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12.3: El género como cuestión de justicia social

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    Los impactos sociales de imponer roles de género en los niños se hacen evidentes muy temprano en la vida y generalmente siguen al niño a medida que continúan su desarrollo. Es más observable cuando interactúan con otros miembros de su grupo de edad. Los compañeros de un niño sirven tanto como arquetipo como caja de resonancia para la forma adecuada de expresarse.

    Los niños son especialmente aptos para darse cuenta cuando uno de sus compañeros viola su rol de género establecido. Como encontró Fagot (1990), los niños tuvieron una respuesta pronunciada cuando uno de sus compañeros violó su rol de género establecido. Los compañeros del mismo sexo actuaron como distribuidores de ambas recompensas por el comportamiento adecuado de roles de género y castigos por comportamiento inadecuado de roles de género. Los chicos que preferían jugar con muñecas en lugar de camiones tenían de cinco a seis veces más probabilidades de ser acosados por sus compañeros que aquellos que se ajustaban a la norma. Las niñas que preferían jugar a bombero en lugar de enfermera fueron ignoradas en lugar de criticadas. Lo más importante es que el estudio de Fagot muestra el efecto de la segregación de género en los niños; los niños tienden a responder más fácilmente a los comentarios de otros niños, mientras que las niñas también respondieron a los comentarios de otras niñas. Al rodearse de miembros del mismo sexo, los niños se colocan en una situación en la que aceptan más fácilmente y se ajustan a los roles de género aceptados. Un estudio de Bandura y Bussey muestra que los niños quieren ser como los demás de su sexo. Comienzan a etiquetar objetos como “para niñas” o “para niños” y se ajustan a lo que se espera de ellos. [153]

    Las actitudes y expectativas que rodean los roles de género no suelen basarse en diferencias de género inherentes o naturales, sino en estereotipos de género, o nociones demasiado simplificadas sobre las actitudes, rasgos y patrones de comportamiento de hombres y mujeres. Los estereotipos de género forman la base del sexismo, o las creencias prejuiciosas que valoran a los hombres sobre las mujeres. [154] Esto es problemático para todos los niños, pero especialmente aquellos que no se ajustan a roles de género y/o que son diversos de género.

    Veamos un poco más los roles de género y aprendamos cómo los programas pueden promover la equidad basada en el género y la aceptación de la identidad de género de todos los niños.

    Qué pueden hacer los programas

    Los niños necesitan un ambiente seguro y nutritivo para explorar el género y la expresión de género. Es importante que todos los niños se sientan bien acerca de quiénes son y qué pueden hacer.

    A veces involuntariamente esperamos y fomentamos comportamientos y rasgos particulares basados en el género de un niño. Por ejemplo, los adultos tienden a comentar sobre la apariencia de una niña, diciendo cosas como “¿No eres adorable?” o “¡Qué vestido tan bonito!”

    Por otro lado, los comentarios sobre los chicos tienden a centrarse en su desempeño con un enfoque en las habilidades, como “¡Eres un buen escalador!” o “Eres tan inteligente”. Como adulto apoyando un desarrollo saludable, puedes desarrollar el hábito de comentar quiénes son como individuos.

    Puedes fomentar la autoestima en niños de cualquier género dando a todos los niños comentarios positivos sobre sus habilidades y cualidades únicas. Por ejemplo, podrías decirle a un niño: “Me di cuenta de lo amable que eras con tu amiga cuando se cayó” o “Hoy fuiste muy útil con la limpieza, eres un gran ayudante” o “Hoy eras un corredor tan fuerte en el patio de recreo”. [155]

    Sesgo contra los niños en programas de educación infantil

    Existe una bondad de ajuste general entre las niñas y los programas de educación infantil. El campo de la educación infantil refleja una orientación cultural femenina ya que “casi todos los maestros de primera infancia son mujeres [y] la mayoría de las mujeres parecen preferir comportamientos y actividades atribuidos con mayor frecuencia a las niñas que a los niños”. [156] También responden al comportamiento de niños y niñas de manera diferente. Con las niñas, los maestros tienden a pasar por alto comportamientos que no son apropiados, pero con los niños tienden a pasar por alto un comportamiento que es apropiado. Los resultados en las chicas son aparentemente más “buenos” de lo que realmente pueden ser. De la misma manera, los patrones de respuesta del maestro implican que los niños son más “malos” de lo que realmente pueden ser. [157]

    Hay investigaciones que muestran que los programas de educación infantil no están sirviendo tan bien a los niños como a las niñas. Aquí hay algunos datos que muestran resultados menos favorables para los niños:

    • Si bien representan 54% de la población preescolar, los niños constituyen 79% de los suspendidos una vez, y 82% de los suspendidos más de una vez
    • Los niños tienen casi cinco veces más probabilidades de ser expulsados del preescolar
    • 61% de los niños retenidos son niños [158]

    Existen diferencias de género, tanto culturales como físicas (como las influencias hormonales en el desarrollo cerebral) que dan como resultado que niños y niñas tengan necesidades diferentes. Esto incluye:

    • En general, los cerebros de los niños y el sistema nervioso general se desarrollan más lentamente que las niñas.
    • Los niños son más activos físicamente, participan en más juegos rudos y muestran más agresión que las niñas
    • Los niños tienden a ocupar más espacio durante las actividades interiores y exteriores
    • Los niños tienden a aprender bien a través del movimiento y las actividades prácticas, mientras luchan más que las niñas con la memoria y el lenguaje (lo que resulta en más desafíos con las instrucciones verbales, las actividades de alfabetización y el aprendizaje desgarrado que muchas aulas de la primera infancia presentan en gran medida) [159]

    Qué pueden hacer los programas para servir mejor a los niños

    Los programas pueden:

    • Centrarse en prácticas verdaderas apropiadas para el desarrollo de todos y cada uno de los niños; tratar a cada niño de manera diferente y reconocer que la variabilidad del desarrollo es natural.
    • Tener un ambiente y un plan de estudios basado en el juego, práctico y de todo el cuerpo que aborde a todo el niño.
    • No use las amenazas de retener algo que un niño disfruta como incentivo para completar una tarea que no disfruta o con la que no lucha.
    • Brindar muchas oportunidades para que los niños tengan éxito.
    • Desestigmatizar a los hombres en roles de cuidado y aumentar el número de hombres en programas de primera infancia.
    • Haga que los programas sean más amigables para los niños, incluyendo
    • Proporcionar un centro de carpintería
    • Reelaborar el centro de juego dramático para incluir accesorios para apoyar los temas comunes del juego de niños (construcción, trabajadores de servicios comunitarios, deportes, etc.)
    • Asegúrate de que en el aula se incluyan libros con héroes, monstruos, vehículos, actividades desordenadas, etc.
    • Tener grandes bloques de tiempo para actividades al aire libre todos los días [160]

    Capacitar al personal sobre las necesidades únicas de los niños y cómo satisfacer estas necesidades. Esto debería incluir “instrucción en carpintería, proyectos de matemáticas y ciencias, y típicamente experiencias 'masculinas', ya que muchas mujeres se sienten incómodas o desconocidas al participar en estas actividades”. [161]

    Crear un ambiente de aprendizaje que fomente el desarrollo saludable de género

    Los niños dan sentido al mundo a través de la imaginación y el juego, observando, imitando, haciendo preguntas y relacionándose con otros niños y adultos (Vygotsky & Cole, 1978). Aquí hay algunas formas en las que puede apoyar estas formas de aprendizaje:

    • Ofrezca una amplia gama de juguetes, libros y juegos que expongan a los niños a diversos roles de género. Por ejemplo, elija actividades que muestren a los hombres como cuidadores o cuidadores o mujeres en roles tradicionalmente masculinos, como bomberos o trabajadores de la construcción.
    • Proporcionar accesorios de juego dramático que den a los niños la libertad de explorar y desarrollar su propio sentido de género y roles de género. Reconozca que esto puede resultar incómodo para algunos proveedores, maestros, visitas domiciliarias y familias. Prepárate para tener conversaciones para abordar el valor de este tipo de juego.
    • Evite las suposiciones de que las niñas o los niños no están interesados en una actividad que normalmente puede estar asociada con un género u otro. Por ejemplo, invita a las niñas a usar camiones volquete en la mesa de arena y a los niños a cuidar a los muñecos de bebé.
    • Usa frases inclusivas para dirigirte a tu clase en su conjunto, como “Buenos días, a todos” en lugar de “Buenos días, niños y niñas”. Evite dividir la clase en “niños vs. niñas” o “niños de un lado, niñas por el otro” o cualquier otra acción que obligue a un niño a identificarse a sí mismo como un género u otro. Esto le da a los niños la sensación de que son valorados como humanos, independientemente de su género. También ayuda a que todos los niños se sientan incluidos, independientemente de que se identifiquen con un género en particular.
    • Desarrollar mensajes en el aula que enfaticen el lenguaje neutral de género, como “Todos los niños pueden”. en lugar de “Los niños no.” o “Las niñas no.”. Los visitantes del hogar pueden alentar a las familias a usar mensajes similares.
    • Ayudar a los niños a ampliar sus posibilidades, académica, artística y emocionalmente. Usa libros que celebren la diversidad y una variedad de opciones para que los niños puedan ver que hay muchas maneras de ser un niño o un adulto. Muestre imágenes alrededor de la habitación que muestren a las personas en una amplia variedad de roles para inspirar a los niños a ser quienes quieren ser. [162]
    Un niño con sombrero de bombero y empujando una carriola
    Figura 12.2: Este joven está jugando. ¿Qué podría pasar si le dicen que los chicos no juegan con muñecas? [163]

    Demostrar apoyo a la expresión de género infantil

    Casi todos los niños muestran interés en una amplia gama de actividades, incluyendo aquellas que algunos asociarían con un género u otro. La elección de juguetes, juegos y actividades de los niños puede implicar la exploración de géneros masculinos y femeninos. Pueden expresar su propia identidad de género emergente a través de su apariencia, elección de nombre o apodo, relaciones sociales e imitación de adultos. Mostrar apoyo a las expresiones de género de cada niño alentando a todos los niños a tomar sus propias decisiones sobre cómo expresarse.

    Independientemente de que sean niños o niñas, los niños pueden actuar de manera que otros categorizan como femeninos o masculinos: pueden ser asertivos, agresivos, dependientes, sensibles, demostrativos o gentiles (Giles & Heyman, 2005).

    La investigación ha demostrado que cuando las niñas y los niños actúan asertivamente, las niñas tienden a ser criticadas como “mandonas”, mientras que los niños son más propensos a ser elogiados por ser líderes (Martin & Halverson, 1981; Theimer, Killen, & Stangorm, 2001; Martin & Ruble, 2004, 2009). Para evitar este tipo de estereotipos de género involuntarios, trate de describir en lugar de etiquetar el comportamiento. “Veo que tienes una idea fuerte, y necesitas que tus amigos te ayuden con ello. ¿Podrías dejarles elegir lo que quieren hacer?” [164]

    Qué pueden hacer los programas para apoyar a niños con diversidad de género

    De la investigación disponible, el género es algo con lo que nacemos. Cuando los niños se identifican con un género específico que es diferente al género asignado al nacer (basado en la biología física) o que no se identifican con ninguno de los dos sexos, es importante que reciban atención afirmativa de género. [165] Algunos de los consejos de la Academia Americana de Pediatría para familias se pueden adaptar para educadores de la primera infancia:

    • Responda de manera afirmativa y solidaria a cómo los niños te revelan su identidad de género.
    • Acepta y ama al niño tal como es.
    • Defender al niño cuando sea maltratado y asegurarse de que no se burle de su identidad de género u orientación sexual.
    • Incluya libros y materiales en su aula que representen a personas de género diverso.
    • Apoyar las formas en que el niño se expresa.
    • Estar atento a las señales de peligro que puedan indicar una necesidad de apoyo para la salud mental.
    • Infórmate sobre esta forma de diversidad, al igual que lo haces con otras formas.

    Es importante reconocer que las familias también pasarán por un proceso de comprensión y (ojalá) de aceptar la identidad, los pensamientos y los sentimientos del niño. [166]

    Participar en discusiones sobre el desarrollo saludable de género

    Diferentes percepciones entre los adultos, ya sea el personal o las familias, sobre el desarrollo de género pueden ser utilizadas como base para la discusión. Algunos empleados y familias pueden sentirse incómodos con el juego de un niño cuando explora un rol de género que el adulto no asocia con el sexo biológico de ese niño. Puede ser útil recordar que el juego es la forma en que los niños exploran y dan sentido a su mundo. Esté preparado para tener conversaciones que honren una variedad de sentimientos, hagan espacio para preguntas, aborden inquietudes, discutan diversos puntos de vista y ofrezcan recursos.

    También puedes ofrecer una perspectiva de desarrollo sobre por qué es importante dejar que los niños exploren diferentes roles de género, una vez que tengas la sensación de que las familias parecen abiertas a esto. Por ejemplo, podrías comenzar diciendo: “Entiendo que ver a Isaac jugando a las casitas y usar un delantal en la cocina te hace sentir incómodo. ¿Me puedes contar un poco más sobre eso?”

    Después de haber escuchado, puede decidir que sería útil ofrecer alguna información sobre el desarrollo diciendo, por ejemplo, “Vemos este tipo de juego como una forma para que Isaac explore el mundo que lo rodea, pruebe diferentes ideas y refleje lo que él ve haciendo a miembros de la familia, miembros de la comunidad o personajes de los medios. ” [167]

    Comprender la curiosidad apropiada para el desarrollo sobre los cuerpos

    La curiosidad por los cuerpos de las personas es natural para los niños ya que comienzan a notar las diferencias y se consideran a sí mismos como un niño o una niña. Sin embargo, algunas exploraciones no son apropiadas en un programa de desarrollo infantil temprano. Si surgen preguntas en el baño o si los niños quieren aprender sobre los cuerpos de sus amigos, hágales saber que la mayoría de los niños tienen preguntas sobre sus cuerpos y las diferencias entre los cuerpos de niñas y niños. De esa manera no se sentirán avergonzados cuando les recuerdes que sus cuerpos son privados.

    Si los niños demuestran este tipo de curiosidad natural en tu entorno, puedes compartir tus observaciones con las familias de los niños y preguntarles si quieren hablar más al respecto. Las familias pueden reaccionar de manera diferente, dependiendo de su nivel de comodidad contigo y este tema, y de lo que hayan comentado con sus hijos en casa.

    Cuando tu relación con una familia es fuerte y de confianza, podrías decir: “Sé que puede ser incómodo hablar de esto, pero quería compartir una observación que hice hoy. Noté que tu hijo y un amigo estaban hablando de sus diferentes partes del cuerpo camino al baño. Me pregunto si has visto el mismo tipo de curiosidad en casa y si has hablado de ello?” Si no lo han hecho, pregúntele si les gustaría algunas ideas sobre cómo responder a las preguntas de sus hijos cuando surjan. Ofrecer recursos si están interesados en aprender más. [168]

    Nota: si alguna vez un maestro sospecha de algún tipo de abuso, siempre debe hablar con un supervisor y padres de familia.

    Comprender las diferencias entre género y orientación sexual

    La expresión de género, la identidad de género y la orientación sexual no son lo mismo. La identidad de género se trata de quién sientes que eres como persona. La orientación sexual se trata del género de las personas que te atraen sexualmente. La expresión de un niño pequeño de preferencias relacionadas con el género (en amigos, actividades, opciones de ropa, peinado, etc.) no necesariamente predice cuál será su identidad de género u orientación sexual más adelante en la vida (American Psychological Association, 2015).

    La edad a la que se establece la identidad de género varía. La identidad de género para algunos niños puede ser bastante firme cuando tienen tan solo dos o tres años de edad (AAP, 2015; Balwin & Moses, 1996; Gender Spectrum, 2012; Zosuls et al., 2009). Para otros puede ser fluido hasta la adolescencia y ocasionalmente más tarde.

    La edad a la que un individuo toma conciencia de su orientación sexual, es decir, sus sentimientos de atracción por un género u otro o ambos, también varía. Tales sentimientos pueden surgir durante la infancia, adolescencia o más tarde en la vida (Campo-Arias, 2010; Gender Spectrum, 2012). En la actualidad, los expertos en desarrollo infantil dicen que no hay forma de predecir cuál será la orientación sexual o la identidad de género de un niño cuando sea adulto (Bryan, 2012).

    Si las familias o los miembros del personal tienen preguntas o están preocupados por la expresión de género de un niño, asegúreles que usted y su programa están disponibles para discusiones continuas. La aceptación familiar de la identidad de género de un niño es un factor crítico en el desarrollo del niño (AAP, 2015; Gender Spectrum, 2012; Ryan et al, 2010). Sea cual sea la identidad de género emergente de un niño, un mensaje muy importante que los adultos cariñosos pueden dar a los niños pequeños es que son seres humanos sanos, buenos. Esté preparado para compartir recursos que puedan ayudar a los miembros de la familia a aprender más sobre el género en niños pequeños. [169]

    Manejo del sesgo de género en el aula

    Dado que los niños pequeños aprenden observando nuestras palabras y acciones, considere estas estrategias al tratar con los sentimientos de los niños acerca de su propia expresión de género y la de los demás:

    • Comparta ideas con otros proveedores sobre cómo detener las burlas hirientes relacionadas con el género y redirigir a los niños a actividades positivas.
    • Practica lo que quieras decir y hacer. Vea los ejemplos que siguen a esta lista para interactuar con niños y adultos.
    • Conoce tus metas educativas y cómo están conectadas con el bienestar socioemocional en los niños.
    • Ayuda a los niños a elegir amabilidad.
    • Use instancias de burlas como oportunidades para ayudar a todos los niños a comprender los sentimientos de los demás y los suyos propios.
    • Ayúdalos a entender cómo sus palabras pueden hacer sentir a sus amigos.
    • Ayúdalos a aprender a decir “lo siento” y a demostrar que realmente lo dicen en serio.
    • Hable uno a uno con niños que se han burlado de otro niño. A menudo se confunden sobre el daño que causan y pueden estar asustados por sus propias acciones. Tienen que entender que no está permitido lastimar a otros niños. Pero también necesitan saber que tienes confianza en que pueden aprender a controlarse a sí mismos. Asegúrate de hacerles saber que estás listo para perdonarlos una vez que hayan hecho una sincera disculpa.
    • Ayudar a los niños a ser resilientes. Ayuda a quienes están heridos por las burlas a encontrar respuestas simples para ponerle fin y afirmar sus sentimientos positivos hacia ellos mismos.

    Cuando escuchas a niños haciendo comentarios similares a los siguientes (en cursiva), podrías considerar estas respuestas:

    “No se puede jugar en el área de la cocina. ¡Eres un niño!”

    • “Todos podemos aprender juntos a hacer una receta y limpiar la cocina”.
    • “Voy a jugar en la cocina con cualquiera de los niños a los que les guste jugar ahí”.

    “¿Por qué Diego siempre quiere vestirse como una niña?”

    • “Hay muchas formas diferentes en las que los niños pueden vestirse y muchas maneras diferentes en que las niñas pueden vestirse”.
    • “La ropa es ropa. Le gusta usar la ropa con la que se sienta cómodo”.

    “¿Por qué siempre juega con los chicos?”

    • “Esos son los juegos que le gusta jugar, así como hay diferentes juegos que a ti te gusta jugar”.
    • “Ella puede jugar con quien quiera, igual que tú”.

    “¡Eres una chica!” (dicho en tono insultante a un niño que se identifica como niño).

    • “No está bien llamar 'chica' a alguien para que se sienta mal”.

    “Los chicos son mejores en los deportes que las niñas”.

    • “Algunos niños y niñas son buenos en los deportes, y otros no lo son. Todos los niños tienen cosas diferentes en las que son buenos”.

    Cuando un educador de la primera infancia comparte preguntas similares a las siguientes (en cursiva), podrías considerar estas respuestas:

    “Mercedes usa el nombre de un chico cuando juegan a fingir. Su abuela dijo que no la dejara hacer eso. No puedo ir en contra de la abuela”.

    • “Hablemos de esto con su abuela y aprendamos más sobre sus puntos de vista sobre esto, por qué esto es importante para ella y qué sugeriría ella. Podemos compartir nuestra observación de que Mercedes parece saber que desaprueba, sin embargo, todavía realmente parece decidida a usar el nombre de un chico en este momento en su juego de fantasía. Quizás entonces podríamos compartir con ella nuestra visión de este tipo de juegos como una forma de usar la creatividad para aprender sobre uno mismo y sobre otras personas. Puede que aún no esté de acuerdo, pero poner en marcha este diálogo sería un buen comienzo”.

    “El papá de Zach se burla de él cuando lo ve jugando con chicas. Zach ahora se pone nervioso cada vez que su padre viene a recogerlo. ¿Qué le puedo decir al papá?”

    • “A Zach le gusta jugar con los otros niños de nuestro programa. Animamos a los niños y niñas a jugar juntos para aprender unos de otros”.

    “Una de las otras maestras castiga a Taylor cuando actúa como un niño. ¿Qué debo hacer?”

    • “Me di cuenta de que regañaste a Taylor cuando actuaba como un niño. ¿Podemos hablar más sobre por qué hiciste eso? Quizás recuerdes que nuestro enfoque educativo anima a todos los niños a jugar a fingir. Creemos que la creatividad es parte del aprendizaje y el desarrollo”.

    A veces las familias preguntan por otros niños. Por ejemplo, un familiar podría decir: 'Escuché que Diego se hace llamar ahora Isabella a sí mismo, y usa vestidos todos los días. ¿Por qué su familia le dejaría hacer eso? '” ¿Cómo puedo responder a esta pregunta y desalentar los chismes?

    • “Bueno, normalmente no discutiría detalles sobre otro niño, pero en este caso he platicado con el papá de Diego sobre esto y cómo le gustaría que abordemos este tipo de preguntas a medida que van surgiendo. Isabella se identifica como una niña y usa pronombres femeninos, como “ella” y “ella”. Como educadores tempranos, sabemos que algunos niños tienen muy claro a edades tempranas que su expresión de género no es la que se les asignó al nacer en base a su biología. La familia de Isabella la ama, y están tratando de hacer lo que es mejor para ella, así como tú lo estás haciendo por tu hijo”.

    Cuando un educador de la primera infancia quiere hablar con la familia de un niño sobre las burlas relacionadas con el género, similar al siguiente ejemplo (en cursiva), podrías considerar esta respuesta:

    “Un niño llamó a un niño '“niña”' hoy en la escuela. Parecía pretendido como un insulto. ¿Qué puedo decir?”

    • “Por lo general, su hijo se lleva muy bien con los otros niños. Entonces, cuando tu hijo llamó 'niña' a un niño, como si eso fuera algo malo, queríamos estar seguros de platicar esto contigo. Tu hijo es un líder así, y sabemos que puede ser positivo. Queremos asegurarnos de que los niños sepan que las palabras 'niña' y 'niño' no son insultos, y que este es un ambiente seguro para todos ellos. ¿Tienes algunas ideas sobre cómo podemos trabajar con tu hijo ya que trabajamos con todos los niños en esto?” [170]

    Mensajes sencillos que puedes compartir con todos los niños

    Una parte esencial de la preparación escolar de los niños es desarrollar la confianza en sí mismos y la resiliencia. Las investigaciones muestran que, incluso en entornos de aprendizaje temprano, los niños y niñas se desempeñan menos bien cuando tienen conceptos negativos sobre su género. Comentarios como “¡Las chicas no pueden tirar!” o “¡Los chicos siempre se meten en problemas!” puede hacerles dudar de sus habilidades naturales (Hartley & Sutton, 2013; Del Rio & Strasser, 2013; Wolter, Braun, & Hannover, 2015).

    Los entornos de aprendizaje temprano son lugares importantes para enseñar a los niños el lenguaje y el comportamiento que les ayuda a todos a sentirse bien acerca de quiénes son y cómo recuperarse de las heridas que pueden causarse mutuamente.

    Busque oportunidades para ayudar a los niños a practicar un lenguaje positivo que puedan usar entre ellos. Aquí hay algunos ejemplos que puedes usar para crear los tuyos propios:

    • “Los niños y las niñas pueden ser buenos en los deportes/escritura/sentados quietos”.
    • “Las niñas y los niños pueden ser amigos entre sí”.
    • “Todo el mundo puede jugar en la cocina/área de herramientas/juego de columpios”.
    • “Los juegos de correr son para todos”.
    • “El pelo es pelo. Así es como le gusta”.
    • “Los niños y niñas pueden usar lo que les gusta en nuestra escuela”.
    • “Los colores son colores. No hay colores de niño ni colores de niña. A todos los niños les gustan los diferentes colores”. [171]

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