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4.3: California transformada

  • Page ID
    103648
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    La conquista militar de California tardó menos de seis meses pero la conquista social, económica y cultural fue impulsada por la fiebre del oro y el posterior desarrollo económico del estado. La conquista cultural y social de los habitantes más antiguos de California continuó a lo largo de varias décadas mientras los recién llegados afirmaron su dominio sobre la gente y la tierra.

    Conquista de los Californios

    Los terratenientes Californio también pagaron un precio por el desarrollo de California durante la Fiebre del Oro. En 1846, aproximadamente 10 mil mexicanos, entre ellos indios hispanicizados, vivían en California. A los pocos años, se vieron abrumados por el gran número de recién llegados, la mayoría de los cuales tenían poco amor por los pueblos de piel oscura con su extraña lengua y cultura. Los californios rápidamente perdieron el control de los tribunales y del gobierno y pronto de sus tierras.

    Dentro de una generación, los californianos mexicanos perdieron influencia política y se convirtieron en una minoría empobrecida, victimizada por actitudes y leyes racistas. En 1855, por ejemplo, la legislatura estatal aprobó leyes para controlar a la población mexicana. Una Ley dominical impuso multas que oscilaban entre 50 y 500 dólares por dedicarse a diversiones “bárbaras o ruidosas”, que figuraban como corridas de toros, peleas de gallos, caballos de caballo y otras diversiones tradicionales de Californio. Al mismo tiempo, aprobaron lo que se llamaba ampliamente “La Ley Greaser” para multar y encarcelar a mexicanos desempleados que eran considerados vagabundos.

    Conquista de los Indios

    La modernización de la economía de California tuvo un costo, soportado en gran parte por los pueblos originarios y mexicanos, cuya forma de vida fue vista por los nuevos inmigrantes como un obstáculo para el progreso. Los indios de California, que habían sido objeto de los intentos españoles y mexicanos de cambiarlos, ahora fueron víctimas de los nuevos inmigrantes, la mayoría de los cuales pensaban de los indios como trabajadores, obstáculos para el asentamiento o peligrosos salvajes. Durante los primeros años de la fiebre del oro, las masacres de represalia ocurrieron cuando los indios ocasionalmente mataban a blancos, a pesar de que tales asesinatos pueden haber sido provocados por ultrajes contra los indios. En Clear Lake, en el norte de California, en 1849, por ejemplo, 135 indios fueron asesinados en represalia por el asesinato de dos hombres blancos que habían esclavizado a los indios Pomo locales. Las masacres de indios ocurrieron a veces solo porque los indios vivían en las inmediaciones. En 1850, más de 60 indios Humboldt —hombres, mujeres y niños— fueron asesinados mientras dormían en su aldea porque ocupaban propiedades consideradas ricas en oro. El Poder Legislativo estatal se apropió de millones en fondos para pagar las operaciones de la milicia contra los indios.

    Cuando los indios se defendieron, su resistencia fue calificada de “guerra” por los colonos estadounidenses. En 1851, la llamada Guerra Mariposa resultó cuando los indios de esta banda del norte de California lucharon por preservar sus tierras y lograron derrotar a la milicia local hasta que llegaron refuerzos de fuera de la región. Durante ese conflicto, los colonos estadounidenses ingresaron por primera vez al valle de Yosemite cuando persiguieron a los indios a su fortaleza. Ese mismo año estalló una rebelión en el sur de California. Este levantamiento fue resultado de una alianza entre varias bandas indias, tal vez protestando por la tributación estadounidense de sus tierras y resentiendo el trato que reciben los indios cupeños por parte de Juan José Warner. Su líder era Antonio Garra, un ex indio neófito que buscaba una alianza con Californios inafectados. Los californios no apoyaron su rebelión, sin embargo, y la milicia estatal capturó a Garra con la ayuda de bandas indias rivales. Él y seis de sus asociados fueron juzgados y ejecutados.

    Transformación económica

    Sin duda, la fiebre del oro fue uno de los grandes puntos de inflexión en la historia de California, redefiniendo el futuro demográfico, económico y social del estado. El atractivo del metal precioso atrajo a cientos de miles de inmigrantes a California y aseguró la rápida dominación de los pueblos angloparlantes. Para 1850, la población de California superaba los 150 mil, permitiendo que el territorio solicitara el ingreso como estado. El oro de California ayudó a financiar el norte en la Guerra Civil de Estados Unidos, estimuló la construcción del primer ferrocarril transcontinental y alentó el rápido desarrollo agrícola y comercial del estado. Se estima que en los 25 años siguientes al descubrimiento en Coloma, los mineros extrajeron de las minas oro por valor de más de mil millones de dólares, el equivalente a más de 100 mil millones de dólares, el equivalente a más de 100 mil millones de dólares a finales del siglo XX.

    La industria minera estimuló la demanda de alimentos y materiales, lo que a su vez estimuló la industria doméstica y la creación de nuevas ciudades y pueblos. Sacramento y Stockton debían su creación a la fiebre del oro, y San Francisco se convirtió en una importante metrópolis internacional. Los recién llegados y su exuberancia crearon una mentalidad de boom dentro del estado. La expectativa de riquezas rápidas, opulentas exhibiciones de riqueza, una sociedad fluida y abierta, e individuos coloridos y excéntricos se convirtieron en sellos distintivos tempranos de la era estadounidense de California. California se convirtió en el líder occidental en banca, agricultura, levantamiento de acciones, desarrollo industrial y comercio, una ventaja que se ha prolongado a lo largo de las décadas.

    El Estado Dorado

    Durante los agitados primeros dos años de la Fiebre del Oro, los militares gobernaron California, pero los residentes estadounidenses protestaron por esta situación y realizaron reuniones masivas para exigir que se organizara un gobierno civil. Al inclinarse ante la presión pública, el gobernador militar, el general Bennett Riley, emitió una proclamación en la que pedía la elección de delegados de 10 distritos. Estos delegados debían reunirse en Monterrey el 1 de septiembre de 1849, para trabajar en la construcción de un gobierno estatal para California. Fueron electos por votación popular el 1 de agosto de 1849. El resultado fue un grupo tan diverso como el territorio. De los 48 hombres que se reunieron en Colton Hall ese otoño, ocho de ellos eran californios nativos, seis eran inmigrantes europeos nacidos en el extranjero, y 13 habían estado viviendo en California menos de un año. Las deliberaciones fueron en inglés, con traductores disponibles para los delegados hispanohablantes. Los votos sobre muchos de los temas se dividieron en líneas norte-sur. Los delegados del sur querían estatus territorial o, si eso no fuera posible, dividir California en dos. Perdieron en ambos aspectos. Los delegados fueron unánimes en querer excluir la esclavitud de California y también excluir a los afroamericanos libres del estado. Muchos ex esclavos temían la amenaza de tener que trabajar como sirvientes por contrato en las minas. Por último, se suprimió la disposición que los excluye específicamente a fin de lograr que el Congreso apruebe rápidamente

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    Esta Bandera de Oso fue diseñada por William Todd, uno de los Bear Flaggers originales y parte del grupo de estadounidenses que se hicieron cargo de Sonoma el 14 de junio de 1846. La estrella fue a imitación de la estrella solitaria de Texas. El original fue destruido en el incendio de San Francisco de 1906. ¿Cuál es el significado de su similitud con la bandera actual?

    estadidad. Al tratar este tema, los delegados se apoyaron en la precedencia de los estados libres en el oriente.

    En cuanto a los derechos de ciudadanía, los californios nativos son conscientes de que muchos californianos mexicanos que se parecen a los indios se enfrentan a la perspectiva de discriminación racial. En última instancia, argumentaron por la protección de su pueblo a pesar de que ello significaba refrendar las opiniones racistas de sus colegas anglosajones hacia los indios y las personas de ascendencia africana. México había otorgado la ciudadanía a indios “civilizados” y a negros, y el Tratado de Guadalupe Hidalgo establecía claramente que se debía dar a los ex ciudadanos mexicanos la oportunidad de convertirse en ciudadanos de Estados Unidos. Siguiendo los sesgos de la época, los redactores de la constitución estatal buscaron una redacción que excluyera a los afroamericanos e indios al tiempo que incluyera a los mexicanos. Finalmente, la primera sección de la constitución estatal limitó el sufragio a “todo ciudadano blanco, varón de México que haya elegido para convertirse en ciudadano de Estados Unidos”. En la convención se acordó que los indios y afroamericanos podrían en alguna fecha futura recibir la franquicia pero que, debido a que votar no era un derecho absoluto de ciudadanía, podían ser excluidos. La constitución dejó abierta la cuestión de la ciudadanía india, señalando que “nada de lo aquí contenido, se interpretará en el sentido de impedir que la Legislatura, por voto concurrente de dos tercios, admita al derecho de sufragio, indios o descendientes de indios”.

    En definitiva, los californios mexicanos se convirtieron en ciudadanos de pleno derecho, al menos en teoría, cuando el Congreso de Estados Unidos admitió a California como estado en 1850. Bajo las disposiciones del tratado, quienes no querían convertirse en ciudadanos estadounidenses tenían un año para declarar esta intención; también eran libres de ir a México. Nadie sabe cuántos californianos mexicanos regresaron, pero a principios de la década de 1850 hubo varias expediciones de colonización que fueron al sur y se asentaron en Sonora y Baja California.

    Por supuesto, el tema principal en California era la posesión de la tierra, pero la constitución propuesta guardó silencio al respecto. Los exciudadanos mexicanos tuvieron que confiar su destino a los tribunales y su interpretación del Tratado de Guadalupe Hidalgo. Como explica el Capítulo 5, su confianza fue rápidamente traicionada, ya que el gobierno de Estados Unidos estableció procedimientos complicados y largos para verificar el título legítimo de la tierra. Así, la mayoría de los californios tuvieron que hipotecar o vender sus tierras para pagar los costos del litigio. Dentro de una generación, la mayoría de los rancheros Californio se unieron a las filas empobrecidas de sus antiguos vaqueros.

    En la Convención Constitucional también se debatió dónde establecer el límite oriental del estado. Los mapas mexicanos nunca habían especificado un límite oriental, y algunos argumentaron que California incluía los actuales estados de Nevada y Utah. Los delegados del sur argumentaron que este territorio sería demasiado difícil de administrar y podría impedir la ratificación por parte del Congreso. El acuerdo final estableció el actual límite oriental, aproximadamente siguiendo las montañas de Sierra Nevada.

    Varias secciones de la constitución estatal mostraron influencia mexicana. Una disposición, por ejemplo, requería que todas las leyes se publicaran tanto en español como en inglés, en reconocimiento a la minoría mexicana. California también adoptó el concepto de propiedad comunitaria, en el que las mujeres casadas tenían la propiedad conjunta de los bienes junto con su esposo, como lo habían hecho bajo las leyes mexicanas. Mariano Vallejo, uno de los delegados Californio, protestó porque la bandera y el sello del estado no deben mostrar un oso pardo, un recordatorio de la Rebelión de la Bandera del Oso y su propia humillación personal, pero sus objeciones no ganaron una audiencia comprensiva.

    La constitución de California fue aceptada por el Congreso de Estados Unidos después de un largo debate que resultó en el Compromiso de 1850. El gobierno estatal que fue establecido por la admisión de California el 9 de septiembre de 1850, prometió llevar cierto grado de orden público a la situación políticamente ambigua creada por el gobierno militar, pero la anarquía engendrada por la fiebre del oro continuó en muchos ámbitos.


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