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14.2: Estresores

  • Page ID
    149228
    • Rose M. Spielman, William J. Jenkins, Marilyn D. Lovett, et al.
    • OpenStax

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    Objetivos de aprendizaje
    • Describir diferentes tipos de posibles factores estresantes
    • Explicar la importancia de los cambios en la vida como posibles factores estresantes
    • Describir la Escala de Calificación de Reajuste Social
    • Comprender los conceptos de tensión laboral y agotamiento laboral

    Para que un individuo experimente estrés, primero debe encontrarse con un potencial estresante. En general, los factores estresantes pueden ubicarse en una de dos categorías amplias: crónica y aguda. Los factores estresantes crónicos incluyen eventos que persisten durante un período prolongado de tiempo, como el cuidado de un padre con demencia, desempleo de larga duración o encarcelamiento. Los estresores agudos involucran eventos focales breves que a veces se siguen experimentando como abrumadores después de que el evento haya terminado, como caer en una acera helada y romperse la pierna (Cohen, Janicki-Deverts, & Miller, 2007). Ya sean crónicos o agudos, los factores estresantes potenciales vienen en muchas formas y tamaños. Pueden incluir eventos traumáticos importantes, cambios significativos en la vida, molestias diarias, así como otras situaciones en las que una persona está expuesta regularmente a amenazas, desafíos o peligros.

    Eventos Traumáticos

    Algunos estresores involucran eventos traumáticos o situaciones en las que una persona está expuesta a muerte real o amenazada de muerte o lesiones graves. Los factores estresantes en esta categoría incluyen la exposición a combates militares, amenazas o agresiones físicas reales (por ejemplo, ataques físicos, agresión sexual, robo, abuso infantil), ataques terroristas, desastres naturales (por ejemplo, terremotos, inundaciones, huracanes) y accidentes automovilísticos. Hombres, no blancos e individuos en grupos de menor nivel socioeconómico (SES) reportan haber experimentado un mayor número de eventos traumáticos que las mujeres, los blancos y los individuos en grupos de SES superiores (Hatch y Dohrenwend, 2007). Algunos individuos que están expuestos a estresores de extrema magnitud desarrollan trastorno de estrés postraumático (TEPT): una reacción de estrés crónica caracterizada por experiencias y comportamientos que pueden incluir recuerdos intrusivos y dolorosos del evento estresante, saltos, estados emocionales negativos persistentes, desapego de otros, arrebatos enojados y evitación de recordatorios del evento (American Psychiatric Association [APA], 2013).

    Cambios en la vida

    La mayoría de los estresores que encontramos no son tan intensos como los descritos anteriormente. Muchos factores estresantes potenciales que enfrentamos involucran eventos o situaciones que requieren que hagamos cambios en nuestra vida actual y requieren tiempo a medida que nos ajustamos a esos cambios. Los ejemplos incluyen la muerte de un familiar cercano, el matrimonio, el divorcio y la mudanza. Vea la figura a continuación:

    Una foto muestra a una persona junto a la parte trasera de un camión de mudanza descargando muebles.
    Figura 14.12 Algunos eventos de la vida bastante típicos, como el movimiento, pueden ser estresantes significativos. Incluso cuando el movimiento es intencional y positivo, la cantidad de cambio resultante en la vida diaria puede causar estrés. (crédito: “Jellaluna” /Flickr)

    En la década de 1960, los psiquiatras Thomas Holmes y Richard Rahe quisieron examinar el vínculo entre los factores estresantes de la vida y la enfermedad física, con base en la hipótesis de que los eventos de la vida que requieren cambios significativos en las rutinas normales de la vida de una persona son estresantes, si estos eventos son deseables o indeseables. Desarrollaron la Escala de Calificación de Reajuste Social (SRRS), que consiste en eventos de la\(43\) vida que requieren diversos grados de reajuste personal (Holmes & Rahe, 1967). Muchos eventos de la vida que la mayoría de la gente consideraría agradables (por ejemplo, vacaciones, jubilación, matrimonio) se encuentran entre los que figuran en el SRRS; estos son ejemplos de eustress. Holmes y Rahe también propusieron que los eventos de la vida pueden acumularse con el tiempo, y que experimentar un grupo de eventos estresantes aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades físicas.

    Al desarrollar su escala, Holmes y Rahe pidieron a\(394\) los participantes que proporcionaran una estimación numérica para cada uno de los\(43\) ítems; cada estimación correspondía a cuánto reajuste los participantes sentían que requeriría cada evento. Estas estimaciones dieron como resultado puntuaciones de valor medio para cada evento, a menudo llamadas unidades de cambio de vida (LCU) (Rahe, McKeen y Arthur, 1967). Los puntajes numéricos variaron de\(11\) a\(100\), representando la magnitud percibida del cambio de vida que conlleva cada evento. La muerte de un cónyuge ocupó el lugar más alto en la escala con\(100\) LCU, y el divorcio ocupó el segundo lugar más alto con\(73\) LCU. Además, las lesiones o enfermedades personales, el matrimonio y la terminación del trabajo también se ubicaron altamente en la escala con\(53\)\(50\), y\(47\) LCU, respectivamente. Por el contrario, el cambio de residencia (\(20\)LCU), el cambio en los hábitos alimenticios (\(15\)LCU) y las vacaciones (\(13\)LCU) se ubicaron bajo en la escala (Ver Tabla 14.1 a continuación). Violaciones menores a la ley clasificaron las más bajas con\(11\) LCU. Para completar la escala, los participantes verificaron que sí los eventos vividos en los últimos\(12\) meses. Las LCU para cada elemento verificado se suman para una puntuación que cuantifica la cantidad de cambio de vida. El acuerdo sobre el monto de ajuste requerido por los diversos eventos de la vida en el SRRS es altamente consistente, incluso transculturalmente (Holmes & Masuda, 1974).

    Cuadro 14.1 Algunos factores estresantes en la escala de calificación de reajuste social (Holmes & Rahe, 1967)

    Evento de la vida Unidades de cambio de vida
    Muerte de un familiar cercano 63
    Lesiones o enfermedades personales 53
    Despido del trabajo 47
    Cambio en el estado financiero 38
    Cambiar a diferente línea de trabajo 36
    Logro personal sobresaliente 28
    Inicio o finalización de la escuela 26
    Cambio en las condiciones de vida 25
    Cambio de horario o condiciones de trabajo 20
    Cambio de residencia 20
    Cambio en las escuelas 20
    Cambio en las actividades sociales 18
    Cambio en los hábitos de sueño 16
    Cambio en los hábitos alimenticios 15
    Violación menor a la ley 11

    Una extensa investigación ha demostrado que acumular un alto número de unidades de cambio de vida en un breve período de tiempo (uno o dos años) está relacionado con una amplia gama de enfermedades físicas (incluso accidentes y lesiones atléticas) y problemas de salud mental (Monat & Lazarus, 1991; Scully, Tosi, & Banning, 2000 ). En una manifestación temprana, los investigadores obtuvieron puntajes de LCU para el personal de la Armada de Estados Unidos y Noruega que estaban a punto de embarcarse en un viaje de seis meses. Un examen posterior de los registros médicos reveló correlaciones positivas (pero pequeñas) entre los puntajes de LCU previos al viaje y los síntomas posteriores de enfermedad durante el viaje de seis meses posterior (Rahe, 1974). Además, las personas tienden a experimentar más síntomas físicos, como dolor de espalda, malestar estomacal, diarrea y acné, en días específicos en los que los valores de LCU autoreportados son considerablemente más altos de lo normal, como el día de la boda de un miembro de la familia (Holmes & Holmes, 1970).

    La Escala de Calificación de Reajuste Social (SRRS) proporciona a los investigadores una forma sencilla y fácil de administrar de evaluar la cantidad de estrés en la vida de las personas, y ha sido utilizada en cientos de estudios (Thoits, 2010). A pesar de su uso generalizado, la escala ha sido objeto de críticas. Primero, muchos de los artículos del SRRS son vagos; por ejemplo, la muerte de un amigo cercano podría implicar la muerte de un amigo de la infancia ausente hace mucho tiempo que requiere poco reajuste social (Dohrenwend, 2006). Además, algunos han cuestionado su suposición de que los eventos indeseables de la vida no son más estresantes que los deseables (Derogatis & Coons, 1993). Sin embargo, la mayor parte de la evidencia disponible sugiere que, al menos en lo que respecta a la salud mental, los eventos indeseables o negativos están más fuertemente asociados con malos resultados (como la depresión) que los eventos deseables y positivos (Hatch y Dohrenwend, 2007). Quizás la crítica más seria es que la escala no toma en consideración las valoraciones de los encuestados sobre los acontecimientos de la vida que contiene. Como recuerdas, la valoración de un estresante es un elemento clave en la conceptualización y experiencia general del estrés. Ser despedido del trabajo puede ser devastador para algunos pero una oportunidad bienvenida para obtener un mejor trabajo para otros. La SRRS sigue siendo uno de los instrumentos más conocidos en el estudio del estrés, y es una herramienta útil para identificar posibles resultados de salud relacionados con el estrés (Scully et al., 2000).

    Enlace al aprendizaje

    Vaya a este sitio y complete la escala SRRS para determinar el número total de LCU que ha experimentado durante el último año.

    CONECTA LOS CONCEPTOS: Investigación correlacional

    La Escala de Calificación de Reajuste Social de Holmes y Rahe (SRRS) utiliza el método de investigación correlacional para identificar la conexión entre estrés y salud. Es decir, los puntajes de LCU de los encuestados se correlacionan con el número o frecuencia de síntomas autoreportados que indican problemas de salud. Estas correlaciones suelen ser positivas: a medida que aumentan los puntajes de LCU, aumenta el número de síntomas. Considera todos los miles de estudios que han utilizado esta escala para correlacionar el estrés y los síntomas de la enfermedad: Si asignaras un coeficiente de correlación promedio a este cuerpo de investigación, ¿cuál sería tu mejor suposición? ¿Qué tan fuerte crees que sería el coeficiente de correlación? ¿Por qué el SRRS no puede mostrar una relación causal entre estrés y enfermedad? Si fuera posible mostrar causalidad, ¿crees que el estrés causa enfermedad o la enfermedad causa estrés?

    Hassles

    Los factores estresantes potenciales no siempre involucran eventos importantes de la vida. Las molestias diarias —las pequeñas irritaciones y molestias que forman parte de nuestra vida cotidiana (por ejemplo, tráfico en horas pico, llaves perdidas, compañeros de trabajo desagradables, inclemencias del tiempo, discusiones con amigos o familiares )— pueden construirse unos sobre otros y dejarnos tan estresados como los eventos de cambio de vida (Ver figura 14.13) (Kanner, Coyne, Schaefer, & Lázaro, 1981).

    La fotografía A muestra el tráfico pesado que va en ambos sentidos por una carretera escénica. La fotografía B muestra un autobús abarrotado con gente sentada en los asientos y parada en los pasillos.
    Figura 14.13 Los desplazamientos diarios, ya sea (a) en la carretera o (b) en transporte público, pueden ser molestias que contribuyen a nuestros sentimientos de estrés cotidiano. (crédito a: modificación de obra de Jeff Turner; crédito b: modificación de obra por “Epsos.de” /Flickr)

    Los investigadores han demostrado que la frecuencia de molestias diarias es en realidad un mejor predictor de salud física y psicológica que las unidades de cambio de vida. En un conocido estudio de residentes de San Francisco, se encontró que la frecuencia de molestias diarias estaba más fuertemente asociada con problemas de salud física que los eventos de cambio de vida (DeLongis, Coyne, Dakof, Folkman, & Lazarus, 1982). Además, las molestias menores diarias, especialmente los conflictos interpersonales, a menudo conducen a estados de ánimo negativos y angustiados (Bolger, DeLongis, Kessler, & Schilling, 1989). Los problemas cibernéticos que ocurren en las redes sociales pueden representar una nueva fuente de estrés. En una investigación, los estudiantes universitarios que, durante un período de 10 semanas, reportaron un mayor estrés inducido por Facebook (por ejemplo, culpa o incomodidad por rechazar solicitudes de amistad y enojo o tristeza por no ser amigo de otro) experimentaron mayores tasas de infecciones respiratorias altas, especialmente si tenían mayores redes sociales (Campisi et al., 2012). Claramente, las molestias diarias pueden sumar y afectarnos tanto emocional como físicamente.

    Otros factores estresantes

    Los factores estresantes pueden incluir situaciones en las que uno está frecuentemente expuesto a eventos desafiantes y desagradables, como condiciones de trabajo difíciles, exigentes o inseguras. Si bien la mayoría de los trabajos y ocupaciones a veces pueden ser exigentes, algunos son claramente más estresantes que otros (Ver figura 14.14). Por ejemplo, la mayoría de la gente probablemente estaría de acuerdo en que el trabajo de un bombero es inherentemente más estresante que el de una florista. Igualmente probable, la mayoría estaría de acuerdo en que los trabajos que contienen diversos elementos desagradables, como los que requieren exposición a ruidos fuertes (operador de equipo pesado), acoso constante y amenazas de violencia física (guardia de prisión), frustración perpetua (conductor de autobús en una ciudad importante), o aquellos que exigen que un empleado trabajar alternando turnos diurnos y nocturnos (recepcionista del hotel), son mucho más demandantes —y por lo tanto, más estresantes— que los que no contienen tales elementos. El Cuadro 14.2 a continuación enumera varias ocupaciones y algunos de los factores estresantes específicos asociados a esas ocupaciones (Sulsky & Smith, 2005).

    La fotografía A muestra policías uniformados marchando con brazos sincronizados balanceándose. La fotografía B muestra a bomberos combatiendo un incendio.
    Figura 14.14 a) Los policías y b) los bomberos ocupan ocupaciones de alto estrés. (crédito a: modificación de obra por el Centro Civil-Militar Australiano; crédito b: modificación de obra de Andrew Magill)

    Cuadro 14.2 Las ocupaciones y sus factores estresantes relacionados

    Ocupación Factores estresantes específicos de la ocupación (Sulsky & Smith, 2005)
    Oficial de policía peligros físicos, trámites excesivos, burocracia, manejo del sistema judicial, conflicto de compañeros de trabajo y supervisores, falta de apoyo público
    Bombero incertidumbre sobre si un incendio grave o peligro espera después de una alarma
    Trabajador social poca retroalimentación positiva de los trabajos o del público, entornos de trabajo inseguros, frustración en el trato con la burocracia, papeleo excesivo, sentido de responsabilidad personal hacia los clientes, sobrecarga laboral
    Docente Trámites excesivos, falta de suministros o instalaciones adecuadas, sobrecarga de trabajo, falta de retroalimentación positiva, vandalismo, amenaza de violencia física
    Enfermera Sobrecarga laboral, trabajo físico pesado, preocupaciones del paciente (lidiar con la muerte y preocupaciones médicas), problemas interpersonales con otro personal médico (especialmente médicos)
    Trabajador médico de emergencia Naturaleza impredecible y extrema del trabajo, inexperiencia
    Controlador de tránsito aéreo Poco control sobre posibles situaciones de crisis y carga de trabajo, miedo a causar un accidente, situaciones de pico de tráfico, ambiente general de trabajo
    Trabajo de oficina y secretariado Poco control sobre la movilidad laboral, supervisores poco solidarios, sobrecarga laboral, falta de control percibido
    Trabajo gerencial Sobrecarga laboral, conflicto y ambigüedad en la definición del rol directivo, relaciones laborales difíciles

    Si bien los estresores específicos para estas ocupaciones son diversos, parecen compartir dos denominadores comunes: gran carga de trabajo e incertidumbre y falta de control sobre ciertos aspectos de un trabajo. Ambos factores contribuyen a la tensión laboral, una situación laboral que combina demandas laborales excesivas y carga de trabajo con poca discreción en la toma de decisiones o control laboral (Karasek & Theorell, 1990). Claramente, muchas ocupaciones distintas de las enumeradas en la Tabla 14.2 implican al menos una cantidad moderada de tensión laboral, ya que a menudo involucran cargas de trabajo pesadas y poco control laboral (por ejemplo, incapacidad para decidir cuándo tomar descansos). Dichos trabajos suelen ser de bajo estatus e incluyen los de trabajadores de fábricas, empleados postales, cajeros de supermercados, taxistas y cocineros de pedidos cortos. La tensión laboral puede tener consecuencias adversas tanto en la salud física como mental; se ha demostrado que está asociada con un mayor riesgo de hipertensión (Schnall & Landsbergis, 1994), ataques cardíacos (Theorell et al., 1998), recurrencia de cardiopatía tras un primer ataque cardíaco (Aboa-Éboulé et al., 2007), pérdida o ganancia significativa de peso (Kivimäki et al., 2006), y trastorno depresivo mayor (Stansfeld, Shipley, Head, & Führer, 2012). Un estudio longitudinal de más de 10,000 funcionarios públicos británicos informó que los trabajadores menores de 50 años que antes habían reportado una tensión laboral alta tenían 68% más probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas más tarde que aquellos trabajadores menores de 50 años que reportaron poca tensión laboral (Chandola et al., 2008).

    Algunas personas que están expuestas a condiciones laborales crónicamente estresantes pueden experimentar el agotamiento laboral, que es una sensación general de agotamiento emocional y cinismo en relación con el propio trabajo (Maslach & Jackson, 1981). El agotamiento laboral ocurre con frecuencia entre aquellos en trabajos de servicio humano (por ejemplo, trabajadores sociales, maestros, terapeutas y policías). El agotamiento laboral consta de tres dimensiones. La primera dimensión es el agotamiento, una sensación de que los recursos emocionales de uno se agotan o que uno está al final de su cuerda y no tiene nada más que dar a nivel psicológico. En segundo lugar, el agotamiento laboral se caracteriza por la despersonalización: una sensación de desapego emocional entre el trabajador y los destinatarios de sus servicios, que a menudo resulta en actitudes insensibles, cínicas o indiferentes hacia estos individuos. En tercer lugar, el agotamiento laboral se caracteriza por una disminución del logro personal, que es la tendencia a evaluar negativamente el trabajo de uno, por ejemplo, experimentando insatisfacción con los logros relacionados con el trabajo o sintiendo que uno no ha logrado influir categóricamente en la vida de los demás a través del trabajo propio.

    La tensión laboral parece ser uno de los mayores factores de riesgo que conducen al agotamiento laboral, que se observa más comúnmente en trabajadores mayores (edades\(55-64\)), solteros y cuyos trabajos involucran trabajo manual. El consumo excesivo de alcohol, la inactividad física, el sobrepeso y el tener un trastorno mental físico o de por vida también se asocian con el agotamiento laboral (Ahola, et al., 2006). Además, la depresión a menudo coocurre con el agotamiento laboral. Un estudio a gran escala de empleados\(3,000\) finlandeses informó que la mitad de los participantes con agotamiento laboral severo tenían algún tipo de trastorno depresivo (Ahola et al., 2005). El agotamiento laboral suele precipitarse por la sensación de haber invertido considerable energía, esfuerzo y tiempo en el propio trabajo mientras recibe poco a cambio (por ejemplo, poco respeto o apoyo de los demás o bajos salarios) (Tatris, Peeters, Le Blanc, Schreurs, & Schaufeli, 2001).

    Como ilustración, considere a CharlieAnn, una asistente de enfermería que trabajaba en un hogar de ancianos. CharlieAnn trabajó largas horas por poco pago en una instalación difícil. Su supervisor era dominador, desagradable y poco solidario; él era irrespetuoso con el tiempo personal de CharlieAnn, informándole frecuentemente en el último minuto que debía trabajar varias horas adicionales después de que terminara su turno o que debía presentarse a trabajar los fines de semana. CharlieAnn tenía muy poca autonomía en su trabajo. Poco tenía voz en sus deberes diarios y en cómo realizarlos, y no se le permitió tomar descansos a menos que su supervisor le dijera explícitamente que podía. CharlieAnn no sintió que su arduo trabajo fuera apreciado, ya sea por el personal de supervisión o por los residentes del hogar. Estaba muy infeliz por su bajo salario, y sintió que muchos de los residentes la trataron irrespetuosamente.

    Después de varios años, CharlieAnn comenzó a odiar su trabajo. Ella temía ir a trabajar por la mañana, y poco a poco desarrolló una actitud insensible y hostil hacia muchos de los residentes. Eventualmente, comenzó a sentir como si ya no pudiera ayudar a los residentes del hogar de ancianos. El ausentismo de CharlieAnn en el trabajo aumentó, y un día decidió que había tenido suficiente y renunció. Ahora tiene un trabajo en ventas, jurando no volver a trabajar nunca más en enfermería.

    Enlace al aprendizaje

    Mira este clip de la comedia Office Space de 1999 para una ilustración humorística de la falta de apoyo de supervisión en la que el insufrible jefe de un personaje simpático hace una exigencia de última hora de que “siga adelante y entre” a la oficina tanto el sábado como el domingo.

    Finalmente, nuestras relaciones cercanas con amigos y familiares, particularmente los aspectos negativos de estas relaciones, pueden ser una potente fuente de estrés. Los aspectos negativos de las relaciones cercanas pueden incluir intercambios y conflictos adversos, falta de apoyo emocional o confianza, y falta de reciprocidad. Todo esto puede ser abrumador, amenazante para la relación y, por lo tanto, estresante. Tales factores estresantes pueden pasar factura tanto emocional como físicamente. Una investigación longitudinal de más de funcionarios públicos\(9,000\) británicos encontró que aquellos que en un momento habían reportado los niveles más altos de interacciones negativas en su relación más cercana tenían\(34\%\) más probabilidades de experimentar problemas cardíacos graves (ataques cardíacos fatales o no fatales) sobre un\(13-15\) año, en comparación con aquellos que experimentaron los niveles más bajos de interacción negativa (De Vogli, Chandola & Marmot, 2007).


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