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1.5: Factores de producción

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    Factores de Producción

    Las elecciones sobre qué bienes y servicios producir son opciones sobre el uso por parte de una economía de sus factores de producción, los recursos de que dispone para la producción de bienes y servicios. Dicho de manera más simple, los “factores de producción” son los recursos que necesitamos para producir los artículos que nos gustaría tener. Esos cuatro factores son la tierra, el trabajo, el capital y los empresarios. Cada uno de los factores hace posible la producción y el uso, o mal uso, de cualquiera de ellos puede impactar en la economía.

    Generalizaciones Universales
    • Los consumidores deciden cómo se asignan los recursos y qué se produce.
    • Dado que los recursos son limitados, las personas deben tomar decisiones relacionadas con bienes y servicios.
    • La riqueza que genera una economía es posible gracias al flujo circular de la actividad económica.
    Preguntas Orientadoras
    1. ¿Qué tipo de bienes y servicios se requieren para satisfacer las necesidades y deseos de las personas?
    2. ¿Qué bienes se producirán? ¿Cómo se producirán? ¿Para quién se producirán?

    El concepto de tierra tiene que ver con elementos específicos que los humanos obtienen de la naturaleza, como los recursos naturales o las cosas que producen la tierra, como los productos agrícolas.

    El trabajo es lo que cada persona hace como parte de su sustento o trabajo para pagar por su existencia. El trabajo es realizado por personas y es la cantidad total de talento y esfuerzo que tiene la fuerza laboral de un país para crear productos o servicios. La fuerza laboral puede expandirse o contraerse con el tiempo, o puede evolucionar con cambios en el mercado, pero a la larga impactará en la economía de un país.

    El tercer factor de producción es el capital, o bienes de capital, que son las herramientas o equipos necesarios para la producción. El capital es tanto el resultado de la producción (montaje de una excavadora) como puede ser utilizado en la producción (excavadora utilizada en un sitio de construcción). Cualquier equipo o artículo utilizado por un negocio, para ayudar a la función empresarial, es un bien de capital.

    El último factor de producción es el empresario, o la persona con la idea de crear un producto o desarrollar un servicio. El empresario es quien cree que tiene una mejor idea de cómo construir “una mejor trampa para ratones”. Es esta persona la que en última instancia trata de combinar los factores de producción para hacer un producto o brindar un servicio que la gente quiera y venderlo con fines de lucro. El emprendedor es un tomador de riesgos y el elemento creativo que permite que una economía de libre mercado evolucione a medida que cambia la demanda de los consumidores.

    Video: Cuatro factores de producción

    Echemos un vistazo más de cerca a los factores de producción que utilizamos para producir los bienes y servicios que consumimos.

    Terrenos (Recursos Naturales)

    Recuerda que el factor de producción conocido como tierra no es solo la tierra misma; “tierra” se refiere a los artículos que los humanos obtienen de la naturaleza. Por esta razón, es útil pensar en la “tierra” como “recursos naturales”. Hay dos características esenciales de los recursos naturales. La primera es que se encuentran en la naturaleza, que no se ha utilizado ningún esfuerzo humano para hacerlas o alterarlas. El segundo es que pueden ser utilizados para la producción de bienes y servicios. Eso requiere conocimiento; debemos saber usar las cosas que encontramos en la naturaleza antes de que se conviertan en recursos.

    Captura de pantalla 2020-09-08 a las 4.37.28 PM.pngEl campo, las vacas, la leche y la carne que producen son ejemplos del factor de producción conocido como tierra.

    Considera el petróleo. El petróleo en el suelo es un recurso natural porque se encuentra (no se fabrica) y puede ser utilizado para producir bienes y servicios. No obstante, hace 250 años el petróleo era una molestia, no un recurso natural. Los agricultores de Pensilvania en el siglo XVIII que encontraron petróleo que rezumaba por su suelo estaban consternados, no encantados. Nadie sabía lo que se podía hacer con el petróleo. No fue hasta mediados del siglo XIX cuando se encontró un método para refinar petróleo en queroseno que podría ser utilizado para generar energía, transformando el petróleo en un recurso natural. El petróleo ahora se usa para hacer todo tipo de cosas, incluyendo ropa, drogas, gasolina y plástico. Se convirtió en un recurso natural porque la gente descubrió e implementó una forma de usarlo.

    Definir algo como recurso natural sólo si puede ser utilizado para producir bienes y servicios no significa que un árbol tenga valor sólo por su madera o que una montaña tenga valor sólo por sus minerales. Si la gente disfruta de la existencia de una hermosa zona silvestre, entonces ese desierto brinda un servicio. El desierto es así un recurso natural.

    Los recursos naturales de que disponemos se pueden ampliar de tres maneras. Uno es el descubrimiento de nuevos recursos naturales, como el descubrimiento de un depósito de mineral que contiene titanio. El segundo es el descubrimiento de nuevos usos para los recursos, como sucedió cuando las nuevas técnicas permitieron que el petróleo se pusiera a un uso productivo o que la arena se utilizara en la fabricación de chips de computadora. El tercero es el descubrimiento de nuevas formas de extraer recursos naturales para utilizarlos. Los nuevos métodos de descubrimiento y mapeo de yacimientos petrolíferos han incrementado la oferta mundial de este importante recurso natural.

    Laboral

    El trabajo es el esfuerzo humano que se puede aplicar a la producción de bienes y servicios. Las personas que están empleadas o quisieran ser son consideradas parte de la mano de obra disponible para la economía. Las personas que trabajan para reparar llantas, pilotar aviones, enseñar a niños o hacer cumplir leyes son parte de la mano de obra de la economía. A las personas que les gustaría trabajar pero que no han encontrado empleo —que están desempleadas— también se consideran parte de la mano de obra disponible para la economía.

    Captura de pantalla 2020-09-08 en 4.44.05 PM.pngEstas enfermeras de urgencias son un ejemplo del factor de producción conocido como mano de obra.

    En algunos contextos, es útil distinguir dos formas de trabajo. El primero es el equivalente humano de un recurso natural. Es la habilidad natural que una persona no entrenada, sin educación aporta a un proceso de producción particular. Pero la mayoría de los trabajadores traen mucho más. Las habilidades que tiene un trabajador como resultado de la educación, capacitación o experiencia que puede ser utilizada en la producción se denominan capital humano. Los estudiantes que asisten a un colegio o universidad están adquiriendo capital humano. Los trabajadores que están adquiriendo habilidades a través de la experiencia o mediante la capacitación están adquiriendo capital humano. Los niños que están aprendiendo a leer están adquiriendo capital humano.

    La cantidad de mano de obra disponible para una economía se puede incrementar de dos maneras. Una es aumentar la cantidad total de mano de obra, ya sea aumentando el número de personas disponibles para trabajar o aumentando el promedio de horas de trabajo por semana. El otro es incrementar la cantidad de capital humano que poseen los trabajadores.

    Capital

    El capital es un factor de producción que se ha producido para su uso en la producción de otros bienes y servicios. Edificios de oficinas, maquinaria y herramientas son ejemplos de capital.

    Hace mucho tiempo, cuando los primeros seres humanos caminaban por la tierra, producían alimento al recoger hojas o frutos de una planta o al atrapar a un animal y comérselo. Sabemos que muy temprano, sin embargo, comenzaron a conformar piedras en herramientas, aparentemente para su uso en la carnicería de animales. Esas herramientas fueron la primera capital porque fueron producidas para su uso en la producción de otros bienes —alimentos y ropa.

    Las versiones modernas de las primeras herramientas de piedra incluyen sierras, cortadoras de carne, ganchos y trituradoras; todas se utilizan en la carnicería de animales. Herramientas como martillos, destornilladores y llaves también son capitales. El equipo de transporte, como autos y camiones, es capital. Instalaciones como carreteras, puentes, puertos y aeropuertos son capitales. Los edificios, también, son capital; nos ayudan a producir bienes y servicios.

    Captura de pantalla 2020-09-08 a las 4.45.50 PM.pngEsta fábrica de Boeing en Seattle, junto con todas las máquinas que alojan en su interior, es un ejemplo del factor de producción conocido como capital.

    El capital no consiste únicamente en objetos físicos. La partitura para una nueva sinfonía es capital porque se utilizará para producir conciertos. El software de computadora utilizado por empresas comerciales o agencias gubernamentales para producir bienes y servicios es capital. Por lo tanto, el capital puede incluir bienes físicos y descubrimientos intelectuales. Cualquier recurso es capital si cumple dos criterios:

    1. El recurso debió haber sido producido.
    2. El recurso puede ser utilizado para producir otros bienes y servicios.

    Una cosa que no se considera capital es el dinero. Una firma no puede utilizar el dinero directamente para producir otros bienes, por lo que el dinero no satisface el segundo criterio para el capital. Sin embargo, las empresas pueden usar dinero para adquirir capital. El dinero es una forma de capital financiero. El capital financiero incluye dinero y otros activos “en papel” (como acciones y bonos) que representan reclamos sobre pagos futuros. Estos activos financieros no son capital, sino que pueden ser utilizados directa o indirectamente para adquirir factores de producción o bienes y servicios.

    Emprendimiento

    Los emprendedores juegan un papel en poner a trabajar estos otros tres factores de producción. A medida que los economistas comenzaron a enfrentar los problemas de escasez, elección y costo de oportunidad hace dos siglos, se centraron en estos conceptos, tal como es probable que hagan dos siglos de ahí.

    Los bienes y servicios se producen utilizando los factores de producción disponibles para la economía. Dos cosas juegan un papel crucial para poner a trabajar estos factores de producción. El primero es la tecnología, el conocimiento que se puede aplicar a la producción de bienes y servicios. El segundo es un individuo que juega un papel clave en una economía de mercado: el empresario. Un empresario es una persona que, operando en el contexto de una economía de mercado, busca obtener ganancias encontrando nuevas formas de organizar los factores de producción. En las economías no de mercado el papel del empresario es desempeñado por burócratas y otros tomadores de decisiones que responden a incentivos distintos al beneficio para guiar sus elecciones sobre las decisiones de asignación de recursos.

    Captura de pantalla 2020-09-08 en 4.52.05 PM.pngSteve Jobs y Bill Gates son empresarios bien conocidos; fundaron Apple y Microsoft, respectivamente.

    La interacción de los emprendedores y la tecnología afecta toda nuestra vida. Los emprendedores ponen a trabajar las nuevas tecnologías todos los días, cambiando la forma en que se utilizan los factores de producción. Los agricultores y trabajadores de fábricas, ingenieros y electricistas, técnicos y maestros trabajan de manera diferente a lo que hacían hace apenas unos años, utilizando las nuevas tecnologías introducidas por los empresarios. La música que disfrutas, los libros que lees, el equipo deportivo con el que tocas se producen de manera diferente a lo que eran hace cinco años. El libro que estás leyendo fue escrito y fabricado utilizando tecnologías que no existían hace diez años. Podemos disputar si todos los cambios han mejorado nuestras vidas. Lo que no podemos disputar es que han hecho nuestras vidas diferentes.

    Captura de pantalla 2020-09-08 en 4.54.04 PM.pngResponda las preguntas de autoverificación a continuación para monitorear su comprensión de los conceptos en esta sección.
    Preguntas de Self Check

    1. ¿Cuáles son los factores de producción? ¿Cuál crees que es el más importante? ¿Por qué?

    2. Enumerar dos características de los recursos naturales.

    3. ¿Cuáles son las dos formas de trabajo y cómo podemos aumentar la mano de obra?

    4. ¿Qué dos criterios clasifican un recurso como capital?

    5. ¿Qué hace que una persona sea emprendedora?


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