mismo país— parecen pequeñas, los especialistas en marketing que los ignoran corren el riesgo de fracasar en la implementación de sus programas.

    La cultura es compleja y apreciar plenamente su influencia requiere mucho tiempo, esfuerzo y experiencia. Diversas características de una cultura pueden crear una ilusión de similitud, pero los especialistas en marketing necesitan profundizar para asegurarse de que realmente entienden a las personas y entornos en los que trabajan. Incluso un lenguaje común no garantiza similitud de interpretación. Por ejemplo, en Estados Unidos compramos “latas” de diversos productos comestibles, pero los británicos compran “latas”. En la India, donde el inglés es uno de varios idiomas oficialmente reconocidos, “matrimonial” se usa como sustantivo en una conversación casual, refiriéndose a anuncios personales en periódicos que buscan parejas matrimoniales.

    A continuación se enumeran varias dimensiones de la cultura que requieren una atención particular por parte de los especialistas en marketing global.

    Lenguaje

    Como se sugirió anteriormente, no se puede exagerar la importancia de las diferencias lingüísticas, y hay cerca de tres mil idiomas en el mundo. Las diferencias de idioma pueden ser un desafío para los especialistas en marketing que diseñan campañas IMC, etiquetas de productos, marcas y nombres de productos, líneas de etiqueta, etc. Encontrar una sola marca que funcione universalmente en términos de pronunciación, significado y “propiedad” es un desafío monumental. Por supuesto, el uso correcto y gramatical del lenguaje en la comunicación de marketing es esencial para que un producto, marca o empresa sea visto como creíble, confiable y de alta calidad.

    El idioma adquiere complejidad cuando un país tiene más de un idioma oficialmente reconocido. Para ilustrar, en Canadá, la legislación nacional exige que las etiquetas incluyan tanto el inglés como el francés. En India y China se hablan más de doscientos dialectos diferentes. La India cuenta con más de veinte idiomas reconocidos oficialmente. El idioma oficial hablado de China continental es el mandarín estándar, y varias regiones autónomas han designado otros idiomas oficiales adicionales. En tanto, en Hong Kong y Macao, el chino cantonés, el inglés y el portugués son los idiomas oficiales. ¡Claramente el lenguaje puede convertirse en un tema muy complicado para los especialistas en marketing muy rápidamente!

    Por último, los especialistas en marketing deben estar en sintonía con lo que comunican cuando eligen qué idiomas usar, o no usar. En Europa del Este, por ejemplo, la larga historia de ocupación soviética durante la Guerra Fría ha dejado a muchos habitantes con una percepción negativa de la lengua rusa. Los productos que llevan etiquetado ruso pueden sufrir en consecuencia.

    Aduanas y tabúes

    Todas las culturas tienen sus propios conjuntos únicos de costumbres y tabúes. Es importante que los especialistas en marketing conozcan estas costumbres y tabúes para que sepan lo que es aceptable e inaceptable para sus programas de comercialización. Por ejemplo, en Japón, el número cuatro se considera desafortunado, y muchos consumidores evitan los paquetes de productos que contienen cuatro artículos. En los países de Oriente Medio donde se observa estrictamente la ley islámica, las imágenes que muestran los brazos o piernas descubiertos del cuerpo femenino se consideran ofensivas. Por su parte, en Egipto, donde muchas mujeres llevan el pañuelo en la cabeza o el hijab en público, un número creciente de mujeres más jóvenes se encuentran en entornos laborales y educativos donde no existe la segregación de género. Los especialistas en marketing luchan por retratar a las mujeres con o sin el hiyab, sabiendo que corren el riesgo de ofender a parte de su público objetivo con cualquiera de las dos opciones. Los especialistas en marketing deben buscar orientación de expertos nativos familiarizados con la cultura local y los clientes. La investigación de mercadotecnia también puede ayudar a los especialistas en marketing a comprender y navegar estos problemas complejos.

    Valores

    El papel de los valores en la sociedad es dictar lo que es aceptable o inaceptable. Los valores forman parte del tejido social de una cultura, y también pueden expresarse individualmente, surgiendo de la influencia de las creencias familiares, educativas, morales y religiosas. Los valores también se aprenden a través de experiencias. No es sorprendente que los valores puedan influir en las percepciones del consumidor y en el comportamiento Por ejemplo, los consumidores en algunos países, como Estados Unidos, tienden a ser individualistas y toman muchas decisiones de compra basadas en sus propias preferencias personales. En otros países, como Japón, el bienestar del grupo es más valorado, y las decisiones de compra están más influenciadas por el bienestar del grupo, como la familia. Con base en estas diferencias de valores, no es sorprendente que los anuncios con individuos tienden a tener mejores resultados en países donde el individualismo es un valor importante, y los anuncios con grupos obtienen mejores resultados en países donde el bienestar del grupo es un valor mayor.

    Tiempo y puntualidad

    Diferentes culturas tienen diferentes sensibilidades en torno al tiempo y puntualidad. En algunos países es aceptable llegar un poco tarde a una reunión, mientras que en otros es muy insultante. Para las culturas que valoran mucho la puntualidad, llegar a tiempo es un signo de buena planeación, organización y respeto. En culturas donde la puntualidad precisa es menos importante, a menudo hay un mayor énfasis en las relaciones. El hecho de que ocurra una reunión es más importante que cuando ocurre.

    Si bien existen estereotipos culturales sobre la gestión del tiempo (como el relajado “tiempo insular” al que se refieren muchos residentes de naciones insulares), la mejor regla general en los negocios es ser puntual y cumplir con los plazos prometidos. No vas a insultar a la gente siguiendo esta regla. Además, es prudente no aplicar estereotipos populares a personas individuales para las que el estereotipo cultural puede o no ser cierto. Debes dejar que el comportamiento de una persona hable por sí mismo, y siempre tratar a los demás con el mismo nivel de cortesía que esperarías de ellos.

    Normas de negocio

    Las normas empresariales varían de un país a otro y pueden presentar desafíos a los extranjeros que no están acostumbrados a operar de acuerdo con las normas particulares del país anfitrión. En las reuniones de negocios en Japón, por ejemplo, se espera que la persona de mayor edad que representa a una organización dirija la discusión, y es posible que más colegas de nivel junior no hablen en absoluto. El papel del alcohol en las reuniones de negocios varía ampliamente según la cultura: en las culturas de Oriente Medio donde el alcohol está prohibido, puede ser insultante servir o incluso ofrecer una bebida alcohólica. En China, muchas rondas de brindis son habituales como parte de las cenas formales.

    El presidente Barack Obama se sujeta las manos en el tradicional saludo “namaste” en la India.

    De igual manera, las normas comerciales en torno a saludos y contacto físico también varían. Los apretones de manos al estilo americano se han aceptado como norma comercial en muchas culturas, pero esta costumbre no es universal. En Japón y algunas otras culturas asiáticas, un arco respetuoso es el tradicional saludo de negocios, aunque el apretón de manos es cada vez más común. En las culturas islámicas, el contacto entre hombres y mujeres es un tema delicado, incluso en entornos empresariales. En esas regiones y culturas, lo mejor es estrechar la mano a una mujer sólo si primero extiende la mano. De igual manera, las mujeres occidentales pueden evitar causar vergüenza dándoles la mano solo si se le extiende una mano. En la India, el namaste (un ligero lazo con las manos unidas en el pecho) sigue siendo un saludo empresarial respetuoso, aunque tradicional, particularmente al interactuar con mujeres y personas mayores.

    Siempre busque la orientación de un colega o amigo de confianza que tenga experiencia en las costumbres locales y pueda ofrecer coaching sobre la etiqueta adecuada.

    Creencias Religiosas y Celebraciones

    Como se discutió anteriormente en este módulo, las creencias y prácticas religiosas pueden influir fuertemente en lo que los consumidores compran (o no compran), cuándo compran y cómo llevan a cabo sus negocios. Es importante que los especialistas en marketing comprendan la influencia de la religión en la cultura de consumo en los mercados donde operan, para que sus actividades de mercadotecnia puedan ser adecuadamente sensibles. No respetar las creencias o culturas religiosas puede socavar seriamente la reputación de una empresa o marca. Al mismo tiempo, los especialistas en marketing que están en sintonía con el impacto de la religión en la cultura local pueden encontrar una gran ventaja al alinear los mensajes de marketing y las oportunidades de promoción con la práctica religiosa.

    Por ejemplo, todas las principales religiones del mundo observan fiestas que incluyen festejar y dar regalos. Estas temporadas de festivales también tienden a ser temporadas de compras de primer nivel, como la temporada navideña en las culturas occidentales o el Ramadán en las culturas musulmanas. Las creencias religiosas conducen a sensibilidades sobre ciertos productos: en la religión hindú, las vacas se consideran sagradas y la gente se abstiene de comer carne de res. Los judíos y musulmanes observantes consideran la carne de cerdo impura, y consumen únicamente carnes kosher o halal, respectivamente. Muchas religiones evitan el alcohol: por ejemplo, los devotos sijes, los musulmanes, los mormones, los budistas y los bautistas del sur se abstienen de beber.

    Las creencias religiosas pueden causar sensibilidades en torno a imágenes reveladoras o material sexualmente sugerente. Las creencias religiosas asociadas con el simbolismo de diferentes colores pueden crear preferencias o rechazo de ciertos productos y materiales de marketing. El vínculo entre la práctica religiosa y los roles de género puede afectar qué miembros de la familia influyen en qué tipo de decisiones de compra. Sin embargo, es importante que los especialistas en marketing no simplifiquen demasiado la forma en que ocurre la toma de decisiones en estos entornos. Aunque una mujer, por ejemplo, no sea la compradora principal, puede ejercer una fuerte influencia de muchas decisiones de consumo.

    Aquí, como en otras áreas de impacto cultural, es crucial que los especialistas en marketing se eduquen sobre las personas y culturas a las que se dirigen para el marketing y los negocios con el fin de aprovechar el conocimiento cultural en beneficio.

    La influencia del gobierno y las regulaciones en el mercadeo global

    Estabilidad Política

    El Palacio Nacional Haitiano (Palacio Presidencial) en Puerto Príncipe, Haití, sufrió graves daños tras el sismo del 12 de enero de 2010. Además de luchar por reconstruir el país tras el terremoto, Haití ha tenido que hacer frente a décadas de conflicto político e inestabilidad.

    La actividad empresarial tiende a crecer y prosperar cuando una nación es políticamente estable. Cuando una nación es políticamente inestable, las empresas multinacionales aún pueden realizar negocios de manera rentable, pero hay mayores riesgos y, a menudo, costos más altos asociados con las operaciones comerciales. La inestabilidad política hace que un país sea menos atractivo desde una perspectiva de inversión empresarial, por lo que las empresas extranjeras y nacionales que hacen negocios allí con frecuencia deben pagar tasas de interés más altas en los préstamos comerciales, tasas de seguros más altas y, a menudo, costos más altos para proteger la seguridad de sus empleados y operaciones . Alternativamente, en países con entornos políticos estables, el comportamiento de los consumidores y los mercados es más predecible, y las organizaciones pueden confiar en que los gobiernos hagan cumplir el estado de derecho, lo que significa que los gobiernos no ejercen el poder arbitrariamente. En cambio, se adhieren a leyes establecidas, reconocidas y bien definidas.

    Derecho de Negocios Nacionales y Globales

    Los gobiernos de todo el mundo mantienen leyes que regulan las prácticas empresariales. En algunas naciones, estas leyes son más duras, y en otros países, el entorno para los negocios es más libre y autorregulado. Algunas de estas leyes y regulaciones están diseñadas para crear un ambiente estable para los negocios (tanto nacionales como internacionales) con el establecimiento y cumplimiento de derechos de propiedad y contratos. Otros están diseñados para proteger a los consumidores y al medio ambiente, requiriendo que las empresas se adhieran a prácticas responsables, seguras y éticas. Aún otras leyes y regulaciones privilegian a los negocios nacionales y los protegen o protegen parcialmente de la competencia extranjera. Incluso hay leyes y regulaciones que afectan lo que los comercializadores pueden incluir en las comunicaciones de mercadotecnia, aunque éstas son mucho más estrictas en algunos países que en otros. Y por supuesto, algunas leyes y regulaciones tratan de impuestos y otros costos de la realización de negocios.

    Los especialistas en marketing deben familiarizarse con los entornos políticos y regulatorios en los países y regiones del mundo donde operan, y específicamente las leyes, regulaciones y procesos legales que pueden afectar las operaciones comerciales y de marketing. Por ejemplo, es común que los países mantengan leyes y regulaciones en las siguientes áreas:

    • Ley contractual que rige los acuerdos sobre el suministro y entrega de bienes y servicios
    • Registro y aplicación de marcas comerciales para nombres de marca, logotipos, líneas de etiqueta, etc.
    • Etiquetado con fines de seguridad, protección y transparencia al consumidor
    • Patentes para hacer valer los derechos de propiedad intelectual y los derechos comerciales asociados con invenciones únicas e ideas de negocio “propietarias”
    • Leyes de decencia, censura y libertad de expresión a las que están sujetas las comunicaciones de mercadotecnia
    • Pisos de precios, techos y otras regulaciones con respecto a los precios que las organizaciones pueden cobrar por algunos tipos de bienes y servicios
    • Seguridad del producto, pruebas y control de calidad
    • Protección ambiental, conservación y uso de permisos y otras herramientas regulatorias para fomentar prácticas comerciales aceptables y responsables
    • Privacidad, incluidas las leyes que rigen la recopilación de datos, el almacenamiento, el uso y los permisos asociados con los consumidores y sus identidades digitales
    • Informes financieros y divulgación para garantizar que las organizaciones brinden transparencia en torno al uso de prácticas comerciales y financieras sólidas

    En algunos casos, las leyes y regulaciones internacionales también buscan gobernar estos temas, buscando formas de manejar la fricción que pueda surgir entre los gobiernos nacionales, así como formas de servir a los intereses comunes de los aliados regionales y socios económicos.

    Libre comercio y proteccionismo

    El libre comercio se refiere al libre intercambio de bienes y servicios a través de las fronteras internacionales sin restricciones gubernamentales como cuotas (que limitan cantidades de bienes que se pueden comercializar), aranceles (que son impuestos que se cobran por bienes importados o exportados), y otros restricciones. Muchas naciones fomentan el libre comercio al invitar a empresas extranjeras a invertir y realizar negocios sin graves desventajas o restricciones en comparación con los negocios nacionales. A menudo estos mismos gobiernos alientan a las empresas nacionales a realizar negocios en el extranjero. Cuando los gobiernos tienen una fuerte orientación al libre comercio, suelen preferir no promulgar regulaciones que limiten estrictamente las importaciones y discriminen a las empresas extranjeras, al menos no en la mayoría de las categorías de productos y servicios. Cuando los países promulgan acuerdos de libre comercio entre sí, acuerdan permitir términos ventajosos para el flujo de bienes y servicios entre los países designados.

    Los bloques comerciales regionales representan a un grupo de naciones que se unen y acuerdan formalmente reducir las barreras comerciales entre ellas. El Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) promulgado entre Canadá, Estados Unidos y México impulsa las ventas de exportación entre estos países al permitir que las empresas vendan bienes a precios más bajos debido a que se reducen o eliminan los aranceles. El Mercado Único de la UE intenta garantizar el libre comercio entre los veintiocho estados miembros de la Unión Europea. La Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) es un ejemplo de bloque comercial regional. Este acuerdo permite el libre intercambio de comercio, servicio, mano de obra y capital a través de las diez naciones miembros independientes. Además, la ASEAN promueve la integración regional de la infraestructura de transporte y energía.

    Figura 1. La Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN)

    Uno de los resultados potencialmente interesantes de acuerdos comerciales como la ASEAN o el TLCAN es que muchos productos previamente restringidos por las leyes de dumping, que son leyes diseñadas para mantener alejados los productos extranjeros, estarían permitidos para la venta.

    Casi todos los países del hemisferio occidental han suscrito uno o varios acuerdos comerciales regionales. Dichos acuerdos están diseñados para facilitar el comercio mediante el establecimiento de una zona de libre comercio, unión aduanera o mercado aduanero. Las zonas de libre comercio y las uniones aduaneras eliminan las barreras comerciales entre los países miembros al tiempo que mantienen las barreras comerciales con terceros países. Las uniones aduaneras mantienen aranceles y tarifas comunes para países no miembros. Un mercado común prevé políticas fiscales y monetarias armoniosas mientras que las zonas de libre comercio y las uniones aduaneras no lo hacen.

    Los gobiernos se involucran en el proteccionismo cuando promulgan políticas que privilegian a las industrias y negocios nacionales sobre las basadas en países extranjeros. Las políticas proteccionistas pueden promulgar cuotas que limiten estrictamente el número de bienes importados o exportados permitidos. Los cupos están diseñados para evitar que las importaciones extranjeras satisfagan toda la demanda de un producto; en cambio, dejan espacio para que los proveedores nacionales satisfagan parte de esta demanda. Otra política proteccionista común es imponer aranceles que restrinjan el comercio mediante la imposición de impuestos a los bienes importados para hacerlos más caros en el mercado interno. El monto de la tarifa varía en proporción al valor del bien y al grado en que el gobierno quiere que sea prohibitivamente caro para las empresas extranjeras vender productos en un mercado interno. Frecuentemente se establecen aranceles de protección para proteger a los fabricantes nacionales frente a los competidores al elevar los precios de los bienes importados. No es sorprendente que las empresas estadounidenses con fuertes tradiciones comerciales en países extranjeros puedan apoyar los aranceles para desalentar la entrada de otros competidores estadounidenses.

    Expropiación

    Todas las empresas multinacionales enfrentan el riesgo de expropiación. La expropiación se lleva a cabo cuando un gobierno toma posesión de bienes u operaciones comerciales como bienes raíces, plantas manufactureras u otros activos, a veces sin compensar a los propietarios. En muchas expropiaciones de bienes comerciales extranjeros por parte de gobiernos nacionales, ha habido pagos, y muchas veces es equitativo. Si bien la expropiación suele ser llevada a cabo por un gobierno en nombre de su gente, de hecho muchas de estas instalaciones terminan en manos privadas y no como entidades públicas y operadas. Debido al riesgo de expropiación, las empresas multinacionales están a merced de gobiernos extranjeros, que a veces son inestables y pueden cambiar las leyes que imponen en cualquier momento para satisfacer sus necesidades.

    La política comercial y la Organización Mundial del Comercio

    Los países se dedican al comercio internacional por dos razones básicas, cada una de las cuales contribuye a la ganancia del país con el comercio. Primero, los países comercian porque son diferentes entre sí. Las naciones pueden beneficiarse de sus diferencias al llegar a acuerdos en los que cada parte aporta sus fortalezas y se enfoca en producir bienes de manera eficiente. Segundo, los países comercian para lograr economías de escala en la producción. Si cada país produce sólo una gama limitada de bienes, puede producir cada uno de estos bienes a mayor escala y por lo tanto de manera más eficiente que si intentara producir todo. Si bien el comercio internacional ha estado presente a lo largo de gran parte de la historia, su importancia económica, social y política ha aumentado en los últimos siglos, principalmente debido a la industrialización, el transporte avanzado, la globalización, las corporaciones multinacionales y la externalización.

    La Organización Mundial del Comercio (OMC) se formó para supervisar y liberalizar el comercio internacional el 1 de enero de 1995, bajo el Acuerdo de Marrakech. La organización se ocupa de la regulación del comercio entre los países participantes. Proporciona un marco para la negociación y formalización de los acuerdos comerciales y un proceso de resolución de controversias dirigido a hacer cumplir la adhesión de los participantes a los acuerdos de la OMC.

    Participación en la Organización Mundial del Comercio: La OMC fue fundada en 1995 con 123 países miembros. Para 2019 incluía 164 estados miembros.

    Sanciones comerciales

    Las sanciones comerciales son sanciones impuestas a un país por uno o más países. Los países aliados pueden imponer sanciones a sus enemigos. En ocasiones, la OMC autoriza sanciones comerciales contra un país específico para castigar a ese país por alguna acción. Un embargo, una forma severa de aislamiento impuesto externamente, es un bloqueo de todo el comercio de un país a otro. Por ejemplo, Estados Unidos inició un bloqueo comercial, económico y financiero de larga data contra Cuba en 1960 después de que Cuba expropiara refinerías de petróleo de propiedad estadounidense ubicadas en Cuba sin compensación alguna.

    Barreras al comercio

    Aunque suele haber pocas restricciones comerciales dentro de los países, el comercio internacional suele estar regulado por cuotas y restricciones gubernamentales y a menudo gravado por aranceles. Los aranceles suelen ser sobre las importaciones, pero a veces los países pueden imponer aranceles o subsidios a la exportación. Todas ellas se denominan barreras comerciales, las cuales son establecidas por un gobierno que implementa una política proteccionista. Si un gobierno elimina todas las barreras comerciales, existe una condición de libre comercio. La OMC ayuda a arbitrar y resolver disputas sobre barreras comerciales entre diferentes países.

    Comercio Justo

    Marca de Certificación Internacional de Comercio Justo

    El movimiento de comercio justo promueve el uso de estándares laborales, ambientales y sociales para la producción de productos básicos, particularmente los exportados de países en desarrollo a naciones industrializadas. Las empresas importadoras se adhieren voluntariamente a las normas de comercio justo, o los gobiernos pueden hacerlas cumplir a través de una combinación de derecho laboral y comercial. Las políticas de comercio justo propuestas y practicadas varían ampliamente, desde la prohibición común de bienes hechos con mano de obra esclava hasta esquemas de apoyo a precios mínimos como los del café en la década de 1980, hasta esquemas de comercialización centrados en la industria para impulsar la demanda de productos de comercio justo por parte de los consumidores. Las organizaciones no gubernamentales (ONG) también desempeñan un papel en la promoción de estándares de comercio justo al servir como supervisores independientes del cumplimiento de los requisitos de etiquetado de comercio justo. Hoy en día, los procesos de certificación de comercio justo inspeccionan las instalaciones de productores y fabricantes para confirmar que existen prácticas éticas, y las organizaciones participantes están autorizadas a comercializar sus productos utilizando una marca de certificación “Fairtrade” cada vez más visible.

    Un Caso en Punto: China

    China ofrece un ejemplo interesante y actual de los efectos de la política política, regulatoria y comercial sobre el crecimiento económico y el entorno empresarial. A partir de 1978, la República Popular China (PRC) inició un experimento de reforma económica. En contraste con la anterior economía de estilo soviético, de planificación centralizada, las nuevas medidas relajaron progresivamente las restricciones a la agricultura, la distribución agrícola y, varios años después, a las empresas urbanas y la mano de obra.

    El enfoque más orientado al mercado de China redujo las ineficiencias y estimuló la inversión privada, particularmente por parte de los agricultores, lo que condujo a una mayor productividad y producción. Las reformas resultaron exitosas en términos de aumento de la producción, variedad, calidad, precio y demanda. En términos reales, la economía se duplicó de tamaño entre 1978 y 1986. Para 2008, la economía era 16.7 veces el tamaño que tenía en 1978, y 12.1 veces sus niveles anteriores per cápita.

    El comercio internacional progresó aún más rápidamente, duplicándose cada 4.5 años en promedio. En 1991, la República Popular China se unió al grupo de Cooperación Económica Asia-Pacífico, un foro de promoción del comercio. El comercio total de dos vías en enero de 1998 superó al de todo 1978. En 2001, China se unió a la Organización Mundial del Comercio. En 2007, China superó a Estados Unidos en exportaciones, y en 2009, China superó a Alemania para convertirse en el principal exportador mundial. [1] Hoy en día, las empresas estadounidenses deben competir con las importaciones chinas como una realidad de hacer negocios, pero también tener un acceso más fácil a la fuerza laboral y los recursos naturales de China como una opción en el abastecimiento. Para muchas empresas las relaciones manufactureras con China y las oportunidades de ventas en China han dado lugar a eficiencias y nuevas oportunidades de mercado.


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