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3.2: Es Crítico

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    • Anonymous
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    Objetivos de aprendizaje

    1. Entender qué es el pensamiento crítico y por qué es importante.
    2. Identificar las trampas lógicas.
    3. Descubrir suposiciones y sesgos.
    4. Practica resolución de problemas y toma de decisiones.
    5. Conocer el poder de las preguntas.
    6. Evaluar la información (dentro y fuera de Internet).

    Los estadounidenses tienen acceso a...

    • 1 millón de libros nuevos cada año
    • 5,500 revistas
    • 10,500 estaciones de radio
    • 65,000 aplicaciones para iPhone
    • 1,000,000,000,000 páginas web

    En el entorno actual, no es tan crítico “conocer” una gran cantidad de información. La lista anterior indica a cuánta información podemos acceder fácilmente. De hecho, la abundancia de información podría ser el mayor desafío. Tu éxito dependerá de lo que puedas hacer con la información, no sólo de lo que sepas. Cómo filtramos y usamos esa abundancia de datos es la razón por la que el pensamiento crítico se ha vuelto tan importante hoy en día.

    El pensamiento crítico es la capacidad de descubrir el valor de una idea, un conjunto de creencias, una afirmación o un argumento. Requiere que uses la lógica y el razonamiento para evaluar evidencia o información para tomar una decisión o llegar a una conclusión. El pensamiento crítico es

    • una base para una comunicación efectiva,
    • la principal habilidad utilizada en la toma efectiva de decisiones,
    • en el centro de la creación de nuevos conocimientos,
    • una manera de destapar sesgos y prejuicios.

    El pensamiento crítico también forma parte de la vida cotidiana. Las decisiones que tomes pueden tener un impacto duradero en tu vida, y estas decisiones se benefician del pensamiento crítico. ¿Alguna vez decidiste dejar de fumar o perder peso? ¿Tuviste éxito? ¿Cómo decidiste asistir a la universidad en la que te encuentras? ¿Fue esa la elección correcta para ti? En alguno de estos casos, ¿podrías haber tomado una mejor decisión si tuvieras mejor o más información?

    El proceso de pensamiento crítico

    El proceso de pensamiento crítico en realidad no es más que hacer las preguntas correctas para entender un problema o problema y luego recopilar los datos que necesita para completar la decisión o tomar partido en un tema.

    ¿Cuál es el problema o tema sobre el que estoy considerando realmente? Comprender esto es clave para el éxito del pensamiento crítico. ¿Cuál es el objetivo? ¿Un puesto? ¿Una decisión? ¿Estás decidiendo qué candidato en una elección hará un mejor trabajo general, o buscas fortalecer el apoyo político a una causa en particular? ¿De verdad estás en contra de una recomendación de tu papá, o estás usando el tema para establecer tu independencia?

    ¿Entiendes los términos relacionados con el tema? ¿Está de acuerdo con las definiciones del proponente? Por ejemplo, si estás evaluando una cita del sistema de salud para su uso en un papel, tu objetivo podría ser decidir usar la cita o no, pero antes de que puedas tomar esa decisión necesitas entender lo que realmente dice el escritor. Si se usa un término como “familia”, por ejemplo, ¿significa relaciones directas o familia extendida?

    ¿Cuáles son mis opciones? ¿Cuáles son las opciones que están disponibles para usted (si está tomando una decisión), o cuáles son los “lados” (en el caso de una posición) con los que podría optar por estar de acuerdo? ¿Cuáles son sus diferencias? ¿Cuáles son las consecuencias probables de cada opción? Al tomar una decisión, podría ser útil preguntarse: “¿Qué es lo peor que puede pasar en cada escenario?” Examinar diferentes puntos de vista es muy importante; puede haber docenas de puntos de vista alternativos a un tema en particular, y la validez de cada uno puede cambiar según las circunstancias. Una posición que hoy es popular o políticamente correcta puede no haber sido hace un año, y no hay garantía de que vaya a ser correcta en el futuro. De igual manera, una solución a un problema personal que fue exitosa para tu compañero de cuarto puede no aplicarse en tu caso. Recuerda también que a veces la mejor opción podría ser una combinación de las opciones que identificas inicialmente.

    ¿Qué sé de cada opción? Primero, asegúrate de tener toda la información sobre cada opción. ¿Tienes toda la información para apoyar cada una de tus opciones probables? ¿Qué sigue faltando? ¿Dónde puede obtener la información que necesita? Mantén la mente abierta y no descartes la información de apoyo sobre ningún puesto antes de evaluarlo cuidadosamente.

    ¿Qué tan buena es mi información? Ahora es el momento de evaluar la calidad del soporte de cada opción o punto de vista. Evaluar las fortalezas y debilidades de cada pieza de evidencia de apoyo. ¿Se presentan todos los hechos relevantes? ¿Se presentan algunos hechos de manera engañosa? ¿Se presentan suficientes ejemplos para apoyar la premisa? Considerar la fuente de la información de apoyo. ¿Quién es el experto que presenta los hechos? Ese “experto” puede tener un interés personal en el cargo. Considera ese sesgo, más para entender el punto de vista que para rechazarlo. Considera tus propias opiniones (especialmente cuando trabajas con temas emocionales); ¿tus lazos emocionales con un punto de vista se interponen en tu manera de pensar claro (tus propios sesgos)? Si realmente te gusta un modelo de auto en particular, ¿estás dando una consideración justa a las implicaciones financieras de comprar ese auto? ¿Hay errores o falacias en tu lógica? (Ver Cuadro 3.2 “Falacias y Cómo Evitarlas”.)

    Las falacias son defectos en la lógica que debilitan los argumentos. Debes aprender a identificarlos en tu propio pensamiento para que puedas fortalecer tus posiciones, así como en los argumentos de los demás a la hora de evaluar su fortaleza.

    Cuadro 3.2 Falacias y Cómo Evitarlas

    Falacia Descripción Ejemplos Cómo evitarlo en tu propio pensamiento
    Generalizaciones Hacer suposiciones sobre todo un grupo de personas a partir de una muestra inadecuada.

    Los estudiantes de ingeniería son nerds.

    Mi clase de economía es aburrida, y mi amiga dice que su clase económica también es aburrida, por lo tanto, todas las clases de economía son aburridas.

    ¿Qué tipo de muestra estás usando? ¿Es lo suficientemente grande como para apoyar las conclusiones? Es posible que desee aumentar el tamaño de su muestra o sacar una conclusión más modesta usando la palabra “algunos” o “muchos”.
    Causa falsa Sacar conclusiones inadecuadas mediante secuenciación. Si A viene antes que B, entonces A causa B. Estudié biología el último trimestre, y este término estoy tomando química orgánica, lo cual es muy confuso. La biología confunde a la química. Al hacer declaraciones causales, asegúrate de poder explicar el proceso a través del cual A causa B más allá de su mera secuencia.
    Personalizaciones También conocido por sus nombres latinos (ad hominem, o “contra el hombre”, y tu quoque, o “tú también”). Insertar personalidades de manera inapropiada en un argumento. Común en los argumentos políticos. Contra el hombre: No voy a apoyar el proyecto de ley de educación del Senador Smith. Ha tenido una amante y problemas matrimoniales. Centrarse en los méritos y datos de apoyo de un argumento, no en la personalidad o comportamiento de las personas que hacen los argumentos.
    Todo el mundo lo hace También conocido por su nombre latino (ad populum, o “contra muchos”). Justificar un tema basado únicamente en el número de personas involucradas.

    Tú también: Un padre explica la evidencia de los riesgos del consumo excesivo de alcohol. El niño rechaza los argumentos, diciendo: “Cuando tenías mi edad, tú también bebías”.

    Es saludable beber solo refresco; millones de niños estadounidenses lo hacen.

    La posición popular no siempre es la correcta. Tenga cuidado con los argumentos que se basan exclusivamente en un conjunto de números.
    Apelando a la Autoridad Usar un aval de alguien como razón principal para apoyar un punto de vista.

    Debemos oponernos a impuestos más altos; Curt Schilling sí.

    El lanzador Curt Schilling puede ser una autoridad creíble en el béisbol, pero ¿es una autoridad en materia de impuestos?

    Citar a las autoridades es una herramienta valiosa para construir un argumento; asegúrese de que las autoridades que cita sean realmente expertos en la materia en el tema que está discutiendo.
    Analogía débil Utilizando similitudes irrelevantes en dos objetos para sacar una conclusión. Tanto los autos como las motocicletas son conducidos a altas velocidades en la carretera. Los conductores de automóviles no están obligados a usar cascos, por lo que los motociclistas tampoco deberían tener que hacerlo. Se puede dibujar una analogía entre casi dos objetos o ideas cualesquiera. Si está utilizando una analogía, asegúrese de identificar las propiedades relevantes para el argumento que está haciendo y vea si ambas comparten esas propiedades. (En el ejemplo, la motocicleta no brinda protección al piloto, pero el auto sí. Equiparar los dos vehículos en función de la velocidad de desplazamiento no es relevante para el argumento.)
    Falsa dicotomía Establecer una situación en la que parece que sólo hay dos opciones posibles. Si una opción es desacreditada, la otra debe ser aceptada. El ejemplo clásico aquí es “América, ámalo o déjalo”. Examina tu propio pensamiento. ¿Realmente solo hay dos opciones? Busca la tercera opción. Si se le pidiera desarrollar un compromiso entre las dos posiciones, ¿cómo sería? ¿Cuáles serían sus fortalezas y debilidades?

    Necesitarás usar el pensamiento crítico a lo largo de tus años universitarios y más allá. Aquí hay algunas situaciones comunes de pensamiento crítico y los tipos de preguntas que debes hacer para aplicar el pensamiento crítico. Tenga en cuenta que el pensamiento crítico es fundamental para los temas tratados en detalle a lo largo de este libro.

    • Opciones personales. Los ejemplos incluyen “¿En qué debo especializarme?” y “¿Debo comprar un auto nuevo?” ¿Qué sabes de cada una de tus opciones? ¿Cuál es la calidad de esa información? ¿Dónde se puede obtener más información (confiable)? ¿Cómo se relacionan esas opciones con tus necesidades financieras y emocionales? ¿Cuáles son los pros y los contras de cada opción? ¿Estás abierto a los puntos de vista de otras personas que puedan estar involucradas? (Consulte el Capítulo 11 “Tomando el control de sus finanzas” y el Capítulo 12 “Tomando el control de su futuro”.)
    • Leer, escuchar, tomar notas y estudiar. ¿Cuáles son los mensajes centrales del instructor o autor? ¿Por qué son importantes? ¿En qué se relacionan o difieren estos mensajes? (Esto se trata con mucho más detalle en el Capítulo 4 “Escuchando, tomando notas y recordando” y en el Capítulo 5 “Leer para aprender”).
    • Trabajos de investigación. ¿Qué pruebas necesitas para apoyar tu tesis? ¿Qué fuentes están disponibles para esa evidencia? ¿Son fuentes confiables? ¿Hay falacias en tu argumento? (Esto se trata con más detalle en el Capítulo 8 “Redacción para Clases”.)
    • Preguntas de ensayo sobre exámenes. ¿Qué es lo que realmente te pide el profesor que hagas? ¿Qué sabes de la pregunta? ¿Cuál es su creencia personal sobre la pregunta? ¿Cuáles son las creencias o sesgos del profesor o autores citados? ¿Cuáles son los argumentos en contra de su punto de vista? ¿Cuáles son las pruebas más importantes que debes ofrecer para apoyar tu respuesta? (Esto abarcó con más detalle en el Capítulo 6 “Preparación y Toma de Pruebas”.)

    Consejos para el pensamiento crítico

    • Considere todos los puntos de vista; considere seriamente más de dos (busque áreas grises).
    • Mantén la mente abierta.
    • Responde tres preguntas sobre tus datos de respaldo:

      1. ¿Es suficiente soporte?
      2. ¿Es el soporte adecuado?
      3. ¿Es creíble?
    • Busca evidencia que contradiga tu punto de vista. Pretende estar en desacuerdo con la posición que estás apoyando. ¿Qué partes de tu argumento son débiles? ¿Tiene los datos de apoyo para superar esa evidencia?
    • Crea un conjunto de criterios que usarás para evaluar la solidez de la información que quieres usar para apoyar tu argumento. Haz preguntas como estas:

      • ¿Cuál es la fuente de esta información?
      • ¿El autor es muy respetado en el campo?
      • ¿Cuándo se desarrolló esta información? ¿Eso es importante? ¿Por qué?
      • ¿El autor o editor tiene una agenda para publicar la información? ¿Cómo afecta esa agenda la credibilidad de la información?
    • Cree una tabla en la que enumere sus puntos principales, luego para cada uno, enumere las pruebas que tiene para respaldarla. Este método te ayudará a identificar visualmente dónde tienes evidencia débil y qué puntos realmente carecen de evidencia.
    • Estar dispuesto a admitir que te falta información para apoyar un punto de vista o tomar una decisión. Haz preguntas o haz alguna investigación enfocada para obtener lo que aún necesitas.
    • Asegúrese de que sus suposiciones y puntos de vista estén respaldados por hechos, no opiniones.
    • Aprende qué tipos de falacias usas habitualmente, y luego mantente al pendiente de ellas. Los escritores suelen confiar en ciertos tipos de argumentos como una cuestión de hábito. Revisa algunos de tus papeles antiguos para identificar qué falacias debes evitar.
    • Cuestiona tus caracterizaciones de los demás. ¿Esas autoridades son verdaderamente competentes en la zona que está considerando? ¿Estás atacando a los oponentes de tu punto de vista en lugar de atacar sus argumentos?
    • Tenga cuidado con las generalizaciones amplias. Las afirmaciones que usan palabras absolutas como “todos”, “ninguno”, “siempre”, “nunca”, “nadie” y “todos” requieren mucha más prueba que las afirmaciones que usan palabras como “la mayoría”, “algunos”, “a menudo”, “raramente”, “a veces”, y así sucesivamente.

    ¿De dónde vino eso?

    Uno de los usos más consistentes para el pensamiento crítico en tu trabajo universitario es considerar el valor del material de investigación y decidir cómo usarlo. Internet te da acceso a una cantidad casi ilimitada de datos, y debes elegir qué usar con cuidado. A continuación se presentan algunas pautas.

    1. Mira la URL, la dirección web. Puede brindarle información importante sobre la confiabilidad e intenciones del sitio. Comience con el editor de páginas. ¿Has oído hablar de esta fuente antes? Si es así, ¿lo consideraría una fuente confiable para el tipo de material que está a punto de leer? Ahora considere el tipo de dominio en la URL, que sigue al periodo posterior al editor: “.com” y “.biz” son utilizados por empresas comerciales, “.org” normalmente es utilizado por organizaciones sin fines de lucro, y “.edu” está reservado para instituciones educativas. Ninguno de estos es necesariamente malo o bueno, pero pueden darte un sentido detrás de la motivación para publicar este material. ¿Está tratando con una empresa o el sitio Web de un individuo y cómo podría afectar eso a la calidad de la información en ese sitio?
    2. ¿Qué puedes aprender de hurgar con pestañas o botones de navegación, y qué te dicen sobre el objetivo del sitio Web? Busque una pestaña etiquetada “Acerca de Nosotros” o “Biografía”.
    3. Considera lo que otros dicen sobre el sitio. ¿El autor ofrece referencias, reseñas o citas sobre el material? ¿Qué dicen? Revisa la blogósfera para ver lo que otras personas piensan del autor o sitio Web.
    4. Confíe en sus propias impresiones sobre el material. ¿La información es consistente con lo que ya sabes?
    5. Pregúntese por qué se escribió el sitio Web. (Para informar? ¿Para aportar datos o hechos? ¿Para vender algo? ¿Para promover una causa? ¿Parodiar?)

    Con base en lo que aprendió, pregúntese si la información de este sitio Web es confiable para sus necesidades. Estos pasos se tratan con más detalle en el Capítulo 5 “Leer para aprender”.

    Claves para llevar

    • El pensamiento crítico es evaluar la fuerza de tus argumentos, datos e información.
    • Tres preguntas para hacer sobre el apoyo a una discusión o posición:

      1. ¿Es suficiente soporte?
      2. ¿Es el soporte adecuado?
      3. ¿Es creíble?
    • Las debilidades en los argumentos suelen ser falacias lógicas. Reconocerlos ayudará a evaluar la fuerza de un argumento de manera efectiva.

    Ejercicios de Checkpoint

    Figura 3.3 Crucigrama: Lleno de falacias

    A través de Abajo
    1. La falacia es un error en _____________. 2. Apelando a _______________
    3. También conocida como la falacia de “tú también” 5. Anuncio ______________; todos lo hacen
    4. Falso ________; una falacia basada en el orden de los acontecimientos 7. Sacar conclusiones a partir de una pequeña muestra
    6. Una tendencia o inclinación que impide la consideración justa de un punto de vista 9. Falso ________; una falacia sobre la elección forzada entre solo dos opciones
    8. ______________ débil; comparación irrelevante

    Referencias

    McLeod, S., y Karl Fisch, “¿Sabías? 4.0,” video, http://www.youtube.com/watch?v=6ILQrUrEWe8 (consultado el 10 de enero de 2010).


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