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5.11: Estructuras de Información

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    103178
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    Ejemplos

    Al finalizar este capítulo, los lectores podrán:

    1. Definir estructura de información.
    2. Explicar los contenidos y organización de diferentes tipos de estructuras de información.

    Utilizar una estructura lógica y natural: contenido y organización

    Las partes principales de un curso de escritura técnica se centran en las aplicaciones, formas en que las habilidades de escritura técnica se aplican en el mundo real. Sin embargo, estas aplicaciones utilizan diversas combinaciones de infraestructuras de información. Una estructura de información es (1) un tipo de contenido de información (como la escritura descriptiva), (2) una forma de organizar la información (como una comparación o clasificación), o (3) ambas.

    Las infraestructuras de información revisadas en este apéndice son las que se utilizan comúnmente en la redacción técnica. Por supuesto, hay otras infraestructuras, tal vez algunas en las que los estudiosos de la escritura técnica aún no han puesto una etiqueta, pero estas son las más comunes y las más fácilmente visibles. Y por supuesto algunas de estas infraestructuras se mezclan. Lo principal es que al conocerlas, tienes las herramientas intelectuales para organizar y estructurar rápidamente casi cualquier proyecto de escritura.

    Descripción

    ¿Qué aspecto tiene?

    El mayor obstáculo que puede enfrentar al escribir una descripción es recordar lo que significa el término tal como se usa en este contexto. Todos usamos la palabra vagamente para referirnos a prácticamente cualquier discusión o explicación. Pero en este contexto, significa la discusión detallada de los aspectos físicos de una cosa. Eso significa discutir cosas como el color, la forma, el tamaño, el peso, la altura, el ancho, el grosor, la textura, la densidad, el contenido, los materiales de construcción, etc.

    Por ejemplo, esta frase no es realmente descripción en nuestro sentido de la palabra:

    Un disquete de computadora es un dispositivo utilizado para almacenar datos electrónicos.

    Explica la función o propósito pero proporciona poco o ningún detalle físico. Sin embargo, esta frase es muy definitivamente descripción:

    El disquete de computadora común es de 3.5 pulgadas por 3.5 pulgadas y aproximadamente 1/8 de pulgada de grosor.

    Contextos para la descripción

    Como se mencionó anteriormente, las descripciones son elementos comunes en la escritura técnica, pero no del todo de la misma manera que las instrucciones. Las descripciones aparecen más a menudo como una oración o dos aquí, un párrafo allá, o una sección completa en otra parte. Ciertos tipos de descripción de la función de escritura técnica:

    • Informes de accidentes que requieren mucha descripción.
    • Las especificaciones del producto (documentos que describen el diseño y las características de un producto nuevo o cambiado) tienen mucha descripción.
    • Las instrucciones a menudo requieren una descripción que permita a los lectores visualizar lo que están haciendo y con qué están trabajando.

    Contenidos y Organización de Descripciones

    La siguiente es una revisión de las secciones que encontrarás comúnmente en las descripciones. Al leer, echa un vistazo a las descripciones de ejemplo.

    Introducción. Planifique cuidadosamente la introducción a su descripción. Asegúrate de que haga todas las siguientes cosas (pero no necesariamente en este orden) que se aplican a tu descripción particular:

    • Indicar el objeto específico a punto de ser descrito.
    • Indicar lo que el público necesita en términos de conocimiento y antecedentes para entender la descripción.
    • Proporcionar una descripción general del objeto.
    • Incluir una visión general de los contenidos de la descripción.
    Antecedentes

    Si lo que estás describiendo no es probable que sea familiar para la mayoría de tus lectores, considera agregar algunos antecedentes antes de sumergirte en la descripción real. Si estás a punto de describir un densímetro SGO/3 a no especialistas, será mejor que primero discutas qué es lo que en el mundo es la cosa, qué hace y en qué parte del planeta se usa.

    Discusión de las partes o características

    La parte principal de tu descripción es la discusión de cada parte o característica. Debes dividir lo que estás describiendo en partes, o características, o ambas. Las piezas son fáciles: por ejemplo, un lápiz de madera tiene plomo, un barril de madera, una goma de borrar y un clip de metal. Las características son aspectos descriptibles de una cosa pero no son partes: por ejemplo, el lápiz tiene cierto peso, largo, ancho, etc. Si fueras un magnate inmobiliario en ciernes y tuvieras que describir un terreno baldío para los archivos de la compañía, probablemente lo describirías por sus características: su ubicación, pies cuadrados, terreno, vegetación, acceso a servicios públicos, etc. (Echa un vistazo a la descripción del raspador de piedra primitivo en los ejemplos; parte de él está arreglado por características, ¡y parte por partes!)

    Una vez que hayas dividido lo que estás describiendo en partes, características o ambas, tu siguiente trabajo es describir cada una. Para las cosas mecánicas, funciona bien para comenzar definiendo la parte, explicando su función. Después de eso, describe la parte de general a específica, utilizando cualquiera de las fuentes de descripción que sean apropiadas.

    Observe que en la descripción, puede mezclar otro tipo de escritura. Te encontrarás explicando funciones, definiendo términos, discutiendo un poco de proceso como describas. Eso no es un problema siempre y cuando el enfoque principal y la mayor parte del contenido sea verdaderamente descripción.

    Discusión de la operación o proceso relacionado.

    En algún momento de una descripción, muchas veces al final, es útil resumir la operación o proceso asociado con el objeto que estás describiendo. Por ejemplo, si acabas de describir un lápiz mecánico, podrías explicar brevemente cómo se usa. Si acabas de describir un copo de nieve, podrías discutir el proceso por el cual se formó.

    Fuentes de Descripción

    Cuando escribes una descripción, necesitas pensar en los tipos de detalle descriptivo que puedes proporcionar. A veces, las descripciones son bastante débiles en esta área. Utilice la siguiente lista para planificar su descripción o para revisar una descripción que haya escrito. Piensa en las categorías de detalle descriptivo que podrías proporcionar, o usa la siguiente lista para identificar las categorías que no has usado:

    color

    altura

    ancho

    forma

    peso

    materiales

    textura

    ancho

    ubicación

    métodos de fijación

    profundidad

    cantidad

    patrón, diseño

    ingredientes

    edad

    subpartes

    longitud

    acabado

    temperatura

    contenido de humedad

    oler

    Detalles Descriptivos

    Captura de pantalla 2020-06-23 al 20.09.21.png

    Figura\(\PageIndex{1}\)

    Preocupaciones diversas

    En las descripciones, probablemente te encontrarás desconcertante sobre cómo manejar números, abreviaturas y símbolos:

    Números

    Recuerda que la escritura técnica rompe algunas de esas reglas que tanto trabajaste para aprender en clases de escritura pasadas. En el contexto de la escritura técnica, a menudo nos preocupan vitalmente los números y queremos que destaquen. Esta preocupación significa que debe usar números en el texto corriente cuando el número indica una cantidad exacta, medida o medible o cuando representa un valor crítico. Por ejemplo, en estas oraciones, parece importar que los números sean exactos:

    La copa es de 3 pulgadas de diámetro. Usa 4 tachuelas para sujetar el póster a la pared.

    Sin embargo, esto no significa usar números para valores indiferentes. Por ejemplo, en esta frase, no hay nada que detenga el corazón sobre cuántas secciones tiene el informe: El informe contiene cuatro secciones principales.

    Captura de pantalla 2020-06-23 a 20.11.42.png

    Figura\(\PageIndex{2}\)

    Anatomía de un párrafo descriptivo

    Normalmente, se inicia con alguna afirmación sobre el propósito o función de la pieza, con el detalle descriptivo siguiente. Los detalles descriptivos se basan en las “fuentes” de la descripción, como el color, la forma, el ancho y la altura.

    Abreviaturas

    En la redacción técnica, esperamos ver abreviaturas. Utilízalos en tu descripción libremente. Recuerda la regla sobre la puntuación de las abreviaturas: puntuarlas solo si deletrean una palabra (por ejemplo, “in”). Recuerda también que las abreviaturas no van en contra del número con el que se usan (por ejemplo, haz esa “cinta de 8 mm” o “cinta de 8 mm” pero no “cinta de 8 mm”).

    Símbolos

    El problema más común con los símbolos en las instrucciones y descripciones tiene que ver con pulgadas y pies. Si estás escribiendo instrucciones para el proyecto soñado de un carpintero donde hay pies y pulgadas por todo el lugar, usa los símbolos "(pulgadas) y '(pies). Sin embargo, si citas medidas de pulgadas y pies solo unas pocas veces, usa la palabra o abreviatura en su lugar.

    Gráficos y Formato en Descripciones

    En la mayoría de las descripciones, necesitarás al menos una ilustración de lo que estás describiendo, con etiquetas apuntando a las partes.

    Rúbricas

    En las descripciones, querrás usar encabezados y subtítulos para marcar la discusión de las partes o características individuales. Recuerda que, idealmente, quieres describir cada parte en un párrafo o sección aparte y marcar esa discusión con un encabezado. Si tienes una sección de antecedentes, usa un encabezado para ello también.

    Listas

    Las listas no son tan importantes en las descripciones como en las instrucciones. Sin embargo, si detalla las piezas o subpartes o enumera las especificaciones, estas son buenas situaciones para las listas.

    Avisos especiales

    En las descripciones, no hay nada como el importante papel de los avisos especiales como lo hay en las instrucciones. Después de todo, si realmente es una descripción, los lectores no deben estar tratando de seguir ningún procedimiento, y, por lo tanto, no deben correr ningún riesgo de dañar el equipo, desperdiciar suministros, estropear el procedimiento, o lesionarse a sí mismos o a otros. No obstante, puede que el aviso especial de nota sea útil para enfatizar puntos importantes o excepciones.

    Comparación

    ¿Cómo es? ¿Cómo es que no?

    Otra estructura de información importante que a menudo se usa en la escritura técnica es la comparación.

    ¿Qué es la comparación?

    En la escritura técnica, las comparaciones pueden ser muy importantes. Las comparaciones cortas con cosas similares o familiares pueden ayudar a los lectores a comprender mejor un tema; las comparaciones también pueden ayudar en el proceso de decisión de elegir una opción de un grupo. Una comparación extendida, que es el foco en este capítulo, es uno o varios párrafos cuyo propósito principal y estructura es la comparación. Un tipo de comparación es la analogía, que es un tipo especial de comparación extendida de una cosa desconocida a una cosa familiar.

    Las comparaciones extendidas pueden ser informativas o evaluativas. Una comparación informativa busca comparar el tema con algo similar o familiar para ayudar a las personas a entender el tema o, en algunos casos, para ayudar a las personas a entender mejor ambos. Una comparación evaluativa busca recomendar una o más de las opciones comparándolas.

    Cómo identificar puntos de comparación

    Cuando escribes una comparación extendida, debes comenzar por identificar las formas específicas en las que vas a comparar las cosas sobre las que planeas escribir. Estos puntos de comparación son como categorías de detalle comparativo. Por ejemplo, en una comparación evaluativa de teléfonos inteligentes, probablemente querrás comparar las mejores cuatro o cinco máquinas de acuerdo con lo siguiente:

    • costo
    • facilidad de uso
    • fiabilidad
    • características especiales, y así sucesivamente

    Si no comienzas por identificar los puntos de comparación, tu comparación puede llegar a ser irregular, por ejemplo, podrías decir que el modelo 1 es fácil de usar pero no decir nada sobre la facilidad de uso de los modelos 2, 3 o 4.

    Cómo Organizar Comparaciones

    Uno de los conceptos más importantes para aprender al escribir comparaciones tiene que ver con la organización de los contenidos. Hay dos formas básicas de organizar una comparación:

    • enfoque de todo a conjunto
    • enfoque punto por punto

    Para tener una idea de cómo funcionan estos dos enfoques, eche un vistazo a la siguiente ilustración de estos dos enfoques. En el enfoque integral, los detalles sobre cada una de las opciones que se comparan se agrupan. Esta es nuestra tendencia natural, sin embargo, hace un trabajo descuidado y desigual al establecer las comparaciones. La mejor manera es usar el enfoque punto por punto. En el diagrama esquemático de la ilustración, tendrías un párrafo comparando los costos de los Modelos A, B y C; luego otro párrafo comparando las garantías de los tres modelos; y así sucesivamente.

    Use el enfoque punto por punto a menos que algo sobre su tema, propósito o audiencia dicte lo contrario. Con el enfoque integral, la comparación suele ser irregular (es posible que se olvide de contar sobre las garantías para el Modelo B; podría descuidar los resultados reales de la comparación), que el Modelo C es mejor en términos de características especiales. En el enfoque de todo a conjunto, los escritores a menudo dejan las comparaciones reales en manos del lector, pensando que solo suministrar los datos brutos es suficiente.

    En el enfoque punto por punto, cada una de las secciones comparativas debe terminar con una conclusión que indique qué opción es la mejor opción en esa categoría particular de comparación. Por supuesto, no siempre será fácil declarar un ganador claro, es posible que tenga que calificar las conclusiones de varias maneras, proporcionando múltiples conclusiones para diferentes condiciones.

    Captura de pantalla 2020-06-23 a 20.26.14.png

    Figura\(\PageIndex{3}\)

    ¿Cómo escribir comparaciones?

    Al igual que con las discusiones causales, las comparaciones no son distintivas por cierto tipo de contenido. En cambio, son las palabras especiales de transición las que hacen funcionar la escritura comparativa: por ejemplo, “similar”, “diferente”, “más que”, “menos que” y otras palabras similares las que llaman la atención de los lectores sobre las comparaciones y resaltan los resultados de las comparaciones. Observe cuántos se utilizan en las ilustraciones de este capítulo.

    Cuando escribas comparaciones, ten especial cuidado en usar estas palabras de transición. Enfatice las similitudes y diferencias, no obligue a los lectores a resolverlas por sí mismos.

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    Figura\(\PageIndex{4}\)

    Recuerda que esto es solo un modelo típico o común para los contenidos y la organización, muchos otros son posibles.

    ¿Cómo Formatear Comparaciones?

    Las comparaciones no requieren ningún formato especial; solo usa encabezados, listas, avisos y gráficos como lo harías en cualquier otro documento técnico.

    Clasificación

    ¿Cuáles son sus categorías? ¿En qué encaja?

    Otra estructura de información importante que se suele utilizar en la escritura técnica es la clasificación.

    ¿Qué es la Clasificación?

    En algunos informes técnicos, ciertos párrafos o secciones utilizan una especie de escritura y patrón de organización conocido como clasificación. Clasificación significa (1) explicar a qué clase pertenece una cosa o (2) dividir un grupo de cosas en clases. Puede encontrar que la clasificación es una manera efectiva de presentar información de fondo a sus lectores.

    Verdadera clasificación

    Estás “clasificando” (en el estricto sentido del diccionario del término) cuando colocas un objeto, acción o persona en una de varias clases. Por ejemplo, la Corporación XYZ tal vez acaba de salir con su nueva computadora ABC pero no puede decidir si clasificarla como una computadora portátil o una computadora portátil. Un botánico puede haber descubierto una nueva especie de hongo y ahora debe decidir cómo clasificarla. Los documentos escritos sobre estas preguntas se asemejarían a la comparación porque las características del nuevo ítem (la computadora o el hongo) deben compararse con las de las clases establecidas. El ejemplo de Júpiter a continuación muestra un ejemplo de una clasificación verdadera en la que el escritor muestra por qué el objeto pertenece a una categoría específica.

    División

    La clasificación también puede referirse a dividir una cosa en sus tipos, clases, categorías o clases y luego discutir cada una de ellas. Por ejemplo, las computadoras desde hace algún tiempo se han dividido en varias clases: minicomputadoras, microcomputadoras y macrocomputadoras. Y, si alguna vez has tomado biología, sabes que la vida terrestre se divide en “reinos” vegetales y animales; los reinos, divididos en filo (el plural del filo); filo, en clases; clases, en familias; familias, en géneros; y géneros, en especies. Cada una de estas divisiones —excepto quizás la última— representa una agrupación de tipos.

    Varias palabras clave indican que se están discutiendo clasificaciones: clases, clases, tipos, categorías, clases o grupos. La clasificación puede ser bastante útil en los informes técnicos: rompe la discusión de un tema en trozos más pequeños, y puede facilitar mucho el trabajo de evaluación y selección.

    Júpiter puede clasificarse como un planeta joviano por su tamaño y su densidad promedio. De hecho, Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar (como se muestra en la Figura 16) y uno de los objetos más brillantes del cielo, habiendo alcanzado una magnitud de -2.5, más que una magnitud completa más brillante que Sirio, la estrella más brillante del cielo. El brillo de Júpiter resulta de su gran tamaño por supuesto pero también de su alta reflectividad: refleja alrededor del 44 por ciento de la luz que recibe. El tamaño y la composición del interior de Júpiter están abiertos a mucha especulación. Algunos astrónomos imaginan que el interior tiene un radio de más de 30,000 millas y posiblemente compuesto de hidrógeno líquido. El núcleo es pequeño y denso y puede contener silicatos de hierro. La otra característica joviana del planeta es su densidad. A pesar de que su diámetro es sólo 11 veces el de la Tierra, su volumen total es de 11 × 11 × 11, o más de mil veces el de la Tierra.

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    Figura\(\PageIndex{5}\)

    En este ejemplo, el escritor argumenta que Júpiter debería ser categorizado como un planeta tipo “joviano”. Este es un tipo de clasificación; en el otro, se divide una colección de cosas en categorías, o tipos.

    ¿Cómo identificar las clases y el principio de clasificación?

    Una vez que sepas lo que vas a dividir en clases, tu siguiente paso es identificar las clases y el principio de clasificación. Por ejemplo, si estabas clasificando máquinas de diálisis (utilizadas para tratar a personas con enfermedad renal), podrías enumerar estas clases:

    • dializadores de diseño de flujo paralelo
    • dializadores de diseño de bobina
    • dializadores capilares de fibra hueca

    El principio de clasificación es el diseño de la estructura a través de la cual se filtra la sangre.

    El principio de clasificación entonces es el método que usas para ordenar los ítems en clases. Si clasificaste las canicas en rojo, verde y azul, estarías usando el color como principio de clasificación. Hay que tener cuidado de usar solo un principio de clasificación a la vez. Por ejemplo, no podrías ordenar tus canicas por color y tamaño, ¡podrías tener algunas rojas grandes y algunas rojas pequeñas!

    Aquí hay algunos ejemplos adicionales de clasificaciones y sus principios:

    Tema Clases Principio de clasificación
    Circuitos eléctricos

    Serie

    Paralelo

    Serie-paralelo

    Trayectoria de corriente eléctrica

    Anemias

    Anemia por pérdida de sangre

    Anemia ferropénica

    Anemia perniciosa

    Causa principal de la anemia

    Métodos de predicción de la pista de

    Climatología total y métodos de persistencia

    Climatología particular y método de persistencia

    Circulación y método climatológico

    Método de modelo dinámico

    Combinación de características de huracanes

    Máquinas de viento

    Máquinas elevadoras

    Máquinas de arrastre

    Interacción entre el viento y la pala de la hélice

    Ejemplos

    ¿Cómo Discutir las Clases?

    Cuando escribas la discusión de las clases individuales, debes elegir fuentes de discusión que te permitan explicar completamente cada clase, agregar comparaciones para que los lectores puedan ver las diferencias entre las clases y planificar la duración de tu clasificación.

    Elegir fuentes de discusión.

    Escribir la discusión de clases individuales es casi lo mismo que lo es con definiciones extendidas: se combinan una variedad de fuentes para explicar las clases completamente. Para discutir los tres tipos de máquinas de diálisis para víctimas de enfermedad renal, puede usar estas fuentes:

    Clasificación de máquinas de diálisis
    Definición Enfermedad renal
    Descripción Componentes principales de las diferentes máquinas de diálisis
    Proceso Cómo funcionan las diferentes máquinas
    Comparación Ventajas y desventajas de estas máquinas

    Ejemplos

    Por supuesto, algunas clasificaciones pueden utilizar sólo un tipo de escritura. Por ejemplo, en la discusión de diferentes métodos de predicción de rastreo de huracanes, lo más probable es que la discusión sea proceso, paso a paso cómo funcionan los métodos.

    Agregar comparaciones

    No importa qué fuentes uses para discutir las clases, la comparación es un ingrediente importante. Ayuda a los lectores a distinguir las diferentes clases entre sí. Consulta el siguiente ejemplo de cómo funcionan las comparaciones en las clasificaciones.

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    Figura\(\PageIndex{6}\)

    La comparación de los tipos entre sí da a los lectores una idea más clara de los tipos, así como sus características distintivas.

    Clasificaciones cortas y extendidas.

    En clasificaciones cortas, una visión general de los tipos se empaqueta en una oración o en un párrafo. En una clasificación extendida, es posible que tenga uno o más párrafos en cada tipo. Para una clasificación extendida, utilizará un párrafo o más para discutir cada una de las clases, y un párrafo separado para introducir estas clases, como se ilustra en la clasificación extendida a continuación.

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    Figura\(\PageIndex{7}\)

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    Figura\(\PageIndex{8}\)
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    Figura\(\PageIndex{9}\)

    ¿Cómo Formatear las Clasificaciones?

    Las clasificaciones no requieren ningún formato especial; solo usa encabezados, listas, avisos y gráficos como lo harías en cualquier otro documento técnico. Para más detalles, consulte:

    • Rúbricas
    • Listas
    • Avisos
    • Gráficos

    Discusión Causal

    ¿Qué pasó? ¿Por qué sucedió?

    Otra estructura de información importante que se suele utilizar en la escritura técnica es la discusión de causas y efectos.

    ¿Qué es una discusión de causa-efecto?

    Discusiones como estas responden preguntas como las siguientes:

    • ¿Cuáles son (o fueron) las causas de esto? ¿Cómo y por qué (o hizo) esto sucede?
    • ¿Qué provocó una situación, problema o accidente?
    • ¿Cuáles son (fueron o serán) los efectos, resultados o consecuencias de esto? ¿Qué pasará si una determinada situación o problema continúa?
    • ¿Cómo funciona esto? ¿Qué hace que esto funcione como lo hace?
    • ¿Por qué no va a funcionar esta cosa? ¿Qué tiene de malo?
    • ¿Qué cambios ocurrirán si se toma cierto plan o acción?
    • ¿Cómo se puede evitar un cierto problema o situación?
    • ¿Cuáles son las ventajas, beneficios o desventajas de una acción u objeto?
    • ¿Cuáles son una o más soluciones potenciales a un problema?

    Algunos ejemplos:

    • ¿Qué causa los tornados? ¿Qué tipo de daño causan los tornados?
    • ¿Qué pasará si el mundo sigue utilizando los recursos petroleros a su ritmo actual?
    • ¿Cuáles fueron las causas de la Gran Depresión?
    • ¿Cuáles son los efectos de una recesión económica?
    • ¿Cómo funciona una fotocopiadora?
    • ¿Qué hace que un horno de microondas funcione? (¿Esto suena como tu hijo de siete años?)

    Como puede ver en estos ejemplos, podemos discutir las causas y efectos de procesos humanos o sociales, procesos naturales, procesos mecánicos o físicos, procesos históricos o económicos, procesos meteorológicos o biológicos, y así sucesivamente.

    Si lo piensas, no hay mucha diferencia entre la discusión del proceso y la discusión causal. Ambos ocurren con el tiempo; los pasos en un proceso a menudo involucran causas y efectos. La distinción depende de su propósito y énfasis: las discusiones de proceso se refieren principalmente a cómo ocurre un evento; discusiones causales, con por qué ocurre un evento. La discusión del proceso se centra en la cronología de algo; la discusión causal se centra en las causas y efectos.

    • Te puedo decir paso a paso cómo tomar una foto o qué eventos ocurren dentro de la cámara cuando tomas una foto, eso es proceso.
    • Pero también puedo explicarte qué principios físicos y químicos funcionan cuando te tomas una foto, qué principios realmente te permiten tomar una foto, eso es una discusión causal.

    Para algunos temas, sin embargo, como explicar tornados, es casi imposible hacer una distinción. Aquí hay algunos ejemplos contrastantes:

    Sujeto Discusión del proceso Discusión causal
    Rayo Cómo proteger los electrodomésticos de los rayos Qué fenómenos naturales causan los rayos
    Redacción de Instrucción Cómo configurar instrucciones comprensibles Qué causa que las instrucciones no sean claras
    Adquisición del lenguaje por parte de los niños rápidamente Cómo ayudar a los niños a aprender el idioma más rápidamente Por qué ciertos niños aprenden el idioma más rápidamente
    Cultivo de tomates Cómo plantar y cuidar tomates Razones por las que los tomates son menos productivos
    Aire acondicionado Cómo el aire frío es producido por los sistemas convencionales Por qué tu aire acondicionado te está costando más este verano

    Ejemplos

    Aquí hay algunas razones comunes por las que es posible que deba discutir causales y efectos:

    • Se necesita un registro de los daños que ha hecho algo. Las fotografías funcionan, pero las palabras también pueden ser necesarias.
    • Necesitas una cuenta de los principios científicos en el trabajo en un proceso para que puedas entender lo que estás haciendo en un procedimiento instruccional.
    • Necesitas entender las causas de algo para que puedas tener una mejor comprensión de cómo controlarlo o eliminarlo.
    • Necesitas entender los efectos de algo para que puedas trabajar para prevenirlo o aumentar su probabilidad.

    ¿Cómo Organizar Discusiones Causales?

    La forma en que organices los contenidos de una discusión causal depende de cuántas y qué combinación de causas y efectos discutas:

    • Causa única, efecto único, una sola causa puede conducir a un solo efecto; por ejemplo, una fuga en el radiador puede hacer que el automóvil se sobrecaliente.
    • Múltiples causas, efecto único, muchas causas diferentes pueden verse como conducentes a un efecto: por ejemplo, alto desempleo, altas tasas de interés y altos costos inmobiliarios (causas) podrían conducir a una disminución de las ventas de bienes raíces (efecto).
    • Causa única, múltiples efectos, una sola causa puede considerarse que produce numerosos efectos. Por ejemplo, los defensores del efecto invernadero creen que el aumento del CO2 en la atmósfera (causa) conducirá a cambios en los patrones climáticos, temperaturas más altas, sequía, aumento de la actividad de tormentas y mayores niveles del mar (efectos).
    • Causas y efectos secuenciales: una causa puede provocar un efecto, que a su vez se convierte en la causa de otro efecto, y así sucesivamente. Por ejemplo, los defensores del efecto invernadero argumentan que el aumento de la quema de combustibles fósiles (causa) conduce a un aumento del CO2 en la atmósfera (efecto) que a su vez es la causa de que se vuelva a irradiar menos energía térmica del sistema (efecto) que a su vez se convierte en la causa del aumento de las temperaturas globales.
    • Causas y efectos alternos: las causas y los efectos pueden alternar. Por ejemplo, si el automóvil no arranca (efecto), puede deberse a una batería agotada (causa alternativa 1), no hay gasolina en el tanque de gasolina (causa alternativa 2) o una pieza defectuosa (causa alternativa 3).

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    Figura\(\PageIndex{10}\)

    Considera un ejemplo sencillo: imagina que quieres discutir cómo una sola situación ha llevado a una serie de problemas, es decir, una causa que lleva a varios efectos. En un solo párrafo, el primer par de oraciones podría enfocarse en la causa; cada una de las siguientes oraciones se centraría en los efectos. En una discusión extendida, podría haber un párrafo sobre la causa, y un párrafo sobre cada uno de los efectos. El diagrama esquemático anterior de una discusión causal en muestra cómo se vería el enfoque de un solo párrafo.

    ¿Cómo hablar sobre las causas y efectos?

    La discusión real de causas y efectos no es tan inmediatamente identificable como lo son la escritura descriptiva o de proceso. Por lo general, las discusiones causales hablan de eventos y describen cosas. Lo que hace que las discusiones causales sean distintivas es el uso de palabras transitorias para indicar las causas y efectos.

    En esta frase:

    El aumento del gasto deficitario por parte del gobierno lleva a un aumento de

    el verbo “lleva a” establece la conexión entre una causa y un efecto. En este extracto, el conectivo “consecuentemente” establece un nexo causal entre la creciente ira interna por la guerra de Vietnam y la decisión de Johnson de no buscar la reelección:

    En tanto, en casa, creció la ira, la hostilidad y la revuelta absoluta contra la guerra. Johnson, al sentir que no podía ser reelegido en este ambiente, en consecuencia decidió no postularse para otro mandato.

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    Figura\(\PageIndex{11}\)

    ¿Cómo Formatear las Discusiones Causales?

    Aquí hay algunas sugerencias sobre el formato ya que se relacionan específicamente con discusiones causales:

    • Encabezados. Si escribes una discusión causal extendida y tienes párrafos separados para cada una de las causas o efectos, entonces los encabezados deberían señalar esas causas. (Ver los ejemplos en este capítulo.)
    • Listas. Si discutes causas y efectos secuenciales, es probable que necesites listas numeradas verticales y en oración. Si tiene múltiples causas o efectos pero no hay orden necesario entre ellos, entonces las listas con viñetas son apropiadas.
    • Gráficos. Las discusiones causales suelen utilizar diagramas conceptuales para mostrar las relaciones entre las causas y los efectos. En estos se da una representación espacial de las causas y efectos tal y como ocurren en el tiempo.
    • Estilo. Al igual que con cualquier otra escritura técnica, tratas los números, símbolos y abreviaturas en las discusiones de proceso de la misma manera. Los valores exactos de medición deben ser números, independientemente de que estén por debajo de 10.

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    Figura\(\PageIndex{12}\)

    Definición extendida

    ¿Cómo se puede definir?

    Una herramienta de escritura importante que necesitará, especialmente si está escribiendo para no especialistas, es la definición, o más específicamente, la definición extendida. Una definición extendida es uno o más párrafos que intentan explicar un término complejo. Algunos términos pueden ser tan importantes en su informe, puede haber tanta confusión sobre ellos, o pueden ser tan difíciles de entender que una discusión extendida es vital para el éxito de su informe.

    Cuando escribes informes, a menudo puedes descubrir que necesitas explicar ciertos conceptos básicos antes de poder discutir el tema principal. Por ejemplo:

    • En un reporte sobre nuevos tratamientos para la anemia falciforme, necesitarías una sección que defina la enfermedad.
    • En un informe sobre los beneficios del riego por goteo, sería necesario escribir una definición extendida de riego por goteo, explicando cómo funciona y qué equipo se utiliza.
    • En un informe que muestre a las pequeñas empresas cómo capear las recesiones económicas, primero se necesitaría una definición extendida del término recesión económica.

    Redacción de definiciones formales de oraciones

    Una de las primeras cosas que debes hacer cuando escribes una definición extendida es componer la definición de oración formal del término sobre el que estás escribiendo. Colóquelo hacia el inicio de la definición extendida. Establece el foco para el resto de la discusión. Es “formal” porque usa cierta forma. Aquí hay varios ejemplos:

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    Figura\(\PageIndex{13}\)

    Tenga especial cuidado cuando escriba la referencia a la clase a la que pertenece el término; establece un marco de referencia o contexto más grande. Da a los lectores algo familiar con lo que asociar el término. El término puede pertenecer a una clase de herramientas, enfermedades, procesos geológicos, componentes electrónicos; puede ser un término del campo de la medicina, la informática, la agricultura, la reprografía o las finanzas. Evite referencias vagas a la clase a la que pertenece el término: por ejemplo, en lugar de llamar a una conmoción cerebral una “lesión” o al botulismo un “problema médico”, llámalos algo más específico como “una lesión grave en la cabeza” y “una forma grave de intoxicación alimentaria”, respectivamente.

    De igual manera, proporcionar muchos detalles específicos en el componente de características de la definición de oración formal. Los lectores necesitan estos detalles para comenzar a formar su propia comprensión del término que está definiendo.

    Tenga en cuenta, sin embargo, que su definición formal de oración probablemente contendrá términos adicionales potencialmente desconocidos. En algún lugar de tu definición extendida, necesitarás explicarlas también, posiblemente usando definiciones cortas (explicadas más adelante en esta sección).

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    Figura\(\PageIndex{14}\)

    Elección de las fuentes de definición

    Cuando escribes una definición extendida, literalmente tomas cualquiera de los recursos o herramientas de escritura que te ayudarán a explicar el término a tus lectores. Esto significa considerar todas las diversas fuentes de información que pueden ayudar a definir adecuadamente el término (por ejemplo, descripción, narración de procesos, discusión causal y clasificación).

    Observe cuántos tipos diferentes de escritura se indican en los ejemplos de este capítulo.

    La clave para escribir una buena definición extendida es elegir las fuentes de definición para ayudar a los lectores a comprender el término que se define. Utilice esta lista de verificación para seleccionar los tipos de discusión que desea incluir en sus definiciones extendidas:

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    Figura\(\PageIndex{15}\)


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    Figura\(\PageIndex{16}\)

    Adición de definiciones cortas

    Como se mencionó anteriormente, encontrará que por escrito una definición extendida, también debe definir otros términos. Por lo general, las definiciones cortas —una oración, cláusula o frase de longitud— serán suficientes. Observe cuántos se agregan a la versión “después” en lo siguiente.

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    Figura\(\PageIndex{17}\)

    Este proceso de suministro de definiciones cortas “sobre la marcha” es crítico en la buena escritura técnica para los no especialistas. Observe cuántas definiciones rápidas ocurren solo en las dos primeras oraciones de la ilusración anterior. “Maculopapular” se define entre paréntesis como “(rojo elevado)”. “Endemicidad” se define al reafirmar la idea en otras palabras: “es decir, las personas de todo el mundo son capaces de contraer sarampión”. Y la “partícula infecciosa” se define rápidamente al proporcionar una alternativa: “u organismo causante de la enfermedad”. Obviamente, el pasaje está casi triplicado en longitud, pero ese es el precio de una explicación y claridad minuciosas.

    Formato para definición extendida

    Las definiciones extendidas no requieren ningún formato especial; solo usa encabezados, listas, avisos y gráficos como lo harías en cualquier otro documento técnico:

    • Rúbricas
    • Listas
    • Avisos
    • Gráficos

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    Figura\(\PageIndex{18}\)

    Discusiones de proceso

    ¿Cómo sucede?

    En la escritura técnica, la discusión de procesos es uno de los tipos de prosa más importantes: la gente necesita saber cómo suceden las cosas, cómo funcionan las cosas, cómo operar las cosas y cómo realizar ciertas acciones. Una narración cuenta cómo ocurre algo a lo largo de un periodo de tiempo histórico. Un proceso es un evento o conjunto de eventos que se pueden realizar o que ocurren de manera regular o repetida. Las palabras “procedimiento” y “rutina” están estrechamente relacionadas. Cuando “narras” un “proceso”, explicas cómo funciona algo o cómo ocurre algo. Usaremos la “discusión de procesos” aquí.

    ¿Qué es un proceso?

    La discusión de procesos es una estructura de información, es una de esas combinaciones fundamentales de contenido y patrones organizacionales que usas en muchas situaciones diferentes en la escritura técnica. Por ejemplo, las instrucciones son una aplicación de escritura técnica; las instrucciones hacen un uso intensivo de la discusión del proceso.

    • ¿Cómo funciona este mecanismo?
    • ¿Cuáles son los pasos típicos en este fenómeno natural, mecánico, social, biológico, psicológico?
    • ¿Cómo ocurre este evento (mecánico, natural, humano, social)?

    Cuando hacemos preguntas como estas, esperamos una explicación sistemática paso a paso de cómo funciona el mecanismo o cómo ocurre el fenómeno. No estamos buscando realizarlo nosotros mismos, sólo para entenderlo. Éstas están estrechamente relacionadas con las discusiones de proceso. En las discusiones causales, nos interesa por qué sucede algo, qué lo causa, cuáles son sus resultados o consecuencias. En las discusiones de proceso, nos interesa cómo sucede algo, cómo funciona, de manera paso a paso. A menudo la distinción entre estos dos es borrosa.

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    Figura\(\PageIndex{19}\)

    Las discusiones de proceso se centran en cosas como la formación de rayos, nieve, huracanes, frentes fríos, tornados; gestación de un embrión humano; polinización de una flor; operaciones automáticas de una fotocopiadora o computadora; ocurrencia de supernova, agujeros negros, gigantes rojos o enanas blancas. Las discusiones de proceso explican el funcionamiento de mecanismos tales como baterías de automóviles, bombillas, teléfonos, televisores, hornos microondas, receptores estéreo.

    Como se mencionó anteriormente, el enfoque en este capítulo es el proceso no instruccional. Sin embargo, si bien explicar cómo los médicos realizan una cirugía a corazón abierto o cómo opera una planta de energía nuclear puede sonar como instrucciones, ¡no lo son! Normalmente, los documentos sobre estos temas darían a las personas una visión general de lo que sucede en estos procesos. Esta siguiente ilustración transmite una idea general de cómo el agua de mar se convierte en agua dulce:

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    Figura\(\PageIndex{20}\)

    ¿Cómo dividir el proceso en pasos?

    Cuando escribes una discusión de proceso, ya sea un solo párrafo o un informe completo, una de las tareas más importantes es dividir el proceso en sus pasos principales, fases, etapas o períodos. Por supuesto, hay otras formas de manejar una discusión de proceso, pero la división por pasos suele ser la mejor. Por ejemplo, podrías intentar organizar una discusión de proceso por las partes clave de un mecanismo. Use el plan que parezca funcionar mejor para sus lectores, tema y propósito.

    Un paso es una acción o evento (o un grupo de otros relacionados) que se realiza o que ocurre en el proceso. Considera un proceso sencillo como hacer café con una cafetera de goteo. Tal actividad implica los siguientes pasos, cada uno de los cuales en realidad representa un grupo de acciones:

    1. Hervir el agua
      1. Encontrar la tetera y llevarla al fregadero
      2. Encender el agua y enjuagar la tetera
      3. Llenar el hervidor hasta la cantidad deseada
      4. Apagar el agua y caminar hacia la estufa
      5. Colocar el hervidor en un quemador
      6. Encendiendo el quemador
      7. Esperando a que hierva el agua
    2. Enjuagar la cafetera y la canasta
    3. Medición en el nuevo café
    4. Verter en el agua hirviendo

    Obviamente, nadie necesita que le digan todas estas acciones específicas; el ejemplo muestra que un paso generalmente significa un grupo de acciones o eventos específicos relacionados. Si miras hacia atrás en el ejemplo anterior de desalación, ves un ejemplo más realista de este proceso de división en pasos. La discusión se centra en cuatro etapas en el proceso de desalación: (1) presurización y evaporación, (2) congelación, (3) separación y (4) descarga de la porción salobre del agua de mar.

    ¿Cómo se utilizan las discusiones de proceso en los documentos técnicos? En primer lugar, los procesos suelen explicarse en instrucciones. Para algunas situaciones, explicar cómo funciona una cosa es casi tan efectivo como proporcionar las instrucciones directas paso a paso. Y en todo caso, las personas entienden mejor las acciones que están realizando cuando entienden las acciones detrás de esas acciones. Las discusiones de proceso también son vitales en los nuevos documentos de productos, ya sea internos (destinados a los diseñadores y comercializadores del producto) o externos (destinados a los clientes y usuarios del producto). Y finalmente las discusiones de proceso son importantes en la literatura de investigación científica. Se pueden imaginar investigadores que estudian la lluvia ácida o los derrames de petróleo; comprender estos procesos podría llevar a controlarlos mejor.

    ¿Cómo Discutir los Pasos?

    Cuando discutes un proceso, tu objetivo es permitir que los lectores comprendan cómo funciona ese proceso, los eventos típicos que ocurren en ese proceso. Utiliza cualquier herramienta de escritura a tu disposición para lograr ese fin. Una de las formas más comunes de explicar un proceso es dividirlo en pasos, fases, periodos, etapas. Estos son esencialmente segmentos de tiempo, agrupaciones de eventos o acciones estrechamente relacionados. Echa un vistazo a cualquiera de los ejemplos de este capítulo; verás oraciones de proceso en todas partes.

    Sin embargo, la mayoría de las discusiones de proceso no son mucho sin explicaciones de las causas y efectos que operan detrás de ellos. Por ejemplo, no es terriblemente emocionante leer que cuando se forman tornados, se nublan, ocurren viento y lluvia y tornados, destrozando cosas. Queremos más que solo el proceso básico: queremos saber qué hace que se formen, cuáles son las condiciones favorables para su formación, cómo se comportan una vez formados, y por supuesto qué tipo de daño causan.

    Otros tipos de información también pueden complementar la discusión de los procesos:

    • Descripción: Explique cómo se ven las cosas antes, durante, o después del proceso, o cualquier fase dentro del proceso.
    • Definiciones: Explicar el significado de cualquier término técnico utilizado en la discusión.
    • Comparaciones: Compara el proceso, cualquiera de sus fases o resultados, con algo similar o algo familiar para ayudar a los lectores a entender.
    • Ejemplos: Proporcione ejemplos del proceso que está explicando. Por ejemplo, en una discusión de tornados, los ejemplos de tornados en la historia pueden ayudar.

    La mitosis es el proceso de duplicación celular, durante el cual una célula da lugar a dos células hijas idénticas. El proceso consta de cuatro fases principales: profase, metafase, anafase e interfase.

    1. En la profase, el material genético se espesa y se enrolla en cromosomas, el núcleo desaparece y un grupo de fibras comienza a formar un huso.
    2. En metafase, los cromosomas se duplican y se alinean a lo largo de la línea media de la célula. Las mitades se conocen como cromátidas.
    3. En la anafase, las cromátidas son arrastradas en extremos opuestos de la celda por las fibras del huso. En este punto, el citoplasma de la célula madre se divide para formar dos células hijas, cada una con el número y tipo de cromosomas que tenía la célula madre.
    4. En la interfase, las células hijas comienzan a funcionar por sí mismas, una vez que sus membranas de núcleo y sus núcleos se reforman.

    Ampliando ejemplo de discusión de procesos. Las estructuras de información pueden funcionar como un acordeón, pueden expandirse o colapsar según sus necesidades.

    ¿Cómo Formatear las Discusiones de Proceso?

    Aquí hay algunas sugerencias sobre el formato ya que se relacionan específicamente con las discusiones de proceso.

    • Encabezados. Si escribe una discusión de proceso extendida y la estructura por pasos o fases, es decir, segmentos de tiempo, entonces los subtítulos pueden estar relacionados con esos pasos o fases, como se ilustra en la siguiente vista esquemática de las discusiones del proceso. Si tu discusión de proceso tiene una sección en la que explicas el proceso y otra en la que discutes algún aspecto complementario del proceso, tus encabezados también necesitarían indicar esa estructura.
    • Listas. Debido a que se centran en secuencias de eventos, las discusiones de proceso son probablemente candidatos para listas numeradas verticales y en oración, como muestran los ejemplos de este capítulo.
    • Gráficos. Las discusiones de proceso son el territorio principal para los diagramas de flujo como se ve en algunas de las ilustraciones de este libro. En estos se da una representación espacial de las cosas tal y como ocurren en el tiempo. También son útiles los diagramas y dibujos de los mecanismos que participan en el proceso.
    • Estilo. Usted trata los números, símbolos y abreviaturas en las discusiones de proceso de la misma manera que en cualquier otro documento técnico. Los valores exactos de medición deben ser números, independientemente de que estén por debajo de 10.

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    Figura\(\PageIndex{21}\)

    Persuasión

    Diles por qué, ponlos de tu lado

    Cuando la enseñanza de la escritura técnica surgió por primera vez en las escuelas universitarias de ingeniería, se definió como rigurosamente objetiva en el estilo de escritura, incluso en la medida de usar la voz pasiva en lugar de la primera persona del singular “I” El modelo estándar fue el informe de investigación primaria. Sin embargo, desde entonces, ha quedado claro que los escritores técnicos a menudo deben dedicarse a esfuerzos de comunicación persuasiva en su obra primaria.

    ¿Qué es la persuasión?

    La infraestructura esencial en las propuestas y reportes de progreso es la persuasión. Para convencer a la gente de que te contrate para hacer un proyecto y para asegurarles que el proyecto va bien, necesitas estrategias persuasivas. Este capítulo revisa las estrategias persuasivas comunes para prepararte para escribir ese tipo de documentos, así como documentos técnicos persuasivos. Al comprender las estrategias generales de escritura persuasiva, estará bien equipado para desarrollar este tipo de documentos:

    • Currículums
    • Cartas de aplicación
    • Propuestas
    • Informes de avance
    • Cartas de denuncia

    La persuasión es el esfuerzo comunicativo para convencer a las personas de que piensen de cierta manera o actúen de cierta manera —para votar por un programa de reciclaje en toda la ciudad, para oponerse a la construcción de más plantas eléctricas a carbón, y así sucesivamente— ¡o lo contrario!

    En opinión de algunos, la persuasión no es una herramienta legítima para la comunicación técnica. Para ellos, se supone que la escritura técnica es “científica”, “objetiva”, “neutral”. No obstante, si concedes que propuestas, reportes de avance, currículums, cartas de solicitud, e incluso cartas de queja son instancias de comunicación técnica porque muchas veces deben transmitir información técnica, entonces ves que la persuasión es una herramienta importante en la comunicación técnica.

    ¿Cuáles son las herramientas de la persuasión?

    El enfoque clásico de la persuasión, que puso mi Aristóteles (384—322 a. C.) en el Arte de la Retórica, involucra estos llamamientos a lectores y oyentes (¿recuerdas tu Retórica y Composición 101?) :

    • Apelación lógica —Cuando usas razones y argumentos, respaldados por hechos y lógica, para hacer tu caso, estás usando la apelación lógica. Normalmente pensamos en el atractivo lógico como el único método legítimo de argumentación, pero el “mundo real” nos muestra de manera diferente.
    • Apelación emocional —Cuando intentas despertar la ira o las simpatías de la gente en un esfuerzo persuasivo, estás usando el atractivo emocional. Mostrando a una niña huyendo de un pueblo en llamas bombardeado por aviones de guerra o una gaviota empapada de petróleo en una playa devastada por un derrame de petróleo, estas imágenes provocan emociones como ira, horror, simpatía; pero no hacen un caso lógico a favor o en contra de nada. Estas imágenes pueden, sin embargo, captar la atención de los lectores y hacer que presten más atención al resto de su esfuerzo persuasivo.
    • Apelación personal: cuando presenta sus calificaciones, experiencia, pericia y sabiduría o esos otros, tratando de construir la confianza de los lectores, está utilizando el atractivo personal. Al igual que con el atractivo emocional, no hay justificación lógica para el atractivo personal. Es como decir: “Confía en mí”. A pesar de ello, los lectores a veces quieren saber quién eres y qué te da derecho a hablar con tanta autoridad sobre el tema. Así como el atractivo emocional se puede utilizar legítimamente para que los lectores presten atención y se preocupen por su mensaje, la cantidad correcta de atractivo personal puede generar la confianza de los lectores en usted, o al menos la voluntad de escucharlo.

    También puede haber encontrado el atractivo “estilístico”: el uso del lenguaje y los efectos visuales para aumentar el impacto persuasivo. Por ejemplo, un diseño brillante y elegante para un currículum puede tener un impacto positivo tanto como el contenido.

    En tus estudios de retórica y composición, es posible que también hayas encontrado algo llamado el enfoque de Toulmin a la persuasión. El sistema completo involucra reclamos, fundamentos, orden, respaldo y refutación, pero un elemento particularmente útil es la refutación, y otro conocido como la concesión.

    • Refutación. En una refutación, abordas directamente los contraargumentos que tus oponentes persuasivos podrían plantear. Demuestras cómo se equivocan o, al menos, cómo no afectan tu argumento general. Imagínate cara a cara con tus oponentes persuasivos, ¿con qué argumentos van a volver a ti? ¿Cómo vas a responder a esos argumentos? En un esfuerzo persuasivo escrito, debes simular este proceso argumentativo de ida y vuelta, estilo debate. Imagina los contraargumentos de tus oponentes (argumentos que podrían presentar en contra de tu posición) y luego imagina tus propias refutaciones (tus respuestas a esos contraargumentos).
    • Contra-argumento. Una persuasión se puede estructurar enteramente en torno a derribar el argumento del oponente. Considera este ejemplo:

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    Figura\(\PageIndex{22}\)

    • Concesión. En una concesión, usted reconoce que ciertos argumentos opuestos tienen cierta validez, pero explica cómo no dañan su argumento general. Las concesiones construyen atractivo personal: te hacen parecer más abierto.
    • Síntesis. Los retóricos modernos nos instan a no ver el proceso persuasivo como una guerra de ganar-perder, de todo. Cuando la gente está atrincherada, descartan los argumentos de la otra parte. Esa rigidez nos impide resolver el problema y seguir adelante con nuestras vidas. En cambio, el proceso de contraargumento, refutación y concesión debe ser sincero y continuo hasta que todas las partes lleguen a la síntesis, un término medio donde suelten sus armas y estén de acuerdo.

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    Figura\(\PageIndex{23}\)

    ¿Cuáles son los defectos comunes en la persuasión?

    También debes ser consciente de las falacias lógicas que se encuentran comúnmente en los esfuerzos persuasivos:

    • Generalizaciones apresuradas. Cuando sacas una conclusión basada en muy poca evidencia, esa es una generalización apresurada. Por ejemplo, si llegas a la conclusión de que hay una gran tendencia social para volver al look de los 70 porque ves un día dos o tres bellbottoms y camisas paisley, has dibujado una generalización apresurada basada en una muestra muy limitada e incompleta.
    • Irrelevantes, argumentos ad hominem. Cuando basas todo o parte de tu esfuerzo persuasivo en el carácter, comportamiento o pasado de tu oponente, ese es un argumento ad hominem (que significa “al hombre” en latín). Si un candidato político de mediana edad fuera atacado por fumar marihuana en la universidad, ese podría ser un ataque personal irrelevante.
    • Efecto Bandwagon. Si basas todo o parte de tu esfuerzo persuasivo en la idea de que “todo el mundo lo está haciendo”, estás usando el efecto carro. La publicidad comercial suele utilizar esta táctica: todo el mundo está comprando el producto, ¡así que deberías hacerlo tú!
    • Falsa causalidad. Si argumenta que debido a que un evento vino tras otro, el primer evento causó el segundo, puede estar haciendo un argumento basado en una falsa causalidad. Por ejemplo, imagina que tu padre se incorporó a IBM en 1984 como empleado regular de bajo nivel y poco después la compañía comenzó su histórica caída hasta casi la extinción. Imagínese además que en 1995 dejó la compañía, momento en el que la compañía comenzó su notable remontada. ¿Fue tu papá quien casi pone de rodillas a la compañía? ¿Su salida salvó a la compañía?
    • Argumentos sobre-simplistas, o bien. Si reduce las opciones a la que prefiere y a una totalmente inaceptable, está utilizando un argumento sobre-mplista, ya sea, o bien. Los defensores de la central nuclear podrían argumentar que o construimos la cosa o nos vamos sin electricidad.
    • Falsas analogías. Cuando se compara una situación con un simple objeto o proceso, eso es una analogía. Cuando basas todo un esfuerzo persuasivo en una analogía, puedes tener problemas. Algunas analogías están equivocadas para empezar. Y, en algún momento, todas las analogías se descomponen. Por ejemplo, los argumentos relacionados con el calentamiento global suelen utilizar la analogía de cómo un automóvil se calienta cuando se enrollan las ventanas. La guerra de Vietnam se justificó usando la analogía de cómo los dominós se derrumban todos cuando están alineados. Las analogías pueden ayudar a los lectores a entender, pero no a justificar un argumento.

    Cómo Escribir un Documento Persuasivo

    Aquí hay pautas para escribir persuasivamente en un contenido de escritura técnica:

    • Escoge cuidadosamente tu tema y tu enfoque al mismo. Encontrar un proyecto para la persuasión es como tratar de elegir una pelea. Piense en los principales temas del día: el calentamiento global, el agotamiento de la capa de ozono, los combustibles alternativos, el transporte masivo, los pesticidas, el crecimiento de la población cero, la energía solar, la clonación (bioingeniería), el aborto, los efectos de la violencia informática y de videojuegos, la pena capital, los armamentos nucleares, la guerra química. Cada uno de estos temas tiene múltiples temas que se debaten acaloradamente. Los cursos de escritura técnica no son el lugar para los ensayos comunes de pro-y-con y carta al editor que puede haber escrito en cursos de escritura anteriores. Sin embargo, estos temas tienen un lado técnico que desafía tus habilidades como escritor técnico. ¿Cuáles son los argumentos lógicos para el reciclaje, más específicamente, un programa de reciclaje del lado de la acera basado en la ciudad? Van desde altruistas (para la ciudad, para el planeta) hasta egoístas (para reducir costos de gestión de residuos, para disminuir impuestos). Los argumentos que uses dependen de tus lectores. Los argumentos altruistas pueden no ser de utilidad para ciertos lectores conservadores o de negocios o para los administradores de la ciudad, pero pueden ser vitales para lograr que los ciudadanos comunes respalden dicho programa.
    • Define cada uno de sus argumentos; planifique cómo los apoyará. Debe probar cada argumento lógico, utilizando datos de apoyo, razonamiento y ejemplos. No se puede decir calviosamente que algo cuesta menos, funciona mejor, brinda beneficios y es aceptable para el público, ¡hay que probarlo! En su esfuerzo persuasivo para que la ciudad considere reciclar, podría usar el atractivo lógico de que dicho programa reduciría los requisitos de relleno sanitario. ¿Cómo puedes probarlo? Investigar un poco. ¿Cuál es el insumo diario de la ciudad al relleno sanitario; cuáles son los costos? ¿Se puede determinar el porcentaje que componen los reciclables? Si puede obtener números creíbles, calcule los ahorros en vertederos en términos de volumen y dólares.
    • Considera apelaciones emocionales. En el mejor de los casos, los llamamientos emocionales captan la atención de los lectores y hacen que se preocupen por el En el peor de los casos, despiertan emociones fuertes como el miedo y la ira, impidiendo que los lectores piensen con claridad sobre el tema. ¿Qué apelaciones emocionales podrías usar para la promoción del reciclaje (no es que realmente lo harías, por supuesto)? Las imágenes de vertederos desbordados podrían funcionar; imágenes de hábitats naturales cada vez más bajos, repletos de ciervos, ardillas, colibríes, podrían funcionar. ¿Tirarían de las cuerdas del corazón de tus lectores, o los lectores murmurarían cínicamente “dame un respiro”? ¿Cómo te sentirías al usar este tipo de tácticas?
    • Considerar apelaciones personales. Al igual que las apelaciones emocionales, las apelaciones personales no tienen relevancia lógica para un argumento. Si usas el atractivo personal, intentas construir la confianza de los lectores en ti como alguien conocedor y confiable. Citar años de experiencia y educación es un ejemplo común de construir un atractivo personal. ¿Qué apelaciones personales podría utilizar esta persuasión del reciclaje? Para que la gente acepte tus datos, cita fuentes creíbles, como informes gubernamentales o expertos líderes. Para darte credibilidad, describe tu experiencia pasada y tu formación en esta área. Quizás también te describas como un residente de la ciudad desde hace mucho tiempo. Estas apelaciones no deberían tener ninguna relevancia, pero pueden hacer que la gente te escuche.
    • Abordar cualquier contraargumento. Es una buena idea abordar los contra-argumentos—objeciones que la gente podría plantear en relación con su argumento. Imagínese a la gente ahí afuera diciendo “¡pero-pero-pero—!” Discuta sus contraargumentos y demuestre cómo se equivocan, cómo se pueden abordar o cómo son irrelevantes para su punto principal. Observe que el documento persuasivo que aboga por el reciclaje está estructurado en contraargumentos: Reciclar: ¡No es una pérdida de dinero ni de tiempo! En cuanto a los programas de reciclaje, debes atender las objeciones estándar. Es una molestia. Tu podría contraargumentar que reciclar no es más una molestia que sacar la basura. Es una molestia clasificar todo y guardarlo en contenedores separados. Eso es fácil, la mayoría de los programas de reciclaje no requieren clasificación. Es desordenado y atrae plagas. Hmmm, ese es un momento difícil — para algunas investigaciones.
    • Planear una introducción. En una introducción a una persuasión, no se puede comenzar con armas ardiendo y espadas traqueteando. No es necesario exponer de inmediato tu principal punto argumentativo. En cambio, solo indica el tema, no tu punto principal al respecto. Es más probable que tus lectores te escuchen. Imagina que has escrito las secciones principales de esta persuasión. Tienes apelaciones lógicas, contraargumentos y posiblemente también algunas apelaciones personales y emocionales. En lugar de exigir que la ciudad adopte un programa de reciclaje, comience con una declaración de propósito tranquila de que este documento “mira” o “investiga” las posibilidades de reciclaje. Indicar que este documento es tanto para funcionarios municipales como para ciudadanos comunes. Proporcione una visión general, indicando que discutirá el uso actual y proyectado de los vertederos y los costos asociados, la cantidad de reciclables en los desechos municipales, su valor reciclable, los ingresos potenciales de un programa de reciclaje, los costos de un programa de reciclaje y la participación administrativa y ciudadana necesaria en un programa de este tipo.
    • Considera la conclusión. En una persuasión, la sección final suele ser una conclusión “verdadera”. Si aún no has declarado de manera abierta tu principal punto argumentativo, ahora es el momento. Cuando lo haga, resuma los principales argumentos que lo sustentan. Si bien la introducción puede ser el lugar para la subestimación tranquila, la conclusión es el lugar para atacar a casa su punto principal. Sal y manifiesta vigorosamente que la ciudad debe implementar un programa de reciclaje y luego resumir las principales razones por las cuales.

    ¿Cómo Formatear Documentos Persuasivos?

    Aquí hay algunas sugerencias sobre el formato ya que se relacionan específicamente con documentos persuasivos.

    • Rúbricas. Si estructuras tu persuasión por argumentos individuales, entonces los subtítulos pueden estar relacionados con esos argumentos. Observe que los encabezamientos en el ejemplo persuasión abordan los contraargumentos: Reciclar: ¡No es una pérdida de dinero ni de tiempo!
    • Gráficos. La información fáctica —datos— proporciona una gran parte del apoyo legítimo para su presunto esfuerzo. Haga que esos datos sean más dramáticos y vívidos mediante la creación de tablas, tablas y gráficos. Los gráficos —ilustraciones, dibujos, fotografías— también pueden proporcionar ese soporte lógico esencial, pero también el apoyo emocional mencionado anteriormente.

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