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5.4: Georgia - La Colonia Final

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    Georgia fue la última de las trece colonias originales en establecerse. A medida que el asentamiento británico se extendió hacia el sur y el oeste, entró en contacto creciente con los españoles en Florida y los franceses en el valle del río Mississippi. Desde un punto de vista imperial, Georgia funcionaba como zona de amortiguamiento entre los asentamientos británicos y sus rivales imperiales; la nueva colonia iba a ser una provincia de guarnición que defendería a los británicos, especialmente de la Florida española. James Oglethorpe, político inglés, reformador social y fundador de la colonia, imaginó un propósito adicional para Georgia: un refugio para los “pobres dignos” y una alternativa a la prisión de deudores para algunos ingleses.

    En los años previos a la fundación de la colonia Georgia, tanto los ingleses como los españoles buscaron controlar la zona fronteriza en los límites de Carolina y Florida a través del comercio y alianzas con indios, así como a través de la guerra. En todo el sureste, una gran y lucrativa trata de esclavos indios se desarrolló junto con la colonización europea, y especialmente británica. La creciente necesidad de mano de obra en las Américas, especialmente en las islas azucareras del Caribe, significó que había un nuevo mercado para las personas tomadas como cautivas en guerras intertribales y redadas. Los británicos utilizaron esta trata india de esclavos para establecer mayor poder y presencia en las colonias del sur y en las tierras fronterizas entre los asentamientos británicos y españoles mientras negociaban y formaban alianzas con muchos grupos que vendían cautivos a la esclavitud a través de puertos como Charles Town. Al sur, los españoles reclamaron la zona a través de un medio diferente de interacción con los pueblos originarios, estableciendo una cadena de aldeas religiosas misioneras entre los indios Guale, Timucua y Afalachee. Los dos centros más importantes del sistema de misiones se ubicaron en San Agustín en el este y Tallahassee, Florida en el oeste, pero los puestos de avanzada de la misión empujaron hacia el norte hasta las actuales ciudades de Valdosta y Folkston, así como la isla de Santa Catalina en la costa. Estas misiones no sólo sirvieron para cristianizar y aculturar a los indios del sureste, sino también como fuente de trabajo y alimento y un amortiguador entre el británico Charles Town y el español San Agustín.

    Finalmente, las hostilidades estallaron a medida que crecían las áreas coloniales de control, y las dos potencias europeas entraron en contacto. A lo largo de la década de 1680, los capturadores de esclavos indios, muchos aliados con los británicos, asaltaron las misiones de Guale. En 1686, estas incursiones obligaron a los españoles a retirarse al sur del río Santa María hacia la Florida moderna. El estallido de la Guerra de la Reina Ana (también conocida como la Guerra de Sucesión Española) debilitó aún más el control de España. De 1700-1703, el gobernador de Carolina, James Moore, y una fuerza conformada por colonos y aliados indios realizaron una serie de incursiones en las misiones, devastando las provincias de Guale y Mocama y arrasando a San Agustín, asediando pero finalmente fallando en tomar la fortaleza del Castillo San Marcos. En 1704, Moore volvió a atacar las misiones de la Florida española, esta vez atacando la provincia de Afalachee al oeste, matando y esclavizando a gran parte de la población en la “masacre de Afalachee”. En última instancia, la destrucción de las misiones Afalachee (y la mano de obra y alimentos derivados de ella) fue el mayor golpe para San Agustín y la Florida española, debilitando considerablemente su sistema de alianzas indias y la bodega española en el sureste. Por el contrario, el éxito de las incursiones reafirmó muchas de las alianzas británicas con tribus como la Creek y Cherokee, fortaleciendo el poder y la presencia británica en el sureste y allanando el camino para la fundación de la colonia Georgia.

    Los británicos no tuvieron éxito del todo en sus relaciones con la India. La creciente trata de esclavos indios contribuyó al estallido de la invasión de las Carolinas conocida como la Guerra de Yamasee en 1715. Los españoles y franceses aprovecharon la guerra como una oportunidad para avanzar más en la frontera. España restableció algunas de las misiones de Guale al norte; los franceses construyeron Fort Toulouse cerca de la actual ciudad de Montgomery, Alabama. Georgia y la frontera sur siguieron siendo terreno disputado, y los británicos emergieron de la Guerra de Yamasee en 1717 al darse cuenta de que estaban perdiendo terreno en la región. En 1721, comenzaron la construcción de Fort King George, un puesto avanzado permanente en la desembocadura del río Altamaha. El fuerte estableció una presencia británica, aunque tenue, en lo profundo de la frontera. Los soldados estacionados en Fort King George vivían al borde de la inanición, y pueden haber prendido fuego deliberadamente al fuerte con la esperanza de que fuera abandonado. En última instancia, los británicos recordaron la mayor parte de la fuerza y dejaron una tripulación esqueleto en el fuerte para actuar como vigías para advertir de las actividades españolas en la zona disputada de la frontera.

    Síndico Georgia

    En Londres, el representante parlamentario James Oglethorpe presidió una comisión parlamentaria sobre la reforma penitenciaria en Inglaterra. Sus experiencias y los hallazgos revelados por este comité le convencieron de que la pobreza en Londres y Gran Bretaña en su conjunto estaba ligada a la urbanización: a medida que la gente entraba del campo, se convertía en miembros de los trabajadores pobres y caían en deuda, recurriendo a veces a la actividad delictiva. En 1730, Oglethorpe y políticos afines formaron los Fideicomisarios para el Establecimiento de la Colonia de Georgia en América. En el plan se pedía la formación de una colonia que sirviera de lugar para que el insolvente fuera a escapar de la pobreza, estableciéndose como pequeños agricultores. El terreno se repartiría en paquetes de cincuenta acres, conformados por una parcela de pueblo, una pequeña zona ajardinada cerca de la ciudad y una granja de 45 acres en el país. Así, la granja familiar sería la pieza central del sistema colonial. Los colonos adinerados podrían comprar más de una parcela de cincuenta acres, pero la cantidad de terrenos que pudieron comprar estaba directamente relacionada con el número de servidores contratados que trajeron a la colonia. Por último, los propios servidores contratados recibirían una concesión de tierras después de haber cumplido su término de servicio.

    Oglethorpe y los Fideicomisarios obtuvieron apoyo para la colonia Georgia promocionándola como amortiguador militar entre las Carolinas y las tenencias españolas en Florida. Los colonos, entre ellos pequeños agricultores, comerciantes y artesanos, servirían como fuerza miliciana contra españoles e indios por igual. El Parlamento tendría que proporcionar una inversión inicial en la colonia, pero Oglethorpe y los Fideicomisarios argumentaron que Georgia rápidamente se volvería autosuficiente. Sus planes pedían que la colonia se convirtiera en una fuente de artículos de lujo como el vino y la seda. Ambas industrias coloniales fracasaron; la industria de la seda no logró producir ni siquiera un cultivo rentable. En 1732, se aprobaron los planes del Síndico, y el primer grupo de colonos partió hacia Georgia a bordo del barco Anne, fundando la ciudad de Savannah en 1733 después de negociar con los Yamasee, y más tarde con el Creek. A las familias se les asignaron lotes dentro del pueblo para sus casas, un jardín de cinco acres en las afueras de la ciudad y una granja de 45 acres en el campo.

    Durante la siguiente década, Oglethorpe y los colonos de Georgia trabajaron para asegurar que Georgia pudiera defenderse de la invasión de los españoles, dándose cuenta del papel de Georgia como zona de amortiguamiento militar. Comenzaron la construcción de una cadena de fuertes en la costa de Georgia. El más importante de estos puestos fortificados fue, con mucho, Fort Frederica, ubicado en la isla de San Simón. Construido en 1736, el fuerte albergaba varios cientos de tropas británicas regulares, enviadas por la Corona por consejo de Oglethorpe, y un creciente asentamiento de colonos. Los fuertes y la guarnición poco después vieron acción cuando estalló en 1739 la Guerra del Oído de Jenkins (parte de los conflictos más grandes de la Guerra del Rey Jorge o la Guerra de Sucesión Austriaca). Oglethorpe y una fuerza de alrededor de mil 500 navegaron hacia San Agustín, sitiando la ciudad en conjunto con un bloqueo de la Marina Real. La expedición fue inicialmente exitosa, capturando varios puestos avanzados españoles, entre ellos el asentamiento de Gracia Real de Santa Teresa de Mosé (renombrado Fort Mose por Oglethorpe), poblado por esclavos fugitivos de las colonias británicas. A estos hombres y mujeres se les concedió libertad por parte de los españoles en un intento de socavar la economía de las plantaciones de las colonias británicas. La fuerza de Oglethorpe fue finalmente expulsada de Georgia debido al fracaso del bloqueo para evitar el reabastecimiento de San Agustín y la derrota de las fuerzas de Oglethorpe en Fort Mose, conocido como “Bloody Moosa”. Milicianos negros del asentamiento de Mosé estuvieron entre las fuerzas españolas que expulsaron a los georgianos de Florida. La guerra fronteriza entre Georgia y Florida continuó hasta 1743, con una invasión de Georgia y otra de San Agustín, con poco efecto general y las colonias imperiales de avanzada reanudaron su estancamiento mientras dure la guerra.

    Desde 1732-1752, Georgia estuvo gobernada por una Junta de Síndicos con sede en Londres. A diferencia de las otras colonias británicas, no había gobernador en la colonia, ni había un órgano legislativo gobernante. A los Fideicomisarios en Londres se les prohibió ocupar cargos o poseer tierras en Georgia. En muchos sentidos, los Síndicos realizaron un experimento social en la nueva colonia a través de su población y a través de la carta de Georgia. Aunque pocos colonos eran los deudores imaginados por Oglethorpe, muchos se encontraban de hecho entre los “pobres merecedores”. No obstante, en lugar de encontrar alivio de la deuda en la colonia, la mayoría de los colonos se encontraron aún más endeudados por su paso a la colonia. En la mayoría de los casos, los colonos estaban en deuda con el propio Georgia Trust, los adultos solían cumplir términos de cinco años de servidumbre por contrato con el Fideicomiso, pero los niños a menudo estaban vinculados por períodos mucho más largos; algunos estaban obligados al servicio por períodos de diecisiete o incluso veintiún años. Algunos de los servidores endeudados huyeron de la colonia para escapar de sus deudas. Esto fue especialmente cierto en el norte, donde quizás hasta tres cuartas partes de los sirvientes contratados habían huido.

    Las disposiciones sociales de la Carta de Georgia también aseguraban la libertad religiosa para “todos” (al tiempo que excluían específicamente a los católicos); la población lo reflejaba cuando llegaban refugiados religiosos de Suiza, Escocia y Alemania a la colonia. Cuando un grupo de judíos llegó a Georgia en 1733, Oglethorpe les permitió permanecer en la colonia a pesar de las objeciones de los Fideicomisarios, haciendo de Savannah el hogar de una de las congregaciones judías más antiguas de los Estados Unidos modernos. Durante 1732-1752, los Síndicos también prohibieron el alcohol fuerte en la colonia e intentaron evitar que la colonia Carolina enviara ron a través de Georgia, llevando a las colonias en conflicto. A pesar de la oposición de los Fideicomisarios, muchos de los colonos de Georgia participaron en el comercio indio, incluido el comercio del ron. La ciudad de Augusta se estableció como una ciudad comercial india, y rápidamente creció hasta convertirse en uno de los centros comerciales indios más grandes del sur.

    Por último, los síndicos también prohibieron la esclavitud en la colonia durante este periodo. Numerosas razones han sido citadas para esta decisión. La visión de Oglethorpe de los pequeños agricultores se vería socavada por la mano de obra esclava. Al sur, la Florida española intentó socavar los asentamientos británicos otorgando libertad a cualquier esclavo fugado que llegara a Florida y abrazara el catolicismo. Además, una gran población de esclavos socavaría el valor de Georgia como amortiguador militar con los españoles, ya que los esclavos no podían servir en la milicia. Llevar la esclavitud a Georgia, razonaron los Fideicomisarios, socavaría la colonia de diversas maneras. Nada indica, sin embargo, que los Síndicos prohibieron la esclavitud por cualquier sentimiento abolicionista.

    Desde la fundación de Georgia, Oglethorpe había sido el único Síndico residente en la colonia, y había servido como figura gobernante de facto. En Londres, los Fideicomisarios a menudo se vieron frustrados por los malos hábitos de correspondencia de Oglethorpe, así como por su hábito de tomar decisiones sin consultar a la junta de Síndicos. En 1741, los Síndicos dividieron Georgia en dos condados: Savannah en el norte y Frederica en el sur. Designaron a William Stephens presidente de Savannah y pidieron a Oglethorpe que hiciera una recomendación para un presidente en Frederica. Oglethorpe no respondió, y poco después dejó Georgia en 1743, lo que llevó a los Fideicomisarios a nombrar a Stephens presidente de toda la colonia.

    Bajo el liderazgo de Stephens, Georgia se alejó del modelo de colonia benéfica para los pobres merecedores. Los Síndicos le dieron a Stephens la facultad de otorgar tierras en la colonia. Muy rápidamente, los patrones migratorios hacia la colonia cambiaron a medida que los inmigrantes más ricos establecieron grandes plantaciones a través de concesiones de tierras. En los años posteriores a 1741, el número de concesiones de tierras a colonos benéficos disminuyó drásticamente. Las mayores concesiones de tierras, el crecimiento de una población solvente y la presión de los propietarios de plantaciones de Carolina del Sur ansiosos por expandirse a Georgia aumentaron la presión sobre los Fideicomisarios para que levanten su prohibición de esclavitud en la colonia. En particular, un grupo dentro de Georgia llamado los “Descontentos” trabajó para obligar a los Síndicos a levantar su prohibición. Sin embargo, muchos de los trabajadores libres de Georgia temían que legalizar la esclavitud devaluaría su trabajo, obligando a bajar los salarios y a la gente a dejar de trabajar. Otros grupos, sobre todo los inmigrantes protestantes de Salzburgo, se opusieron a levantar la prohibición de la esclavitud por razones religiosas. A pesar de que los Síndicos mantuvieron vigente la prohibición de la esclavitud durante la próxima década, Stephens y su consejo hicieron poco esfuerzo para hacerla cumplir. En 1750, la esclavitud fue legalizada en Georgia por decreto legal, un grave golpe para el ya menguante sistema de fideicomisarios. Después de que se levantara la prohibición, Stephens vinculó las concesiones de tierras a la propiedad de esclavos, lo que significa efectivamente que cuantos más esclavos tuviera alguien, más tierras podían obtener en la colonia.

    A principios de la década de 1750, el grupo de Síndicos de Londres había abandonado en gran medida las reuniones que gobernaban la colonia. La colonia también tuvo profundos problemas económicos. Desde el inicio de la carta, Georgia había recibido subsidios económicos del Parlamento británico, circunstancia ligada a la intención fundacional de la colonia de ser para los “pobres merecedores”. El gobierno británico pagó gran parte de los gastos de la colonia. En 1733, el Parlamento dedicó 10.000 libras esterlinas a Georgia; en otros años, el gobierno dio sumas menores, lo que convirtió a Georgia en la única de las trece colonias originales que dependía de los estipendios anuales del gobierno. Por último, en 1751, el Parlamento se negó a financiar la colonia. Por todas estas razones, el sistema de Fideicomisarios de Georgia colapsó en 1752 y fue sustituido por un sistema de gobierno mucho más parecido al de sus colonias hermanas. Desde 1752 hasta la Revolución Americana, Georgia fue una colonia real, gobernada por una serie de gobernadores reales en nombre del rey.

    La vida en la colonia

    La experiencia colonial de Georgia fue muy diferente de las otras colonias británicas norteamericanas. Fundada cincuenta años después de Pensilvania, la duodécima colonia, y casi setenta y cinco años después de Carolina, tuvo con mucho la experiencia colonial más corta. Quizás en parte por la misma razón, Georgia también tuvo la población más pequeña y el menor desarrollo económico de las trece colonias.

    Llegaron inmigrantes a la colonia de toda Europa. Muchos vinieron como refugiados religiosos bajo la Carta de Georgia. Un ejemplo significativo de esto fue un grupo que llegó a conocerse como los Salzburgers. Los Salzburgers eran un grupo de unos 300 luteranos de habla alemana que habían sido expulsados del principado de Salzburgo en la Austria moderna. Los Salzburgers demostraron ser un grupo importante en la época colonial de Georgia. Primero, a diferencia de muchos inmigrantes individuales a Georgia, los Salzburgo no estaban endeudados por su paso a la colonia; su paso había sido patrocinado por la organización con sede en Augsburgo, la Sociedad para la Promoción del Conocimiento Cristiano. Su asentamiento New Ebenezer demostró ser uno de los más exitosos de la colonia, con los primeros molinos de la colonia, y algunos de los primeros aserraderos. Además, a pesar de las visiones de los Fideicomisarios de Georgia como productora de artículos de lujo como la seda, los Salzburgers fueron uno de los únicos georgianos capaces de hacer un esfuerzo por criar gusanos de seda y producir seda. Los Fideicomisarios habían ordenado que los colonos plantaran cien moreras por cada diez acres de tierra otorgados a un colono; sin embargo, pocos de los colonos de Georgia endeudados podían permitirse hacerlo. Los Salzburgers fueron una excepción significativa.

    Las primeras ideas de los Fideicomisarios para que Georgia fuera un productor de artículos de lujo rápidamente llegaron a su fin. La comida escaseaba en la colonia en el periodo temprano, y para muchos, era bastante difícil producir alimentos, y mucho menos plantar moreras para gusanos de seda. Además, el suelo costero resultó inadecuado para la producción de vino. En cambio, los colonos recurrieron al ganado, la madera y el comercio indio como fuentes de ingresos y subsistencia. Los colonos pastoreaban ganado en sus propias concesiones de tierras, así como tierra adentro en tierras no concedidas para complementar los alimentos que cultivaban. La carne salada pronto se convirtió en un alimento básico en la colonia. Los colonos también recurrieron a madera para leña, así como productos de madera manufacturados como brea, alquitrán, tejas y tablones para complementar sus ingresos. La mayoría de los colonos no podían permitirse el equipo para producir productos manufacturados para la venta, y así producían solo leña. Sin embargo, la madera se convirtió rápidamente en una de las principales industrias de Georgia y actualmente lo sigue siendo. Por último, muchos colonos se dedicaron al comercio indio por ingresos complementarios. Para muchos, rápidamente se convirtió en una principal fuente de ingresos ya que Augusta emergió como un importante centro de comercio indio en el sureste.

    Resumen

    La colonia de Georgia fue la última de las trece colonias originales en fundarse. Era una zona estratégicamente importante porque era una zona de amortiguamiento entre los dos imperios más poderosos de Norteamérica: el británico y el español. Durante muchos años, los dos imperios lucharon por el control de la zona a través de la forja de alianzas con los indios y a través de la guerra. La colonia fue fundada en parte porque los británicos buscaron controlar la zona a través de una mayor población y presencia política. El debilitamiento de la influencia española tras las incursiones de Moore de 1700-1704 en la Florida española durante la Guerra del Oído de Jenkins también brindó una oportunidad para que los británicos se mudaran al territorio.

    La Georgia Colonial fue fundada como colonia Trustee. La colonia estaba gobernada por un grupo de síndicos radicados en Londres, quienes elaboraron la Carta de Georgia, que preveía la libertad religiosa para todos los protestantes. Los Síndicos prohibieron el alcohol y la esclavitud, dos disposiciones impopulares que no sobrevivieron al propio sistema Síndico. A finales de la década de 1740, el sistema Síndico no funcionaba bien, y en 1752 la Corona asumió el control de la colonia.

    La experiencia colonial de Georgia fue muy diferente de las otras colonias británicas norteamericanas. Fundada cincuenta años después de Pensilvania, la duodécima colonia, y casi setenta y cinco años después de Carolina, tuvo con mucho la experiencia colonial más corta. Quizás en parte por la misma razón, Georgia también tuvo la población más pequeña y el menor desarrollo económico de las trece colonias.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    La Carta de Georgia hizo todo lo siguiente EXCEPTO

    1. otorgar libertad religiosa para todos.
    2. fuera de la ley la esclavitud.
    3. proscrito el alcohol.
    4. prever la libertad religiosa para todos los protestantes.
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    El sistema Síndico fue asesorado por un gobernador real que vivía en Savannah.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    Las alianzas indias fueron un medio importante para establecer el poder en el sureste para los imperios europeos.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a


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