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12.4: Evolución y Ecología de los Anfibios

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    ¿Por qué los anfibios tuvieron tanto éxito?

    Puede que no hayan tenido muchos depredadores en tierra hace 365 millones de años. Dada la abundancia de tierra y comida, tenían los recursos para prosperar. Se trata de un fósil de rana de la época del Eoceno. La columna vertebral y cuatro extremidades son fácilmente identificables.

    Evolución de los Anfibios

    La evidencia fósil muestra que los anfibios evolucionaron hace unos 365 millones de años a partir de un antepasado de pez pulmonar con aletas lobulares. Como los primeros vertebrados terrestres, tuvieron un gran éxito. Algunos de ellos eran mucho más grandes que los anfibios actuales. Por más de 100 millones de años, los anfibios siguieron siendo los vertebrados terrestres dominantes. Entonces algunos de ellos evolucionaron hasta convertirse en reptiles. Una vez que aparecieron los reptiles, con sus óvulos amnióticos, reemplazaron a los anfibios como los vertebrados terrestres dominantes.

    Ecología de Anfibios

    Los anfibios se pueden encontrar en hábitats terrestres húmedos y de agua dulce en todo el mundo. El único continente sin anfibios es la Antártida. Los anfibios son especialmente numerosos en lagos y estanques templados y en selvas tropicales.

    Los anfibios como presa y depredadores

    Los anfibios son una fuente importante de alimento para animales como aves, serpientes, mapaches y peces. Los anfibios también son depredadores importantes. Como larvas, se alimentan principalmente de pequeños animales acuáticos como los insectos acuáticos. También pueden alimentarse de algas. De adultos, los anfibios son completamente carnívoros. Pueden atrapar y comer gusanos, caracoles e insectos, como lo está haciendo la rana de la Figura a continuación. A diferencia de otros anfibios, los cecilianos son madrigueras. Utilizan su cabeza para excavar en el suelo, y se alimentan de lombrices de tierra y otros anélidos. Los cecilianos se encuentran en suelos húmedos cerca de ríos y arroyos en regiones tropicales.

    F-d_a58dceb373275b80dd9499ec764803f867bc7f8c77a41cf50851536d+image_thumb_postcard_tiny+image_thumb_postcard_tiny.jpgDepredador Rana. Una rana comiéndose a su presa de insectos.

    La amenaza de extinción de anfibios

    Actualmente, casi un tercio de todas las especies de anfibios se enfrentan a la amenaza de extinción. Las razones incluyen la pérdida de hábitat, la contaminación, el cambio climático y la introducción de especies no nativas. La mayoría de estos problemas son el resultado de acciones humanas.

    Los anfibios tienen una piel permeable que absorbe fácilmente las sustancias del medio ambiente. Esto puede explicar por qué parecen ser especialmente sensibles a la contaminación. El monitoreo de la salud y supervivencia de los anfibios puede ayudar a las personas a detectar la contaminación temprano, antes de que otros organismos sean afectados.

    Resumen

    • Los anfibios evolucionaron hace unos 365 millones de años a partir de un ancestro de peces con aletas lobulares.
    • Como los primeros vertebrados terrestres, los anfibios tuvieron mucho éxito durante más de 100 millones de años hasta que los reptiles tomaron el relevo como vertebrados terrestres dominantes.
    • Los anfibios se encuentran en todo el mundo excepto en la Antártida y Groenlandia.
    • Los anfibios son presas importantes para animales como aves, serpientes y mapaches. Son importantes depredadores de insectos, gusanos y otros invertebrados.
    • Hasta un tercio de todas las especies de anfibios están en riesgo de extinción debido a acciones humanas, como la destrucción del hábitat, el cambio climático y la contaminación.

    Revisar

    1. Explique por qué los anfibios pudieron convertirse en los vertebrados terrestres dominantes durante millones de años.
    2. ¿Cuál fue el antepasado de los anfibios?
    3. ¿Por qué los anfibios fueron reemplazados por reptiles como vertebrados terrestres dominantes?
    Imagen Referencia Atribuciones
    F-d_70eae1ec37405c1b6e8659993e7854af440a63203280c6b95e7dd7b2+image_tiny+image_tiny.jpg [Figura 1] Crédito: Zachary Wilson
    Fuente: Fundación CK-12
    Licencia: CC BY-NC
    F-d_a58dceb373275b80dd9499ec764803f867bc7f8c77a41cf50851536d+image_thumb_small_tiny+image_thumb_small_tiny.jpg [Figura 2] Crédito: Image copyright wizdata, 2014
    Fuente: http://www.shutterstock.com
    Licencia: Usado bajo licencia de Shutterstock.com

    12.4: Evolución y Ecología de los Anfibios is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.