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1.11: Conceptos económicos y modelo de flujo circular

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    Conceptos económicos básicos

    Los economistas llevan un conjunto de teorías en sus cabezas como un carpintero lleva consigo un conjunto de herramientas. Cuando ven un tema o problema económico, pasan por las teorías que conocen para ver si pueden encontrar una que le quede bien. Luego utilizan la teoría para derivar ideas sobre el tema o problema. En economía, las teorías se expresan como diagramas, gráficas, o incluso como ecuaciones matemáticas. (No te preocupes. En este curso, utilizaremos mayormente gráficas.) Los economistas no descubren primero la respuesta al problema y luego dibujan la gráfica para ilustrar. En cambio, utilizan la gráfica de la teoría para ayudarles a encontrar la solución.

    Aunque en el nivel básico, a veces puedes encontrar la respuesta correcta sin aplicar un modelo, si sigues estudiando economía antes de demasiado tiempo te encontrarás con problemas y problemas que necesitarás graficar para resolver. Tanto la micro como la macroeconomía se explican con teorías y modelos. Las teorías más conocidas son probablemente las de la oferta y la demanda, pero aprenderás muchas otras.

    Generalizaciones Universales

    • La economía proporciona una base para analizar elecciones y tomar decisiones.
    • Los economistas creen que los sistemas económicos podrán hacer frente y evolucionar cuando sea necesario.

    Preguntas Orientadoras

    1. ¿Por qué la economía de libre empresa no es la misma que hace un siglo?
    2. ¿Qué predicen los economistas que sucederá con los sistemas económicos en el futuro?

    Consumidores, Bienes y Servicios

    Los productos económicos son bienes y servicios que se consideran transferibles, escasos y útiles para particulares, empresas o gobiernos. Cuando compramos bienes y servicios, somos consumidores. Adquirimos cosas o servicios para satisfacer nuestros deseos y necesidades. Debido a que los bienes y servicios pueden ser escasos, van a mandar un precio. Los bienes de consumo son productos que están destinados a ser utilizados por individuos, como zapatos, mochilas, autos o computadoras. Mientras que los bienes de capital son artículos que se fabrican para producir otros bienes y servicios, como una excavadora utilizada para limpiar terrenos para hogares, computadoras escolares para estudiantes o una caja registradora en una tienda de comestibles. El papel de escribir, los productos alimenticios y la gasolina se consideran bienes no duraderos ya que no duran más de seis meses cuando se usan regularmente. Los televisores, refrigeradores o mesas son bienes duraderos porque durarán tres o más años cuando se usan de forma regular.

    Un servicio también se considera un producto económico porque las personas pagarán por tener un servicio realizado por otra persona. Cortes de pelo, seguros, una visita al dentista o banca son todos los servicios. La diferencia entre un bien y un servicio es que un bien es tangible, es algo que recibimos. Si bien un servicio es algo por lo que pagamos pero no es tangible.

    Valor, utilidad y riqueza

    Según los economistas, para que algo tenga valor, debe ser escaso y tener utilidad. El valor se define como un artículo que tiene un valor que puede expresarse en dólares y centavos. Los individuos, las empresas y los gobiernos determinan si un producto o servicio vale la pena el “valor” que se le asigna. Si el artículo vale más para el consumidor que el valor en el que está listado; entonces podemos decidir comprar el producto e intercambiar dinero por el bien o servicio. Este tipo de decisión económica también toma en cuenta el concepto de utilidad. La utilidad es la utilidad de un artículo y debe proporcionar cierta satisfacción al comprador; de lo contrario, la compra no se llevaría a cabo. La utilidad de un producto es determinada por el consumidor. Algunas personas pueden encontrar un artículo más útil que otro. Una persona puede disfrutar coleccionando DVDs de películas o asistiendo a conciertos, mientras que otra persona puede no encontrar esos artículos tan útiles.

    Una contradicción en la economía es “la paradoja del valor”. La “paradoja del valor” es una situación en la que algo debe tener valor porque es útil, como el agua, pero, de hecho, tiene poco valor monetario. Por otro lado, los diamantes tienen un alto valor monetario pero tienen poco uso y no son esenciales para la supervivencia.

    La riqueza es la acumulación de todos aquellos productos que son escasos, tangibles y transferibles de una persona a otra. La riqueza de una nación está compuesta por todo lo que la nación tiene dentro de sus fronteras. Todos los recursos, bienes materiales y habilidades de la gente de un país determinan su riqueza. Cuando los economistas evalúan a los países y su nivel de vida, o qué tan bien vive la gente, algunas naciones son consideradas por tanto más ricas que otras en función de lo que tienen. Un ejemplo de lo que puede agregar riqueza a una nación sería la cantidad de tierra fértil que tiene para la producción de alimentos.

    Los economistas ven el mundo a través de una lente diferente a los antropólogos, biólogos, clasicistas o practicantes de cualquier otra disciplina. Analizan cuestiones y problemas con teorías económicas que se basan en suposiciones particulares sobre el comportamiento humano, que son diferentes de las suposiciones que un antropólogo o psicólogo podría utilizar. Una teoría es una representación simplificada de cómo dos o más variables interactúan entre sí. El propósito de una teoría es tomar un problema complejo del mundo real y simplificarlo hasta lo esencial. Si se hace bien, esto le permite al analista entender el tema y cualquier problema con él. Una buena teoría es lo suficientemente simple como para ser entendida, a la vez que lo suficientemente compleja como para capturar las características clave del objeto o situación que se está estudiando.

    A veces los economistas utilizan el término modelo en lugar de teoría. Estrictamente hablando, una teoría es una representación más abstracta, mientras que un modelo es una representación más aplicada o empírica. Se utilizan modelos para probar teorías, pero para este curso, usaremos los términos indistintamente.

    Por ejemplo, un arquitecto que está planeando un edificio de oficinas a menudo construirá un modelo físico que se asiente sobre una mesa para mostrar cómo se verá toda la manzana de la ciudad después de que se construya el nuevo edificio. Las empresas suelen construir modelos de sus nuevos productos, que son más rudos e inacabados que el producto final pero aún pueden demostrar cómo funcionará el nuevo producto.

    Modelo de flujo circular

    En economía, un buen modelo para comenzar es el diagrama de flujo circular, que se muestra a continuación. Imagina la economía como compuesta por dos grupos —hogares y empresas— que interactúan en dos mercados: el mercado de bienes y servicios en el que las empresas venden y los hogares compran y el mercado laboral en el que los hogares venden mano de obra a empresas u otros empleados.

    El diagrama de flujo circular

    CNX_Econ_C01_002.jpg

    El diagrama de flujo circular muestra cómo los hogares y las empresas interactúan en el mercado de bienes y servicios, y en el mercado laboral. El sentido de las flechas muestra que en el mercado de bienes y servicios, los hogares reciben bienes y servicios y pagan a las empresas por ellos. En el mercado laboral, los hogares proporcionan mano de obra y reciben pagos de las empresas a través de salarios, salarios y beneficios.

    Por supuesto, en el mundo real, hay muchos mercados diferentes para bienes y servicios y mercados para muchos tipos diferentes de trabajo. El diagrama de flujo circular simplifica esto para facilitar la comprensión de la imagen. En el diagrama, las empresas producen bienes y servicios, que venden a los hogares a cambio de ingresos. Esto se muestra en el círculo exterior y representa las dos caras del mercado de productos (por ejemplo, el mercado de bienes y servicios) en el que los hogares demandan y las empresas ofrecen. Los hogares venden su trabajo como trabajadores a empresas a cambio de salarios, salarios y beneficios. Esto se muestra en el círculo íntimo y representa los dos lados del mercado laboral en el que los hogares ofrecen y demandan las empresas.

    Esta versión del modelo de flujo circular está despojada a lo esencial, pero tiene suficientes características para explicar cómo funcionan los mercados de productos y de trabajo en la economía. Podríamos agregar fácilmente detalles a este modelo básico si quisiéramos introducir más elementos del mundo real, como mercados financieros, gobiernos e interacciones con el resto del mundo (importaciones y exportaciones).

    Video: Flujo Circular de Ingresos y Egresos

    Flujo Circular de Actividad Económica

    El flujo circular de la actividad económica ayuda a generar riqueza en un país. Las características de los mercados de productos, negocios, particulares y mercados de factores, permiten a compradores y vendedores cambiar dinero por productos o productos por dinero. Los mercados pueden ser locales, regionales, nacionales o internacionales. En los últimos años el internet ha ayudado a facilitar la idea de un mercado verdaderamente global. Empresas y particulares pueden localizar e intercambiar bienes y servicios, todo con el clic de un ratón.

    Los mercados de factores son lugares donde se compran y venden recursos productivos. Aquí es donde los trabajadores venden su mano de obra y los empresarios buscan mano de obra. Aquí también es donde los terrenos son comprados, vendidos o rentados por los negocios y donde los bancos prestan capital o dinero. El mercado de factores es el lugar donde se unen los cuatro factores de producción (tierra, trabajo, capital, empresarios).

    Empresas y particulares gastan dinero en el mercado de productos donde compran bienes y servicios. Por lo tanto, el dinero que reciben los individuos por trabajar en el mercado factorial (en su trabajo) se gasta entonces en los mercados de productos adquiriendo bienes y servicios. Entonces una empresa usa el dinero para contratar a más trabajadores, producir más bienes y aumentar su producción comercial. Así el ciclo continúa, y si el ciclo económico va bien, entonces el resultado agregado será que la economía crecerá.

    El crecimiento económico ocurrirá si la producción de bienes y servicios del país aumenta con el tiempo. El diagrama de flujo circular continuará expandiéndose, y cada vez más artículos estarán a la venta siempre y cuando las personas tengan empleos (participen como mano de obra) y continúen gastando su dinero en esos productos. Si las personas pierden sus empleos o temen el futuro, no gastarán dinero, lo que perjudicaría el flujo circular de la actividad económica, y la economía en general se contraerá.

    Todos se benefician si la economía se está expandiendo. La productividad puede aumentar si los recursos se utilizan de manera eficiente y los factores de producción se aplican hábilmente. Si una empresa contrata trabajadores que dominan sus trabajos, entonces la división del trabajo y la especialización de la fuerza laboral pueden, de hecho, aumentar la productividad de la empresa. Una de las mejores formas de mejorar la fuerza laboral es mediante la inversión en capital humano, o la educación y habilidades de los trabajadores. Cuanto más calificada, competente y motivada sea una fuerza laboral, más productiva puede ser. Aquellos trabajadores calificados en sus ocupaciones pueden impactar el desempeño del negocio y la vida de los empleados. Los trabajadores con más educación y habilidades tienen mayor potencial de ingresos a lo largo de su vida y contribuyen a la economía participando en el flujo circular de la actividad económica.

    Nuestra economía depende de que todos hagan su parte en el flujo circular de la actividad económica. Los eventos que ocurren a nivel local, o nacional, impactan al resto de consumidores y productores de este país. Una vez más nos damos cuenta de por qué el concepto de economía es vital para todos, y cómo nuestra participación en la economía puede impactar a los demás.

    Financiamiento de la Educación Superior

    El 8 de noviembre de 1965, el presidente Lyndon B. Johnson firmó como ley la Ley de Educación Superior de 1965. Con un golpe de pluma, implementó lo que conocemos como los programas de ayuda financiera, trabajo-estudio y préstamos estudiantiles para ayudar a los estadounidenses a pagar una educación universitaria. En sus observaciones, el Presidente dijo:

    Aquí se sembraron las semillas de las que creció mi firme convicción de que para el individuo, la educación es el camino hacia el logro y la realización; para la Nación, es un camino hacia una sociedad que no solo es libre sino civilizada; y para el mundo, es el camino a la paz, porque es la educación la que coloca la razón sobre la fuerza.

    Presidente Lyndon B. Johnson

    Esta Ley, dijo, “es responsable de financiar la educación superior para millones de estadounidenses. Es la encarnación de la inversión de Estados Unidos en 'capital humano'”. Desde que la Ley se promulgó por primera vez como ley, se ha renovado en varias ocasiones.

    El propósito de La Ley de Educación Superior de 1965 era construir el capital humano del país mediante la creación de oportunidades educativas para millones de estadounidenses. Los tres criterios utilizados para juzgar la elegibilidad son los ingresos, la asistencia a tiempo completo o medio tiempo, y el costo de la institución. De acuerdo con el Estudio Nacional de Ayuda Estudiantil Postsecundaria 2011—2012 (NPSAS:12), en el ciclo escolar 2011-2012, más del 70% de todos los estudiantes universitarios de tiempo completo recibieron alguna forma de ayuda financiera federal; 47% recibió becas y otro 55% recibió préstamos estudiantiles del gobierno federal. El presupuesto para apoyar la ayuda económica ha aumentado no sólo por el aumento de la matrícula sino también por el aumento de las matrículas y cuotas para la educación superior. Estos aumentos están siendo cuestionados actualmente. El Presidente y el Congreso están encargados de equilibrar la responsabilidad fiscal y los gastos significativos financiados por el gobierno como invertir en capital humano.

    Video: La Matriz de Flujo Circular

    Vea el siguiente video del profesor de economía Jacob Clifford para otra explicación del modelo de flujo circular.

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    Responda las preguntas de autoverificación a continuación para monitorear su comprensión de los conceptos en esta sección.

    Preguntas de Self Check

    1. ¿Cuál es un ejemplo de un problema en el mundo actual, no mencionado en este capítulo, que tiene un componente económico?
    2. ¿Los hogares son principalmente compradores o vendedores en el mercado de bienes y servicios? ¿En el mercado laboral?
    3. ¿Las firmas son principalmente compradores o vendedores en el mercado de bienes y servicios? ¿En el mercado laboral?
    4. Discutir la relación entre escasez, valor, utilidad y riqueza.
    5. Explicar por qué la productividad es vital para el crecimiento económico.
    6. ¿De qué manera las empresas y los hogares atienden y demandan tanto en el modelo de flujo circular?

    Aplicación:

    Supongamos que, como economista, se le pide que analice un tema, a diferencia de todo lo que haya hecho antes. Además, supongamos que no tiene un modelo específico para analizar ese tema. ¿Qué debes hacer? Pista: ¿Qué haría un carpintero en una situación similar?


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